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Dans Mongolie Conquests, comment ont-ils sélectionné la population pour les ingénieurs ?

Dans Mongolie Conquests, comment ont-ils sélectionné la population pour les ingénieurs ?

Je viens de lire ceci dans l'article de Wikipédia sur les tactiques militaires mongoles :

Lorsque les Mongols ont massacré toute la population des colonies qui ont résisté ou n'ont pas choisi de se rendre, ils ont souvent épargné les ingénieurs et autres unités, les assimilant rapidement aux armées mongoles.

« Ingénieurs » dans ce cas signifiait des personnes capables de construire des trébuchets, des catapultes et d'autres machines de siège. (Cela pourrait aussi signifier les métallurgistes, les menuisiers, les verriers ?)

Comment ont-ils filtrer ces gens de la population? Avaient-ils des traducteurs qui pouvaient parler leur langue, et si oui, où ont-ils obtenu ces traducteurs ?

Et surtout, comment ont-ils tester les menteurs (Je suis ingénieur, ne me tuez pas !) des diseurs de vérité ?


Premièrement, comme expliqué précédemment, la langue et les coutumes des ennemis ne sont pas totalement nouvelles pour les Mongols. Deuxièmement, si vous vous référez spécifiquement aux ingénieurs, c'est de la dynastie Jin (chinoise) qu'ils ont appris l'art de siège. Les batailles avec la dynastie Jin ont eu beaucoup, beaucoup de défections (du chinois au mongol) de hauts fonctionnaires. Il aurait donc été simple après cela pour les Mongols d'identifier ces ingénieurs chinois. En fait, lors de la toute première bataille contre la dynastie Jin, à Yehuling, l'émissaire chinois a fait défection ! De toute évidence, leur réputation les a précédés.

Enfin, et ce n'est que pour le contexte, ils n'ont pas toujours tué tout le monde dans les grandes villes parce qu'ils avaient besoin de la population pour le commerce et les impôts. Comme vous le lisez dans les tactiques militaires mongoles, leur armée était en fait extrêmement disciplinée (malgré leur réputation). Par conséquent, les ingénieurs chinois pourraient encore se porter volontaires ou rejoindre les Mongols une fois la poussière retombée.

Sur les sources, pour Yehuling, la défection est indiquée dans l'article de Wikipédia. Pour ne pas tuer tout le monde, les sources sont dans presque toutes récent recherches historiques. Par exemple, cela vient de chapitre 4 - « Le règne des infidèles : les Mongols et le monde islamique », « New Cambridge History of Islam » (Cambridge University Press, 2010), premier paragraphe:

« La période mongole a été un tournant pour le monde islamique, comme pour la majeure partie de l'Eurasie. La férocité de la conquête et la confusion des premiers pouvoirs ont exacerbé un déclin agricole déjà accentué par des décennies de guerre interne. Pour les artisans et les commerçants, cependant, la période a apporté de nouvelles opportunités importantes." (j'insiste sur le mien)


La réponse évidente serait que les Mongols, comme tous les États, pourraient facilement persuader ou contraindre leurs sujets conquis à devenir des collaborateurs. Ces collaborateurs peuvent alors fournir des services essentiels comme la traduction ou le dépistage.

À titre d'exemple, lors d'une première conquête, Gengis a capturé le Naiman Tata-tonga, qui était à l'origine un scribe au sein de la cour de Naiman Khan. Non seulement il connaissait bien les langues, mais il a inventé l'écriture mongole en l'adaptant à partir de l'alphabet ouïghour. Ce script a eu beaucoup de succès et est utilisé par de nombreux Mongols ethniques à ce jour. Il est donc assez facile de déduire que les Mongols ont acquis d'autres traducteurs et experts de la même manière.

Un autre exemple est Guo Kan, un général chinois Han qui (ou plus précisément, dont le maître) a fait défection aux Mongols lorsqu'ils ont envahi Jin, commandait des unités d'artillerie qui ont participé à de nombreux sièges mongols célèbres, notamment Bagdad et Xiangyang.

Les Mongols n'étaient pas des extraterrestres qui se sont matérialisés de nulle part ; leurs tribus étaient en contact avec des voisins parlant des langues différentes depuis des siècles. Ce contact signifie qu'il y aura toujours eu un besoin de traducteurs.


Le moyen le plus probable, en supposant une barrière linguistique, était l'observation. C'est-à-dire qu'ils capturaient des personnes en train d'exploiter les anti-machines de siège (qui seraient similaires, mais pas identiques aux machines de siège). Ou des personnes travaillant dans des ateliers fabriquant des articles en verre, en bois ou en métal. En cas de doute, ils testaient les candidats, voyaient comment ils travaillaient et si le produit final « résistait ».

En d'autres termes, les Mongols ne « filtreraient » pas nécessairement l'ensemble de la population pour les candidats. Ils choisiraient les plus évidents, c'est-à-dire les gens qui travaillaient clairement dans l'ingénierie, ou tout ce qu'ils voulaient faire. Ou, comme l'a souligné une autre affiche, ils choisiraient quelqu'un qu'ils connaissaient déjà de réputation. L'idée d'établir un « contact direct » avec la population est assez récente, remontant peut-être au XIXe siècle. Idem pour les "Pages Jaunes" répertoriant les personnes par profession.


Très simple. Ils ont juste commandé : « ingénieurs, sortez de la foule ». Ceux qui ne bougeaient pas étaient soit tués, soit affectés à des emplois peu qualifiés, comme des boucliers humains dans les sièges des places fortes. Ceux qui sont sortis mais se sont ensuite avérés être de pauvres ingénieurs ont également été tués, peut-être avec plus de douleur (les Mongols n'aimaient surtout pas ceux qui mentaient).


Conquête mongole de Khwarezmia

En 1205, le prince Naiman Kuchlug fut contraint de fuir la Mongolie après que Gengis Khan et son empire mongol eurent conquis leurs terres. En 1208, Gengis Khan vainquit Kuchlug et le força à fuir vers le Liao occidental, épousant la fille de l'empereur Zhilugu. Peu de temps après, Zhilugu s'est rebellé contre son beau-père et l'a renversé, prenant le contrôle du Liao occidental. En 1216, Kuchlug a attaqué la ville de Beshbalik, qui était sous la protection mongole, alors Gengis Khan a envoyé son général Jebe pour vaincre Kuchlug à Balasaghun. En moins de deux ans, l'ensemble du Liao occidental a été conquis par les Mongols, qui bordaient maintenant l'empire Khwarezmian sous Shah Muhammad II de Khwarezm. Gengis Khan a envoyé des commerçants à Khwarezm pour établir le commerce, mais le gouverneur d'Otrar, Inalchuq, a fait emprisonner les commerçants après les avoir accusés d'être des espions. Gengis Khan a ensuite envoyé trois ambassadeurs au Shah pour exiger la libération des marchands, et les marchands et l'un des ambassadeurs ont été exécutés. Gengis Khan était en colère contre cette violation de l'hospitalité, alors il a rassemblé des informations de la Route de la Soie sur ses ennemis, a rassemblé des ingénieurs de siège de Chine et a séparé son armée en trois colonnes pour une invasion de Khwarezm.

Les Mongols avaient 100 000 soldats contre 60 000 pour Khwarezm et, à l'hiver 1219, Jochi et Jebe furent envoyés ravager la vallée de Ferghana avec 20 000 soldats. Les Khwarezmians pensaient que cette invasion était la force principale, mais Chagatai Khan et Ogedei Khan passèrent par la porte Dzungarian et assiégèrent la garnison d'Otrar, forte de 20 000 hommes. Après cinq mois, un déserteur a ouvert les portes, permettant aux Mongols d'entrer dans la ville. Tous ses habitants ont été massacrés ou réduits en esclavage, et il a été rasé. Inalchuq a été exécuté en se faisant verser de l'argent dans les yeux et les oreilles. Gengis Khan et son armée traversèrent l'infranchissable désert de Kyzylkum et assiégèrent Boukhara, dont les défenseurs tentèrent de sortir avant d'être massacrés dans une bataille ouverte. Gengis Khan marcha maintenant sur la capitale khwarezmienne de Samarkand en 1220, attaquant la ville et sa garnison de 40 000 hommes. Le troisième jour, alors que les défenseurs sortaient, Gengis Khan lança une fausse retraite, attirant et massacrant la moitié de la garnison. Deux tentatives de secours ont échoué et, le cinquième jour, tous sauf une poignée de soldats se sont rendus. Les 100 000 habitants de la ville ont été massacrés et le Shah et son fils se sont échappés vers l'ouest, ce qui a conduit Gengis Khan à envoyer Subedei et Jebe pour emmener 20 000 soldats à l'ouest pour les retrouver. Après la chute de Samarkand, Gengis Khan a assiégé Urgench et Jochi a été démis de ses fonctions pour avoir refusé de mettre la ville à sac, il a été remplacé par Ogedei, qui, à son tour, a fait détruire la ville. Alors qu'Urgench était en train d'être détruit, Tolui Khan et 50 000 soldats envahirent le Khorasan, rasant Balkh, Merv et Nishapur en succession rapide et épargnant Herat et d'autres villes qui se rendirent pacifiquement. Les Mongols ont utilisé la brutalité pratique pour soumettre leurs sujets, empêchant la résistance à leur domination.

La révolte de Jalal ad-Din

Le fils de Mahomet, Jalal ad-Din Mingburnu, a recruté une armée de 60 000 guerriers turcs et afghans, ce qui a conduit Gengis Khan à envoyer 30 000 soldats sous les ordres du noble tatare Shikhikhutug pour attaquer Jalal ad-Din à Parwan au nord de Kaboul. La bataille qui s'ensuit voit les deux parties se rencontrer dans une vallée étroite inadaptée à la cavalerie mongole. L'armée mongole a subi une première défaite humiliante aux mains d'un ennemi étranger, et Jalal ad-Din a fait contre-attaquer ses hommes alors que les Mongols se retiraient. La moitié d'entre eux était perdue, tandis que l'autre moitié s'échappait. La défaite a brisé l'illusion de l'invincibilité mongole, conduisant à des rébellions khwarezmiennes en Asie centrale. Cependant, l'armée de Jalal ad-Din est tombée en discorde au cours des mois suivants, et il s'est enfui en Inde pour chercher refuge. Gengis Khan a rattrapé Jalal ad-Din avant qu'il ne puisse traverser l'Indus, et les Mongols ont débordé les Khwarezmians et détruit leur armée. 20 000 soldats mongols sont alors envoyés pour chasser le prince, mais il est introuvable. La majeure partie de Khwarezm a été annexée et le Shah est mort en exil sur une île de la mer Caspienne. Les Mongols ont réduit la population de l'Asie centrale à 200 000 de 2 millions, et ils se sont ensuite concentrés sur des conquêtes ailleurs.

Après sa fuite sur l'Indus, Jalal ad-Din passa les trois années suivantes au Pendjab, rassemblant ses forces, s'emparant de la majeure partie de la région. Il tenta de s'allier avec le sultan mamelouk Iltutmish, mais Iltutmish refusa d'attirer la colère de Gengis. En 1224, le sultan attaqua Jalal ad-Din et le força à quitter Lahore, à attaquer le Gujarat et à retourner en Iran la même année. Comme son père était mort depuis longtemps, Jalal ad-Din a revendiqué le trône de Khwarezm, et il a eu beaucoup de facilité à consolider la région. Il détruisit les atabegs d'Azerbaïdjan et transféra sa capitale à Tabriz, et, la même année, il vassalisa les Chirvanchahs et attaqua la Géorgie, battant les Géorgiens à Garni en 1226. Tbilissi fut capturé par la suite, ainsi que les chrétiens et les musulmans de la ville. ont été massacrés. Les Mongols ont envoyé une petite armée en Iran en 1227, mais Jalal ad-Din l'a vaincu à Ray. Le sultanat de Rum sous Kayqubad I, le sultan ayyoubide al-Kamil et le roi Hethum I d'Arménie se sont alliés contre Jalal ad-Din, le battant à Erevan en 1228. Des rébellions ont éclaté contre lui à travers son empire, et Ogedei a envoyé Chormaqan pour reconquérir Iranien. Le shah a été vaincu dans le centre de l'Iran en 1231, et il s'est retiré en Turquie, où il a été assassiné à Silvan, mettant fin à l'empire Khwarezmian. Les Seldjoukides, la Cilicie et la Géorgie sont devenus des vassaux mongols.


Contenu

Pour les Mongols, les invasions européennes constituaient un troisième théâtre d'opérations, derrière le Moyen-Orient et la Chine Song. Les incursions mongoles en Europe ont contribué à attirer l'attention sur le monde au-delà de l'espace européen, en particulier la Chine, qui est en fait devenue plus accessible pour le commerce aussi longtemps que l'empire mongol lui-même a duré puisque la route de la soie était protégée et sécurisée. Au milieu du XIIIe siècle, alors que les sultanats musulmans tombaient également aux mains des Mongols, il y avait une certaine possibilité, bien que cela ne se soit pas concrétisé, d'une alliance entre chrétiens et mongols contre l'islam. Dans une certaine mesure, l'empire mongol et l'invasion mongole de l'Europe ont servi de pont entre différents mondes culturels.


Dans Mongolie Conquests, comment ont-ils sélectionné la population pour les ingénieurs ? - Histoire

Par Steven M. Johnson

En 1205 après JC, le souverain mongol Gengis Khan, ayant achevé l'unification de son empire du désert de Gobi, commença à regarder vers le sud en direction de la Chine pour poursuivre sa conquête. Les Mongols toujours truculents étaient une épine dans le pied de la Chine depuis plus de 2000 ans. Leurs nombreux raids étaient la principale raison pour laquelle les Chinois avaient construit une Grande Muraille de 1 500 milles de long de la côte orientale de l'océan Pacifique jusqu'au bord du Gobi. Ce n'est pas sans raison que les Chinois considéraient les Mongols comme des barbares – leur nom même signifiait « agitateurs de terre ». A la tête d'une armée unie de redoutables nomades, Gengis Khan allait bientôt faire trembler la terre à nouveau.

Guerre avec Xi Xia

La première cible de Gengis était le royaume chinois occidental de Xi Xia. Les Xi, connus des Mongols sous le nom de Tanguts, avaient émigré à l'est des montagnes du Tibet vers les prairies vallonnées centrées sur le fleuve Jaune au 7ème siècle après JC. Les Mongols et les Xi, en tant que voisins méfiants, partageaient certains des mêmes parents que l'une des belles-filles de Gengis était l'épouse d'un chef Tangut. Les liens familiaux signifiaient peu pour Gengis Khan. Son père, Yesugei, avait été empoisonné par des membres rancuniers d'un clan tatar alors que Gengis, alors appelé Temujin, avait huit ans. Cinq ans plus tard, Temujin a tué de sang-froid son propre demi-frère Begter après que les deux se soient disputés à propos d'oiseaux et de vairons que Temujin avait attrapés. « À part nos ombres, nous n'avons pas d'amis », lui avait-on appris dès le berceau. C'était une leçon qu'il n'oubliait jamais. Après avoir consolidé son pouvoir, Gengis Khan a tué tous les membres masculins du clan tatar qui avaient tué son père – tout garçon plus grand qu'une roue de chariot a été abattu.
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Les Mongols attaquèrent les Xi Xia en 1209, prenant d'abord les colonies frontalières au nord du fleuve Jaune. Les 75 000 envahisseurs mongols affrontèrent une armée de 150 000 soldats Xi Xia près de leur capitale à Zhongxing. Le Xi Xia avait stationné 100 000 piquiers et arbalétriers blindés en grandes phalanges au centre de la ligne de bataille, avec 25 000 cavaliers Tangut sur chaque aile. Les Mongols n'étaient pas habitués à être en infériorité numérique. En tant que guerriers nomades, ils voyageaient rapidement, dans d'énormes colonnes de cavalerie superbement qualifiée, souvent séparées par de nombreux kilomètres mais liées par un système complexe de feux de signalisation, de signaux de fumée et de drapeaux, et une gigantesque timbale montée sur un chameau pour sonner la charge. Ils avaient l'habitude de coordonner leurs forces sur de petites colonies ou camps dont les résidents ne pouvaient pas se déplacer avec la même vitesse ou la même détermination. Les Mongols n'étaient pas intéressés par un combat loyal, mais victorieux.

