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Ellis Island ouvre ses portes en 1892 - Histoire

Ellis Island ouvre ses portes en 1892 - Histoire

Ellis Island était à l'origine un fort militaire au milieu du port de New York. Il a été nommé d'après la guerre de 1812 Fort Gibson. Pendant les 100 premières années de l'histoire américaine, les États étaient chargés de traiter les nouveaux immigrants. New York avait traité ses immigrants au Castle Garden Immigration Center situé dans le Lower Manhattan. En 1890, le gouvernement fédéral a assumé la responsabilité du traitement de l'immigration et le gouvernement fédéral en a approprié plusieurs pour établir le premier centre d'immigration fédéral sur Ellis Ave. La superficie de l'île a doublé, passant de 3 à 6 acres. Le 1 janvier 1892, le centre d'immigration a été ouvert. Au cours de sa première année, plus de 400 000 immigrants ont été traités par le centre. Au moment où le centre a fermé, il avait traité plus de 10,5 millions d'immigrants.

À leur arrivée, les immigrants se sont fait poser 29 questions, notamment s'ils avaient de l'argent pour subvenir à leurs besoins. S'ils réussissaient le questionnaire, les immigrants subissaient alors un examen médical rapide en accordant une attention particulière à la possibilité que l'immigrant ait le trachome. Si l'inspection initiale montrait d'éventuels problèmes, le personnel médical, composé uniquement de médecins militaires, procéderait à un examen plus approfondi. 2% des personnes arrivant à Ellis Island et cherchant à immigrer aux États-Unis ont été refoulées et n'ont pas été autorisées à entrer.


Histoire d'Ellis Island de 1892 à 1954

Un chapeau de toit du pavillon du couloir entre le bâtiment de la cuisine et de la buanderie et le bâtiment de la centrale électrique/ferry

Service des parcs nationaux, Statue de la Liberté NM

L'histoire et l'utilisation d'Ellis Island comme poste d'immigration et hôpital de 1892 à 1954
L'histoire architecturale de la construction du poste d'immigration d'Ellis Island est largement représentée dans les archives du musée et les collections de la bibliothèque qui abritent de nombreux rapports, monographies et documents contenant la conception et la construction originales des bâtiments, des hôpitaux et des structures de soutien, ainsi que toutes les modifications ultérieures. et restaurations sur les bâtiments jusqu'à nos jours. La documentation sur la réhabilitation de tous les bâtiments et les efforts de collecte de fonds des deux partenaires du NPS, la Fondation Statue de la Liberté-Ellis Island et Save Ellis Island sont incluses dans les archives et la bibliothèque du musée.

Pendant la réhabilitation des structures architecturales sur Ellis Island, les éléments de construction réels, tels que le solin décoratif en cuivre et le tuyau de drainage, qui sont uniques au site ou à une période de temps sont collectés lorsque les éléments ont à la fois une valeur d'interprétation, une valeur d'exposition et une utilisation comme modèle pour la restauration ou la reconstruction future de bâtiments.

Tuyau de descente c. 1930-1939

Service des parcs nationaux, Statue de la Liberté NM

Une bouteille de pilules pour l'hôpital du Service de santé publique, c. 1950

Service des parcs nationaux, Statue de la Liberté NM

L'attention est également accordée à l'histoire administrative et aux activités quotidiennes officielles d'Ellis Island lorsqu'elle servait de poste d'immigration axé sur la politique de santé publique, d'inspection médicale et légale des immigrants menée par le Service d'immigration et de naturalisation des États-Unis et les États-Unis. Service de santé publique des États. Le travail du service de santé publique sur l'île d'Ellis est représenté dans la collection du musée par des objets tels que des assiettes et des flacons de médicaments trouvés sur place dans les bâtiments de l'hôpital.

Une assiette utilisée par les services alimentaires à Ellis Island

Service des parcs nationaux, Statue de la Liberté NM

Une partie du personnel médical employé sur l'île a donné des histoires orales, des journaux intimes et des photographies au musée et ce matériel est disponible pour la recherche dans les archives du musée et la collection du musée.

Une infirmière, en dehors du service des maladies contagieuses, avec quelques patients

Service des parcs nationaux, Statue de la Liberté NM

Un chapeau d'inspecteur du service d'immigration des États-Unis

Service des parcs nationaux, Statue de la Liberté NM

Le traitement de l'immigration à Ellis Island a laissé une marque indélébile sur tous les immigrants, de leur arrivée à, espérons-le, leur départ de l'île pour une nouvelle vie aux États-Unis. Une tentative est faite pour le musée d'acquérir des artefacts qui ont été associés à ce processus. Les uniformes du service d'immigration, les cartes d'inspection et les cartes de test d'alphabétisation élaborés en réponse à la loi de 1917 sur l'immigration (alphabétisation) racontent l'histoire de l'expérience des immigrants à Ellis Island.

Une carte d'inspection du S.S. Antonia, 5 février 1925

Service des parcs nationaux, Statue de la Liberté NM

Une carte de test d'alphabétisation de l'Office d'impression du gouvernement des États-Unis, c. années 1920

Service des parcs nationaux, Statue de la Liberté NM

Le traitement de l'immigration à Ellis Island a décliné après l'adoption de la loi sur les quotas de 1924 qui imposait des lois strictes sur l'immigration. Le travail effectué à Ellis Island après cette loi s'est concentré davantage sur la détention et la déportation des personnes des États-Unis.

Un signe affiché sur Ellis Island

Service des parcs nationaux, Statue de la Liberté NM

Graffiti dessiné sur les murs de plâtre d'Ellis Island

Service des parcs nationaux, Statue de la Liberté NM

Les personnes détenues tout au long de l'histoire d'Ellis Island ont souvent exprimé leurs sentiments en écrivant sur les murs de leurs chambres. Certains de ces graffitis sont conservés et documentés dans la collection du musée.


n décembre 1891, Annie Moore, 17 ans, du comté de Cork, monta à bord de l'USS Nevada, avec ses deux jeunes frères, dans le Queensland, en Irlande (maintenant connu sous le nom de Cobh). Le 1er janvier 1892, ils débarquèrent pour rejoindre leurs parents à New York, le premier des sept cents nouveaux immigrants à entrer aux États-Unis via Ellis Island, anciennement considéré comme faisant partie de New York mais déclaré par un juge appartenant au New Jersey en 1998. L'année de sa fermeture en 1954, plus de douze millions d'autres suivraient Annie à travers les portails de la zone d'accueil pour devenir des citoyens américains. Le dernier était un marin marchand norvégien nommé Arne Peterson.


Vue sur Ellis Island dans Upper New York Bay avec Lower Manhattan en arrière-plan

Dans les années qui ont précédé 1892, la ville de New York avait traité les immigrants via le dépôt d'immigration de Castle Garden, peut-être jusqu'à huit millions de personnes. Il y avait d'autres ports d'entrée le long des côtes est et ouest, mais le système de l'État s'effondrait lorsque le gouvernement fédéral a pris le contrôle de l'immigration en 1890. Ils ont consolidé les entrées approuvées et canalisé les passagers d'entrepont (1re et 2e classe pourraient être traitées à bord du navire et débarquer directement sur Manhattan) via Ellis Island. Ils ont mené un projet de décharge, doublant sa taille à six acres et construit une station de traitement, qui a ouvert ses portes le premier jour de 1892.


