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Columbus Day 2021 - Faits, célébrations et controverses

Columbus Day 2021 - Faits, célébrations et controverses

Columbus Day est un jour férié américain qui commémore le débarquement de Christophe Colomb dans les Amériques en 1492, et Columbus Day 2021 a lieu le lundi 11 octobre. Il a été officieusement célébré dans un certain nombre de villes et d'États dès le XVIIIe siècle, mais ne deviendra une fête fédérale qu'en 1937. Pour beaucoup, la fête est une façon à la fois d'honorer les réalisations de Christophe Colomb et de célébrer l'héritage italo-américain. Mais tout au long de son histoire, le Columbus Day et l'homme qui l'a inspiré ont suscité la controverse, et de nombreuses alternatives à la fête ont été proposées depuis les années 1970, notamment la Journée des peuples autochtones, désormais célébrée dans plusieurs États américains.

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Christophe Colomb

Christophe Colomb était un explorateur d'origine italienne qui a navigué en août 1492, à destination de l'Asie avec le soutien des monarques espagnols le roi Ferdinand et la reine Isabelle à bord des navires Nina, Pinta et Santa Maria.

Colomb avait l'intention de tracer une route maritime occidentale vers la Chine, l'Inde et les légendaires îles d'or et d'épices d'Asie. Au lieu de cela, le 12 octobre 1492, il a débarqué aux Bahamas, devenant le premier Européen à explorer les Amériques depuis que les Vikings ont établi des colonies au Groenland et à Terre-Neuve au cours du 10ème siècle.

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Plus tard en octobre, Colomb a aperçu Cuba et a cru qu'il s'agissait de la Chine continentale ; en décembre, l'expédition trouva Hispaniola, qu'il pensait être le Japon. Là, il a établi la première colonie espagnole dans les Amériques avec 39 de ses hommes.

En mars 1493, Colomb retourna triomphalement en Espagne, emportant de l'or, des épices et des captifs « indiens ». L'explorateur a traversé l'Atlantique plusieurs fois avant sa mort en 1506.

Ce n'est qu'à son troisième voyage que Colomb réalisa finalement qu'il n'avait pas atteint l'Asie mais qu'il était plutôt tombé sur un continent jusque-là inconnu des Européens.

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Columbus Day aux États-Unis

La première célébration du Columbus Day a eu lieu en 1792, lorsque l'Ordre colombien de New York, mieux connu sous le nom de Tammany Hall, a organisé un événement pour commémorer le 300e anniversaire du débarquement historique. Fière du lieu de naissance et de la foi de Christophe Colomb, les communautés italiennes et catholiques de diverses régions du pays ont commencé à organiser des cérémonies religieuses et des défilés annuels en son honneur.

En 1892, le président Benjamin Harrison a publié une proclamation encourageant les Américains à marquer le 400e anniversaire du voyage de Christophe Colomb avec des festivités patriotiques, écrivant : exprimer au mieux l'honneur au découvreur et leur appréciation des grandes réalisations des quatre siècles révolus de la vie américaine. »

En 1937, le président Franklin D. Roosevelt a proclamé Columbus Day une fête nationale, en grande partie à la suite d'un intense lobbying de la part des Chevaliers de Colomb, une organisation fraternelle catholique influente.

Columbus Day est célébré le deuxième lundi d'octobre. Alors que Columbus Day est un jour férié du gouvernement fédéral, ce qui signifie que tous les bureaux fédéraux sont fermés, tous les États ne l'accordent pas comme un jour de congé.

Alternatives au Columbus Day

La controverse sur Columbus Day remonte au 19ème siècle, lorsque des groupes anti-immigrants aux États-Unis ont rejeté la fête en raison de son association avec le catholicisme.

Au cours des dernières décennies, les Amérindiens et d'autres groupes ont protesté contre la célébration d'un événement qui a entraîné la colonisation des Amériques, les débuts de la traite transatlantique des esclaves et la mort de millions de personnes par suite de meurtres et de maladies.

Les colons européens ont apporté une multitude de maladies infectieuses, notamment la variole et la grippe qui ont décimé les populations indigènes. La guerre entre les Amérindiens et les colons européens a également fait de nombreuses victimes.