Dans le Xi Xia, cependant, ils ont rencontré un adversaire qui s'est battu à peu près de la même manière qu'eux. Les Mongols avaient subi de lourdes pertes lors d'une bataille précédente avec les piquiers de Xi Xia en chargeant leur mur de piques, ils étaient déterminés à ne pas répéter l'erreur. La cavalerie légère mongole chevauchait parallèlement aux piquiers et arbalétriers chinois, leur tirant des milliers de flèches tandis que d'autres forces mongoles combattaient avec la cavalerie Tangut sur les flancs. La cavalerie mongole et tangoute chevauchait également parallèlement l'une à l'autre, tirant des milliers de flèches et infligeant d'innombrables pertes de chaque côté. La cavalerie de chaque camp feint de battre en retraite, mais l'autre camp ne tombera pas dans le piège. Enfin, les Mongols attaquèrent la cavalerie Tangut avec leur cavalerie lourde. La cavalerie Tangut se brisa et s'enfuit, laissant les énormes phalanges des piquiers Xi Xia vulnérables aux attaques. Les piquiers chinois avaient formé un rectangle géant qui faisait face dans toutes les directions, et ils ont pris des volées répétées de flèches qui ont infligé de gros dégâts tandis que les Mongols eux-mêmes restaient pour la plupart hors de portée des arbalètes chinoises. Après que les piquiers de Xi Xia aient perdu la cohésion de l'unité, la cavalerie lourde mongole a attaqué les Chinois démoralisés et épuisés restants de tous les côtés pour les achever.

Le siège de Zhongxing

La capitale Xi Xia de Zhongxing a présenté un nouveau problème pour les Mongols, qui avaient peu d'expérience dans la guerre de siège. Lors d'un siège antérieur de la ville fortifiée de Volohai, les Mongols avaient tenté une série d'assauts suicidaires avec des échelles d'escalade qui ont échoué, et ils ont subi de lourdes pertes au cours des combats. Gengis a proposé de lever le siège de la ville à condition que les habitants donnent aux Mongols 1 000 chats et 10 000 hirondelles en cage. Les citoyens perplexes de Volohai ont rapidement accédé à la demande - et ont tout aussi rapidement vécu pour le regretter lorsque les animaux se sont enfuis dans la ville avec des touffes de laine enflammée attachées à chacun d'eux par les Mongols. Bientôt, toute la ville s'embrasa. Tandis que les défenseurs s'occupaient d'éteindre le feu, les Mongols escaladèrent les murs désormais non défendus et massacrèrent les habitants.

Gengis ne voulait pas faire face à un assaut aussi coûteux des murs de Zhongxing. Au lieu de cela, il a décidé de briser les digues de la rivière Huang et d'inonder la ville en contrebas. Le plan s'est toutefois retourné contre lui lorsque le camp mongol lui-même a été inondé et que des centaines de soldats ont été emportés par les eaux déchaînées. Pour aggraver les choses, le déménagement a laissé deux pieds d'eau stagnante sur des kilomètres autour de la ville, créant en fait un fossé prêt à l'emploi. Les Mongols se retirèrent dans les collines environnantes mais revinrent en force en 1210. L'empereur Xi Xia Li Anquan, ne souhaitant pas faire face à un autre siège, accepta de donner sa fille Chaka à Gengis Khan comme épouse et de rendre hommage aux Mongols en tant qu'État vassal. . Gengis a demandé et reçu 1 000 jeunes hommes et femmes supplémentaires, 3 000 chevaux et de grandes quantités d'or, de bijoux et de soie. Les Xi Xia se sont ensuite rebellés en 1218 et 1223 parce qu'ils étaient fatigués de fournir aux Mongols autant d'hommes à combattre dans leurs guerres de conquête, mais ces rébellions ont été brutalement réprimées.

Acheminer les Jin

En 1210, un émissaire de l'empereur Jin nouvellement installé, le prince Wei, se présenta devant Gengis et exigea sa soumission et un hommage rendu aux Jin. Un Gengis furieux répondit que c'était le Jin qui devait lui rendre hommage qu'il cracha par terre en geste de défi. Avec son flanc sécurisé par la conquête de Xi Xia, Gengis était prêt à attaquer la puissante dynastie Jin. En 1211, 30 000 soldats mongols dirigés par le plus grand général de Gengis, Subedei, attaquèrent la Grande Muraille. Les Mongols ont formé des groupes d'archers qui ont dégagé une zone de mur tandis que d'autres Mongols ont escaladé le mur avec des échelles et en ont pris possession de sections. Les Jin se sont précipités en renfort et ont repris les sections perdues de la Grande Muraille. Des milliers de personnes sont mortes des deux côtés alors que les combats se sont poursuivis pendant plusieurs jours.

Les Jin ont amené la majeure partie de leur armée pour soutenir les forces défendant la Grande Muraille. Ce que les Jin ne savaient pas, c'est que l'attaque de Subedei n'était qu'une diversion. Quelque 200 miles à l'ouest, Gengis et une force de 90 000 Mongols traversaient la Grande Muraille à son extrémité dans le désert de Gobi. Les Onguts, une tribu similaire aux Mongols, étaient censés garder l'extrémité ouest de la Grande Muraille pour les Chin, mais ils ont fait défection à Gengis et ont permis aux Mongols de traverser la Chine sans être inquiétés. Après que la cavalerie de Gengis ait envahi la Chine, la force de Subedei a interrompu son attaque et a également traversé la Chine depuis la fin de la Grande Muraille.

Les forces Jin étaient maintenant hors de position et se déplaçaient pour couper les Mongols de Pékin.La cavalerie de Gengis attrapa près de 200 000 soldats Jin en terrain découvert près de Badger Pass, où les Jin espéraient empêcher les Mongols d'avancer plus loin. Les Jin se sont formés pour la bataille avec les phalanges de brochets et les arbalétriers au milieu et la cavalerie lourde blindée sur les flancs. La cavalerie lourde mongole en infériorité numérique s'est engagée dans une bataille très disputée sur les flancs avec la cavalerie Jin alors que les phalanges Jin densément entassées et leurs arbalétriers repoussaient les archers à cheval mongols. Soudain, les 27 000 Mongols restants de Subedei (3 000 étaient morts à la Grande Muraille) se sont présentés sur le champ de bataille sur les flancs et l'arrière de l'armée Jin. La déroute était ouverte.

Après la défaite de la cavalerie Jin, les piquiers Jin, dont la moitié étaient des conscrits de la milice, se brisèrent et s'enfuirent. Ils ont été abattus par la cavalerie mongole ou piétinés par leurs propres cavaliers terrifiés. Des corps empilés « comme des bûches pourries » jonchaient le sol sur plus de 30 milles. Gengis a ensuite séparé son armée en trois forces qui ont brûlé, pillé, violé et assassiné les populations de 90 villes au cours des six mois suivants. Malgré la terrible destruction, les Jin ne se rendirent pas. Gengis est devenu frustré par la taille et la portée énormes d'un État-nation comme les Jin. Il entra en négociation avec l'empereur et accepta de ne plus attaquer de villes. Les Mongols avaient déjà capturé bien plus de 100 000 prisonniers chinois pour faire valoir un point de négociation, Gengis les fit exécuter.

La prise de Pékin

L'année suivante, les Jin déplacent leur capitale plus au sud, de Pékin à Kaifeng, et commencent à reconstruire leurs armées. Gengis était en colère contre le mouvement, qu'il considérait comme une trahison de confiance, et chercha une opportunité d'attaquer à nouveau les Jin. Au printemps 1213, les Jin attaquèrent la tribu Khitan alliée aux Mongols en Mandchourie. Gengis vint au secours de ses alliés khitans et attaqua les armées Jin en Mandchourie, qui se replièrent sur leurs fortifications au col de Nankuo. Les Mongols ont été empêchés d'attaquer Pékin par les positions Jin bien fortifiées au col et par les sections orientales de la Grande Muraille. Les Mongols se sont dirigés vers le col puis se sont retirés. Tout n'était qu'une ruse. Les forces Jin se sont dépêchées de piéger les Mongols en fuite, laissant imprudemment leurs positions fortifiées pour les poursuivre. Les Mongols menèrent les forces Jin dans leur propre piège et détruisirent la majeure partie de l'armée Jin. Les troupes Jin qui n'avaient pas poursuivi les Mongols ont fui leurs positions fortifiées et se sont retirées vers la Grande Muraille, avec les Mongols à leur poursuite. Les Mongols attrapèrent et détruisirent les troupes Jin restantes alors qu'ils tentaient frénétiquement de se retirer à travers la Grande Muraille. Les Mongols ont ensuite franchi les portes ouvertes de la Grande Muraille.

Siège de Bagdad par les Mongols, 1258. Enluminure de manuscrit persan, 14e siècle.

Les Mongols ont commencé à assiéger plus d'un million d'habitants de Pékin. Pékin était un écrou difficile à casser, avec des murs et des douves qui s'étendaient sur plus de 15 kilomètres autour de la ville, et était surveillée par 900 tours. Les défenseurs de la ville disposaient de balistes à arbalètes doubles et triples et de catapultes à trébuchets qui tiraient des pots en argile remplis de produits incendiaires de type naphte qui explosaient et incendiaient tout ce qu'ils touchaient. Les Jin ont également introduit l'une des premières armes à gaz toxique de l'histoire, tirant des projectiles liés dans de la cire et du papier de 70 livres de déchets humains séchés, d'herbes vénéneuses broyées, de racines et de scarabées emballés dans de la poudre à canon. Les projectiles étaient allumés avec une mèche et tirés à partir d'un trébuchet, créant un nuage mortel de fumées toxiques qui tuait ou handicapait toute personne assez malheureuse pour respirer la poussière toxique.

Les Jin disposaient également de bombes incendiaires en terre cuite remplies d'engins incendiaires à jeter des murs et d'huile chaude à verser sur les attaquants. Les Mongols lancèrent des attaques contre les murs à l'aide d'échelles, mais perdirent des dizaines d'hommes à cause des incendiaires et de l'huile chaude. Les Mongols ont ensuite forcé les prisonniers Jin à construire et à faire avancer des engins de siège et à servir de boucliers humains aux attaquants. Les soldats Jin reconnaissaient la famille et les amis parmi les captifs et retenaient leur feu. De nombreux prisonniers Jin ont été tués par des tirs d'arbalètes manqués dirigés contre les Mongols et par les bombes utilisées pour brûler les engins de siège avant qu'ils ne puissent entrer dans la ville.

Les Mongols et leurs boucliers humains chinois ont creusé des tranchées recouvertes de peau de vache jusqu'aux murs pour les miner, mais les Jin ont largué des bombes incendiaires de chaînes sur les tranchées qui ont explosé avec une telle force qu'ils n'ont laissé que des cratères fumants et aucun reste humain intact. Le siège a duré un an alors que la famine et la maladie commençaient à tuer des gens des deux côtés des murs, mais les défenseurs, avec plus d'un million de personnes à nourrir, ont eu le pire. Deux colonnes de secours Jin chargées de nourriture ont été interceptées par les Mongols, et certains défenseurs de Pékin se sont tournés vers le cannibalisme pour survivre.

En juin 1215, le commandant Jin s'enfuit à Kaifeng, où il est exécuté par l'empereur pour avoir quitté son poste. Le peuple désespéré de Pékin a alors ouvert les portes de la ville aux Mongols, qui ont saccagé la ville et massacré des milliers de personnes pour se venger de leur calvaire. La ville a été incendiée. Des milliers de filles ont couru vers les murs les plus escarpés de la ville et se sont jetées à la mort pour échapper aux flammes et à l'attention amoureuse indésirable des Mongols. Un an plus tard, l'ambassadeur de Khwarezm a décrit avoir vu des montagnes d'ossements à l'intérieur et à l'extérieur de ce qui avait été la plus grande ville du monde.

La Mort de Gengis, l'Ascension d'Ogedei

Malgré les victoires écrasantes, les Mongols ont été piégés dans une longue guerre d'usure en Chine. Plutôt que de terminer la conquête des Jin, Gengis s'est détourné en 1217 de la destruction du Khwarezm (Iran, Pakistan et Afghanistan), un holocauste islamique au cours duquel plus d'un million de personnes ont été massacrées par les Mongols. Au cours de la campagne de conquête du Khwarezm, les Mongols ont fait venir des milliers d'ingénieurs, d'engins de siège et d'équipages chinois pour aider à réduire les fortifications islamiques.

En 1223, Gengis reporta son attention sur les Jin. Il a envoyé un général de confiance, Mukhulai, avec 100 000 soldats pour attaquer Chang'an, qui était défendu par 200 000 soldats Jin. Mukhulai tomba malade et mourut. Dès que cela s'est produit, les troupes de Xi Xia ont abandonné l'armée mongole, ce qui a entraîné l'abandon du siège. Gengis a ensuite traqué et tué les troupes Xi Xia qui avaient déserté son armée.

Gengis lui-même mourut en 1227, probablement du typhus, alors qu'il planifiait une autre invasion massive de Jin. Son fils, Ogedei, monta sur le trône et envoya des émissaires aux Jin, qui les firent rapidement exécuter. Pendant ce temps, Subedei devait mener un dernier effort pour conquérir les Jin en 1231. Les armées Jin faisaient toutes face au nord pour empêcher les 120 000 Mongols de Subedei de traverser le fleuve Jaune. Subudei envoya un général nommé Tuli avec 30 000 Mongols dans un voyage ardu à travers les montagnes chinoises occidentales du Sichuan et à travers le territoire Song jusqu'au territoire Jin méridional.

Le Jin paniquait, pensant que la force mongole était bien plus importante qu'elle ne l'était. Les Jin repositionnèrent la majorité de leurs troupes au sud et commencèrent à poursuivre les Mongols avec une force massive de plus de 300 000 hommes. Les Mongols se retirèrent comme prévu dans les montagnes du Sichuan alors que l'immense armée Jin les suivait. Les Mongols ont mené une action d'arrière-garde tenace avec leurs archers sur le terrain accidenté des montagnes, tuant des milliers de Jin poursuivants. Les Mongols ont conduit les Jin plus haut et plus profondément dans les montagnes enneigées, où des milliers d'autres sont morts de froid ou sont tombés des sentiers glacés. Les Mongols retournèrent à travers les cols des montagnes et détruisirent les trains de bagages Jin, ajoutant la famine aux malheurs que les troupes Jin subissaient déjà.

Une fois que Subedei a fait piéger la principale armée Jin dans les montagnes du Sichuan, il a déplacé ses 120 000 Mongols de l'autre côté du fleuve Jaune contre les forces Jin beaucoup plus petites. Les Jin se rendirent compte tardivement de leur erreur et commencèrent à essayer désespérément de faire sortir leur armée principale des montagnes pour défendre la capitale. La retraite des Jin s'est transformée en déroute alors que les forces de Tuli et Subedei ont massacré toute l'armée Jin sans pitié sur le terrain découvert à la vue de Kaifeng.

Le siège de Kaifeng

Les Mongols avaient bien appris de leurs prisonniers chinois à conduire des sièges. Ils ont construit un mur de contravallation en bois de 54 milles de long pour encercler le million d'habitants effrayés de Kaifeng. En plus des près de 150 000 Mongols menant le siège, les Song ont envoyé 300 000 soldats pour aider à achever leurs ennemis Jin. Pendant six jours, les armées mongole et Song ont attaqué le mur de Kaifeng mais ont fait des milliers de victimes à cause d'une arme redoutée appelée ho pao, un long tube de bambou rempli d'incendiaires qui pouvaient être allumés avec une mèche ou jetés dans des engins de siège à partir de trous dans les murs. d'exploser avec une telle force qu'il a laissé des cratères dans le sol et brûlé tout le monde à proximité immédiate. Des milliers de soldats mongols et chinois Song sont morts lors d'assauts contre les murs solides de Kaifeng.

Siège de la forteresse chinoise O-Chouand pont flottant sur Jangtsekiang.

Il était clair pour Subedei qu'un long siège était nécessaire pour réduire la capitale Jin. La peste éclata bientôt à Kaifeng, et Subedei retira ses forces pour laisser la maladie détruire ses ennemis tandis que les armées mongoles et Song restaient exemptes de peste. En moins d'un mois, l'empereur Jin se suicida et les armées mongole et Song firent irruption dans Kaifeng et commencèrent à massacrer la population. Ogedei a ordonné l'arrêt du massacre et l'aide apportée aux personnes souffrantes. Subedei voulait massacrer toute la population Jin et transformer les terres agricoles en pâturages pour les chevaux mongols, mais Ogedei l'a annulé. Les conseillers chinois d'Ogedei l'avaient convaincu que la population Jin fournirait des impôts lucratifs, des artisans et des soldats pour les futures conquêtes mongoles. Les Jin résistèrent jusqu'en 1234 avant d'être submergés par les forces mongoles et Song combinées, mettant ainsi fin à jamais à la dynastie Jin.

En 1235, les Song envoyèrent leurs armées occuper les villes Jin dont ils pensaient qu'elles leur seraient données par les Mongols pour leur part dans la guerre. Au lieu de cela, les armées Song ont été repoussées par les forces mongoles utilisant bon nombre des mêmes armes et méthodes pour défendre les villes qu'elles avaient apprises des Jin. Cela a déclenché une guerre de 43 ans entre les Mongols et les Song qui allait coûter la vie à des milliers d'autres. En 1236, les Mongols s'emparent de la ville de Xiangyang dans la province du Sichuan. Les Mongols et les Song se sont battus pour le contrôle du Sichuan autour de la ville de Chengdu jusqu'en 1248, lorsque les Mongols ont acquis une solide possession de la région. En 1248, les Mongols avaient tué des centaines de milliers de Song et réduit en ruines de nombreuses villes du Sichuan.