Une famille d'immigrants dans la salle des bagages de la gare d'immigration d'Ellis Island, 1905


La première station d'immigrants d'Ellis Island, ouverte le 1er janvier 1892, a été complètement détruite par un incendie le 15 juin 1897


Le deuxième poste d'immigration d'Ellis Island, comme on le voit sur cette photographie de 1905, a ouvert ses portes le 17 décembre 1900

Les nouveaux immigrants venaient de toutes les nations d'Europe, avec des augmentations notables des terres du sud de l'Europe et de la Russie. Environ un million sont arrivés chaque année de 1905 à 1912. En 1924, le Congrès a adopté la loi sur l'immigration, réduisant considérablement le nombre d'immigrants autorisés et déplaçant une grande partie du traitement à l'étranger dans les ambassades américaines. Ils ont établi des quotas, cherchant à réduire le nombre de personnes entrant aux États-Unis, en particulier les Juifs, les Italiens et les Slaves d'Europe du Sud et de l'Est. Le mouvement eugéniste américain a joué un rôle en persuadant le Congrès d'aider à écarter les personnes qu'il considérait comme défectueuses ou indésirables.

Vidéo montrant des immigrants débarquant d'un ferry à vapeur, le 9 juillet 1903


Les immigrants nouvellement arrivés attendent l'inspection au Ellis Island Immigrant Building, 1904

Dans le cadre du traitement régulier des nouveaux immigrants, éliminaient dans leurs rangs ceux atteints de maladies transmissibles, ceux qui étaient des criminels étrangers échappant aux forces de l'ordre et les personnes manifestement indigentes qui n'étaient pas considérées comme valides ou ne possédaient pas assez d'argent pour prendre un nouveau départ dans les États Unis. Une inspection médicale assez rigoureuse a renvoyé environ 2% des passagers vers leur port d'origine. Environ trois mille personnes sont décédées à l'hôpital d'Ellis Island pendant les années d'exploitation de l'île. Les estimations du nombre d'Américains descendants d'immigrants qui ont traversé Ellis Island vont jusqu'à cent millions de personnes.


Vue aérienne d'Ellis Island avec la Statue de la Liberté et Liberty Island au premier plan, le centre-ville de Jersey City à gauche et Manhattan, pour la plupart hors de vue, à droite

Après environ trente-deux ans de fonctionnement, avec la controversée Loi sur l'immigration, l'utilisation d'Ellis Island comme port d'entrée a diminué. Dans les années 1930, il était principalement utilisé pour le traitement des détentions et des expulsions et pour les prisonniers de guerre de la Seconde Guerre mondiale. Aujourd'hui, un musée sur l'île interprète l'histoire de l'immigration aux États-Unis, notamment en ce qui concerne Ellis Island. Alors que les étrangers entrant aux États-Unis pour s'installer ont également eu lieu par d'autres ports, Ellis Island est devenue le lieu symbolique pour les personnes fuyant la persécution, la pauvreté et le désespoir pour rechercher une nouvelle vie de liberté aux États-Unis - pour travailler dur et créer un environnement plus sain et plus avenir prospère pour leurs familles.


Des immigrants à destination d'Ellis Island s'approchent de New York, avec la Statue de la Liberté en arrière-plan


Mémorial à Annie Moore et ses frères et sœurs à Cobh, comté de Cork, Irlande

Il y a une jolie statue dans la ville de Cobh d'Annie Moore et ses petits frères, avec leur baluchon et leur espoir, partant rejoindre leurs parents qui les ont précédés à New York. Ils sont eux-mêmes un symbole approprié de ceux que la Providence amènerait sur ces rivages pour continuer l'édification d'une nation pas comme les autres dans l'histoire. Pensez à la façon dont Dieu a amené vos ancêtres ici et a finalement établi votre famille pour servir Dieu et élever de nouvelles générations.


Ellis Island a accueilli des milliers de personnes en Amérique, mais c'était aussi un centre de détention

C haque année, environ 4 millions de personnes visitent le poste d'immigration d'Ellis Island, se promènent dans les jardins bien entretenus du musée et admirent la Statue de la Liberté toute proche. Mais aujourd'hui, l'expérience de la visite du petit bout de terre au large de la pointe sud de Manhattan est bien loin de ce qu'Ellen Knauff y a vu en 1948. .

Né en Allemagne, Knauff a passé une partie de la Seconde Guerre mondiale à travailler pour la Royal Air Force du Royaume-Uni et plus tard l'armée des États-Unis. Après la guerre, elle épousa Kurt Knauff, un citoyen américain et vétéran de l'armée stationné en Allemagne. Nouvellement mariée, elle a voyagé aux États-Unis pour la première fois en 1948, prévoyant de bénéficier d'une loi spéciale sur l'immigration promulguée par le Congrès pour permettre aux soldats de rentrer chez eux avec leurs nouveaux amours.

Au lieu de cela, Ellen a été accueillie par la dure réalité de la prison d'immigration d'Ellis Island. De nos jours, la plupart des gens pensent à Ellis Island comme l'endroit qui a accueilli des générations de nouveaux arrivants. C'est certainement vrai. On pense que jusqu'à 12 millions de personnes ont mis les pieds aux États-Unis par l'intermédiaire des bureaux d'immigration de l'île, qui ont ouvert leurs portes le 1er janvier 1892. Mais en 1907, son année la plus chargée, un passager sur dix a vécu Ellis Island comme un obstacle plutôt qu'une porte ouverte, passant des jours ou des mois coincés à l'intérieur du centre de détention.

&ldquoAlors que nous approchions d'Ellis Island, j'ai pu voir que certaines parties de celle-ci étaient entourées de doubles clôtures grillagées surmontées de barbelés et marquées par ce qui semblait être des tours de guet. Ces zones clôturées ont été subdivisées par d'autres clôtures », a rappelé Knauff. &ldquoJ'ai appelé Ellis Island un camp de concentration avec de la chaleur à vapeur et de l'eau courante&rdquo,», a-t-elle ajouté, empruntant un langage que le New York Fois avait utilisé plusieurs années plus tôt lorsque l'installation accueillait des personnes d'origine italienne, allemande et japonaise pendant la guerre.

Knauff faisait partie des 10 % qui s'y sont retrouvés coincés. Après son arrivée à Ellis Island, malgré son mari américain, elle n'a pas été autorisée à continuer aux États-Unis.

Les fonctionnaires de l'immigration ont refusé de dire à Knauff pourquoi elle ne pouvait pas partir. Ils ont affirmé que sa présence aux États-Unis menaçait la sécurité nationale, mais ont refusé de divulguer leurs preuves. Insistant, Knauff s'est battu jusqu'à la Cour suprême. Là, elle a reçu peu de sympathie. Les juges ont accordé au gouvernement fédéral de larges pouvoirs pour empêcher les gens d'entrer. "Quelle que soit la procédure autorisée par le Congrès, il s'agit d'une procédure régulière en ce qui concerne un étranger refusé à l'entrée", a annoncé le tribunal en janvier 1950.