LIRE LA SUITE: Pourquoi la controverse des tribunaux de Columbus Day

Journée des peuples autochtones

L'image de Christophe Colomb en héros intrépide a également été remise en cause. À leur arrivée aux Bahamas, l'explorateur et ses hommes ont forcé les peuples autochtones qu'ils y ont trouvés à l'esclavage. Plus tard, alors qu'il était gouverneur d'Hispaniola, il aurait imposé des formes barbares de punition, y compris la torture.

Dans de nombreux pays d'Amérique latine, l'anniversaire du débarquement de Christophe Colomb est traditionnellement célébré comme le Dìa de la Raza (« Jour de la course »), une célébration des diverses racines de la culture hispanique. En 2002, le Venezuela a rebaptisé la fête Dìa de la Resistencia Indìgena (« Journée de la résistance indigène ») pour reconnaître les peuples autochtones et leur expérience.

Plusieurs villes et États américains ont remplacé le Columbus Day par des jours de commémoration alternatifs. Des États comme l'Alaska, Hawaï et l'Oregon commémorent la Journée des peuples autochtones, ainsi que des villes comme Denver, Phoenix et Los Angeles.

LIRE LA SUITE : Qu'est-ce que la Journée des peuples autochtones ?

Quand est le jour de Christophe Colomb ?

Columbus Day a été observé à l'origine tous les 12 octobre, mais a été changé pour le deuxième lundi d'octobre à partir de 1971.

Dans certaines régions des États-Unis, le Columbus Day est devenu une célébration du patrimoine italo-américain. Des groupes locaux organisent des défilés et des foires de rue avec des costumes colorés, de la musique et de la cuisine italienne. Dans les endroits qui utilisent la journée pour honorer les peuples autochtones, les activités comprennent des pow-wow, des événements de danse traditionnelle et des leçons sur la culture amérindienne.

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Jour de Colomb et ndash

Columbus Day est une fête des États-Unis célébrée le 11 octobre commémorant le débarquement de Christophe Colomb dans les Amériques en 1492. Au cours des dernières décennies, cependant, cette célébration a fait l'objet d'une sérieuse controverse en raison des divers actes horribles de Christophe Colomb contre les Amérindiens tout au long de sa vie en tant que un explorateur. Pour cette raison, de nombreux endroits en Californie, à New York, au Minnesota, au Colorado et ailleurs ont transformé cette fête en Journée des peuples autochtones. Cette journée ne doit plus être un rappel douloureux, mais un symbole positif de la façon dont nous avons progressé et évolué. Donc, si vous faites partie des chanceux qui n'ont pas de travail aujourd'hui, c'est maintenant votre chance de vous renseigner sur la culture amérindienne et d'en apprendre davantage sur les origines de notre nation !


Le retrait par le ministère de l'Éducation de Columbus Day suscite l'indignation

Une statue de Christophe Colomb se dresse sur la place devant le bâtiment de la Cour suprême de l'État de New York, au centre-ville de Brooklyn. (Photo d'archive)

WINDSOR TERRACE - Dans une série de mesures qui ont semé la confusion, le ministère de l'Éducation de la ville de New York (DOE) a éliminé le Columbus Day de sa liste de vacances scolaires officielles, l'a remplacé par la Journée des peuples autochtones, puis a brusquement changé de cap face à un contrecoup .

Columbus Day, qui tombe cette année le lundi 11 octobre, sera désormais connu sous le double surnom de "Journée du patrimoine italien/Journée des peuples autochtones".

Malgré l'inclusion de dernière minute d'Italian Heritage, les retombées de la controverse du DOE sur Columbus ne montrent aucun signe de ralentissement de si tôt.

La controverse a éclaté mardi lorsque, sans préavis, le DOE a publié son calendrier des vacances pour la prochaine année scolaire 2021-2022. Il n'y avait aucune mention de Columbus Day sur le calendrier. Au lieu de cela, le 11 octobre a été désigné comme la Journée des peuples autochtones.