La dynastie Yuan

En 1251, Mongke est élu Grand Khan et décide d'intensifier la guerre avec la dynastie Song. En 1253, quelque 100 000 Mongols et leurs alliés chinois capturèrent Dali et le Yunnan et traversèrent le Laos pour attaquer le flanc sud de l'empire Song. L'année suivante, les Mongols se sont affrontés avec plus de 100 000 soldats Song et 1 000 éléphants de guerre près de la frontière laotienne. Les chevaux mongols ne chargeaient pas les éléphants, alors les Mongols sont descendus de cheval et ont tiré des flèches enflammées pour tuer ou faire enrager les grands animaux, qui sont devenus incontrôlables et ont tué au hasard des hommes des deux côtés. La bataille a dégénéré en un corps à corps chaotique. Les deux armées se sont pratiquement anéanties et les Mongols se sont retirés au Laos avec seulement 20 000 hommes. En 1257, Mongke a fait l'erreur d'envahir Da Viet (nord du Vietnam) et a perdu la plupart du reste de ses hommes et chevaux à cause de la maladie dans les conditions tropicales intenses.

En 1258, Mongke a rassemblé 300 000 soldats mongols et chinois pour faire face à une armée massive de plus de 400 000 soldats chinois Song sous le commandement du général Wang Jian au Sichuan. En 1259, les deux parties se sont rencontrées à la bataille de Diaoyucheng. Pendant la bataille, Mongke s'est effondré et est mort du choléra et de la dysenterie. La bataille s'est terminée dans une impasse, avec plus de 100 000 morts des deux côtés, dont Wang Jian. Le nouveau général Song, Jia Sidao, a collaboré avec le petit-fils de Gengis Khan, le prince Kublai, et a conclu un accord selon lequel l'armée Song occuperait le Sichuan sous l'autorité mongole. Après que les forces mongoles aient quitté le Sichuan, Jia Sidao est revenu sur son accord et a réoccupé Xiangyang, remettant le Sichuan sous le contrôle des Song. En 1260, Jia Sidao reprit son armée sur le territoire Song et s'établit en tant que Premier ministre avec un nouveau jeune empereur nommé Zhao Qi, qui servirait de souverain fantoche. Pendant ce temps, Kublai a quitté le Sichuan et a ramené son armée en Mongolie pour revendiquer sa revendication en tant que nouveau khan de l'empire mongol. Plus tard cette même année, Kublai est devenu khan des Mongols et a établi la dynastie Yuan en Chine, avec lui-même comme empereur.

Un siège de cinq ans

En 1265, une force navale alliée chinoise a détruit 100 navires Song dans une bataille fluviale et les troupes mongoles ont vaincu l'armée Song isolée pour reprendre le contrôle d'une partie du Sichuan. La clé de la conquête des Song était de capturer les villes forteresses jumelles de Xiangyang et Fancheng. Les deux villes avaient des murs épais avec de larges douves protégeant la convergence des fleuves Han et Jaune. En 1268, les Mongols construisirent des fortifications en aval de Xiangyang sur la rivière Han pour couper le ravitaillement de la ville par bateau. La plupart des navires Song ont pu passer par les forts mongols et ravitailler Xiangyang et Fancheng. Des navires chinois alliés aux Mongols ont été amenés pour bloquer le passage entre les forts mongols. Plus de 20 miles de lignes de siège ont été construites autour de Xiangyang et Fancheng des deux côtés de la rivière Han.

Les Mongols et leurs ingénieurs chinois installèrent des trébuchets et commencèrent à tirer des bombes incendiaires d'argile et à faire exploser des projectiles biochimiques qu'ils avaient appris des Jin lors du siège de Pékin en 1215. Les Song tirèrent également des bombes incendiaires et des projectiles biochimiques sur les Mongols, causant également de grandes destructions. et des pertes de vie des deux côtés. Les Mongols ont dû se retirer après que leurs murs de siège en bois et leurs trébuchets ont pris feu à cause des bombardements, laissant les Mongols sans couverture, tandis que les défenseurs des Song se sont réfugiés derrière les solides murs de pierre et de maçonnerie des villes jumelles.

En 1269, Kublai Khan envoya 20 000 autres soldats pour remplacer ceux des combats de l'année précédente. Plus de 3 000 navires Song ont attaqué les forts mongols sur la rivière Han dans le but de briser le blocus, mais 500 navires ont été coulés par le brillant amiral de Kublai Khan, Liu Cheng, qui avait fait défection aux Mongols. Les troupes mongoles et chinoises montent à bord des navires Song et décapitent des centaines de soldats et de marins Song.

Les Song assiégés ont tenté plusieurs tentatives infructueuses pour sortir mais ont été vaincus à chaque fois avec des milliers de victimes. En 1271, 100 navires Song réussissent à franchir un barrage sur la rivière Han pour amener 3 000 soldats et des fournitures indispensables pour renforcer Xiangyang. Le siège a duré sans réel avantage pour les deux parties jusqu'à ce que Kublai Khan décide d'envoyer un ingénieur musulman capturé pendant le siège de Bagdad en Chine pour construire un trébuchet géant de 40 tonnes qui pourrait lancer des projectiles de 220 livres à plus de 600 pieds pour percer le murs des villes. Après quelques jours, une brèche a été ouverte et les troupes mongoles ont fait irruption pour rencontrer les défenseurs chinois. Pendant des jours, des hommes se sont battus et sont morts dans la bataille acharnée de la brèche.

Les Song ont pu envoyer plus de soldats à Fancheng pour défendre la brèche d'un pont flottant qui reliait Xiangyang de l'autre côté de la rivière Han. Les Mongols annulent l'assaut de la brèche et utilisent leur trébuchet géant pour élargir la brèche et détruire le pont flottant. Des bombes incendiaires tirées du trébuchet ont frappé le pont et l'ont consumé. Avec Fancheng coupé des renforts, les Mongols ont attaqué la brèche élargie. Les défenseurs découragés ont tenu bon pendant plusieurs heures avant que la résistance n'éclate et que les Mongols affluent dans la ville et commencent à massacrer les habitants. Les Mongols ont emmené les 3 000 derniers soldats Song et 7 000 habitants contre les murs faisant face à Xiangyang et, à la vue de tous, ont égorgé les prisonniers et les ont jetés du mur.

Les Mongols ont ensuite démantelé leur trébuchet géant et l'ont repositionné de l'autre côté de la rivière face à Xiangyang. Le premier coup de trébuchet a forcé une tour à s'effondrer dans un grand fracas alors que les habitants de Song hurlaient de terreur. Kublai Khan a offert d'épargner les habitants et de récompenser le commandant Song s'il rendait la ville. Xiangyang a été rendu et le cœur des Song était ouvert aux Mongols. Le siège avait duré de 1268 à 1273.

74 ans de conquête

En 1274, les Mongols descendirent le fleuve Han, contournant les forteresses Song et débouchant sur les plaines inondables du fleuve Yangtze. Les Mongols affrontaient maintenant la forteresse imprenable de Yang-lo. Les Mongols ont sacrifié plusieurs milliers de soldats chinois lors d'une attaque frontale sur Yang-lo tandis que la plupart de l'armée mongole, transportant un certain nombre de navires, a contourné le fort et traversé la rivière en amont. Ensuite, les flottes mongole et chinoise descendirent le Yangtze et attaquèrent la flotte Song par devant et par derrière. Les bateaux Song étaient si serrés les uns contre les autres sur le fleuve que les bombes incendiaires tirées des catapultes mongoles ont mis le feu à une grande partie de la flotte Song. Des milliers ont péri dans les flammes. La forteresse Yang-lo et les 100 000 soldats Song coupés se sont rendus le lendemain.

En 1275, Jia Sidao partit de la capitale Hangzhou à la tête de 100 000 soldats Song et d'une autre flotte de 2 500 navires dans un ultime effort pour arrêter le mastodonte mongol. Une bataille massive de cavalerie et d'infanterie a eu lieu des deux côtés de la rivière. Les Mongols et leurs alliés chinois repoussèrent l'armée Song et montèrent à bord de leurs navires des deux côtés du fleuve, décapitant des milliers de soldats Song et capturant 2 000 navires. Ce fut une autre victoire écrasante pour les Mongols. Jia Sidao a ensuite été assassiné par un officier Song.

La ville de Hangzhou a refusé une offre de se rendre pacifiquement et a été incendiée. Comme d'habitude, les Mongols massacrèrent les habitants de la ville. Le 21 février 1276, le jeune empereur Zhao Xian sortit de Hangzhou, s'inclina vers le nord en signe d'obéissance à Kublai Khan et livra la capitale et le reste de l'empire Song aux Mongols. La conquête mongole de la Chine a duré 74 ans et a coûté la vie à 25 millions de Chinois à cause de la guerre, de la peste et de la famine.

Les ramifications de la conquête mongole de la Chine se firent sentir pendant un certain temps. Les Ming, qui ont renversé les Mongols en 1368, sont devenus obsédés par l'amélioration et l'allongement de la Grande Muraille à près de 5 000 milles (y compris les murs qui soutenaient les murs) pour empêcher une autre invasion mongole de la Chine. La Grande Muraille telle qu'elle existait à l'époque de la dynastie Ming était une réaction coûteuse à la conquête mongole de la Chine. En fin de compte, la Grande Muraille améliorée n'a pas sauvé la Chine. En 1644, une nation de type mongol, les Mandchous, a conquis la Chine et a gouverné la malheureuse nation jusqu'en 1911.


Gengis Khan : un leader visionnaire ou un conquérant brutal ?

Gengis Khan est l'une des figures les plus reconnues de l'histoire et est soit dépeint comme un tyran sanguinaire et conquérant, soit comme un leader visionnaire dont les idées progressistes étaient bien en avance sur leur temps.

Les opinions sur Gengis Khan (nom de naissance Temujin) peuvent évidemment être assez polarisées, mais la vérité est que, comme la plupart des gens, il était un individu complexe avec à la fois des défauts et des forces. Ce qu'on ne peut pas nier à son sujet, c'est l'ampleur de ce qu'il a accompli, qui est pratiquement sans égal dans l'histoire de l'humanité : le plus grand empire terrestre contigu que le monde ait jamais vu.

Gengis Khan est né vers 1162, et était le deuxième fils du chef Kiyad (les Kiyad étaient l'une des tribus de la confédération mongole). Il a enduré une enfance difficile, au cours de laquelle son père a été tué par le clan tatar rival et sa famille a été expulsée par son clan. Lui, sa mère et ses frères et sœurs ont été forcés de survivre dans la nature en fouillant et en chassant.

Gengis Khan

Il a été capturé par la tribu Tayichi’ud et fait un esclave pendant un certain temps, et sa femme Börte - il s'est marié à la fin de son adolescence - a été kidnappée pendant un certain temps par la tribu Merkit. Il l'a récupérée, cependant, et a commencé à s'établir comme un guerrier redoutable et un chef astucieux au début de la vingtaine.

Grâce à la fois à des conquêtes et à la formation d'alliances stratégiques, il avait uni les tribus sous la bannière mongole en 1206, et après cela a commencé à étendre sa sphère d'influence vers l'extérieur. Ce qui avait été une confédération est rapidement devenu un empire et a continué à s'étendre dans toutes les directions pendant de nombreuses décennies, jusqu'à la mort de Gengis Khan en 1227 et bien après.

Les emplacements des tribus mongoles pendant la dynastie Khitan Liao (907-1125) Photo de Khiruge CC BY-SA 4.0

Bien qu'il soit indéniable que cet empire a été forgé par une conquête violente et que des dizaines de millions de personnes finiraient par mourir à la suite des conquêtes mongoles au cours du XIIIe siècle, Gengis Khan l'a fait. certains bons pendant l'établissement et l'expansion de son empire, et beaucoup de ses idées étaient sans aucun doute progressistes pour l'ère médiévale.

Premièrement, en termes de bien, Gengis Khan a autorisé la liberté de religion dans tout son empire. Contrairement à la plupart des faussaires d'empire avant lui (et beaucoup après lui), il n'était fanatiquement dévoué à aucune religion.

Inscription Jurchen (1196) en Mongolie relative à l'alliance de Gengis Khan avec les Jin contre les Tatars. Photo de Yastanovog – CC BY-SA 3.0

Alors qu'il suivait le tengrisme, une vieille religion originaire d'Asie centrale qui se caractérisait par le chamanisme, l'animisme et la croyance aux esprits de la nature, il autorisa une liberté de religion totale pour tous les citoyens de son empire.

Il a consulté des missionnaires et des chefs religieux chrétiens, musulmans, bouddhistes, taoïstes et autres, exprimant un intérêt pour les philosophies de leurs différentes confessions, en particulier dans ses années plus âgées.

Tengri en vieux turc (écrit de droite à gauche t²ṅr²i)

Il a également établi ce que nous appellerions maintenant un service de messagerie ou postal international, qu'il a nommé le Yam. Sous le système Yam, un grand nombre de maisons de poste ont été établies à travers la longueur et la largeur de l'empire, où un cavalier pouvait changer sa monture fatiguée pour une nouvelle.

De cette façon, les messages et les marchandises pourraient couvrir des distances allant jusqu'à deux cents milles en une seule journée. Cela s'est également avéré extrêmement utile pour la collecte de renseignements et la planification de campagnes militaires.

Gengis Khan a proclamé Khagan de tous les Mongols. Illustration d'un manuscrit Jami’ al-tawarikh du XVe siècle.

L'empire de Gengis Khan a également créé une période de stabilité et de sécurité qui n'existait pas auparavant. Les voyageurs européens étaient libres d'emmener leurs caravanes à travers l'Asie centrale jusqu'en Chine via la route de la soie, et vice versa, créant une période de prospérité économique et tissant des liens de commerce international.

Cela a non seulement favorisé la prospérité économique, mais a également développé de nombreux métiers, métiers et arts en diversifiant les marchés et en exposant divers artisans, artisans et artistes à travers l'empire, de l'Europe à la Chine, à des styles, des matériaux et des méthodes qu'ils n'auraient pas autrement ont vu.

Bataille entre guerriers mongols et chinois

Gengis Khan a également encouragé les philosophes, les mathématiciens, les scientifiques et les artistes de tout l'empire à se rencontrer et à travailler ensemble. Les académies et instituts d'art, de philosophie et de science qui se sont formés tout au long du XIIIe siècle ont enrichi le paysage culturel et intellectuel des khanats de ses successeurs.

Gengis Khan était également partisan d'une autre idée très progressiste pour l'époque : celle de la méritocratie. Presque toutes les autres puissances régionales mineures et majeures de l'époque ont transmis des titres et des pouvoirs par voie héréditaire. Ils ont fait tout ce qu'ils pouvaient pour s'assurer que les hommes « de haute naissance » héritent du pouvoir, de la terre, des titres et des rôles de leadership, et que les hommes du peuple « de naissance basse » ne puissent jamais espérer atteindre de telles choses.

Dinar d'or de Gengis Khan, frappé à l'atelier de Ghazna (Ghazni), daté 1221/2
Photo du groupe numismatique classique CC BY SA 2.5

Gengis Khan, cependant, a adopté l'approche opposée, une approche assez révolutionnaire pour l'époque. Quiconque a prouvé sa valeur en raison de son talent, de sa bravoure, de ses compétences militaires et de sa loyauté pouvait atteindre les échelons les plus élevés du leadership, quels que soient sa naissance et ses antécédents.

Cela s'étendait même aux anciens ennemis. Gengis Khan a préféré offrir aux soldats conquis la possibilité de rejoindre son armée et de se battre pour lui, avec la promesse de récompenses pour leur loyauté, plutôt que de simplement les emprisonner, les asservir ou les exécuter, comme c'était la pratique courante à l'époque.

Reconstitution de la bataille mongole

De plus, Gengis Khan offrait généralement à ceux qu'il avait l'intention de conquérir la chance de se soumettre pacifiquement, généralement sans conséquences négatives majeures, avant de les attaquer. S'ils acceptaient de se soumettre, leurs villes et villages seraient épargnés et personne ne serait blessé - mais s'ils refusaient cette offre, il les écraserait sans pitié.

Malgré toutes ces bonnes choses qu'il a pu faire, et indépendamment de la paix généralisée et des routes commerciales internationales qui ont été établies en raison de l'expansion de l'empire mongol, il n'y a toujours pas moyen de contourner le fait que Gengis Khan et ses hordes mongoles étaient incroyablement violents. et brutale.

Peinture murale de la guerre de siège, exposition Gengis Khan à San Jose, Californie, États-Unis Photo de Bill Taroli CC BY 2.0

Le décompte final des décès humains à la suite des conquêtes mongoles est estimé à environ quarante à cent millions – ce qui représentait près de onze pour cent de la population mondiale à l'époque. Des villes et des villages entiers furent rasés, et tout ce qui s'y trouvait passa au fil de l'épée.