Avec l'approbation judiciaire, les agents de l'immigration ont gardé Knauff sur Ellis Island pendant qu'elle menait une campagne de relations publiques. À quelques reprises, elle a obtenu un soulagement temporaire de l'emprisonnement, pour être renvoyée dans la prison de l'île des mois plus tard. Au total, Knauff a passé près de deux ans coincé là-bas. Finalement, elle a convaincu les agents de l'immigration de lui accorder une audition où elle a appris pourquoi elle était si menaçante envers les États-Unis. Des témoins ont affirmé qu'elle était une espionne communiste, une accusation puissante dans les premières années de la guerre froide. Sous la lumière antiseptique de la transparence, les affirmations du gouvernement se sont révélées trop fragiles pour continuer à la confiner. Les agents de l'immigration n'avaient agi que sur la base d'une « rumeur non corroborée par des preuves directes », a conclu la commission d'appel de l'immigration. Ellen Knauff a finalement quitté l'île pour de bon en 1951.

En 1954, à peine trois ans plus tard, le président Dwight Eisenhower était prêt à pousser l'application de la loi sur l'immigration dans une nouvelle direction radicale. Cette année-là, l'administration Eisenhower a décidé de fermer six centres de détention pour immigrants, dont celui d'Ellis Island. "Aujourd'hui, la petite île entre la Statue de la Liberté et la ligne d'horizon et les jetées de New York semble avoir atteint son objectif", a annoncé le procureur général d'Eisenhower, Herbert Brownell, le 11 novembre 1954. Au lieu d'exploiter de grandes prisons d'immigration, le gouvernement fédéral ferait confinement l'exception pas la règle. Au fur et à mesure que les autorités décidaient si les migrants étaient expulsables, ils laissaient les gens vivre où ils voulaient, se fondant dans les communautés. C'est "un pas de plus vers une administration humaine des lois sur l'immigration", a poursuivi Brownell.

Quelques jours plus tard, la dernière personne détenue à Ellis Island, Arne Peterssen, est partie sur un ferry en direction de Manhattan. Un article de presse de l'époque le décrivait comme "un marin norvégien qui avait dépassé son congé à terre". Peterssen était aussi expulsable que s'il était venu aux États-Unis sans l'autorisation du gouvernement. Pourtant, les agents de l'immigration l'ont relâché dans l'agitation de la ville de New York. On ne sait toujours pas ce qui lui est arrivé après cela. Nous ne savons pas s'il a quitté les États-Unis, est resté à New York ou s'est rendu ailleurs dans le pays. Tout ce que nous savons, c'est que les États-Unis ont décidé qu'une violation de la loi sur l'immigration par un migrant n'était pas une raison pour l'enfermer.

Aussi difficile à croire aujourd'hui, le gouvernement des États-Unis s'est considérablement rapproché de l'abolition des prisons d'immigration, même avec les souvenirs de guerre encore frais et le début de la guerre froide. Au cours des 25 prochaines années, la politique fédérale ne changerait pas. Si la menace de la force militaire soviétique et la fièvre des combats idéologiques de la guerre froide étaient suffisantes pour empêcher Eisenhower de fermer les prisons de l'immigration, qu'est-ce qui nous arrête maintenant ?


Une brève histoire d'Ellis Island

Années 1620 : Les Hollandais arrivent dans le port de New York et commencent à construire leur colonie de New Amsterdam. Les Néerlandais appelleraient cette île l'une des trois « îles aux huîtres » du port de New York. Les Amérindiens ont été les premiers à utiliser la terre. Ils visitaient souvent l'île à cause de ses grands parcs à huîtres, qui étaient une source intégrale de nourriture. Ce fut l'inspiration pour le nom néerlandais des îles.

Crédit : Service des parcs nationaux

1674-1679: Après que les Britanniques se soient emparés de la Nouvelle-Pays-Bas, l'île a été confiée au capitaine William Dyer par Sir Edmund Andros, le gouverneur colonial de New York. Elle a ensuite été rebaptisée Dyer's Island.

1774: Samuel Ellis achète l'île. Ce marchand new-yorkais construit une taverne sur l'île où les hommes venaient chercher des huîtres et profitaient de la vue sur le port.

1785: Ellis tente de vendre l'île, mais échoue. Il décède finalement en 1794 et l'île est donnée à ses descendants.

1808: Le gouvernement fédéral des États-Unis acquiert l'île de l'État de New York pour la défense du port.

1811: Le fort Gibson est construit par le département de la guerre des États-Unis, construit pour protéger le port pendant la guerre de 1812. Le fort se composait d'une caserne, d'un magasin de poudre à canon et d'une batterie de canons.

Crédit : Service des parcs nationaux

1812: Les Britanniques n'ont jamais attaqué directement le port pendant la guerre et ainsi Fort Gibson n'a jamais vu aucune action.

1890: Le gouvernement fédéral prend le contrôle de l'immigration des États.

1890-1891: Avant que le dépôt d'immigration ne commence la construction, l'île a doublé de taille avec une décharge. Un quai de ferry et un quai ont été construits, et certains des bâtiments de poste militaire les plus anciens ont été adaptés pour être réutilisés.

1892: Un nouveau poste d'immigration ouvre à Ellis Island le 1er janvier.

1897: Poste d'immigration détruit par un incendie le 15 juin. Personne n'a été tué.

1900: Ouverture du bâtiment principal actuel, rendu complètement ignifuge par le cabinet d'architectes Boring and Tilton. Le jour d'ouverture était le 17 décembre.

Crédit : Service des parcs nationaux

1901: Des bâtiments de cuisine, de buanderie et de centrale ont été construits et l'île a été agrandie par une décharge pour permettre un complexe hospitalier.

1902: En mars, le bâtiment principal de l'hôpital a officiellement ouvert ses portes, avec un espace et des équipements pouvant accueillir jusqu'à 125 patients.

1903-1909: Un certain nombre d'autres bâtiments ont été ajoutés au complexe hospitalier, tels qu'un bâtiment administratif, une nouvelle extension de l'hôpital et le service de psychopathie. Agrandie à nouveau avec une décharge, l'île a ensuite permis la construction de l'hôpital des maladies contagieuses et des salles d'isolement.

Crédit : Service des parcs nationaux

Années 1920 : Dernière vague de construction impliquant un nouveau bâtiment d'immigration, une nouvelle maison de ferry et le nouveau bâtiment de loisirs et des abris.

1939-1946: La Garde côtière des États-Unis occupe Ellis Island pour établir une station de formation, utilisant de nombreux bâtiments déjà sur l'île. En 1946, la station d'entraînement a été désaffectée.

1951-1954: Les garde-côtes retournent sur l'île pour établir une unité de sécurité portuaire.

1954: Le poste d'immigration d'Ellis Island est fermé définitivement et l'île est abandonnée.

Crédit : Service des parcs nationaux

1955: L'île est déclarée propriété fédérale excédentaire.

1965: Ellis Island devient une partie du monument national de la Statue de la Liberté. Mis en vigueur par le président Lyndon B. Johnson dans une proclamation signée.

1986: Les travaux commencent à réparer et à rénover le bâtiment principal de l'immigration sur Ellis Island.

1990: Le bâtiment principal restauré rouvre ses portes en tant que musée de l'immigration.