"Columbus est sacré, en particulier pour les Italo-Américains", a déclaré l'évêque Nicholas DiMarzio à Currents News. Supprimer les vacances des écoliers de la ville "est une sorte d'insulte à bien des égards", a-t-il déclaré. "Je ne pense tout simplement pas que nous devrions insulter qui que ce soit en supprimant un caractère symbolique qui aide à définir l'histoire d'un peuple et sa fierté parce que nous voulons renforcer la fierté d'un autre groupe. Nous devrions faire les deux.

« Mais je le vois aussi comme un affront à l'Église », a-t-il ajouté.

L'évêque DiMarzio a décrit l'explorateur légendaire comme un homme profondément religieux.

«C'était un homme très, très fidèle. Il était franciscain du Tiers-Ordre. Il conduisait ses hommes en prière sur les bateaux chaque jour. Il a amené des missionnaires avec lui », a-t-il déclaré.

Ces dernières années, plusieurs villes des États-Unis ont abandonné les célébrations de Columbus Day et remplacé la fête par la Journée des peuples autochtones au milieu d'accusations selon lesquelles l'explorateur italien aurait soumis les peuples autochtones à une violence et une cruauté extrêmes lors de ses voyages dans le Nouveau Monde.

Dans plusieurs villes, des manifestants ont renversé des statues de Christophe Colomb ou dégradé les monuments avec des graffitis.

Cependant, la décision du DOE a surpris beaucoup de gens et a provoqué un contrecoup important.

La Columbus Heritage Coalition a contacté le bureau du gouverneur Andrew Cuomo pour lui demander d'annuler la décision du DOE. L'organisation envisage également d'intenter une action en justice.

Le problème est plus important que de changer le nom d'un congé scolaire, selon Angelo Vivolo, président de la coalition.

«Nous faisons cela pour soutenir les Italiens, pour soutenir Columbus. Mais nous soutenons chaque ethnie et chaque race afin que personne ne soit discriminé », a-t-il déclaré à Currents News.

Dirigeants de la Fédération des organisations italo-américaines (FIAO) de Brooklyn. Ltd., le groupe qui parraine le Brooklyn Columbus Day Parade, a publié une déclaration dénonçant la décision.

"Nous sommes déçus qu'un jour férié célébrant les contributions des Italo-Américains à New York ait été effacé par le ministère de l'Éducation", lit-on dans la déclaration signée par le président Carlo Scissura et le président Jack Spatola. « Leur petit pas pour au moins reconnaître la journée italo-américaine est un début. Mais faire cela sans rencontrer ou discuter avec la communauté italo-américaine de New York n'est pas acceptable et constitue un manque évident de transparence de leur part.

"C'est choquant que l'entité chargée de l'éducation des enfants agisse de manière aussi irrespectueuse envers des centaines de milliers de New-Yorkais."

Andre DiMino, membre du conseil d'administration de l'organisation italo-américaine One Voice Coalition, a déclaré qu'il était faux de regrouper les deux jours fériés.

"Célébrez les Italo-Américains avec le jour qu'ils ont toujours eu, qui est Columbus Day, et célébrez la Journée des peuples autochtones un autre jour", a déclaré DiMino. « Pourquoi les diluer tous les deux en les mettant ensemble ? »

DiMino a également accusé la décision du DOE d'être une attaque contre les catholiques, qualifiant la décision de tentative de « détruire notre foi et notre héritage ».

L'évêque DiMarzio a déclaré que le DOE s'engage dans une histoire révisionniste.

« Je ne pense pas que nous voulions une histoire révisionniste. Nous voulons toute l'histoire. Enseignez correctement toute l'histoire », a-t-il déclaré, ajoutant que l'élimination de Columbus Day prive les étudiants italo-américains de leur droit d'en apprendre davantage sur leur histoire et leur patrimoine.

« C’est un processus d’histoire révisionniste qui dure depuis un certain temps. Je ne sais pas ce qu'ils vont faire avec le Columbus Day Parade », a déclaré l'évêque.

Le conseiller municipal Mark Treyger, président du comité de l'éducation du conseil municipal, a déclaré aux journalistes que le DOE n'avait pas consulté son comité avant d'éliminer Columbus Day. Treyger a déclaré qu'il recevait de nombreux appels de personnes indignées par le déménagement.