Dans l'ensemble, s'il est facile de se souvenir de Gengis Khan uniquement comme un chef de guerre sanguinaire et un conquérant brutal, il est également nécessaire de se rappeler qu'il n'a pas seulement tué, saccagé, pillé et pillé - il a réussi, au cours de son extraordinaire ascension au pouvoir et de son règne. , faire aussi des choses plutôt bonnes.


Le sac mongol de Bagdad en 1258

Le sac de Bagdad en 1258. (Image : Rashid-ad-Din’s Gami’ at-tawarih/Public domain)

L'âge d'or islamique - du VIIIe au milieu du XIIIe siècle - a été l'une des plus grandes périodes d'épanouissement humain dans la connaissance et le progrès, avec Bagdad comme point focal. Véritable dépositaire mondial du savoir humain, cette capitale impériale arabo-musulmane a également accueilli, voire encouragé, des universitaires du monde connu. Au fur et à mesure que sa richesse et sa renommée grandissaient, de plus en plus d'érudits et d'ingénieurs étaient attirés par la ville de toute la civilisation. Mais en janvier 1258, une vaste armée mongole a atteint le périmètre de la ville et a exigé que le calife - al-Musta’sim, l'autorité spirituelle nominale du monde islamique - se rende.

Histoire de Bagdad : la plus grande ville du monde

Si vous pouvez imaginer les ondes de choc, si Londres rasait demain, vous vous rapprocheriez de l'horreur qui allait accompagner le sac de Bagdad en 1258.

Fondée 500 ans plus tôt, la population de Bagdad avait atteint un million en un siècle, ce qui en fait la ville la plus grande, la plus prospère et la plus célèbre du monde. Si l'on pense à Londres en 1897, l'année où la reine Victoria a célébré son jubilé d'or, la ville anglaise sur la Tamise était alors la ville la plus grande et la plus importante du monde. En 1897, Londres était sans égal dans le monde, et nulle part ailleurs n'égalait sa puissance et son influence. C'était la capitale et le pivot de l'Empire britannique.

Cour intérieure du Collège d'enseignement supérieur Mustansiriya de Bagdad, construit en 1227. C'est un symbole de prospérité à Bagdad à l'époque médiévale. (Image : Photographie de Taisir Mahdi/Domaine public)

Si vous pouvez imaginer les ondes de choc, si Londres rasait demain, vous seriez proche de l'horreur qui allait accompagner le sac de Bagdad en 1258.

Ceci est une transcription de la série de vidéos Les tournants de l'histoire du Moyen-Orient. Regarde-le maintenant, Wondrium.

Un moment dévastateur de l'histoire pour les musulmans du Moyen-Orient

Pour de nombreux historiens, l'arrivée des Mongols au cœur de la foi et de l'empire musulmans est le moment le plus dévastateur de l'histoire du Moyen-Orient musulman. Il est facile de comprendre pourquoi - et difficile d'argumenter le contraire - car le sac de Bagdad marquerait la fin de l'âge d'or islamique.

Plutôt que de se soumettre, le calife abbasside a défié les Mongols de tenter de prendre d'assaut sa ville, s'ils l'osaient. L'armée nomade d'Asie, dirigée par Hulagu Khan, l'un des petits-fils de Gengis Khan, a en effet osé. Faisant ce pour quoi ils sont le plus célèbres, les Mongols ont battu Bagdad. En 10 jours de violence et de destruction incessantes, Bagdad et ses habitants ont été complètement et totalement vaincus. Presque sans exception, la population a été soit passée au fil de l'épée, soit vendue en esclavage. Le Tigre était rouge - pour citer l'une des phrases les plus sur-citées et les plus surmenées de l'histoire - avec le sang d'hommes, de femmes et d'enfants massacrés.

Après cela, tous les bâtiments importants de Bagdad, y compris les mosquées, les palais et les marchés, ont été complètement détruits, dont la célèbre Maison de la Sagesse. Des centaines de milliers de manuscrits et de livres inestimables ont été jetés dans la rivière, obstruant la voie navigable artérielle avec tant de textes, selon des témoins oculaires, que les soldats pouvaient monter à cheval d'un côté à l'autre. Bien sûr, la rivière est passée du rouge au noir avec de l'encre.

Qui étaient les Mongols ?

Le sac de Bagdad s'inscrit, comme une charnière, presque exactement au milieu de deux dates déterminantes dans l'histoire de l'Islam, de la fondation de la foi en l'an 622 à la fin du dernier califat en 1924. Même selon les normes de le jour, la destruction était choquante, et les résultats durables, sinon permanents. Le nom des Mongols au cours de cette période de l'histoire était synonyme de destruction. Qui étaient-ils et d'où venaient-ils ? Y a-t-il une raison de penser qu'ils étaient plus destructeurs que les autres peuples à l'époque ?

Les Mongols étaient un peuple nomade dont la mobilité leur donnait un grand avantage sur les civilisations centrées autour des villes. (Image : Sayf al-Vâhidî. Hérât. Afghanistan – Bibliothèque nationale de France. Département des Manuscrits. Division orientale. Supplément persan 1113, fol. 49/Domaine public)

Les Mongols, une ethnie originaire d'Asie du Nord et centrale, étaient des peuples typiquement pastoraux, dont le mode de vie nomade les mettait inévitablement en conflit avec des populations plus sédentaires. La Grande Muraille de Chine est probablement le meilleur exemple de la façon dont les peuples sédentaires ont essayé de restreindre leur libre circulation. Le mur a été essentiellement construit pour contenir les incursions de leurs voisins mongols du nord.

Cette préférence pour le nomadisme sur une existence sédentaire est au cœur de la vision des Mongols comme particulièrement destructrice. Comme l'a dit un écrivain, alors que les musulmans construisaient des villes - Bagdad et Le Caire, par exemple - les Mongols les détruisaient. Cela signifie-t-il que les Mongols étaient intrinsèquement plus impitoyables ou violents que les musulmans ou les chrétiens en croisade ? Pas nécessairement. Elle montre plutôt que leur priorité, en termes de conquête, était pour la terre, pour le pâturage – pour l'espace même – plutôt que pour les villes et l'enfermement.

Comme l'a dit un écrivain, alors que les musulmans construisaient des villes - Bagdad et Le Caire, par exemple - les Mongols les détruisaient.

Une chose qui est ressortie du manque d'intérêt des Mongols à s'emparer des villes était leur mobilité accrue. Vivant souvent d'un régime de lait de jument - ou de sang, si les juments n'allaient pas - la coutume mongole signifiait qu'ils ne lavaient jamais leurs vêtements. Ceci, associé à un régime alimentaire riche en graisses - à la fois du lait et de la viande - explique sans aucun doute la réputation des Mongols en tant qu'ennemi très malodorant et effrayant.

Les féroces guerriers mongols

Reconstitution d'un guerrier mongol. (Image : William Cho – Gengis Khan : L'exposition/domaine public)

Les chroniqueurs contemporains nous disent que les guerriers mongols étaient les plus à l'aise en selle, littéralement, semble-t-il. S'ils devaient parcourir plus d'une centaine de mètres, ils sauteraient à cheval et monteraient. De plus, tous les guerriers possédaient de nombreuses montures, leur permettant de couvrir de plus grandes distances que la cavalerie plus traditionnelle trouvée au Proche-Orient et en Europe. Alors qu'ils chevauchaient léger au combat, les Mongols utilisaient des bœufs attelés pour tirer leurs biens les plus lourds et les plus encombrants d'un endroit à l'autre.

Une facette importante de la voie mongole de la guerre et de la conquête était leur utilisation de la terreur comme tactique. Le claquement des pots en métal et le cliquetis des cloches étaient la façon habituelle d'annoncer le début d'une bataille. Cela a créé un tel vacarme que les défenseurs d'une ville assiégée auraient presque impossible d'entendre les ordres de leurs officiers.

Chaque fois qu'ils entraient sur un nouveau territoire, les Mongols offraient aux dirigeants locaux l'occasion de se rendre. Mais dans le langage de nombreux vendeurs, il s'agissait d'une offre unique. Pour ceux assez fous pour ne pas se rendre immédiatement, la conquête et la destruction sans quartier seraient leur lot, et les habitants de Bagdad le savaient.

Préparer le terrain pour une catastrophe avant le sac de Bagdad

En 1206, à peine 52 ans avant le sac de Bagdad, l'empire mongol fut formé et dirigé par le légendaire Gengis Khan. Khan est à l'origine un mot mongol qui signifie chef militaire, ou souverain, roi, en anglais. Être accepté comme le Grand Khan a effectivement élevé Gengis au statut d'empereur. Ses petits-fils régnaient désormais sur l'empire mongol. Outre Hulagu Khan, qui a mené l'attaque contre Bagdad, il y avait Kublai Khan, conquérant de la Chine, et Mongke Khan, qui est devenu le Grand Khan et a envoyé son frère Hulagu à Bagdad.

Hulagu Khan menant son armée au combat. (Image : Sayf al-Vâhidî. Hérât. Afghanistan – Bibliothèque nationale de France. Département des Manuscrits. Division orientale. Supplément persan 1113, fol. 177/Domaine public)

Hulagu a marché à la tête de la plus grande armée mongole jamais assemblée, composée de 150 000 soldats, Bagdad étant l'un des nombreux objectifs de cette mission. Tout d'abord, on a dit à Hulagu de soumettre le sud de l'Iran, ce qu'il a fait. Ensuite, il devait détruire les infâmes Assassins.

Secte séparatiste Nizari-Ismaili-Shia, fondée au XIe siècle, les Assassins avaient atteint l'infamie pour les assassinats politiques - d'où le terme que nous utilisons aujourd'hui - perpétrés par certains d'entre eux. Bien que l'on sache que les Assassins étaient basés au château d'Alamut dans le nord-ouest de l'Iran, nombre de leurs adversaires pensaient qu'ils étaient en quelque sorte invincibles en raison de la furtivité qu'ils employaient généralement. Hulagu Khan a prouvé que ce n'était pas le cas. Après avoir détruit les Assassins et leur château fort à Alamut, Bagdad était la prochaine étape sur sa liste.

La majorité des hommes de Hulagu Khan étaient des guerriers mongols, mais la force comprenait également des chrétiens, notamment des soldats dirigés par le roi d'Arménie, des croisés francs de la principauté d'Antioche et des Géorgiens.

La majorité des hommes de Hulagu Khan étaient des guerriers mongols, mais la force comprenait également des chrétiens, notamment des soldats dirigés par le roi d'Arménie, des croisés francs de la principauté d'Antioche et des Géorgiens. Il y avait aussi des soldats musulmans de diverses tribus turques et perses, et 1 000 ingénieurs chinois, spécialistes de l'artillerie, qui étaient toujours en demande lorsque le besoin se faisait sentir de réduire les murs en ruines.

Le califat abbasside

Les Abbassides – le troisième califat islamique à gouverner le Moyen-Orient musulman depuis la mort de Mahomet – étaient arrivés au pouvoir en 750, après avoir renversé leurs rivaux, les Omeyyades basés à Damas. Tirant leur nom de l'un des oncles de Mahomet, Abbas, les Abbassides ont rapidement pris le contrôle de presque toutes les terres omeyyades et se sont ainsi retrouvés à régner sur un énorme empire qui couvrait la péninsule arabique, l'Afrique du Nord, le Levant, la Syrie, l'Irak, la Perse et au-delà. à l'Afghanistan moderne.

Un nouveau califat abbasside méritait une nouvelle capitale, qu'ils établirent à Bagdad, en 762, et en firent aussitôt une ville impériale digne de leur grandeur.

Un nouveau califat abbasside méritait une nouvelle capitale, qu'ils établirent à Bagdad, en 762, et en firent aussitôt une ville impériale digne de leur grandeur. En quelques générations, Bagdad avait attiré certains des plus grands érudits du monde. À côté de l'érudition et des traditions culturelles persanes – et de l'autorité arabe – on a vu des gens d'autres régions d'Asie, d'Europe et d'Afrique. De nombreux juifs et chrétiens y ont également poursuivi des études.

Bagdad : une ville d'apprentissage

Parmi les innombrables bibliothèques et autres centres d'apprentissage de l'ancienne Bagdad, la plus grande d'entre elles a été fondée par les premiers califes abbassides. Appelé Bayt al-Hikma - ou Maison de la Sagesse - c'était l'endroit que les meilleurs érudits et professeurs aspiraient à atteindre - pas seulement les musulmans du monde islamique. Imaginez si vous voulez, tous les collèges américains de la Ivy League réunis en un seul ajoutent à ceux-ci la puissance scientifique et technologique de Carnegie Mellon, du MIT, de Stanford et de Berkley, puis ajoutez Oxford et Cambridge au mélange, et les grands non-anglais du monde. universités parlantes. Cela se rapproche de ce à quoi ressemblait la Maison de la Sagesse, sauf qu'elle était encore plus influente.

Imaginez si vous voulez que tous les collèges américains de l'Ivy League réunis en un seul ajoutent à ceux-ci la puissance scientifique et technologique de Carnegie Mellon, MIT, Stanford et Berkley, puis ajoutez Oxford et Cambridge au mélange, et les grands non-anglophones du monde les universités. Cela se rapproche de ce à quoi ressemblait la Maison de la Sagesse, sauf qu'elle était encore plus influente.

Il y avait deux côtés distincts à l'érudition à Bagdad. L'un était un travail de traduction, avec des textes d'Inde, de Perse et de Grèce rassemblés en grand nombre.Les textes initialement composés en persan, sanskrit, grec, syriaque et chinois ont tous été traduits avec empressement en arabe. Combiné à ce travail de traduction étendu, cependant, était une richesse d'érudition originale, financée et encouragée par les califes. Les arts et les sciences étaient couverts, de sorte que des progrès ont été réalisés dans presque tous les sujets imaginables, y compris les mathématiques, la médecine, l'astronomie, la physique, la cartographie, la zoologie et la poésie.

Un calife à la volonté faible à Bagdad au XIIIe siècle

En l'an 1242, al-Musta’sim est devenu le 37e calife de la lignée abbasside. Les jours de gloire de Bagdad étaient derrière lui. À ce stade, les califes abbassides étaient en grande partie des figures de proue, soutenus par des forces extérieures. S'ils étaient importants, c'était en tant qu'héritiers de l'orthodoxie islamique et en tant que phares de la grandeur culturelle, mais pas en tant que pouvoir politique à obéir ni comme force militaire à craindre. En effet, les Abbassides avaient déjà l'habitude de payer un tribut annuel aux Mongols. Malgré cela, la ville était encore grande et prospère.

Personnage faible, voire dissolu, al-Musta’sim était plus heureux de traîner avec des musiciens et de boire du vin qu'il ne régnait…

Hélas pour Bagdad, la cour de l'histoire ne considère pas le calife comme le plus grand de sa lignée. Personnage faible, voire dissolu, al-Musta’sim était plus heureux de traîner avec des musiciens et de boire du vin qu'il ne dirigeait un empire déjà affaibli. En 1251, les Abbassides ont envoyé une délégation pour rendre hommage au couronnement du frère de Hulagu, Mongke, lorsqu'il est devenu le Grand Khan, mais cela n'a plus été considéré comme suffisant.

Les Mongols demandent la soumission du calife abbasside al-Mustasim

Mongke Khan recevant une audience à Karakorum. (Image : Abdullâh Sultân (atelier). Shîrâz – Bibliothèque nationale de France. Département des Manuscrits. Division orientale. Supplément persan 206, fol. 101/Domaine public)

Mongke a insisté pour que le calife abbasside al-Musta’sim vienne en personne à Karakorum, la capitale du XIIIe siècle de l'empire mongol, dans le nord de la Mongolie moderne, pour se soumettre pleinement à la domination mongole. Le calife al-Musta’sim a refusé de le faire. La confrontation finale entre les Mongols et les Abbassides était fixée. Avec la horde mongole marchant sur Bagdad, un affrontement était inévitable, même si ce ne serait pas la première rencontre entre les Abbassides et les Mongols.

Dans un passé récent, les Abbassides avaient remporté quelques victoires militaires à petite échelle contre les forces mongoles, mais celles-ci ont rapidement été annulées et ne faisaient partie d'aucune tendance d'un empire abbasside militairement renaissant. Leurs jours de gloire martiale étaient révolus depuis longtemps. Ajoutant de l'huile sur le feu, al-Musta’sim aurait offensé les musulmans chiites par divers actes et décrets. Il aurait dû mieux le savoir, car son grand vizir, ou conseiller principal, était lui-même un musulman chiite. Ce vizir se serait rangé du côté des Mongols, encourageant leur prise de contrôle de la ville, imaginant peut-être qu'un Hulagu reconnaissant lui donnerait le contrôle de Bagdad. Si c'est ce qu'il pensait, il ne savait rien de Hulagu.

Une décision difficile pour le calife de se rendre aux Mongols

Le calife avait le choix entre se rendre au chef mongol et probablement sauver sa ville, ou constituer son armée et partir à la rencontre des guerriers envahisseurs au combat. Le calife n'a probablement jamais pensé qu'il devrait probablement se rendre plutôt que d'envoyer des menaces à Hulagu. Al-Musta’sim a découvert une troisième option : ne rien faire.