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Légendes d'Amérique

De 1892 à 1924, Ellis Island était la station d'immigration la plus grande et la plus active des États-Unis, où plus de 12 millions d'immigrants ont été traités. En moyenne, le processus d'inspection a duré environ 3 à 7 heures. Pour la grande majorité des immigrants, Ellis Island était vraiment une « île de l'espoir » la première étape sur leur chemin vers de nouvelles opportunités et expériences en Amérique. Pour le reste, c'est devenu l'"île des larmes" un endroit où les familles étaient séparées et les individus se voyaient refuser l'entrée aux États-Unis.

Henry Hudson est arrivé dans ce qui est aujourd'hui la baie de New York en 1609. En 1624, les Hollandais ont établi une station de traite des fourrures sur l'île du Gouverneur et en 1625 ont fondé New Amsterdam dans le Lower Manhattan. En 1664, les Anglais prirent possession de la Nouvelle-Pays-Bas aux Néerlandais, la rebaptisant New York. Entre 1674 et 1679, Ellis Island, alors appelée l'une des trois « îles aux huîtres » du port de New York, fut concédée au capitaine William Dyre (collecteur des douanes et futur maire de New York) par le gouverneur colonial de New York, Sir Edmund Andros. Pendant la propriété de Dyre, cette île aux huîtres a été rebaptisée île de Dyre.

Pendant les 100 années suivantes, l'île a connu une succession de propriétaires et de noms. En 1774, l'île fut achetée par Samuel Ellis, un marchand new-yorkais. « Cette île agréablement située, comme Ellis l'appelait dans une annonce pour sa vente en 1785, était l'endroit préféré de ceux qui voulaient creuser des huîtres ou profiter de la vue sur le port animé de New York tout en visitant la taverne qu'il y a construit. Ellis n'a pas réussi à vendre son île, qui a été héritée par ses descendants après sa mort en 1794. En 1808, l'État de New York a acheté la propriété, qui comptait alors plusieurs demandeurs, puis a cédé la propriété au gouvernement des États-Unis.

Au début des années 1800, le jeune gouvernement américain réalisa qu'Ellis Island, avec sa vue dégagée sur l'entrée du port de New York, avait une valeur stratégique en tant que poste de défense. Comme les Britanniques avaient facilement envahi New York avec très peu de résistance pendant la Révolution américaine, la protection de New York est devenue une priorité absolue pour le nouveau gouvernement. Avant la guerre de 1812, le département de la guerre des États-Unis a construit Fort Gibson sur Ellis Island. Fort Gibson se composait d'une caserne pour une petite garnison, d'un magasin à poudre et d'une batterie de canons situés le long de la bordure est de l'île.

Parmi les autres forts nouvellement érigés ou rénovés le long du port de New York, citons : Fort Hamilton à Bay Ridge, Brooklyn Fort Wadsworth sur Staten Island Fort Wood sur Liberty Island Fort Clinton à Manhattan (maintenant connu sous le nom de Castle Clinton) et Fort Columbus et Fort Williams sur Governor&# Île des années 8217. Comme ses homologues autour de la baie de New York, Fort Gibson n'a jamais vu d'action. Pendant la guerre, les Britanniques bloquèrent le port mais n'attaquèrent jamais directement la ville.

En 1891, le gouvernement fédéral a assumé la responsabilité des États de réglementer l'immigration par le biais de la loi sur l'immigration de 1891, qui a créé l'Office of Immigration (plus tard le Bureau of Immigration) pour administrer les affaires d'immigration. Le gouvernement a également affecté des fonds pour construire un nouveau poste d'inspection des immigrants à Ellis Island. La loi sur l'immigration confiait au Marine Hospital Service (plus tard au Public Health Service) la responsabilité d'examiner la santé des immigrants entrant aux États-Unis.

Avant le début de la construction du premier dépôt d'immigration d'Ellis Island, l'île a doublé de taille avec une décharge. Une rampe de ferry a été draguée et un quai a été installé à côté du chantier principal. Un certain nombre de bâtiments plus anciens de l'époque de l'île en tant que poste militaire ont été adaptés pour être réutilisés. Le premier bâtiment d'immigration d'Ellis Island, construit en pin géorgien, a ouvert ses portes le 1er janvier 1892.

En raison de la dépression économique de l'époque, l'immigration était faible et les inspecteurs d'Ellis Island n'avaient aucune difficulté à traiter les moins de 20 000 immigrants qui arrivaient chaque année. Le 15 juin 1897, un incendie détruit l'ensemble de bâtiments en bois. Bien que 140 immigrants et de nombreux employés se trouvaient sur l'île, personne n'a été tué.

Le bâtiment de l'hôpital est abandonné aujourd'hui, photo de Carol Highsmith

Le gouvernement a annoncé presque immédiatement qu'Ellis Island serait reconstruite avec des bâtiments à l'épreuve du feu. Le premier bâtiment à être construit était le nouveau bâtiment principal de l'immigration, qui a ouvert ses portes le 17 décembre 1900. Après son achèvement, les bâtiments de la cuisine et de la buanderie et de la centrale ont été érigés en 1901 et l'île a été agrandie par une décharge pour faire place à un complexe hospitalier. . En mars 1902, le bâtiment principal de l'hôpital a ouvert ses portes. L'hôpital disposait de l'espace et de l'équipement pour soigner 125 patients, mais ce n'était toujours pas suffisant. L'hôpital était submergé de patients diagnostiqués avec le trachome, le favus et d'autres maladies contagieuses qui justifiaient l'exclusion. Au cours des sept années suivantes, des bâtiments supplémentaires ont été ajoutés au complexe hospitalier, notamment le bâtiment administratif / administratif, la nouvelle extension de l'hôpital et le service psychopathique. L'île a également été agrandie une fois de plus en utilisant une décharge, ce qui a permis la construction d'un hôpital pour les maladies contagieuses et de salles d'isolement, ainsi que de bâtiments de soutien supplémentaires.

Lors d'une journée typique au poste d'immigration d'Ellis Island, les immigrants se sont retrouvés face à face avec des inspecteurs, des interprètes, des infirmières, des médecins, des travailleurs sociaux et bien d'autres. En tant que grande installation fédérale employant environ 500 employés à la fois, Ellis Island était une main-d'œuvre bien organisée.

Immigrants en cours de traitement à Ellis Island

Le travail complexe de traitement de milliers d'immigrants par an nécessitait un effectif complet. Certains noms sont connus, d'autres restent anonymes, mais tous ont contribué à la fonction principale du poste d'immigration d'Ellis Island - — pour s'assurer que les nouveaux arrivants aux États-Unis étaient légalement et médicalement aptes à entrer dans le pays.

La loi sur les quotas d'urgence, adoptée en 1921, a mis fin à la politique d'immigration de la porte ouverte des États-Unis. La loi a considérablement réduit le nombre d'admissions en fixant des quotas selon la nationalité. Le nombre de chaque nationalité pouvant être admise aux États-Unis était limité à 3% de la représentation de cette nationalité dans le recensement américain de 1910. La loi a fait des ravages pour ceux d'Ellis Island et des milliers d'immigrants ont été bloqués sur l'île en attendant déportation. L'île est parfois devenue tellement surpeuplée que les autorités ont dû admettre des immigrants en dépassement de quota.