Même la mairie a semblé être prise par surprise. Un porte-parole du maire a déclaré qu'il n'était pas d'accord avec l'exclusion du patrimoine italien et souhaitait qu'il soit inclus dans les vacances.

Deux législateurs qui représentent des quartiers du diocèse de Brooklyn, les sénateurs d'État Diane Savino (Brooklyn) et Joseph Addabbo (Queens), ont publié une déclaration commune condamnant l'action du DOE. Savino et Addabbo ont déclaré qu'ils n'étaient pas satisfaits des tentatives du DOE de faire amende honorable en rebaptisant la fête du patrimoine italien/Journée des peuples autochtones.

« Dans une décision entêtée, ils ont nui aux deux communautés et attisé les flammes de la division », lit-on dans leur déclaration.

"La Journée du patrimoine italien / Journée des peuples autochtones célébrera les contributions et l'héritage des Italo-Américains et reconnaîtra que les autochtones sont les premiers habitants de la terre qui est devenue notre pays", a déclaré la porte-parole du DOE, Danielle Filson, dans un communiqué. "En incluant ces jours fériés dans notre calendrier, nous honorons les contributions passées, présentes et futures des communautés autochtones et des Italo-Américains."


La controverse

Columbus a eu un impact indéniable sur le monde, mais si cet impact est digne d'être célébré reste discutable.

De nombreux Italo-Américains célèbrent le Columbus Day comme une occasion de reconnaître la migration italienne vers l'Amérique et l'impact que les Italo-Américains ont eu sur le pays. Lorsque les Italiens ont immigré pour la première fois aux États-Unis entre 1880 et 1920, l'anti-italianisme - en particulier contre les Italiens du sud à la peau plus foncée - a conduit à la violence des gangs contre beaucoup de ceux qui sont venus aux États-Unis pour fuir la pauvreté et travailler dans les villes comme ouvriers. Les défenseurs de la fête disent que Columbus Day a la valeur historique d'unifier les Italo-Américains, rapporte le New York Times.

Des manifestants ont vandalisé des statues de Colomb dans des villes comme New York Ville et Salt Lake City, mais certains pensent que démolir des statues est une tentative malavisée d'effacer l'histoire. Les défenseurs de Columbus Day disent que cette histoire - qui a conduit à des siècles de génocide, d'assimilation forcée, de vol de terres et d'exploitation des ressources naturelles par les colons blancs - ne vaut pas la peine d'être célébrée avec des statues publiques.

"Pour nous, l'essentiel est que le Columbus Day n'est qu'une célébration du génocide", a déclaré Roberto Borrero, président de la Confédération unie du peuple Taino, au New York Times en 2018.


Leif Erikson – le premier à atteindre l'Amérique ?

Colomb a-t-il été le premier Européen à mettre le pied en Amérique du Nord ? Il s'avère que l'explorateur viking Leif Erikson a atteint le continent nord-américain vers l'an 1000, près de 500 ans avant la naissance de Christophe Colomb. Erikson est le premier explorateur européen connu à avoir atteint l'Amérique du Nord. Après avoir traversé l'Atlantique, Erikson a débarqué dans ce qui est maintenant connu sous le nom de Canada. En 1964, le président Lyndon Johnson a déclaré 9 octobre en tant que Leif Erikson Day, bien que ce ne soit pas une fête nationale.

Pourquoi y a-t-il un Columbus Day s'il n'était pas le premier Européen à atteindre ce continent ? Les vastes possibilités de commerce transatlantique et la colonisation ont joué un rôle clé dans l'importance et l'enthousiasme des découvertes de Colomb. Ses quatre voyages ont suscité une prise de conscience et un intérêt mondial pour le «Nouveau Monde» et tout ce qu'il avait à offrir.


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Un district scolaire s'est débarrassé de Columbus Day. Cela ne s'est pas arrêté là.

Il y a un mois, le conseil scolaire d'une banlieue du nord du New Jersey a suivi l'exemple d'au moins six autres États et de dizaines de municipalités.


Il y a un mois, le conseil scolaire d'une banlieue du nord du New Jersey a suivi l'exemple d'au moins six autres États et de dizaines de municipalités lorsqu'il a voté à l'unanimité pour renommer Columbus Day en jour des peuples autochtones.