Bagdad était encerclé et al-Musta’sim s'est rendu compte trop tard que l'armée mongole était beaucoup plus grande et plus forte qu'on ne lui avait dit. Le reste du monde musulman n'était pas non plus sur le point de se précipiter à son secours. Le siège de Bagdad a commencé le 29 janvier 1258. Les Mongols ont rapidement construit une palissade et un fossé et ont apporté des engins de siège, tels que des béliers couverts qui protégeaient leurs hommes des flèches et autres missiles des défenseurs, et des catapultes pour attaquer les murs de la ville. . À ce stade, al-Musta’sim a fait une dernière tentative pour négocier avec Hulagu et a été repoussé. Al-Musta’sim a rendu Bagdad à Hulagu cinq jours plus tard, le 10 février. Ajoutant à la détresse de ceux à l'intérieur de la ville, Hulagu et sa horde n'ont fait aucune tentative pour entrer dans la ville pendant trois jours.

Une lueur de compassion pour les chrétiens de Bagdad

Les prêtres nestoriens le dimanche des Rameaux. Le nestorianisme était une forme de christianisme qui a connu un succès significatif en Asie. La mère et l'épouse préférée de Hulagu étaient Nestoriennes. (Image : Exposition au Musée ethnologique, Berlin, Allemagne. Photographie de Daderot/Domaine public)

Tard dans sa vie, Hulagu est devenu bouddhiste. À ce moment, cependant, le seul signe de compassion qu'il montra était envers la communauté chrétienne nestorienne de Bagdad. Le nestorianisme était une forme de christianisme que les autorités ecclésiastiques avaient déclaré hérétique au 5ème siècle. Il soulignait que les aspects divins et humains de la nature de Jésus étaient séparés. De nombreux Nestoriens avaient déménagé en Perse, où ils vivaient depuis. Hulagu, en entrant à Bagdad, a dit aux Nestoriens de s'enfermer dans leur église et a ordonné à ses hommes de ne pas les toucher. Quelle était la raison de cet acte de bonté avant le bain de sang qui allait suivre ? Simplement que la mère de Hulagu et sa femme préférée étaient toutes deux chrétiennes nestoriennes.

Les Mongols exécutent les notables de Bagdad

Environ 3 000 notables de Bagdad, dont des fonctionnaires, des membres de la famille abbasside et le calife lui-même, ont demandé la grâce. Mais tous les 3 000 ont été mis à mort sans scrupule…

Une fois les Nestoriens en sécurité, Hulagu a accordé à son armée une semaine sans entrave de viols, de pillages et de meurtres pour célébrer leur victoire. Environ 3 000 notables de Bagdad, dont des fonctionnaires, des membres de la famille abbasside et le calife lui-même, ont demandé la grâce. Mais tous les 3.000 furent mis à mort sans scrupule tous, c'est-à-dire à l'exception du calife. Il a été retenu prisonnier un peu plus longtemps, peut-être en partie pour qu'il puisse voir toute l'étendue de ce qui est arrivé à sa capitale.

Les estimations du nombre de morts vont de 90 000 au plus bas à un million à l'autre. En plus d'être un nombre convenablement rond, la population de Bagdad était d'environ un million, et les archives historiques nous disent que tout le monde n'a pas été tué. Quel que soit le nombre réel, il comprenait l'armée qui avait osé résister à l'avance de Hulagu, et les civils, qui n'avaient pas le choix de toute façon. Des hommes, des femmes et des enfants jusqu'aux bébés dans les bras étaient passés au fil de l'épée ou matraqués à mort. Peu de pitié a été montrée à moins qu'il ne s'agisse d'une mort rapide plutôt que d'une mort prolongée.

Mort d'un calife

Selon la légende, Hulagu a enfermé le calife dans son propre trésor, entouré de sa richesse, et l'a laissé seul à mourir de faim. (Image : Maître de la Mazarine/Domaine public)

Le calife al-Musta’sim a été contraint de surveiller ces meurtres et le pillage de son trésor et de ses palais. Hulagu l'a raillé en disant qu'avec tant d'or et tant de bijoux, il aurait mieux fait de dépenser une partie de ces richesses pour constituer une plus grande armée. Quant à la façon dont le calife a rencontré sa fin, un récit dit qu'il était enfermé dans son trésor, entouré de sa richesse et laissé seul à mourir de faim. Aussi coloré que soit ce récit, cela ne semble pas probable, étant donné le pillage généralisé qui a eu lieu, et cela n'est corroboré par aucune source.

Un récit plus plausible, tel que rapporté par plusieurs chroniqueurs, est le suivant : Hulagu avait été averti par ses astronomes que le sang royal ne devrait pas être répandu sur la terre. Si c'était le cas, la terre le rejetterait, et des tremblements de terre et des destructions naturelles s'ensuivraient. Si l'on considère son bilan, on pourrait ne pas penser que Hulagu est un homme particulièrement prudent. Cependant, dans ce cas, il a tracé la voie la plus sûre. Le calife a été enroulé dans des tapis, qui attraperaient tout sang versé, puis il a été piétiné à mort par sa cavalerie. Pour la première fois depuis la mort de Mahomet, 636 ans plus tôt, l'Islam n'avait pas de calife dont le nom puisse être cité dans les prières du vendredi.

Destruction de la ville de Bagdad

Si vous cherchez un exemple de ville rasée, Bagdad en 1258 serait un bon choix.

Outre les pertes humaines, il y a eu la destruction de la ville vieille de 500 ans elle-même. Des feux ont été allumés pour que l'odeur parfumée du bois de santal et d'autres aromatiques se sente jusqu'à 30 miles de distance. Si vous cherchez un exemple de ville rasée, Bagdad en 1258 serait un bon choix. Après une semaine, Hulagu a ordonné à son camp de quitter la ville et s'est déplacé au vent, loin de la puanteur des cadavres en décomposition.

Hulagu a laissé Bagdad une ville brisée et dépeuplée. Même si ceux qui sont restés en vie avaient voulu reconstruire, ils n'avaient pas le nombre, les ressources et les compétences pour le faire. La mort et la destruction étaient telles qu'il faudrait plus d'une décennie avant que quelqu'un de Bagdad n'exécute le hajj pèlerinage à La Mecque. En attaquant Bagdad, Hulagu a également détruit le réseau de canaux qui irriguait les terres arables alentour. La famine et la peste suivirent la horde mongole à Bagdad comme ailleurs. Leurs tactiques de terre brûlée permettent de comprendre facilement pourquoi ils ont souvent la réputation d'être les plus destructeurs de tous les grands empires.

Questions courantes sur le sac de Bagdad

Les Mongols ont renvoyé Bagdad parce que le calife Al-Musta’sim a refusé de capituler devant les conditions de soumission de Mongke Khan et l'utilisation de l'armée d'Al-Musta’sim’sim pour soutenir les forces combattant en Perse.

Cette histoire la plus courante est qu'Al-Musta’sim a été enveloppé dans des tapis et piétiné à mort afin de ne pas verser de sang, ce qui, selon les Mongols superstitieux, provoquerait un tremblement de terre.

Les hommes de Hulagu ont incendié la bibliothèque de Bagdad ainsi que de nombreux autres lieux remarquables.

Le petit-fils de Gengis Khan, Berke, a été l'un des tout premiers dirigeants mongols à se convertir à l'islam, et cela était en grande partie dû aux efforts du derviche Saif ud-Din. D'autres Mongols se sont convertis sous l'influence de leurs épouses.


Une brève histoire des cultures d'Asie

Les historiens divisent l'histoire en grandes et petites unités afin de rendre les caractéristiques et les changements clairs pour eux-mêmes et pour les étudiants. Il est important de se rappeler que toute période historique est une construction et une simplification. En Asie, en raison de son immense masse terrestre et de ses multiples cultures diverses, plusieurs chronologies se chevauchent. De plus, pour la même raison, différentes régions ont des histoires différentes, mais elles se recoupent toutes - de multiples façons - à différents moments de l'histoire. Vous trouverez ci-dessous quelques bases importantes pour vous aider à démarrer.

Projection orthographique de l'Asie (image adaptée de : Koyos + Ssolbergj CC BY-SA 4.0)

Divisions géographiques

Voici les principales subdivisions actuellement utilisées dans les manuels ou dans les départements de conservation des musées d'art. Gardez à l'esprit que ces catégories sont compliquées par les divisions précédentes, dont certaines reflètent une histoire violente, comme les campagnes de colonisation par les pays occidentaux ou asiatiques.

Asie centrale et du nord, comprenant des territoires bordés par la mer Caspienne à l'ouest, la Chine à l'est et l'Afghanistan au sud (qui est parfois considéré comme faisant partie de la région d'Asie centrale).

Vous ne connaissez pas le terme « Asie du Nord » ? Il y a une explication historique. L'Asie du Nord est mieux connue sous le nom d'Eurasie, coïncidant en grande partie avec la Sibérie, qui est devenue une partie de la Russie au 17ème siècle. « L'Asie du Nord » est encore un domaine sous-exploré dans les études sur l'Asie car historiquement, elle a fait partie intégrante des études sur la Russie, un pays transcontinental dont les dirigeants se sont néanmoins efforcés de la façonner en tant que puissance européenne.

Asie de l'Ouest, comprenant l'Irak (dans l'Antiquité, la Mésopotamie), l'Iran (dont le territoire englobait auparavant la Perse), la Syrie et la Méditerranée orientale (aujourd'hui Chypre, le Liban, Israël, la Palestine, la bande de Gaza et la Cisjordanie), la péninsule arabique (comprenant le Yémen, Oman, Qatar, Bahreïn, Koweït, Arabie saoudite, Jordanie et Émirats arabes unis) et Anatolie et Caucase (aujourd'hui Turquie, Arménie, Azerbaïdjan et Géorgie).

Asie de l'Est, couvrant la Mongolie, la Chine continentale, Macao, Hong Kong, Taïwan, le Japon et la Corée du Nord et du Sud.

L'Asie centrale et occidentale est mieux connue sous le nom de « Proche-Orient » et de « Moyen-Orient ». Dans la même logique, l'Asie de l'Est a été appelée « Extrême-Orient ». Tous ces termes sont centrés sur l'Occident, reflétant la géopolitique européenne. Ce sont des termes problématiques car ils isolent et valorisent un point de vue. Pour les peuples de "l'Extrême-Orient", par exemple, leurs territoires et leurs cultures ne sont ni "orientaux" ni "lointains". Bien au contraire, ils représentent la « base d'origine » à partir de laquelle la géographie du monde est envisagée différemment, avec ses propres biais culturels et sociopolitiques.

Asie du Sud et du Sud-Est, composé des pays situés géographiquement au nord de l'Australie, au sud de la Chine et du Japon et à l'ouest de la Papouasie-Nouvelle-Guinée. Ces pays sont la Malaisie, le Cambodge, l'Indonésie, les Philippines, le Timor oriental, le Laos, Singapour, le Vietnam, Brunei, la Birmanie et la Thaïlande. L'Asie du Sud, également connue sous le nom de sous-continent indien, comprend les pays sub-himalayens du Sri Lanka, du Pakistan, de l'Afghanistan, du Bangladesh, du Népal, de l'Inde, du Bhoutan et des Maldives.

L'Asie du Sud a souvent été confondue avec la catégorie vague et politiquement motivée de « l'Inde », du point de vue des puissances occidentales (portugaise, française, néerlandaise et britannique) qui ont dominé et colonisé des parties de la région à différents moments, comme indiqué plus loin. dans cette rédaction.

Cliquez ici pour une carte politique de l'Asie.

Divisions culturelles

Une façon radicalement différente d'examiner les histoires culturelles de l'Asie consiste à retracer les principaux phénomènes transculturels - du religieux au commercial - qui s'étendent sur plusieurs périodes et régions géographiques. De tels phénomènes incluent :

  • bouddhisme , qui s'est développé en Inde en réaction à la religion établie, l'hindouisme, et s'est ensuite étendu à d'autres pays d'Asie du Sud, du Sud-Est et de l'Est. A partir du VIe siècle av. à nos jours, le bouddhisme a façonné divers aspects au cœur de ces cultures asiatiques, des principes de gouvernement à la culture visuelle et matérielle.
  • Voir la ressource Smarthistory sur l'hindouisme + le bouddhisme.
  • Islam , fondée par Mahomet au début du VIIe siècle après J. et la péninsule ibérique. On peut retracer l'histoire du monde islamique et son empreinte profonde sur de nombreuses cultures asiatiques et sur les phénomènes culturels pan-régionaux en Asie et au-delà.
  • Voir la ressource Smarthistory, Introduction à l'Islam

  • La route de la soie
    , nommé ainsi seulement au XIX e siècle, est un réseau de routes commerciales remontant au II e siècle av. Bien qu'occasionnées par le commerce, notamment de la soie, ces routes panasiatiques ont eu une influence significative sur les cultures locales et ont permis des rencontres interculturelles.

En lisant la chronologie ci-dessous…

  • gardez ces divisions à l'esprit et notez les changements et les reconfigurations
  • réfléchir à des trajectoires parallèles (développements tout aussi importants se produisant indépendamment dans différentes parties du monde) et des points de convergence (rencontres et développements interculturels)
  • et rappelez-vous que les « zones grises » du passé sont généralement les plus compliquées, mais elles ont également tendance à fournir certaines des histoires les plus riches et les plus enrichissantes.

Note aux enseignants et aux élèves :
Dans une large mesure, cette périodisation correspond à celle de AP World History.

Préhistorique (avant 2500 av. J.-C. environ)

Le terme « préhistorique » fait référence à l'époque antérieure à l'histoire écrite. En Asie comme ailleurs, c'est la période où se forment et se développent les aspects les plus fondamentaux de la civilisation humaine telle que nous la connaissons. Les communautés passent de la chasse et de la cueillette à l'apprivoisement des animaux et à la culture des terres, d'autant plus que l'irrigation est maîtrisée. Les hommes et les femmes préhistoriques créent des outils, des poteries et des vêtements complexes, construisent des maisons et des monuments et développent un langage et des rituels exprimés à travers diverses formes d'art et éventuellement à travers l'écriture.

En Mésopotamie (actuel Irak), dès 8000 avant notre ère, des communautés agricoles sédentaires sont établies. Vers 2500 avant notre ère, l'architecture monumentale témoigne du développement des hiérarchies du pouvoir social et politique. L'écriture - nouvellement inventée - fournit des informations inestimables sur les cités-États, les dirigeants et leurs règnes. Inventé par les Sumériens, le système cunéiforme est la plus ancienne écriture connue. Ce n'est pas une coïncidence si des inscriptions cunéiformes ont été imprimées sur des tablettes en argile - l'un des supports les plus anciens et les plus omniprésents pour la transmission culturelle et l'expression artistique.

En Chine, l'écriture est d'abord vue comme des inscriptions sur des os d'oracle, une caractéristique de la dynastie Shang (1700-1027 avant notre ère). Constitués d'omoplates de bœufs ou de ventres de tortues, les os d'oracle — comme leur désignation l'indique — servaient à la divination (prédisant l'avenir). Jusque-là, la Chine avait déjà développé une riche culture allant de la poterie et des figurines en argile aux vases rituels en jade sculpté et en bronze, ces derniers ayant une influence durable sur l'art et le design chinois. En outre, un motif central de l'art chinois - le dragon et le tigre appariés, symbolisant l'eau et le vent dans la cosmologie chinoise - apparaît pour la première fois au cours de cette période. Le premier exemple connu est une représentation en mosaïque de coquillages de rivière datant de c. 5300 avant notre ère, fouillé dans une tombe royale à Xishuipo, province du Henan.

Représentations de dragon et de tigre, mosaïque de coquillages de rivière, v. 5300 avant notre ère, tombe royale no. 45, Xishuipo, province du Henan (schéma : Feng Shi, « Henan Puyang Xishuipo 45 Hao Mu de Tianwenxue Yanjiu », Wenwu, vol. 3, pp. 52-69).

Ancien – Conquêtes, nouveaux empires et nouvelles religions (vers 2500 avant J.-C. à 650 après J.-C.)

Le monde antique est souvent considéré comme le berceau des civilisations d'aujourd'hui. Il abrite des « premières » importantes et des changements qui ont façonné les pratiques culturelles et les expressions artistiques. En Asie comme ailleurs, c'est une période de conquêtes militaires qui a contribué à la formation des premiers grands empires, qui sont rapidement devenus des pôles culturels, lieux d'effervescence de la vie intellectuelle, spirituelle et artistique. Les empires formés au cours de cette période s'étendent à travers et au-delà des divisions géographiques décrites ci-dessus.