Des déportés font leurs adieux à New York

La première loi sur les quotas a été remplacée par la loi encore plus restrictive sur l'immigration de 1924. Cette loi a encore limité les admissions de chaque nationalité aux États-Unis à 2% de la représentation de cette nationalité dans le recensement de 1890. La loi visait non seulement à limiter les admissions aux États-Unis, mais aussi à restreindre l'immigration des Européens du Sud et de l'Est, qui, dans les années 1900, représentaient plus de 50 % du flux d'immigrants. De plus, la loi sur l'immigration de 1924 a permis aux immigrants potentiels de se soumettre à une inspection avant de quitter leur pays d'origine, rendant le voyage à Ellis Island inutile.


Station d'immigration de Castle Garden

Du 1er août 1855 au 18 avril 1890, les immigrants arrivant dans l'État de New York passaient par Castle Garden. Premier centre officiel d'examen et de traitement des immigrants aux États-Unis, Castle Garden a accueilli environ 8 millions d'immigrants - la plupart originaires d'Allemagne, d'Irlande, d'Angleterre, d'Écosse, de Suède, d'Italie, de Russie et du Danemark.

Castle Garden a accueilli son dernier immigrant le 18 avril 1890. Après la fermeture de Castle Garden, les immigrants ont été traités dans un ancien bureau de barge à Manhattan jusqu'à l'ouverture du centre d'immigration d'Ellis Island le 1er janvier 1892. Plus d'un natif sur six Les Américains nés sont les descendants des huit millions d'immigrants qui sont entrés aux États-Unis par Castle Garden.


Ouverture d'Ellis Island

Première station d'immigration d'Ellis Island dans le port de New York. Domaine public. Disponible sur Wikimedia Commons.

Le 1er janvier 1892, Ellis Island a ouvert ses portes. Ce jour-là, 700 immigrants sont arrivés sur trois navires. Le premier immigrant traité était Annie Moore, une adolescente irlandaise arrivée avec ses frères Anthony et Philip. Le poste d'immigration d'origine a été détruit par un incendie le 15 juin 1897. Le deuxième poste d'immigration a ouvert ses portes le 17 décembre 1900. Avant qu'il ne soit terminé, les passagers ont été traités au bureau des barges.

Ellis Island a fermé ses portes le 12 novembre 1954. Plus de douze cents immigrants étaient arrivés au port, qui est partagé par New York et le New Jersey.

Mes ancêtres Schneider ont immigré en 1892, mais je ne sais pas s'ils sont passés par Ellis Island. Cependant, mon 2e arrière-arrière-grand-père Carl Joseph Schneider est arrivé au port à son retour d'une visite en Allemagne. Il a navigué sur le Noordland et est arrivé le 16 août 1900. Il était alors devenu citoyen américain. Il figurait sur le manifeste sous le nom de Charles Schneider.

Manifeste SS Noordland, arrivée à New York, NY, 16 août 1900. Ancestry.com. New York, Listes de passagers, 1820-1957 [base de données en ligne]. Provo, UT, États-Unis : Ancestry.com Operations, Inc., 2010. Données d'origine : Listes des passagers et de l'équipage des navires arrivant à New York, New York, 1897-1957. Publication sur microfilm T715. Documents des Archives nationales du Service d'immigration et de naturalisation à Washington, D.C.

Mon deuxième arrière-grand-père Andrew T. Anderson (anciennement Andreas Troedsson) est également arrivé à Ellis Island après une visite dans son pays natal. Il se rend en Suède en 1912 et revient sur le Caronia le 28 juillet 1912.


Nos archives

Recherche sur microfilms

Notre bureau possède des microfilms d'index des listes de passagers des navires arrivant au port de New York pour les années 1820-1846 et 1897-1943. Les dossiers de la liste des passagers ont été créés par le U.S. Customs Service (Record Group 36) et le Immigration and Naturalization Service [INS] (Record Group 85). Les listes de passagers elles-mêmes sont disponibles à notre bureau via les bases de données en ligne répertoriées ci-dessous.

Vous pouvez en savoir plus sur ces publications sur microfilms et les endroits où vous pouvez les consulter dans le Catalogue de microfilms en ligne des Archives nationales. Recherchez le numéro de publication exact ("T715", par exemple) comme mot-clé.

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Ellis Island ouvre ses portes en 1892 - Histoire

Dix-sept millions de personnes sont entrées aux États-Unis entre 1892 et 1954 en passant par la station d'immigration d'Ellis Island, la plus grande porte d'entrée officielle vers l'Amérique. Aujourd'hui, plus de 40 pour cent de tous les Américains vivants peuvent retracer leurs racines à un ancêtre qui est venu de cette façon. While the Statue of Liberty beckoned people to America's shores with her symbolic promises of freedom and a better life, Ellis Island embodied the reality of immigration during its second great wave from 1901 to 1914. The hopefuls who came Italy, Africa, and the French West Indies had their first taste of America at the island as they went through the somewhat tormenting and certainly bewildering process of acceptance.

Originally a tiny island of 3.5 acres of slush, sand, and oyster shells in the New York Harbor, Ellis Island grew as need dictated to its present size of 27.5 man-made acres housing a complex of 33 buildings. Much of the landfill for the island came from the ballast of immigrant ships and materials excavated during construction of the New York subway system.

In 1892 the first federal immigration station opened on Ellis Island and was enthusiastically described in Harper's Weekly comme

An architectural competition was held in September 1897, among the first under the Tarnsey Act, and a contract was awarded to the New York firm of Boring & Tilton in December 1897 for the design of the new Ellis Island Immigration Station. The government's design program called for a fireproof structure to accommodate the processing of 5,000 immigrants a day (up to 8,000 in an emergency). The main problem the architects had to address was circulation- -people needed to be processed with a minimum of confusion and delay as to avoid overnight stays.

Designed to accommodate no more than 500,000 immigrants a year, the station was soon hopelessly overcrowded with yearly totals in the 700,000 range. The record high for Ellis Island was in 1907 when 1,004,756 immigrants passed through its doors. The numbers dropped off in 1914 with the beginning of World War I and remained low until the end of the war. With the "Red Scare" haunting the country, the U.S. Congress passed legislation in 1921 to check the rising tide of postwar immigration.

The Main Building was designed in the French Renaissance style and composed of brick laid in Flemish bond and trimmed with limestone and granite "boasting quoins, rustification, and splendid belvederes." Triple-arch entrances that rose well into the second story marked the east and west sides in a grand style. Both Boring and Tilton attended the Ecole des Beaux Arts which may explain the influence of the French Renaissance style on the project. An analysis in Architectural Record (1902) pointed out the "bloated" character of the detailing and reasoned that the heavy handedness of the facade along with the chromatic scheme made the building easier to read from a distance, appropriate for one situated on an island in a busy harbor. The immense reception and inspection center was 388 feet long and 164 feet wide with heights of 57 feet to the balustrade and 126 feet to the dome finials.

While the Main Building and the station as a whole evolved and expanded over the years, one of the most notable additions was to the Great Hall. In July 1916, an explosion occurred on Black Tom Island, a loading facility just a few hundred yards off Ellis Island, where munitions destined for Germany were loaded on barges and

The work of the Guastavino Brothers is well represented in buildings constructed during the first quarter of the 1900s in New York, Grand Central Station's Oyster Bar and the Metropolitan Museum of Art, and across the country. The Guastavino's technique and materials are derived from Moors or older antecedents and perfected in the mid-nineteenth century. The basic idea is to build a thin dome or vault of more-or-less flat ceramic tiles in two or three overlapping layers laminated with a carefully proportioned quick-drying "cohesive" Portland cement. The amazing part is that nothing else in the way of additional support--no steel, no reinforcements, and usually not even a scaffold during construction.