L'indignation a suivi, incitant le district à approuver une solution de contournement extrême destinée à contourner le terrain compliqué de la politique identitaire dans une nation de plus en plus polarisée : les vacances scolaires ne seraient plus du tout étiquetées sur le calendrier du district.

Rosh Hashana, Thanksgiving, la journée des anciens combattants et le deuxième lundi d'octobre, quel que soit son nom, seraient à la place marqués uniquement comme "jour de congé" de l'école à Randolph, un canton situé à environ 40 miles à l'ouest de New York Ville.

Puis, mercredi, le conseil scolaire a déclaré qu'il envisageait une volte-face complète, fixant une réunion la semaine prochaine pour examiner une résolution qui rétablirait tous les noms de jours fériés, y compris Columbus Day, dans le calendrier du district.

"Leur tentative d'aborder la diversité a essentiellement causé la division", a déclaré le sénateur d'État Anthony M. Bucco, un républicain qui représente le canton. “En essayant de tout faire vanille, vous perdez ce sens de la diversité.”

La controverse survient alors que le pays cherche à reconnaître les personnages historiques considérés comme des symboles de la suprématie blanche. À la suite du meurtre de George Floyd par un officier de police à Minneapolis, des statues de Colomb et des chefs de la guerre civile ont été défigurées, renversées ou enlevées dans des villes du pays.

Le mois dernier, la ville de New York, qui gère le plus grand système scolaire du pays, a été critiquée après avoir initialement tenté de renommer Columbus Day pour les peuples autochtones. En réponse, la ville a également tenté de diviser la différence: le deuxième lundi d'octobre est désormais étiqueté Journée du patrimoine italien / Journée des peuples autochtones sur les calendriers scolaires.

Les allers-retours alambiqués de Randolph peuvent eux-mêmes nuire à la compréhension des étudiants du rôle de Christophe Colomb dans l'histoire, du traitement des Amérindiens et des origines de la fête, a déclaré Leslie Wilson, professeur d'histoire à l'Université d'État de Montclair. dans le New Jersey qui a parlé dans des panels de renommer Columbus Day.

« Maintenant, les enfants ne savent plus quoi croire », a déclaré le Dr Wilson. “Tout le monde est confus.”

Un porte-parole des écoles du canton de Randolph a déclaré que les membres du conseil n'auraient aucun commentaire avant la réunion de lundi. Le surintendant, a-t-il dit, n'avait aucune implication dans les décisions de dénomination des vacances et n'aurait également aucun commentaire.

La résolution — le seul point nouveau à l'ordre du jour de la réunion de la semaine prochaine — indique que “le Board of Education annule par la présente les mesures prises lors de la réunion du 10 juin 2021, en supprimant les noms de tous les jours fériés du calendrier du district scolaire.”

Randolph, un riche canton du comté de Morris d'environ 25 000 habitants, est à 80% blanc et aucun résident ne s'identifie comme amérindien, selon les données de recensement les plus récentes disponibles. Il existe quatre tribus amérindiennes reconnues dans le New Jersey, dont la nation indienne Ramapough Lenape, basée dans la partie nord de l'État.

L'initiative de renommer Columbus Day découlerait d'une recommandation d'un comité local de diversité et d'inclusion.

Le conseil d'administration a approuvé le changement de nom le 13 mai, après une discussion minime, puis est revenu en arrière plus tôt ce mois-ci.

Une pétition en ligne le mois dernier a attiré plus de 1 100 signatures et commentaires critiquant la culture d'annulation de « réveil ». Une deuxième pétition appelant à la démission immédiate du surintendant et des membres du conseil d'administration a généré plus de 4 000 signatures et une vague d'attention médiatique.

Le conseil d'administration a déclaré que sa décision avait été "mal interprétée" et que la signification des vacances sans nom serait toujours enseignée.

"Les écoles seront toujours fermées les jours que nous avons initialement approuvés et nos enfants sauront pourquoi", a expliqué le conseil dimanche dans un communiqué.

Le sénateur Bucco faisait partie de ceux qui se sont prononcés contre le changement de nom de Columbus Day lors de la réunion bruyante du conseil d'administration de jeudi dernier. Il a dit qu'il était encouragé que le calendrier scolaire puisse restaurer les noms de tous les jours fériés de l'État et du gouvernement fédéral.