ASIE CENTRALE ET OCCIDENTALE

Le premier de ces empires est celui de Cyrus le Grand, qui fonda l'empire perse multi-états au VIe siècle avant notre ère. et a maintenu le contrôle sur un vaste territoire, qui a grandi pour englober les Balkans (européens) à l'ouest et la vallée de l'Indus à l'est. Mais les empires vont et viennent, et les cultures se transforment dans le processus.Une grande partie de l'empire de Cyrus a été conquise des siècles plus tard par Alexandre le Grand, connu pour avoir nourri une grande admiration pour Cyrus. La présence d'Alexandre en Asie occidentale et centrale au IIIe siècle avant notre ère. eu un impact durable sur la représentation visuelle dans ces régions et au-delà. Connu sous le nom d'hellénisme, ce phénomène a apporté des caractéristiques de l'art grec - en particulier sa synthèse de naturalisme et d'idéalisme - aux centres locaux de production culturelle, où ils ont été imités et transformés.

Dans l'ancienne région de Ghandara (aujourd'hui le nord-ouest du Pakistan), cette fusion fascinante était à l'œuvre, des siècles plus tard, dans des images de dévotion de bouddhas et de bodhisattvas, comme celle ci-dessous. Remarquez le corps subtilement rebondi, l'expressivité des traits du visage et la géométrie harmonieuse du drapé des vêtements. Mais les représentations humaines du Bouddha n'étaient pas toujours la norme. En fait, dans les premières images indiennes de la nouvelle religion d'alors, la présence de Bouddha était indiquée au moyen d'empreintes de pas ou d'un espace vide sous un parasol. La tradition du Gandhara a été la première à développer des images humaines du Bouddha. Alors que le bouddhisme recevait un patronage de plus en plus important en Asie du Sud, d'autres styles ont émergé, marquant une transition des images narratives aux images dévotionnelles. Connu comme un « âge d'or », l'empire Gupta à son apogée (319 à 543 de notre ère) a vu la création d'images « idéales » du Bouddha, qui se sont propagées le long de la route de la soie vers la Chine et au-delà.

Bodhisattva Maitreya (Bouddha du futur), v. IIIe siècle, Pakistan (ancienne région du Gandhara), schiste, H. 31 3/4 in. (80,7 cm) (The Metropolitan Museum of Art, image : domaine public).

Moyen Âge – Royaumes et sociétés (vers 650 de notre ère à 1500 de notre ère)

Le concept de « Moyen Âge » s'est développé en relation avec les cultures occidentales pour marquer une période entre l'Antiquité et la Renaissance qui présente un degré de cohérence qu'on ne rencontre pas en Asie à la même époque. Au « Moyen Âge » comme à d'autres époques, différentes régions asiatiques ont eu des histoires considérablement différentes. Cela dit, à travers l'Asie, ce fut une période de développements remarquables dans la communication et la science. Par exemple, les caractères mobiles métalliques avaient été inventés en Chine au XIIe siècle (environ 300 ans avant la presse à caractères mobiles de Gutenberg en Europe). Les progrès technologiques et scientifiques - tels que l'invention et l'amélioration de la poudre à canon - ont été mis au service de la guerre, ce qui a conduit à la consolidation du pouvoir politique des empires. L'un des plus importants était l'empire mongol (1206-1405), fondé par Gengis Khan. À son apogée, l'empire mongol contrôlait une grande partie de l'Eurasie et de la route de la soie et a vu la diffusion transcontinentale de l'imprimerie à caractères mobiles et l'épanouissement des cultures locales, le tout en grande partie grâce au mécénat mongol.

ASIE CENTRALE ET OCCIDENTALE

Un autre catalyseur majeur de l'activité culturelle et artistique a été la formation de l'empire islamique en Asie centrale et occidentale, à partir d'environ 634 de notre ère. C'est au cours de cette période qu'émerge la structure politique islamique connue sous le nom de califat. Typique des nouveaux dirigeants cherchant à légitimer le pouvoir politique, les califes des VIIe et VIIIe siècles ont utilisé l'art et l'architecture pour marquer leur présence et façonner l'identité culturelle de leurs territoires en expansion.

Un exemple frappant est la Grande Mosquée (mosquée du vendredi) de Damas dans la Syrie d'aujourd'hui - l'une des plus anciennes au monde et plus grande que toute autre mosquée construite avant elle. Construite sous le patronage du calife omeyyade al-Walid I (qui régna de 705 à 715), la mosquée occupait un site qui abritait autrefois un temple dédié à un dieu syrien, puis un temple romain dédié à Jupiter, et plus tard une église dédiée à Jean-Baptiste. Comme le site lui-même avait été considéré comme sacré pendant tant de régimes politiques et culturels antérieurs, la Grande Mosquée de Damas a apporté un prestige important au califat. La Grande Mosquée possède trois minarets, tous de différentes périodes historiques, et une salle de prière sur le modèle des basiliques paléochrétiennes. Les murs sont ornés de mosaïques opulentes attribuées à des artisans byzantins et illustrant peut-être des passages du Coran.

Mosaïque, Grande Mosquée de Damas (photo adaptée de : rugbier américain, CC BY-SA 2.0)

C'est à cette période que l'islam est introduit dans (certaines parties de) la Chine. En effet, c'est une période de rencontres et d'échanges importants. Par exemple, en 607, le premier envoyé japonais est reçu par la cour impériale chinoise. Cette relation diplomatique a ouvert un canal de diffusion culturelle qui a eu une influence durable sur la pensée politique, la littérature et les arts japonais. Peu de temps après, la dynastie Tang est établie en Chine, conduisant à un «âge d'or» culturel. La poésie de la dynastie Tang fait partie des réalisations littéraires les plus extraordinaires de notre patrimoine mondial et deviendra une source extrêmement riche de sujets pour les peintres chinois (et japonais) à travers les siècles. Finalement affaiblie par les rébellions, la dynastie Tang a laissé place à une succession de dynasties qui mettent en lumière la diversité ethnique et culturelle du vaste territoire contrôlé par la Chine.

Par exemple, entre les dynasties Song et Ming, la dynastie Yuan a été établie par le mongol Kublai Khan et a maintenu le pouvoir pendant près d'un siècle avant sa chute, résultat de la tension entre ses racines dans la culture de l'empire mongol et ses efforts pour devenir une partie légitime de la culture chinoise. Bien que de courte durée en comparaison avec la dynastie Ming relativement paisible et prospère qui allait la remplacer, la dynastie Yuan a vu l'émergence de figures désormais classiques dans les arts visuels chinois, notamment les soi-disant « quatre maîtres de la dynastie Yuan » (Huang Gongwang, Ni Zan, Wang Meng et Wu Zhen) - des peintres à l'encre expérimentaux cultivant des idéaux d'expression individuelle. Leurs styles distinctifs - comparez le coup de pinceau sobre de Ni Zan aux compositions élaborées de type tapisserie de Wang Meng - ont inspiré et défié des générations de peintres chinois.

A gauche : Ni Zan, Six messieurs 六君子图, 14e siècle, encre sur papier (Musée de Shanghai) à droite : Wang Meng, Ge Zhichuan déménage dans les montagnes 葛稚川移居圖, XIVe siècle, encre sur papier (Musée du Palais, Pékin).

Au sud de la Chine, une autre société remarquable a prospéré, celle des Khmers. Sur le territoire du Cambodge d'aujourd'hui, les Khmers ont fondé l'empire hindou-bouddhiste d'Angkor, qui s'est développé pour vassaliser une grande partie de l'Asie du Sud-Est continentale ainsi que certaines parties du sud de la Chine. L'âge d'or culturel de l'empire khmer, datable du 12ème siècle, a conduit à la construction de l'un des plus grands monuments religieux du monde, l'Angkor Wat, occupant plus de 400 acres dans la capitale khmère d'Angkor. . Initialement dédié au dieu hindou Vishnu, il est progressivement devenu un temple bouddhiste au fur et à mesure que le bouddhisme était adopté par les dirigeants khmers, en particulier le roi Jayavarman VII, l'un des dirigeants les plus puissants de l'empire d'Angkor. Avec ses nombreux temples mêlant iconographie hindoue et bouddhiste, Angkor reflétait la tension créatrice d'un empire multiculturel dans son architecture spectaculaire.

Vue aérienne, Angkor Wat, Siem Reap, Cambodge, 1116-1150 (photo : Peter Garnhum, CC BY-NC 2.0)

Early Modern – Auto-mode et rencontres transculturelles (vers 1500 – vers 1850)

Alors que les anciens empires consolidaient leur pouvoir et que de nouveaux dirigeants et dynasties émergeaient, cette période a vu certaines des expressions les plus remarquables de l'auto-façonnage. Inventé par l'historien de l'art Stephen Greenblatt à propos de la Renaissance occidentale (en particulier, l'Angleterre du XVIe siècle), le terme « auto-façonnage » est un terme approprié pour décrire les processus culturels en Asie autour de la même période. L'auto-façonnage était une réponse aux luttes de pouvoir d'un monde de plus en plus riche en rencontres interculturelles, allant des tensions militaires et des missions diplomatiques aux échanges commerciaux le long de la route de la soie aux collaborations culturelles et scientifiques.

1501 a marqué le début de la domination safavide en Perse - dont l'histoire fascinante présente un mélange générateur de transculturalisme et d'auto-façonnage. Les Safavides ont continué à régner pendant plus de deux siècles à son apogée, leur empire comprenait aujourd'hui l'Iran, l'Azerbaïdjan, Bahreïn, l'Arménie, la Géorgie orientale, l'Irak, le Koweït et l'Afghanistan, ainsi que des parties du Pakistan, de la Syrie, de la Turquie, du Turkménistan et de l'Ouzbékistan. Sur ce vaste territoire, de nombreuses cultures se sont croisées et les Safavides ont utilisé l'architecture et les arts comme moyen de renforcer leur contrôle. La capitale d'Ispahan a concentré le pouvoir culturel de l'empire en fournissant des exemples resplendissants d'architecture et de culture visuelle et matérielle safavide, constituant ainsi un «microcosme» du monde safavide.

Un exemple révélateur de la façon dont les Safavides ont exploité leur réalité multiculturelle est un cadeau curieux et significatif, présenté en 1611 par le Safavid Shah Abbas à la mémoire de son ancêtre spirituel, le cheikh soufi Cheikh Safi al-Din, pour être logé dans son sanctuaire à Ardabil. Le cadeau se composait de plus d'un millier d'objets en porcelaine bleue et blanche de la dynastie Ming et est, à ce jour, l'une des deux plus importantes collections de ce type de céramique en dehors de la Chine même.

Pourquoi un dirigeant safavide ferait-il don et afficherait-il des artefacts chinois dans un geste pour honorer le fondateur spirituel des Safavides ? Il a été avancé qu'il s'agissait d'un excellent exemple de « diplomatie de la porcelaine ». En d'autres termes, le shah safavide a envoyé un message public selon lequel son cosmopolitisme était un signe de son pouvoir sur la scène mondiale, signalé par sa possession de tant de beaux exemples de porcelaine chinoise convoitée, maintenant reconvertis en offrande à un important safavide. tombeau. Le cadeau était une partie si importante du complexe architectural d'Ardabil qu'une « maison chinoise [en porcelaine] » (Chini Khaneh) a été construite pour présenter les céramiques dans des centaines d'étagères spécialement conçues et sculptées dans les murs.

Étagères intégrées pour porcelaine chinoise, Chini Khaneh, Ardabil, Iran (photo : © UNESCO/Iran Images/Mohammad Tajik, Sheikh Safi al-din Khanegah Shrine Ensemble, dans la ville d'Ardabil, Iran)

En Chine, la dynastie Ming - sous le règne de laquelle la production et la diffusion mondiale de porcelaine bleu et blanc a prospéré - a cédé la place, en 1636, à la dynastie Qing. Dirigée par les empereurs mandchous et régnant sur un territoire vaste et culturellement diversifié, la dynastie Qing a mis l'accent stratégique sur le multiculturalisme d'une manière qui rappelle les efforts similaires des Safavides. La cour des Qing est devenue un important mécène des arts, largement caractérisé par la grandeur, l'opulence et l'excentricité du design.

Au Japon, le début du 17 e siècle marque un tournant alors que la famille Tokugawa prend le contrôle du pays et commence son long shogunat relativement paisible et prospère. Les Tokugawa régnaient depuis Edo (aujourd'hui Tokyo), qui donne le nom de cette période et où une culture urbaine dynamique s'est développée. C'était, dans une certaine mesure, un repoussoir à Kyoto, où l'empereur a continué à vivre, isolé dans son palais.

Pour la plupart à l'abri du monde extérieur (contrairement à la Perse safavide et à la Chine de la dynastie Qing), les poètes et les peintres du Japon de l'époque d'Edo se sont inspirés non seulement de la nature et des classiques, mais aussi de la vie quotidienne, développant le premier so- appelées peintures de genre (représentations de gens ordinaires engagés dans des activités de routine). Dans cette catégorie, un sous-type spectaculaire était le rakuchū rakugai zu (« scènes dans et autour de la capitale »), représentant Kyoto et ses banlieues de manière à mélanger des détails anecdotiques de la vie de la rue avec des vues sur les lieux célèbres de la capitale et les festivals saisonniers.

"Scènes dans et autour de la capitale" (rakuchū rakugai zu 洛中洛外図), période Edo, XVIIe siècle, paravents à six panneaux, encre, couleur, or et feuille d'or sur papier, 66 15/16 po × 12 pi . 3/16 po. (170 × 366,2 cm) chacun (Collection Mary Griggs Burke, Don de la Mary and Jackson Burke Foundation, 2015, Metropolitan Museum of Art, image : domaine public).

Moderne (après vers 1850)

Le XIXe siècle a apporté des changements majeurs dans les nombreux mondes asiatiques. Au milieu du 20e siècle, les sociétés avaient subi des transformations de bassin versant. Au Japon, à la suite de l'expédition du « navire noir » de 1853 du commodore américain Perry qui exigeait l'« ouverture » du Japon sur le monde et de la révolte de 1868 mettant fin au shogunat Tokugawa et rétablissant le pouvoir impérial, les arts reflètent un élargissement sans précédent des styles et influences étrangères, ainsi que les ambitions impériales et la montée du nationalisme qui ont culminé pendant la Seconde Guerre mondiale. En Chine, la chute de la dynastie Qing en 1912 a marqué la fin de l'histoire impériale du pays qui avait duré plus de deux mille ans. La montée du Parti communiste, la participation de la Chine à la Première Guerre mondiale et les agressions japonaises en Mandchourie ont tous conduit à l'implication du pays dans la Seconde Guerre mondiale et à l'établissement ultérieur de la République populaire dirigée par Mao Zedong. En réponse à des siècles de régime autocratique et colonial, le communisme est devenu un point de ralliement pour les révolutionnaires des pays d'Asie, chacun s'inspirant du manifeste de Karl Marx, ainsi que de la révolution d'octobre 1918 en Russie dirigée par Vladimir Lénine.

ASIE CENTRALE ET DU NORD

Le contrôle soviétique a modifié l'expression culturelle et artistique locale à un degré encore plus important que le régime tsariste d'avant la révolution du Turkestan (comprenant l'Afghanistan actuel, la province chinoise du Xinjiang, le Kazakhstan, le Kirghizistan, la Mongolie, l'est de la Russie, le Tadjikistan, le Turkménistan, et Ouzbékistan). Exploitées pour leurs ressources naturelles, puis soumises à la collectivisation et à la mécanisation soviétiques, ces régions peinent à conserver leurs multiples identités locales, d'autant que les mosquées sont fermées, l'écriture arabe est progressivement remplacée par les écritures latine et cyrillique, et les ateliers d'artisanat traditionnel se transforment en des usines.

Des affiches et des publicités provenant d'Asie sous contrôle soviétique montrent la forte influence du design moderniste (forme axée sur la fonction, compositions audacieuses sur un système de grille et polices de caractères visuellement frappantes) et illustrent comment l'art a été utilisé de manière agressive comme outil de propagande. De telles images rappellent le pouvoir des images, qui a été et peut encore être utilisé pour séduire, manipuler, voire effacer et réécrire l'histoire.

Artiste inconnu, « Participation des femmes au travail (…) », texte turc (écriture arabe), fabrique de livres de la Maison d'édition centrale des Nations de l'URSS, années 920, tirage : 2000 exemplaires, 108,4×70 cm. (image : « Уголок Ленина », Perspectives russes sur l'islam)

La colonisation est un autre phénomène qui a eu d'énormes conséquences sur les cultures et les sociétés d'Asie à l'époque moderne. Au cours du long 19ème siècle, le Cambodge, le Laos et le Vietnam ont été colonisés par la France, le soi-disant sous-continent indien était sous domination britannique et l'Indonésie d'aujourd'hui est devenue une colonie néerlandaise connue sous le nom des Indes orientales néerlandaises. Un peu comme la situation soviétique en Asie centrale et en Asie du Nord, les puissances européennes en Asie du Sud et du Sud-Est coloniales exploitaient les ressources et dictaient ce qui était produit, comment il était produit et à quelles fins. Dans le processus, la colonisation a problématisé et érodé l'artisanat local et les traditions artistiques. Cependant, les puissances coloniales ont également investi dans l'apprentissage et l'enregistrement des histoires locales, ce qui a à son tour renforcé l'identité et l'image de soi des sociétés colonisées - un phénomène reflété dans l'art consciemment non occidental de certains artistes du XXe siècle.