In the Great Hall, creamy white tiles are set in a herringbone pattern, distinctive to the Guastavinos, and aside from being beautiful, the vaulted tile ceiling is both fireproof and exceptionally strong. In the course of the current restoration, the ceiling only needed seventeen new tiles out of 28,282.

General repairs, new construction, and landscaping were done on Ellis Island during the 1930s by the Works Progress Administration. The construction of a new fireproof ferryhouse in Art Deco style was one of the most interesting improvements, long with the creation of a large mural, Role of the Immigrant in Industrial America, (1935-36) by Edward Lanning, in he dining hall of the Main Building. The ferryhouse still stands but awaits attention as do many other buildings on Ellis Island. The mural was removed in he 1960s and reinstalled in a Brooklyn courthouse, but hopefully will be returned to Ellis Island to provide another record of the contributions made by immigrants.

Ellis Island was designated part of the Statue of Liberty National Monument in 1965, administered by the National Park Service of the Department of Interior. Funds for the restoration of both Ellis Island and the Statue of Liberty are being raised Privately by the Statue of Liberty Ellis Island Foundation, set up in 1982 by Lee Iacocca at the request of President Ronald Reagan. Funds are still being raised to meet the cost of the restoration, estimated at $150 million, and the centennial celebration in 1992.

Today's visitors to Ellis Island, although unencumbered by bundled possessions and the harrowing memory of a transatlantic journey, retrace the steps of twelve million immigrants who approached America's "front doors to freedom" in the early twentieth century. Ellis Island receives today's arriving ferry passengers as it did hundreds of thousands of new arrivals between 1897 and 1938. In place of the business-like machinery of immigration inspection, the restored Main Hall now houses the Ellis Island Immigration Museum, dedicated to commemorating the immigrants' stories of trepidation and triumph, courage and rejection, and the lasting image of the American dream.

During its peak years-1892 to 1924 Ellis Island received thousands of immigrants a day. Each was scrutinized for disease or disability as the long line of hopeful new arrivals made their way up the steep stairs to the great, echoing Registry Room. Over 100 million Americans can trace their ancestry in the United States to a man, woman, or child whose name passed from a steamship manifest sheet to an inspector's record book in the great Registry Room at Ellis Island.

With restrictions on immigration in the 1920s Ellis Island's population dwindled, and the station finally closed its doors in 1954. Its grand brick and limestone buildings gradually deteriorated in the fierce weather of New York Harbor. Concern about this vital part of America's immigrant history led to the inclusion of Ellis Island as part of Statue of Liberty National Monument in 1965. Private citizens mounted a campaign to preserve the Island, and one of the most ambitious restoration projects in American history returned Ellis Island's Main Building to its former grandeur in September, 1990.

Restoration of Ellis Island's Main Building was the most extensive of any single building in the United States. Often compared to the refurbishment of Versailles in France, the project took eight years to complete at a cost of 156 million dollars. Opened September 10, 1990, the Ellis Island Immigration Museum is New York City's fourth largest and receives almost two million visitors annually-twice as many as entered here in 1907, Ellis Island's peak immigration year. The Immigration Museum's five permanent exhibits contain 5,000 artifacts and hundreds of photographs which trace the history of Ellis Island and the story of American immigration. The museum also incorporates the American Immigrant Wall of Honor®, a listing of over five hundred thousand immigrants' names. From anarchist (Emma Goldman) to pianist Irving Berlin), from mobster ("Lucky" Luciano) to mayor (New York's Abraham Beame), and from inventor (Igor Sikorsky) to film star (Rudolph Valentino), immigrants added the threads of their lives, whether good or bad, to the nation's fabric. Over 100 million Americans, some forty percent of the country's population, can trace their ancestry in the United States to a man, woman, or child who passed from a steamship to a ferry to the inspection lines in the great Registry Room at Ellis Island. Not surprisingly, the General Services Administration described Ellis Island as "one of the most famous landmarks in the world" when it tried to sell the island as surplus Federal property in the 1950s. Along with a chunk of history, the buyer would receive thirty-five buildings, two huge water tanks, the ferryboat Ellis Island, thousands of feet of chain link fence left over from the island days as an enemy and alien detention center. Advertised in numerous newspapers, the island drew dozens of prospective bids. Suggestions included an atomic research center, gambling casino, an amusement park, a slaughterhouse, a womens prison, and "the perfect city of tomorrow." No bid was high enough, however, and no sale was made. The doors remained locked, the buildings empty. For ten years Ellis Island stood vacant, subject to vandals and looters who made off with anything they could carry, from doorknobs to filing cabinets. The building's Beaux-Arts copper ornamentation deteriorated. Snow swirled through broken windows, roofs leaked, and weeds sprang up in corridors, growing in the footprints of anxious immigrants long gone. Ellis Island was forgotten, swallowed by the fierce weather of New York Harbor. In October of 1964 Stewart Udall, Secretary of the Interior for President Lyndon Johnson, visited Ellis Island and recognized it as a vital part of America's heritage. Udall urged President Johnson to rescue the island and preserve a piece of America's past by placing the island in the permanent care of the National Park Service. Ellis Island became part of Statue of Liberty National Monument in 1965. Rebuilding the seawall - to keep the island's landfill from slipping into the harbor - became the first preservation task. Congress appropriated one million dollars for its upkeep. Yet Ellis Island remained a magnificent wreck. In 1976 the dilapidated Main Building opened to the public, and more than fifty thousand visitors a year toured the historic site until the island again closed in 1984. Public awareness and concern over Ellis Island's disrepair had inspired private citizens to mount a campaign to save what was left of its buildings. The Statue of Liberty/Ellis Island Foundation was created in 1982 in an effort to restore both monuments, and in the early 1980s, funded by private donations, work began on Ellis Island. Although the Main Building's foundations were in sound condition, its interior walls had sucked up harbor moisture like a sponge. Ceilings had collapsed walls crumbled at the touch. Some thirty thousand square feet of rotting wooden floors were torn up. To dry the building out engineers used huge generator-powered furnaces to pump warm air through thousands of feet of flexible tubing strung throughout the building's rooms-a process which took over two years. During this time, restoration crews took inventory of everything in the Main Building-from radiators and toilets to sinks and electric fans-in an attempt to use as many original fixtures as possible. The Main Building's Registry Room, which had been the principal waystation for most immigrants processed at Ellis Island, provided a benchmark for restoration. The time period from 1918-1924 was selected as it coincided with the construction date of the Hall's 56-foot high barrel-vaulted ceiling and peak immigration years.

