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Leni Riefenstahl

Leni Riefenstahl

Leni Riefenstahl a trouvé la gloire dans l'Allemagne nazie d'Adolf Hitler. Leni Riefenstahl est devenu le cinéaste le plus célèbre d'Allemagne nazie. Dans un état où les femmes jouaient un rôle secondaire par rapport aux hommes, Riefenstahl a été laissé libre par Hitler pour produire des films de propagande pour le régime nazi.

Leni Riefenstahl sur le tournage de «Olympia»

Leni Riefenstahl est née en août 1902. Elle a été baptisée Hélène Berta Amalie et elle est née dans une famille prospère. Son père possédait une entreprise de plomberie et d'ingénierie prospère et il voulait que Leni le suive dans le monde des affaires. Cependant, sa mère croyait que l'avenir de Leni était dans le show-business. À l'âge de huit ans, Leni a commencé des cours de danse et elle a été inscrite à l'école de danse russe de Berlin où elle est rapidement devenue une élève vedette. Riefenstahl a acquis une réputation sur le circuit de danse de Berlin et elle est rapidement passée au cinéma. Elle a réalisé une série de films pour Arnold Fanck, et l'un d'entre eux, «L'enfer blanc de Pitz Palu», qui a été co-réalisé par G W Pabst, a vu sa renommée se propager à des pays en dehors de l'Allemagne. En 1932, Riefenstahl a produit son propre travail intitulé "The Blue Light". Ce film a remporté la médaille d'argent au Festival de Venise. Dans le film, Riefenstahl a joué une paysanne qui protégeait une grotte de montagne rougeoyante. Le film a attiré l'attention d'Hitler qui, après sa nomination au poste de chancelier en janvier 1933, a nommé Riefenstahl «expert en cinéma du Parti national-socialiste».

Hitler aurait cru que l'image que Riefenstahl s'était créée dans «The Blue Light» incarnait la femme allemande par excellence.

Hitler et Riefenstahl

En 1933, Riefenstahl a fait un court métrage sur le rassemblement du parti nazi de cette année. On lui a demandé de faire un film beaucoup plus grandiose de l'événement de 1934. Cela a probablement conduit à son film le plus célèbre - «Triomphe de la volonté». Le film a remporté des prix à la fois en Allemagne nazie et en Italie fasciste, mais aussi, ironiquement, en 1937, il a remporté le Grand Prix de Paris. Le film utilisait des angles de caméra rarement vus auparavant et utilisait fréquemment des images sombres par opposition à des images visuellement claires. Les cameramen ont également effectué une partie de leur travail sur les patins à roulettes.

Son prochain travail majeur fut de filmer les Jeux Olympiques de Berlin en 1936. Encore une fois, ce film, intitulé «Olympia», a remporté de nombreux prix internationaux. Son prochain grand projet était «Tieland» dans lequel elle incarnait une héroïne gitane. Le tournage l'a emmenée d'Allemagne et de l'Espagne de Franco. À la fin de la guerre, Riefenstahl n'avait pas encore édité le film et il a été mis en fourrière pendant les tribunaux de dénazification. Après la guerre, Riefenstahl avait de nombreuses questions à répondre.

Elle a été accusée d'être le porte-parole visuel du parti nazi - ce qu'elle a nié. Riefenstahl a souligné que "Triomphe de la Volonté" et "Olympia" ont été réalisés par sa propre société de cinéma indépendante et qu'ils n'étaient pas de simples comparses nazis. Elle a également souligné le fait qu'elle n'avait jamais été membre du parti nazi.

Riefenstahl avait également un ennemi au plus haut niveau du parti nazi - Joseph Goebbels. Ses journaux indiquent clairement qu'elle était considérée par lui-même comme une concurrente de l'attention d'Hitler plutôt que comme une joueuse d'équipe. Elle jouissait d'une telle liberté de filmer parce qu'elle avait le soutien d'Hitler - quelque chose que Goebbels ne pouvait pas accepter.

Immédiatement après la guerre, Riefenstahl a été arrêté et détenu pendant une courte période dans un asile d'aliénés. Elle a été rapidement «dénazifiée» en 1945 et n'a été accusée d'aucun crime. Cependant, il lui était interdit de faire des films et ses films sont restés interdits dans l'Allemagne de l'après-guerre pendant des années. Cela a inquiété certains, car Veit Harlan, le réalisateur de "Jew Süss", un film virulemment antisémite réalisé pendant le régime d'Hitler, a été autorisé à reprendre le cinéma après la fin de la guerre. Certains pensaient qu'il était interdit à Riefenstahl de retourner au cinéma simplement parce qu'elle était une femme - dans une industrie dominée par les hommes.

Finalement, Riefenstahl est revenu au cinéma et à la photographie. Elle a produit des films sous-marins de la mer Rouge. En 2002, elle est devenue la seule personne de plus de 100 ans à sortir un film - «Underwater Impressions», qui était une sélection de séquences de clips filmés par Riefenstahl des trente dernières années.

«La mort ne me fait pas peur. J'ai connu tellement de pics et de creux - assez pour trois durées de vie. » Riefenstahl, 97 ans.

"Artistiquement, elle est un génie, et politiquement, elle est un imbécile." Liam O'Leary, historien du cinéma.

«Je fais partie des millions de personnes qui pensaient qu'Hitler avait toutes les réponses. Nous n'avons vu que les bonnes choses; nous ne savions rien des mauvaises choses à venir. »«Qu'est-ce que j'ai jamais fait? Je n'ai jamais voulu faire de mal à personne. Je ne sais pas pourquoi je dois m'excuser. Je ne peux pas m'excuser, par exemple, d'avoir réalisé le film «Triomphe de la volonté» - il a remporté le premier prix. Tous mes films ont gagné des prix. »

Leni Riefenstahl

"(Triomphe de la Volonté) a été une glorification totalement unique et incomparable de la puissance et de la beauté de notre mouvement." Hitler

Leni Riefenstahl est décédée en septembre 2003, à l'âge de 101 ans.


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