Par exemple, en Inde, le swadeshi mouvement a encouragé les artistes à envisager un art non-occidental, uniquement indien. Cependant, dans le cas de l'école de peinture du Bengale qui est sortie de ce contexte, les développements européens et modernes ont encore trouvé leur chemin dans les concepts sous-jacents de la nouvelle école. Les swadeshi - l'école du Bengale inspirée partageait de nombreuses caractéristiques avec les contemporains Nihonga (littéralement, "peinture japonaise") au Japon. Comme l'école du Bengale, Nihonga se définit par opposition à la peinture occidentale mais porte l'influence des idées et des techniques occidentales. Certains partisans et praticiens des deux écoles se connaissaient et s'inspiraient mutuellement.

Abanindranath Tagore (1871-1951), fondateur de l'école de peinture du Bengale, La fin du voyage, ch. 1913, tempera sur papier (National Gallery of Modern Art, New Delhi, accession n° 1832, photo : domaine public).

Cultures asiatiques contemporaines dans un contexte mondial

Ai Weiwei, Han Jar Overpainted with Coca-Cola Logo, 1995, faïence, peinture, 25,1 × 27,9 × 27,9 cm, © Ai Weiwei (image : Steven Zucker, CC BY-NC-SA 4.0)

Dans un monde de l'art interconnecté dont la présence en ligne et les foires et biennales internationales rendent les identités régionales plus insaisissables que jamais, l'art asiatique contemporain présente une gamme extrêmement diversifiée de styles et d'expressions individuels. Cela dit, des artistes de renommée internationale comme Subodh Gupta (Indien, né en 1964) et Takashi Murakami (Japonais, né en 1962) continuent d'explorer la tension créative entre la tradition et l'innovation et entre le global et le local.

Travaillant dans le même paradigme, des artistes comme Ai Weiwei (Chinois, né en 1957) combinent des références à des éléments culturels traditionnels avec un programme militant (qui, pour Ai Weiwei, a parfois abouti à son arrestation en Chine). Ai Weiwei illustre également la pratique, adoptée par de nombreux artistes contemporains à travers l'Asie, de travailler dans une variété de médiums, allant des installations spécifiques au site aux projets cinématographiques et curatoriaux.


Gengis Khan et le Grand Empire mongol

Les chevaliers lors de leurs tournois, dans leurs parures, armures et emblèmes d'ascendance, pensaient qu'ils étaient les plus grands guerriers du monde, tandis que les guerriers mongols pensaient le contraire. Les chevaux mongols étaient petits, mais leurs cavaliers étaient légèrement vêtus et ils se déplaçaient plus rapidement. C'étaient des hommes robustes qui ont grandi sur les chevaux et la chasse, ce qui en fait de meilleurs guerriers que ceux qui ont grandi dans les sociétés agricoles et les villes. Leur arme principale était l'arc et la flèche. Et les Mongols du début des années 1200 étaient très disciplinés, superbement coordonnés et brillants en tactique.

Les Mongols étaient analphabètes, religieusement chamaniques et peut-être pas plus de 700 000. Leur langue est aujourd'hui décrite comme l'altaïque, une langue sans rapport avec le chinois, dérivée des habitants de la chaîne de montagnes Altay dans l'ouest de la Mongolie. Ils étaient bergers dans les plaines herbeuses au nord du désert de Gobi, au sud des forêts de Sibérie. Avant l'an 1200, les Mongols étaient fragmentés, se déplaçant en petites bandes dirigées par un chef, ou khan, et vivant dans des habitations portables en feutre. Les Mongols ont subi des privations fréquentes et des zones clairsemées pour faire paître leurs animaux. Ils se disputaient fréquemment le territoire et, pendant les périodes difficiles, faisaient parfois des raids, intéressés par les biens plutôt que par l'effusion de sang. Ils ne ramassaient pas de têtes ou de scalps comme trophées.

Mongolie. Cliquez pour plus d'images.

Empire de Gengis Khan en 1227.
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Mongolie, avec des "yourtes"s blancs dans la vallée

De la fin de son adolescence jusqu'à l'âge de trente-huit ans en l'an 1200, un Mongol nommé Temujin (Temüjin) s'éleva comme khan sur diverses familles. C'était un bon manager, rassemblant autour de lui des gens de talent. Il était vassal d'Ong Khan, chef titulaire d'une confédération, et Temujin rejoignit Ong Khan dans une campagne militaire contre les Tatars à l'est. Suite au succès de cette campagne, Ong Khan a déclaré Temujin son fils adoptif et héritier. Le fils naturel d'Ong Khan, Senggum (Senggüm), s'attendait à succéder à son père et complotait pour assassiner Temujin. Temujin apprit cela, et les fidèles à Temujin vainquirent ceux fidèles à Senggum. Temujin était maintenant établi à la tête de ce qui avait été la coalition d'Ong Khan., et en 1206, à l'âge de 42 ans, Temujin prit le titre de souverain universel, qui se traduit par Gengis Khan. Comme les peuples d'ailleurs, les sujets de Gengis Khan se voyaient au centre de l'univers, le plus grand des peuples et favorisé par les dieux. Ils ont justifié le succès de Temujin dans la guerre en affirmant qu'il était le maître légitime non seulement des "peuples de la tente de feutre", mais du monde entier.

En tant que Gengis Khan, Temujin a remercié ses joyeux supporters pour leur aide et leur loyauté, et il a continué à s'organiser. Il a amélioré son organisation militaire, qui devait aussi servir de bureaucratie politique mobile, et il a brisé ce qui restait des anciennes tribus ennemies, ne laissant comme ethniquement homogène que les tribus qui lui avaient fait preuve de loyauté.

Gengis Khan a créé un corpus de lois sur lequel il devait travailler tout au long de sa vie. Cela comprenait l'interdiction de la tradition d'enlèvement de femmes. L'enlèvement de femmes avait provoqué des querelles parmi les Mongols et, adolescent, il avait souffert de l'enlèvement de sa jeune épouse, Borte, et il s'était consacré à la sauver.

De plus, Gengis Khan a déclaré légitimes tous les enfants, quelle que soit la mère. Il fit loi qu'aucune femme ne soit vendue en mariage. Le vol d'animaux avait provoqué des dissensions parmi les Mongols, et Temujin en faisait un crime capital. Un animal perdu devait être rendu à son propriétaire, et prendre comme siens un bien perdu devait être considéré comme un vol et un délit capital. Temujin a réglementé la chasse et une activité hivernale et améliore la disponibilité de la viande pour tout le monde. Il a introduit la tenue de dossiers, profitant de son déménagement des années auparavant pour faire mettre sa langue maternelle par écrit. Il a créé des sceaux officiels. Il a créé un officier suprême de la loi qui devait recueillir et conserver toutes les décisions judiciaires, superviser les procès de tous les accusés d'actes répréhensibles et avoir le pouvoir de prononcer des condamnations à mort. Il a créé un ordre qui a renforcé son royaume et amélioré sa capacité à étendre son territoire.

Conquêtes dans le nord de la Chine

Gengis Khan a déménagé pour sécuriser ses frontières. Au sud, il a fait alliance avec les Ouïghours, plus proches que les Mongols de la route de la soie et de la richesse. Il a épousé sa fille au Ouïghour Khan, et le Ouïghour Khan a apporté à la noce une caravane chargée d'or, d'argent, de perles, de tissus de brocart, de soie et de satin. Les Mongols n'avaient que du cuir, de la fourrure et du feutre et c'est une humiliation pour un maître du monde entier.

Gengis Khan avait besoin de butin pour payer les troupes sécurisant sa frontière nord et y soumettre un vieil ennemi, les Merkit. Il a agi dans le cadre de son mandat en tant que souverain légitime du monde entier et a attaqué les conquérants Tanguts du nord-ouest de la Chine un siècle auparavant, les Tanguts régnant là-bas sur les agriculteurs et les éleveurs chinois. Le Tangut avait beaucoup de biens comme le Ouïghour Khan. Contre les Tangoutes, les Mongols étaient deux à un en nombre de guerriers, et les Mongols ont dû apprendre un nouveau type de guerre contre les villes fortifiées, notamment en coupant les lignes d'approvisionnement et en détournant les rivières. Gengis Khan et son armée ont été victorieux, et en 1210 Gengis Khan a gagné de la reconnaissance Tangut comme suzerain.

Toujours en 1210, l'empereur Jurchen, Weishaowang, qui dirigeait une partie du nord de la Chine qui comprenait Pékin, était inquiet. Il envoya une délégation à Gengis Khan exigeant la soumission en tant que vassal. L'empereur Jurchen contrôlait le flux de marchandises le long de la route de la soie, et le défier signifiait un manque d'accès à ces marchandises. Gengis Khan a discuté de la question avec ses compatriotes mongols et a choisi la guerre. Gengis, selon l'érudit Jack Weatherford, a prié seul sur une montagne, se prosternant et exposant son cas à " ses gardiens surnaturels ", décrivant les griefs, les tortures et les meurtres que des générations de son peuple avaient subis aux mains des Jurchens. Et il a plaidé qu'il n'avait pas cherché la guerre contre les Jurchens et n'avait pas initié la querelle. note36

En 1211, Gengis Khan et son armée attaquent. Les Jurchens avaient une armée nombreuse et efficace, mais ils étaient aux abois à la fois par les Mongols et les Tanguts. Et les Jurchens étaient attaqués par les Chinois du sud du fleuve Yangzi, l'empereur des Song du Sud souhaitant profiter du conflit Jurchen-Mongol pour libérer le nord de la Chine.

Les Jurchens repoussèrent les armées chinoises. Les Mongols bénéficiaient de l'échec de la Chine au cours du siècle précédent à se faire une puissance militaire forte, et les Mongols bénéficiaient du fardeau des Jurchens par leur domination sur un peuple conquis. Les Mongols étaient bienveillants envers ceux qui se rangeaient de leur côté et utilisaient la terreur et la violence contre ceux qui ne le faisaient pas. Les Mongols ont ravagé la campagne, rassemblé des informations et du butin et ont poussé les populations devant eux, obstruant les routes et piégeant les Jurchens dans leurs villes, où l'autorité Jurchen était sujette à la révolte de ceux qu'ils avaient conquis. Les Mongols ont utilisé la main-d'œuvre conscrite pour attaquer les villes et faire fonctionner leurs engins de siège chinois nouvellement acquis.

Contre les Jurchens, les Mongols avaient un avantage alimentaire, qui comprenait beaucoup de viande, de lait et de yaourt, et ils pouvaient manquer un jour ou deux de mieux manger que les soldats Jurchen, qui mangeaient des céréales. Gengis Khan et son armée ont envahi Pékin et poussé au cœur du nord de la Chine. Le succès militaire a aidé car les gens ont acquis l'impression que Gengis Khan avait le mandat du ciel et que se battre contre lui c'était combattre le ciel lui-même. L'empereur Jurchen a reconnu l'autorité mongole et a accepté de payer un tribut.

Un arc similaire à l'arme commune des armées mongoles

Après six ans de combat contre les Jurchens, Gengis Khan retourna en Mongolie, laissant l'un de ses meilleurs généraux en charge des positions mongoles. De retour avec Gengis Khan et ses Mongols, il y avait des ingénieurs qui étaient devenus une partie permanente de leur armée, et il y avait des musiciens captifs, des traducteurs, des médecins et des scribes, des chameaux et des chariots de marchandises. Parmi les marchandises figuraient de la soie, notamment des cordes de soie, des coussins, des couvertures, des robes, des tapis, des tentures murales, de la porcelaine, des bouilloires en fer, des armures, des parfums, des bijoux, du vin, du miel, des médicaments, du bronze, de l'argent et de l'or, et bien d'autres. Les marchandises en provenance de Chine arriveraient désormais en flux constant.

Les Mongols étaient heureux d'être de retour de Chine, leur patrie plus élevée, moins humide et plus fraîche. En tant que mangeurs de viande et peu peuplés, ils se sentaient supérieurs aux habitants du nord de la Chine, mais ils aimaient ce que la Chine avait à offrir, et chez eux, il y avait du changement. Le flux continu de marchandises en provenance de Chine devait être administré et correctement distribué, et des bâtiments devaient être construits pour stocker les marchandises. Le succès dans la guerre changeait les Mongols – comme les Romains et les Arabes.

En Afghanistan et en Perse

Gengis Khan voulait du commerce et des marchandises, y compris de nouvelles armes, pour sa nation. Une caravane mongole de plusieurs centaines de marchands s'est approchée d'un empire Khwarezmian récemment formé en Perse et en Asie centrale. Le sultan de cet empire les reçut en faisant tuer le chef des envoyés et brûler les barbes des autres, et il renvoya les autres envoyés à Gengis Khan.

Gengis Khan a riposté. Au cours des mois les plus froids, lui et ses Mongols ont traversé le désert jusqu'à la Transoxiane, sans bagages, ralentissant au rythme des marchands avant d'apparaître comme des guerriers devant les petites villes de l'empire du sultan. Sa stratégie consistait à effrayer les habitants de la ville pour qu'ils se rendent sans bataille, au profit de ses propres troupes, dont il appréciait la vie. Ceux qui craignaient de se rendre ont été épargnés par la violence. Ceux qui ont résisté ont été massacrés en exemple pour les autres, ce qui a envoyé beaucoup de gens fuir et semer la panique des premières villes à la ville de Boukhara. Les habitants de Boukhara ont ouvert les portes de la ville aux Mongols et se sont rendus. Gengis Khan leur a dit qu'eux, les gens du commun, n'étaient pas en faute, que des personnes de haut rang parmi eux avaient commis de grands péchés qui ont inspiré Dieu à l'envoyer, lui et son armée, en guise de punition. La ville de Samarkand se rendit. L'armée du sultan se rendit et le sultan s'enfuit.

Gengis Khan et son armée ont poussé plus profondément dans ce qui avait été l'empire du sultan, en Perse. On raconte que le calife de Bagdad était hostile au sultan et soutenait Gengis Khan, lui envoyant un régiment de croisés européens qui avaient été ses prisonniers. Gengis Khan, n'ayant pas besoin d'infanterie, les libère, et ceux qui arrivent en Europe répandent les premières nouvelles des conquêtes mongoles.

Gengis Khan avait 100 000 à 125 000 cavaliers, avec des alliés ouïghours et turcs, des ingénieurs et des médecins chinois et un total de 150 000 à 200 000 hommes. Pour montrer leur soumission, ceux que son armée s'est approchés ont offert de la nourriture et leur protection leur a été garantie. Certaines villes se sont rendues sans combattre. Dans les villes que les Mongols ont été contraints de conquérir, Gengis Khan a divisé les civils par profession. Il a rédigé les quelques personnes alphabétisées et celles qu'il pouvait utiliser comme traducteurs. Ceux qui avaient été les plus riches et les plus puissants de la ville, il ne tarda pas à les tuer, se souvenant que les dirigeants qu'il avait laissés derrière lui après avoir conquis les Tanguts et les Jurchens l'avaient trahi peu après le retrait de son armée.

On dit que l'armée de Gengis Khan n'a pas torturé, mutilé ou mutilé. Mais ses ennemis l'auraient fait. Les Mongols capturés ont été traînés dans les rues et tués pour le sport et pour divertir les habitants de la ville. Des démonstrations horribles d'étirement, d'émasculation, de coupe du ventre et de piratage étaient quelque chose que les dirigeants européens utilisaient pour décourager les ennemis potentiels, comme cela allait bientôt arriver à William Wallace sur ordre du roi d'Angleterre Édouard Ier. Les Mongols ont simplement massacré et ont préféré le faire à partir de une distance.

La ville de Nishapur s'est révoltée contre la domination mongole. Le mari de la fille de Gengis Khan a été tué et, dit-on, elle a demandé que tout le monde dans la ville soit mis à mort, et, selon l'histoire, ils l'ont été.

En Azerbaïdjan, en Arménie et en Europe de l'Est

Alors que Gengis Khan consolidait ses conquêtes dans ce qui avait été l'empire Khwarezmian, une force de 40 000 cavaliers mongols traversa l'Azerbaïdjan et l'Arménie. Sans Gengis Khan, ils ont vaincu les croisés chrétiens de Géorgie, capturé une forteresse commerciale génoise en Crimée et passé l'hiver le long de la côte de la mer Noire. En 1223, alors qu'ils rentraient chez eux, ils rencontrèrent 80 000 guerriers dirigés par le prince Mstislav de Kiev. La bataille de la rivière Kalka (emplacement sur la carte) a commencé. Restant hors de portée des armes grossières de l'infanterie paysanne, et avec de meilleurs arcs que les archers adverses, ils ont dévasté l'armée permanente du prince. Face à la cavalerie princière, ils simulèrent une retraite et firent avancer la cavalerie blindée du prince, profitant de l'excès de confiance des aristocrates montés. Plus légers et plus mobiles, les Mongols allongent et fatiguent les poursuivants puis les attaquent, les tuent et les mettent en déroute.