The Registry Room's original plaster ceiling had been severely damaged in 1916 by the explosion of munition barges set afire by German saboteurs on New Jersey's Black Tom Wharf, a mile away. The ceiling was rebuilt in 1917 by Rafael Guastavino, a Spanish immigrant who had arrived with his little boy in the United States in 1881. Guastavino also brought with him ancient Catalonian building techniques, and together he and his son developed a self-supporting system of interlocking terra-cotta tiles that proved light, strong, fireproof, and economical. During the Registry Room's restoration, when the ceiling was inspected and cleaned, only seventeen of the 28,832 tiles originally set by the Guastavinos had to be replaced. As restoration progressed, workers discovered graffiti left by the immigrants, hidden beneath successive layers of paint on the building's walls. Scratched into the original plaster were names and initials, dating from 1900 to 1954, accompanied by poems, portraits, religious symbols, and cartoons of birds, flowers, and people. Some images were written in pencil, others in the blue chalk the medical inspectors used. Also inscribed were words of heartache. "Damned is the day I left my homeland," wrote one Italian hand, and in Greek sad and angry fingers scrawled, "Blast you America with your much money who took the Greeks away from their race." To save these telling accounts of the immigrants' frustration, joy, and perseverance, a fine arts conservator used methods developed to preserve the frescoes of Italy.

Workers also focused on restoring the Main Building's exterior. Years of exposure had painted it black with soot and the dirt of pollution. The building's granite foundation washed clean with a solution of chemicals and water, and high-pressure steam jets polished its delicate limestone trim. The National Park Service's 1978 study of the Main Building revealed that only fifty percent of the original copper ornamentation remained in place. Using surviving pieces as models, workers replaced the cornices and cupolas that had disappeared or deteriorated. New copper domes, installed piece by piece, were crowned with spires placed by helicopter. Today's visitors are still awed by their trip through Ellis Island. Freshly minted, the tiled and turreted Main Building still welcomes with a grand gesture. The Immigration Museum's exhibits educate rather than intimidate-and open the eyes of visitors to the complex and often contradictory emotions immigrants felt when they arrived on America's shores. Ellis Island symbolized America's majesty, but also its willingness to reject the unwanted. As immigrants continue to flow into the United States, Ellis Island speaks not only of past promises, but also of the future.

Ellis Island was the subject of a border dispute between New York State and New Jersey (see below). According to the United States Census Bureau, the island, which was largely artificially created through the landfill process, has an official land area of 129,619 square meters, or 32 acres, more than 83 percent of which lies in the city of Jersey City. The natural portion of the island, lying in New York City, is 21,458 square meters (5.3 acres), and is completely surrounded by the artificially created portion. For New York State tax purposes it is assessed as Manhattan Block 1, Lot 201. Since 1998, it also has a tax number assigned by the state of New Jersey.

Ellis Island acquired its name from Samuel Ellis, a colonial New Yorker, possibly from Wales.

TO BE SOLD
By Samuel Ellis, no. 1, Greenwich Street, at the north river near the Jewish Market, That pleasant situated Island called Oyster Island, lying in New Bay, near Powle’s Hook, together with all its improvements which are considerable also, two lots of ground, one at the lower end of Queen street, joining Luke’s wharf, the other in Greenwich street, between Petition and Dey streets, and a parcel of spars for masts, yards, brooms, bowsprits, & c. and a parcel of timber fit for pumps and buildings of docks and a few barrels of excellent shad and herrings, and others of an inferior quality fit for shipping and a few thousand of red herring of his own curing, that he will warrant to keep good in carrying to any part of the world, and a quantity of twine which he sell very low, which is the best sort of twine, for tyke nets. Also a large Pleasure Sleigh, almost new.

—Samuel Ellis advertising in Loudon’s New York-Packet, 1778

The Ellis Island Immigrant Station was designed by architects Edward Lippincott Tilton and William Boring. They received a gold medal at the 1900 Paris Exposition for the building's design.

The federal immigration station opened on January 1, 1892 and was closed on November 12, 1954, but not before 12 million immigrants were inspected there by the US Bureau of Immigration (Immigration and Naturalization Service). There are unsubstantiated estimates for immigrants processed there as high as 20 million. In the 35 years before Ellis Island opened, over 8 million immigrants had been processed locally by New York State officials at Castle Garden Immigration Depot in Manhattan.

Entrance to the museum. Ellis Island was the first stop for most immigrants from Europe.Ellis Island was one of 30 processing stations opened by the federal government. It was the major processing station for third class/steerage immigrants entering the United States in 1892 it processed 70% of all immigrants at the time.

Wealthy immigrants that traveled first class and second class would get automatic entry into the United States. Those who did not travel first or second class had to pass a six second physical examination. Those with visible health problems or diseases were sent home or held in the island's hospital facilities for long periods of time. Then they were asked 29 questions including name, occupation, and the amount of money they carried with them. Generally those immigrants who were approved spent from three to five hours at Ellis Island. However more than three thousand would-be immigrants died on Ellis Island while being held in the hospital facilities. Some unskilled workers and immigrants were rejected outright because they were considered "likely to become a public charge." About 2 percent were denied admission to the U.S. and sent back to their countries of origin for reasons such as chronic contagious disease, criminal background, or insanity.[1]

Writer Louis Adamic came to America from Slovenia in southeastern Europe in 1913. Adamic described the night he spent on Ellis Island. He and many other immigrants slept on bunk beds in a huge hall. Lacking a warm blanket, the young man "shivered, sleepless, all night, listening to snores" and dreams "in perhaps a dozen different languages".

After the 1924 "Quota Laws" placed restrictions on immigration, the United States government began processing immigrants in its embassies and consulates of the emigrant country. From 1924 until its closure Ellis Island was used only sporadically for immigration. It would be mostly used for detainees and refugees. Italians were detained, Japanese were interned, but the major group to be detained were German Americans during World War II falsely accused of being Nazis.

As with all historic areas administered by the National Park Service, Ellis Island, along with Statue of Liberty, was listed on the National Register of Historic Places on October 15, 1966.

Today Ellis Island houses a museum reachable by ferry from Liberty State Park in Jersey City, New Jersey and from the southern tip of Manhattan in New York City. The Statue of Liberty, sometimes thought to be on Ellis Island because of its symbolism as a welcome to immigrants, is actually on nearby Liberty Island, which is about 1/2 mile to the South.

Ellis island was also known as "The Island of Tears" or "Heartbreak Island"[2] because of the 2% who were not admitted after the long transatlantic voyage.

Other notable officials at Ellis Island included Edward F. McSweeney (assistant commissioner), Joseph Murray (assistant commissioner), Dr. George Stoner (chief surgeon), Augustus Frederick Sherman (chief clerk), Dr. Victor Heiser (surgeon), Thomas W. Salmon (surgeon), Howard Knox (surgeon), Peter Mikolainis (interpreter), Maud Mosher (matron), Fiorello H. LaGuardia (interpreter), and Philip Cowen (immigrant inspector).

Prominent amongst the missionaries and immigrant aid workers were Rev. Michael J. Henry and Rev. Anthony J. Grogan (Irish Catholics), Rev. Gaspare Moretto (Italian Catholic), Alma E. Mathews (Methodist), Rev. Georg Doring (German Lutheran), Rev. Reuben Breed (Episcopalian), Michael Lodsin (Baptist), Brigadier Thomas Johnson (Salvation Army), Ludmila K. Foxlee (YWCA), Athena Marmaroff (Women's Christian Temperance Union), Alexander Harkavy (HIAS), Cecilia Greenstone and Cecilia Razovsky (National Council of Jewish Women).

Noted entertainers that performed for detained aliens and US and allied servicemen at the island included Ernestine Schumann-Heink, Enrico Caruso, Rudy Vallee, Jimmy Durante, Bob Hope, and Lionel Hampton and his orchestra. Ellis Island is still open for touring.