"S'ils veulent ajouter la Journée des peuples autochtones au calendrier, alors faites-le par tous les moyens", a-t-il déclaré. « Mais ne violez pas les droits civils des Italo-Américains en ne supprimant que ces derniers. »

Columbus Day est célébré comme un jour férié fédéral le deuxième lundi d'octobre depuis 1971, selon la Bibliothèque du Congrès, mais est observé depuis des siècles. La première célébration enregistrée a eu lieu à New York en 1792. En 1892, le président de l'époque, Benjamin Harrison, a publié une proclamation recommandant des célébrations locales, en partie en réponse aux sentiments anti-catholiques et anti-italiens et au meurtre de 11 hommes siciliens à New York. Orléans.

New York et le New Jersey abritent la plus grande population de résidents du pays qui s'identifient comme italo-américains.

À dix milles au nord de Randolph, une section de l'Interstate Route 80 s'appelle Christopher Columbus Highway.

"Vous ne pouvez pas réviser l'histoire", a déclaré le sénateur d'État Joseph Pennacchio, un républicain qui a été un fervent partisan du maintien de la fête de Columbus et des statues honorant l'explorateur controversé.

Bien que Colomb, qui serait né à Gênes, en Italie, mais ait navigué pour l'Espagne, soit souvent crédité d'avoir découvert l'Amérique, il n'a jamais mis le pied sur la zone continentale des États-Unis. Des millions de personnes vivaient déjà en Amérique du Nord en 1492 et ceux qui s'opposaient à l'appellation de la fête en l'honneur de Colomb notent que son voyage a encouragé des siècles d'exploitation des Amérindiens.

Le Dr Wilson a déclaré que les contributions importantes de Colomb à l'exploration et au commerce devraient être enseignées parallèlement à son rôle dans l'asservissement des habitants d'origine des îles qu'il a colonisées.

"Je pense que nous ne comprenons pas le vrai Columbus parce que nous ne l'avons jamais compris", a-t-il déclaré. “Nous avons appris le poème et nous ne sommes jamais allés au-delà.”

En 1990, le Dakota du Sud est devenu le premier État à renommer la fête des Amérindiens.

Au moins cinq autres États et 130 villes et villages ont depuis rebaptisé la fête en l'honneur des peuples autochtones, et les gouverneurs de plusieurs autres États ont émis des décrets qui suppriment Columbus Day des calendriers des États.

Dans le New Jersey, Newark et Princeton observent la Journée des peuples autochtones, mais un effort à l'échelle de l'État l'année dernière pour renommer Columbus Day s'est effondré. La ville de New York organise toujours le plus grand défilé de Columbus Day du pays.

En octobre 2019, alors que le gouverneur Andrew M. Cuomo de New York et Bill de Blasio, le maire de New York, ont défilé dans le défilé, les Amérindiens se sont réunis pour une célébration de deux jours sur Randalls Island.

Une Journée similaire des peuples autochtones à New York est prévue pour octobre, une année qui a également vu le premier Amérindien du pays nommé à une agence au niveau du Cabinet. Deb Haaland, une représentante du Congrès du Nouveau-Mexique et citoyenne de Laguna Pueblo, a repris le ministère de l'Intérieur en mars.

On ne sait pas ce qui sera décidé lundi lorsque le conseil scolaire de Randolph se réunira. La résolution à l'étude indique, en partie, que le district reviendra au calendrier scolaire "tel qu'il existait avant la réunion du conseil d'administration du 13 mai 2021", et ajoutera tous les jours fériés nationaux et fédéraux supplémentaires qui n'avaient pas été été répertorié.

Vendredi, par exemple, le New Jersey reconnaîtra pour la première fois Juneteenth comme jour férié, en commémoration de la fin de l'esclavage aux États-Unis.

Le sénateur Pennacchio, qui est italien et a grandi à Brooklyn, a déclaré qu'il s'était battu pour préserver Columbus Day afin de reconnaître les contributions importantes des Italo-Américains au pays.