En 1225, Gengis Khan était de retour en Mongolie. Il régnait désormais sur tout entre la mer Caspienne et Pékin. Il attendait avec impatience que les Mongols profitent du commerce des caravanes et tirent un tribut de l'intérieur de l'empire. Il a créé un système efficace de poney express. Ne voulant pas de divisions découlant de la religion, il a déclaré la liberté de religion dans tout son empire. Privilégiant l'ordre et la prospérité produisant des impôts, il interdit l'abus des gens par les troupes et les fonctionnaires locaux.

Bientôt à nouveau, Gengis Khan était en guerre. Il croyait que les Tangoutes ne respectaient pas leurs obligations envers son empire. En 1227, vers l'âge de soixante-cinq ans alors qu'il menait les combats contre les Tangoutes, Gengis Khan, dit-on, tomba de cheval et mourut.

En termes de kilomètres carrés conquis, Gengis Khan avait été le plus grand conquérant de tous les temps et son empire était quatre fois plus grand que l'empire d'Alexandre le Grand. Les Mongols croyaient qu'il avait été le plus grand homme de tous les temps et qu'il avait été envoyé du ciel. Parmi eux, il était connu comme le guerrier sacré, et un peu comme les Juifs, qui continuaient à voir de l'espoir dans un roi conquérant (messie) comme David, les Mongols devaient continuer à croire qu'un jour Gengis Khan se relèverait et conduirait son peuple à nouvelles victoires.


Dans Mongolie Conquests, comment ont-ils sélectionné la population pour les ingénieurs ? - Histoire

Extrait de "L'Homme à la Horde d'Or", de Cecelia Holland, dans Harper’s, août 1999, p. 28-31.

À l'été 1241, un observateur sur les murs de Vienne aurait pu apercevoir d'étranges cavaliers dérivant au-dessus des plaines à l'est de la ville. Si l'observateur avait été bien informé, il aurait su que ces cavaliers étranges et menaçants sur leurs petits chevaux étaient des Mongols, des éclaireurs d'une vaste armée à ce moment-là campée à seulement quelques centaines de kilomètres en aval du Danube. Contre ces maraudeurs, Vienne était presque sans défense. Les Mongols avaient, quelques mois auparavant, disposé des deux armées les plus redoutables d'Europe orientale, les batailles décisives se déroulant à un jour d'intervalle, bien que très éloignées l'une de l'autre.

Le 9 avril 1241, une importante armée d'Allemands, de Polonais, de Templiers et de chevaliers teutoniques a quitté Liegnitz pour attaquer une force légèrement plus petite de Mongols avançant régulièrement vers l'ouest à travers le nord de la Pologne. Les deux armées se sont rencontrées sur le terrain plat de Wahlstadt. Les charges initiales des chevaliers chrétiens lourdement blindés semblèrent briser les Mongols, qui s'enfuirent. Les chevaliers poursuivirent, dans un désordre croissant, directement dans une embuscade mongole parfaitement tendue, où ils périrent presque jusqu'au dernier homme. Et pourtant l'armée mongole qui délivra cette défaite n'était qu'une force de diversion. Alors qu'ils traversaient la Pologne, le grand général mongol Subotai et le gros de ses troupes forcèrent les cols enneigés des Carpates et descendirent dans la plaine hongroise. Une troisième force mongole et plus petite a encerclé au sud des montagnes à travers la Moldavie et la Transylvanie pour protéger leur flanc. Subotai, l'un des quatre chiens de Gengis Khan, comme il appelait ses généraux préférés, coordonnait ainsi ses forces à travers deux chaînes de montagnes et plusieurs centaines de kilomètres. Subotai est l'un des génies militaires méconnus de l'histoire, son opération en Europe, un terrain difficile et inhabituel pour lui, a été sans faille.

Subotai et son armée sont descendus en Hongrie après avoir parcouru 270 milles dans la neige en trois jours. Alors que les Mongols s'approchaient de la plaine, le roi Bela de Hongrie s'avança de sa capitale, Buda, pour s'opposer à eux. Subotai recula lentement jusqu'à ce qu'il atteigne un pont sur la rivière Sajo, où les Mongols prirent position. D'avril à, un jour après la bataille de Liegnitz, Bela repousse les Mongols. Fortifiant son camp avec de lourds chariots attachés ensemble, Bela construisit rapidement un fort de fortune, sécurisant les deux côtés du pont. Les Mongols l'ont encerclé et pendant la majeure partie de la journée suivante, ont agressé les Hongrois avec des flèches, des catapultes, du goudron brûlant et même des pétards chinois, maintenant un barrage constant jusqu'à ce que les chrétiens assiégés soient au point de rupture. Puis soudain, une brèche s'est ouverte dans le mur mongol qui entourait les Hongrois. Certains des hommes épuisés et découragés de Bela se sont précipités pour cela. Lorsque les premiers semblaient s'être échappés, les autres ont suivi dans la panique. Attaquant des deux côtés, Subotai et ses hommes détruisirent tranquillement la foule confuse et démoralisée qu'était devenue l'armée de Bela.

Avec la Hongrie sous leur contrôle, l'Europe occidentale était devant eux, abasourdie et presque impuissante. Aucune armée chrétienne n'avait jusqu'ici arrêté les Mongols ni même les a ralentis. L'observateur viennois bien informé avait le droit de trembler pour son peuple que le fléau de Dieu était sur lui.

L'impact des conquêtes mongoles peut difficilement être surestimé, bien que l'arc rapide de leur ascendant n'ait duré que cent ans. Jusqu'à l'avènement de Temujin, l'homme remarquable qui devint Gengis Khan, le mot "mongol" ne désignait que l'un des nombreux peuples nomades qui chassaient, élevaient et faisaient la guerre dans les steppes centrales d'Asie et du désert de Gobi. Temujin a changé cela en exploitant la croyance mongole centrale selon laquelle ils étaient nés pour gouverner le monde et a conduit son peuple à la conquête d'un empire qui s'étendait finalement de la mer de Chine orientale à la Méditerranée.

"Ils sont venus, ils ont sapé, ils ont brûlé, ils ont tué, ils ont pillé et ils sont partis", a écrit un chroniqueur contemporain. En 1209, Gengis Khan et ses armées ont attaqué le nord de la Chine et ont entamé le long processus de destruction de la civilisation la plus ancienne et la plus peuplée du monde. Des villes sont tombées et ont été détruites, et pendant un certain temps le grand khan a envisagé de dépeupler tout le nord de la Chine et de le convertir en un grand pâturage pour ses chevaux, il en a été dissuadé lorsqu'un conseiller a souligné que les Chinois paieraient plus d'impôts vivants que morts. .

À l'ouest, une expansion constante contre les peuples turkmènes d'Asie centrale a mis les Mongols en contact avec les États florissants de l'Islam, en particulier Khwarezm, une terre de champs fertiles et les villes légendaires et prospères de Samarkand, Boukhara, Harat et Nishapur. En 1218, Gengis Khan a envahi Khwarezm et l'a dévasté. Le massacre calculé était un élément central de sa stratégie : si une ville résistait à ses armées, alors une fois que cela lui tombait sous le coup et ils tombaient toujours, il massacrait tout le monde. Le nombre de morts était stupéfiant : 1 600 000 ont été tués à Harat en 1220, et après que des rumeurs aient atteint le prince mongol T’uli que certains y avaient survécu en se cachant parmi les cadavres entassés, il a ordonné que tous les corps soient décapités lorsqu'il a pris Nishapur quelque temps plus tard. Selon les contemporains, il y avait 1 747 000 de ces corps. Les chiffres sont horribles, incroyables. Même lorsqu'une ville se rendait, elle était pillée et détruite.

Quelques années plus tard, l'attaque contre la Russie a commencé. Les premières campagnes le long de la Volga ont permis aux Mongols de prendre pied et, en 1237, ils ont de nouveau attaqué la Russie avec Subotai en tête de la campagne, réduisant systématiquement les villes en ruines. Des centaines de milliers de morts. Puis en 1241, après un été d'engraissement dans les grandes plaines du sud de la Russie, les Mongols se tournent vers l'Europe de l'Est.

Pourquoi étaient-ils si imparables ? Quel était le secret des Mongols ? L'armée mongole était comme une armée moderne implantée dans un monde médiéval. Ses atouts étaient la vitesse et la maniabilité, la puissance de feu, la discipline et un excellent corps d'officiers, qui étaient choisis en fonction non pas d'une faveur ou d'une naissance, mais d'une capacité prouvée.Alors que la vie mongole mettait l'accent sur la discipline, les armées de l'Europe médiévale n'étaient que de simples agrégats de soldats, leurs batailles confondaient pour la plupart des mêlées parsemées de combats individuels. . Subotai coordonnait les mouvements de dizaines de milliers d'hommes, à travers des chaînes de montagnes et en territoire inconnu, aussi précisément que les mouvements sur un échiquier. Il n'y aurait pas eu avant des siècles une autre armée aussi efficace et efficace dans l'horrible entreprise de niveler les sociétés des autres.

Et les niveler, ils l'ont fait. La population chinoise a diminué de plus de 30 pour cent pendant les années de la conquête mongole. Le Khwarezm et la Perse étaient sillonnés d'un système d'irrigation souterrain élaboré qui, depuis l'antiquité, avait soutenu une agriculture florissante, les Mongols l'ont complètement détruit, et les érudits arabes soutiennent que l'économie de la région n'a pas encore complètement récupéré de la dévastation. Les guerres des khans en Irak et en Syrie durèrent soixante ans et réduisirent presque en ruines une civilisation vigoureuse.

Psychologiquement, l'impact de l'invasion était incalculable. Avant que les Mongols ne déferlent, le monde islamique centré à Bagdad était intellectuellement vigoureux, audacieux, aventureux, plein de poésie, de science et d'art. Après l'invasion, le conservatisme austère des fondamentalistes assombrit tout. De même avec la Russie, où les grandes villes de Novgorod, Riazan et Kiev étaient grasses de leur commerce fluvial jusqu'aux terribles hivers des années 1230 une douzaine d'années plus tard, les voyageurs trouvèrent Kiev un village d'une centaine d'âmes, blotti dans un cimetière noir.

Notre observateur bien informé, debout au sommet du mur de Vienne, méditant sur le sort de l'Europe, aurait eu une idée de son danger en regardant les cavaliers mongols au loin. Il aurait pu savoir que les Mongols lançaient leurs campagnes au cœur de l'hiver, si bien que leurs chevaux étaient gras et forts à cause de l'herbe d'été. Ils tomberaient sûrement d'abord sur Vienne, juste en amont du Danube depuis la Hongrie. Face à la destruction d'une des grandes villes d'Europe, les princes européens seraient suffisamment excités pour envoyer une autre armée, et lorsque cette armée serait détruite, l'Europe serait sans défense.

La reconnaissance des Mongols était toujours experte et efficace, ils frapperaient d'abord les richesses des Pays-Bas, dépassant Anvers, Gand et Bruges avant de faire une embardée vers le sud vers les vastes prairies de la moyenne France. En chemin, ils détruiraient Paris. Peut-être qu'un détachement forcerait les cols des Alpes et descendrait dans le nord de l'Italie. Les villes qui choisiraient de se battre seraient anéanties. Les Mongols emporteraient tout ce qu'ils pouvaient soulever et brûleraient le reste.

Que resterait-il ? Effacer les villes des Pays-Bas effacerait la place financière naissante de l'Europe. Au XIIIe siècle, le vigoureux commerce de la laine centré sur Anvers et Gand alimentait une croissance économique soutenue dans toute l'Europe occidentale. Le premier marché boursier est né un peu plus tard à Anvers. L'assaut mongol tirerait par les roors cette société en développement. Personne ne serait laissé pour s'occuper des moulins à vent et des digues, la mer recouvrirait à nouveau la Hollande. Il n'y aurait pas de montée du capitalisme et de la classe moyenne. Pas d'imprimerie, pas d'humanisme. Pas de révolte hollandaise, pépinière des grandes révolutions démocratiques de l'Angleterre à l'Amérique à la France. Pas de révolution industrielle.

La destruction de Paris, centre intellectuel du haut Moyen Âge, serait encore plus désastreuse. Une étude intensive de la logique aristotélicienne à l'Université de Paris jette les bases d'une vision du monde scientifique fondamentalement nouvelle. Les nominalistes insistaient déjà sur la réalité irréductible du monde matériel. Cent ans après les Mongols, un recteur de l'Université de Paris développera la première théorie de l'inertie. Sur ces idées reposeraient les grandes théories de Galilée, Kepler et Newton, la venue des Mongols n'en laisserait aucune trace.

Si les Mongols pénétraient en Italie, et que rien ne les arrêtait vraiment, que deviendrait le Pape ? Si la papauté échouait, la chrétienté elle-même commencerait immédiatement à changer. Sans une autorité centrale pour proclamer et faire respecter l'orthodoxie, même imparfaitement, la foi s'effondrerait en des dizaines de sectes divergentes. Sans une autorité centrale contre laquelle se rebeller, il n'y aurait pas de Réforme, avec ses nouvelles idées puissantes sur la nature humaine.

En détruisant Rome, les Mongols détruiraient le lien le plus fort de l'Europe avec son passé antique. Sans les exemples de classicisme pour les inspirer, aurait-il pu y avoir un Dante, un Michel-Ange, un Léonard ? Même si leurs ancêtres avaient survécu aux massacres, la désolation de leurs villes et de leurs campagnes aurait réduit ces personnes à une sombre lutte pour la survie avec peu de place pour la poésie et l'art.

En 1241, cependant, notre observateur viennois ne savait rien de cela, il savait seulement que là-bas, dans les plaines de Hongrie, se cachait une terreur qui pourrait briser son monde, voler ses énergies et ses ressources et écraser ses aspirations. Et donc il regarda depuis les murs et attendit que le coup tombe.

Il n'est jamais venu. Au début de 1242, l'armée mongole se retire soudainement. A des milliers de kilomètres de Vienne, un seul mort avait sauvé la chrétienté du désastre. Une seule mort et l'éthique même qui a conduit l'armée mongole.

La mort était celle d'Ogodai. Le troisième fils brillant, humain et ivre de Gengis Khan avait non seulement maintenu l'empire de son père, mais avait dirigé son expansion. Et pourtant, l'organisation politique du khanat ne correspondait pas à sa sophistication militaire. Les Mongols sont restés des tribus nomades, liés par une loyauté personnelle à leurs chefs. À la mort du khan, la loi les obligeait à retourner en personne dans leur pays natal pour élire un nouveau khan. Au bord de l'assaut de l'Europe, le grand Subotaï replia ses tentes et tourna ses chevaux vers le soleil levant.

Les Mongols ne sont jamais revenus. Ils se sont ensuite concentrés sur la Chine, la Perse et les États arabes. En 1284, une armée marmeluke d'Egypte rencontra une armée mongole à Ayn Jalut, en Terre Sainte, et les battit là-bas. C'était le début de la fin. Les Japonais et les Vietnamiens ont repoussé les invasions mongoles dans l'est lointain. La marée mongole baissait.

Les Polonais célèbrent toujours le 9 avril comme le jour de la victoire, estimant que si terrible que soit la défaite de Liegnitz, elle a en quelque sorte sapé la force et la volonté des envahisseurs de continuer. Ainsi, ils s'accrochent à l'illusion que le terrible sacrifice était significatif et qu'ils méritaient de triompher. Mais la valeur des défenseurs n'y était pour rien. En fait, c'est la vision du monde mongole, la même force qui les a propulsés si furieusement vers l'extérieur, qui les a aspirés à nouveau chez eux, avec un coup de chance aveugle, et a sauvé l'Europe.


10. AUGUSTE CÉSAR

Né Octave, le petit-neveu de Jules César était techniquement le premier empereur romain. Il est nommé consul après la mort de César, puis forme un triumvirat avec Mark Anthony et Marcus Aemilius Lepidus. Ils ont assuré leur pouvoir à Rome en exécutant des milliers de personnes. Le titre Auguste, signifiant « exalté », a été accordé par le sénat. Octavian a changé son nom en Gaius Julius Caesar pour honorer son prédécesseur, créant une tradition qui durera 2 000 ans - aux Kaisers allemands et aux tsars russes. Auguste n'était pas un roi de bataille. Cependant, sous son règne, l'empire romain s'est étendu à la Hongrie, à la Croatie et à l'Égypte, tout en sécurisant l'Espagne et la Gaule. Il a ajouté plus de terres que Jules César et a été adoré comme un dieu à Rome.

Le nouveau roman de Conn Iggulden, 'Empire Of Silver', est publié par HarperCollins, au prix de 18,99 £


Voir la vidéo: The rise and fall of the Mongol Empire - Anne F. Broadbridge (Octobre 2021).