Immigration

Immigrants arriving at Ellis Island, 1902Ellis Island would see a new immigrant entering the United States. More than 12 million immigrants passed through Ellis Island between 1892 and 1954. The first immigrant to pass through Ellis Island was Annie Moore, a 15-year-old girl from County Cork, Ireland, on January 1, 1892. She and her two brothers were coming to America to meet their parents, who had moved to New York two years prior. She received a greeting from officials and a $10.00 gold piece.[3] The last person to pass through Ellis Island was a Norwegian merchant seaman by the name of Arne Peterssen in 1954. After 1924 when the National Origins Act was passed, the only immigrants to pass through there were displaced persons or war refugees.[4] Today, over 100 million Americans can trace their ancestry to the immigrants who first arrived in America through the island before dispersing to points all over the country.

An inaccurate myth persists that government officials on Ellis Island compelled immigrants to take new names against their wishes. In fact, no historical records bear this out. Federal immigration inspectors were under strict bureaucratic supervision and were more interested in preventing inadmissible aliens from entering the country (which they were held accountable for) rather than assisting them in trivial personal matters such as altering their names. In addition, the inspectors used the passenger lists given them by the steamship companies to process each foreigner. These were the sole immigration records for entering the country and were prepared not by the U.S. Bureau of Immigration but by steamship companies such as the Cunard Line, the White Star Line, the North German Lloyd Line, the Hamburg-Amerika Line, the Italian Steam Navigation Company, the Red Star Line, the Holland America Line, the Austro-American Line, and so forth.[5]

Medical inspections
Many immigrants were tested for mental problems, physical problems and other illnesses. Those who were wealthy did not have to take these exams.

The symbols below were chalked on the clothing of potentially sick immigrants following the six-second medical examination. The doctors would look at them as they climbed the stairs from the baggage area up to the Great Hall. Immigrants' behaviour would be studied for difficulties in getting up the staircase in any way. Some only entered the country by surreptitiously wiping the chalk marks off or by turning their clothes inside out.[6]

C - Conjunctivitis
B - Back
CT - Trachoma
E - Eyes
F - Face
FT - Feet
G - Goiter
H - Heart
K - Hernia
M - Vaginal Infection
N - Neck
P - Physical and Lungs
Pg - Pregnancy
S - Senility
Sc - Scalp (Favus)
SI - Special Inquiry
X - Suspected Mental Defect
X (circled) - Definite signs of mental disease

Notable immigrants
Ellis Island immigrants attaining success in America include Lucky Luciano, Bob Hope, Irving Berlin, Knute Rockne, Ben Shahn, Arshile Gorky, Pola Negri, Anna Q. Nilsson, Claudette Colbert, Chef Boyardee (Ettore Boiardi), Erich von Stroheim, Felix Frankfurter, Father Flanagan, Joseph Stella, Arthur Tracy, Jule Styne, Pauline Newman, Irene Bordoni, Anthony Kiedis, Charles Atlas, Isaac Asimov, the Trapp Family Singers, Ezio Pinza, Ludwig Bemelmans, John Kluge, Hubert Fauntleroy Julian, Anzia Yezierska, Douglas Fraser, Sig Ruman, Michael Romanoff, Bela Lugosi, Charles Chaplin, Stan Laurel, Arthur Murray, and Max Factor.

The interior of the hall at Ellis Islands museum.The main building now houses a museum in addition to being a historic site. It is legally in New York state, while the southern part of the island, which holds the unrestored infirmary and hospital buildings, is legally part of New Jersey.

There is a bridge between Ellis Island with Liberty State Park in Jersey City. It was built during the restoration of the island and heavy trucks went across it. In 1995 proposals were made to open it to pedestrians or to build a new bridge for pedestrians. They were defeated by two vested interests: the City of New York and the private operator of the only boat service to the island, the Circle Line. The supposedly inadequate bridge is still in use but closed to the public.[7]

There is a "Wall of Honor" outside of the main building. There is a myth that it lists all of the immigrants processed there. It is actually a wall giving people the opportunity to make a donation to honor any immigrant into the United States. As of 2006, the wall lists 700,000 names spanning 400 years of immigration.

Boston based architecture firm Finegold Alexander + Associates Inc, together with a New York architectural firm, designed the restoration and adaptive use of the Beaux Arts Main Building, one of the most symbolically important structures in American history. A construction budget of $150 million was required for this significant restoration. The building was opened to the public on September 10, 1990.

In film
Ellis Island attracted the imagination of filmmakers as long ago as the silent era. Early films featuring the station include Traffic in Souls (1913) The Yellow Passport (1916), starring Clara Kimbell Young My Boy (1921), starring Jackie Coogan Frank Capra's The Strong Man (1926), starring Harry Langdon We Americans (1928), starring John Boles Ellis Island (1936), starring Donald Cook Gateway (1938), starring Don Ameche and Exile Express (1939), which starred Anna Sten.

More recently, the island was a scene used in Hitch, a motion picture starring Will Smith. He and Eva Mendes take a jet ski to the island and explore the building. Also, the movie, "Golden Door," culminates with scenes on the island.

The IMAX 3D movie, Across the Sea of Time, about the New York immigrant experience, incorporates both modern footage and historical photographs of Ellis Island.

Ellis Island as a port of entry to the United States of America is described in detail in Mottel the Cantor's Son by Sholom Aleichem. It is also the place where Don Corleone was held as an immigrant boy in The Godfather Part II, where he was marked with an encircled X.

In the film X-Men, a UN summit held on the island is targeted by Magneto, who attempts to artificially change all the delegates present.

The opening scene of Brother From Another Planet takes place on Ellis Island.

A recent Italian movie called The Golden Door (directed by Emanuele Crialese) takes place largely at Ellis Island.

Federal jurisdiction and state sovereignty dispute

Overview before restorationOn October 15, 1965, Ellis Island was proclaimed a part of Statue of Liberty National Monument, which is managed by the National Park Service. The island is on the New Jersey side of the Hudson River. During the colonial period, however, New York had taken possession, and New Jersey had acquiesced in that action. In a compact between the two states, approved by U.S. Congress in 1834, New Jersey therefore agreed that New York would continue to have exclusive jurisdiction over the island.

Thereafter, however, the federal government expanded the island by landfill, so that it could accommodate the immigration station that opened in 1890 (and closed in November 1954). Landfilling continued until 1934. Nine-tenths of the current area is artificial island that did not exist at the time of the interstate compact.

New Jersey contended that the new extensions were part of New Jersey, since they were not part of the previous cession. New Jersey eventually filed suit to establish its jurisdiction, leading New York City Mayor Rudolph Giuliani dramatically to remark that his father, an Italian who immigrated through Ellis Island, never intended to go to New Jersey.

The dispute eventually reached the Supreme Court of the United States, which ruled in 1998 that New Jersey had jurisdiction over all portions of the island created after the original compact was approved. This caused several immediate problems: some buildings, for instance, fell into the territory of both states. New Jersey and New York soon agreed to share claims to the island. It remains wholly a Federal property, however, and none of this legal maneuvering has resulted in either state taking any fiscal or physical responsibility for the maintenance, preservation, or improvement of any of the historic properties that make the island so significant in the first place.


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