"C'est un symbole", a-t-il dit, "du travail acharné que les Italo-Américains ont mis dans ce pays".


Happy Columbus Day Citations et dictons

  • Suite à la lumière du soleil, nous avons quitté le Vieux Monde – par Christophe Colomb
  • On ne peut jamais traverser l'océan s'il n'a pas le courage de perdre de vue le rivage – par Christophe Colomb
  • L'importance de la découverte de Colomb était que sur une terre ronde, l'humanité est plus interconnectée que sur une terre plate. Sur une Terre ronde, les deux points les plus éloignés sont plus proches que sur une Terre plate – par Matt Taibbi
  • On espère que grâce à l'aide de Dieu, certains des continents cachés dans l'océan seront découverts pour la gloire de Dieu par Christoper Colomb.
  • Si Columbus avait un comité consultatif, il serait probablement encore à quai – par Arthur Goldberg

Qui était Christophe Colomb ?

Christophe Colomb était un explorateur et navigateur italien. Nous ne savons pas grand-chose de son enfance, mais nous savons qu'il est né avant le 31 octobre 1451. Nous savons également qu'il était principalement autodidacte et qu'il connaissait bien la géographie, l'astronomie et l'histoire. Dès son plus jeune âge, Colomb a découvert la mer et a beaucoup voyagé. Plus tard dans la vie, poussé par le désir de profiter du commerce des épices, il deviendrait obsédé par la recherche d'une route maritime occidentale vers la Chine, l'Inde et le reste de l'Asie.

(Malgré le mythe répandu, à l'époque de Colomb, la plupart des gens savaient déjà que la Terre était une sphère. Ce qu'on ne savait pas, c'est que les Amériques, et un océan encore plus grand, existaient entre l'Europe et l'Asie.)

En 1492, les monarques catholiques conjoints d'Espagne acceptèrent de parrainer Colomb et son équipage lors d'un voyage vers l'ouest. Colomb s'embarquera en août de la même année, laissant l'Espagne avec trois navires. Quelques mois plus tard, le 12 octobre, il a débarqué sur une île qui fait maintenant partie des Bahamas.

Colomb et ses hommes allaient visiter les îles de Cuba et d'Hispaniola. Il établirait une colonie dans ce qui est maintenant Haïti, la première colonie européenne du Nouveau Monde depuis l'arrivée des Scandinaves en Amérique du Nord au 10ème siècle.

(Une autre idée fausse est que Colomb a été le premier Européen à « découvrir » l'Amérique. Il ne l'a pas été. Les Vikings l'ont battu d'environ 500 ans.)

En mars 1493, Colomb reviendrait en héros en Espagne, ramenant avec lui de l'or, des épices et des esclaves. Il traversera finalement l'Atlantique à nouveau trois autres fois. Ce n'est qu'à son troisième voyage que Colomb a finalement réalisé qu'il n'était pas en Asie, mais sur un tout nouveau continent. Il mourut en 1506.


Joseph R. Zordan '26

Bad River Ojibwe
doctorat Étudiante en histoire de l'art et de l'architecture

Même si Columbus Day devait atteindre sa fin de nom, les choses qu'il représente - la doctrine de la découverte, le destin manifeste, etc. - sont à la base du mythe qu'est l'Amérique. Le spectre de Colomb ne sera pas exorcisé si facilement de la terre. Mais cela ne rend pas la décision de renommer cette journée Journée des peuples autochtones dénuée de sens. Chaque année, j'ai été ému par la grâce et la dignité que nous, en tant qu'Autochtones, nous sommes donnés ce jour-là.

Après des siècles de tentatives des gouvernements américain et canadien de rendre notre culture, nos vies et notre souveraineté illisibles ou inexistantes, nous sommes toujours capables de nous trouver où que nous allions. J'ai également été encouragé par les peuples non autochtones qui se sont joints à nous pour célébrer, réfléchir et compter avec les histoires difficiles du colonialisme et du génocide. Si nous voulons guérir, trouver un moyen de vivre ici ensemble, ces processus sont indispensables. Bien que renommer Columbus Day pour honorer les peuples autochtones ne le fera pas seul, je pense que cela a créé un nouvel espace pour permettre à de telles connexions et à ce travail de commencer.

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