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Souvenirs et lettres du général Robert E. Lee

 Souvenirs et lettres du général Robert E. Lee

Mon oncle, Smith Lee, cultivait sur le Potomac et m'envoyait constamment des messages de condoléances par l'intermédiaire de mon père. Nos expériences étaient les mêmes que celles de tous les autres qui commençaient à cultiver sous le nouvel ordre des choses. Mon père était très hospitalier, et il se réjouissait que ses parents et amis viennent le voir. Tant de gentillesses ont été témoignées à lui-même et à sa famille au cours des cinq dernières années qu'il a grandement apprécié cette occasion, sa première occasion de saluer dans sa propre maison ceux qui avaient si souvent offert à ma mère et à mes sœurs l'abri des leurs. Le pays autour de Lexington était le plus beau, et le climat en été et en automne tout ce qu'on pouvait désirer. Ainsi, à ces saisons, chaque fois qu'il était à la maison, il y avait généralement quelqu'un qui lui rendait visite, presque toujours des parents ou de vieux et chers amis. Il recevait très simplement, faisait en sorte que chacun se sente chez lui, et était toujours prévenant et soucieux de l'amusement et du bien-être de ses invités.

Les gens sont venus du monde entier à Lexington pour le voir. Parmi les visiteurs de loin se trouvaient le marquis de Lorne et l'hon. Mr.Cooper, qui était en tournée aux États-Unis. Ils sont venus à Lexington pour voir le général Lee. Quand ils passèrent à la maison, il se trouva qu'il n'y avait pas de serviteur à portée de main, et mon père, les rencontrant à la porte, reçut leurs cartes. N'ayant pas ses lunettes, il ne pouvait pas lire les noms, mais fit entrer les étrangers dans le salon et les présenta à Mme Lee, sans appeler leurs noms. Ma mère pensa que le jeune homme grand et svelte était un nouvel étudiant et entra en conversation avec lui en tant que tel. Frappée par son apparence délicate, elle le met en garde contre le rude climat hivernal des montagnes et l'exhorte à faire attention à sa santé. Sur ce, M. Cooper a expliqué qui était son compagnon, et il y avait beaucoup d'amusement sur l'erreur.

Les professeurs et les étudiants des deux établissements d'enseignement étaient des visiteurs constants, surtout le soir, lorsque de jeunes hommes venaient voir les filles. Si ses filles avaient des hôtes, mon père s'asseyait ordinairement avec ma mère dans la salle à manger attenante au salon. Quand l'horloge sonnait dix heures, il se levait et fermait les volets avec précaution et lentement, et, si cet indice n'était pas entendu, il disait simplement : « Bonne nuit, messieurs. L'effet fut immédiat et durable, et ses souhaits en la matière, finalement connus de tous, furent toujours respectés. Le capitaine W., qui avait très vite découvert les vues du général sur l'heure de son départ, apprit une fois que le général Lee l'avait beaucoup félicité.

"Est-ce que tu sais pourquoi?" dit le capitaine. "C'est parce que je n'ai jamais été surpris dans le salon à dix heures. Je m'en suis approché au moins la nuit, mais je suis entré dans le porche avant que le général ne ferme le premier store. C'est la raison pour laquelle il m'appelle " un beau jeune homme " .'"

Un jeune ami qui était cadet à l'Institut militaire de Virginie a appelé mes sœurs un soir et a fait la remarque, juste pour quelque chose à dire :

« Savez-vous que c'est la première maison de civil dans laquelle je suis entré à Lexington.

Mon père était dans la chambre dans la chambre dans son habit gris confédéré, tondu de boutons ; aussi mes deux frères, Custis et Fitzhugh, qui avaient tous deux été généraux dans l'armée confédérée ; donc il y avait assez de rire sur le terme CIVIL. J'ai déjà mentionné à quel point mon père était particulier pour répondre à toutes les lettres. C'était une grande taxe sur son temps, et certains d'entre eux ont dû être une épreuve pour son humeur. Ce qui suit s'expliquera :

"Lexington, Virginie, 5 septembre 1866.

"A. J. Requier, 81 Cedar St., New York.

"Mon cher monsieur, je vous suis très reconnaissant pour votre aimable lettre du 22 ult. Tant d'articles m'appartenant autrefois sont dispersés dans le pays que je crains de ne pas avoir le temps de consacrer à leur récupération. Je ne connais personne à Buffalo qui Je pourrais demander à récupérer la Bible en question. Si la dame qui l'a l'utilisera, comme je l'espère, elle cherchera elle-même à la restituer à son propriétaire légitime. Je laisserai donc la décision de la question à elle et à sa conscience. . J'ai lu avec grand plaisir le poème que vous m'avez envoyé, et je vous remercie sincèrement de l'intérêt que vous portez à moi.

« Votre obéissant serviteur,

"R.E. Lee."

En voici un autre parmi tant d'autres d'un personnage similaire :

"Lexington, Virginie, 26 septembre 1866.

"MA Pollard, 104 West Baltimore St., Baltimore, Maryland.

« Cher Monsieur, je vous remercie pour le compliment que m'a fait votre proposition d'écrire une histoire de ma vie. Indépendamment des quelques événements nationaux avec lesquels le mien a été connecté, cela présente peu d'intérêt pour le lecteur en général, et je ne sais pas où vous référer pour les matériaux nécessaires.Tous mes dossiers privés, ainsi que publics, ont été détruits ou perdu, à l'exception de ce qui se trouve dans les documents publiés, et je ne connais rien de disponible à cette fin. Si vous décidez donc d'entreprendre le travail, vous devez compter sur vous-même, car mon temps est tellement occupé que je suis incapable de vous promettre aucun assistance.

"Très respectueusement,

"R. Lee."

Cet automne, ma sœur Mildred a rendu visite à nos cousins, M. et Mme. George Golsborough, vivant à "Ashby", près d'Easton, sur la côte est du Maryland. Elle est restée là-bas et ailleurs pendant plusieurs mois. Les lettres que mon père lui a adressées, dont beaucoup ont été conservées, sont des plus intéressantes. Ils montrent très clairement de nombreuses belles phases de son noble caractère et de son caractère :

"Lexington, Virginie, 21 décembre 1866.

"Ma Précieuse Vie: J'ai été très heureux de recevoir votre lettre du 15 et d'apprendre que vous alliez bien et heureux. très heureux aussi que, tout en profitant de la gentillesse de vos amis, nous ne soyons pas oubliés. L'expérience vous apprendra que, malgré toutes les apparences contraires, vous ne recevrez jamais un amour comme celui que ressentent pour vous votre père et votre mère. à travers l'absence, les difficultés et les moments. Vos propres sentiments vous apprendront comment ils doivent être rendus et appréciés. Je veux beaucoup vous voir et vous manquez à chaque tournant, mais je suis heureux de cette opportunité pour vous d'être avec ceux qui, je sais , fera tout ce qui est en son pouvoir pour vous faire plaisir. J'espère que vous trouverez également le temps de lire et d'améliorer votre esprit. Lisez l'histoire, des œuvres de vérité, pas des romans et des romans. Obtenez une vision correcte de la vie et apprenez à voir le monde sous son vrai jour Il vous permettra de vivre agréablement tly, faire le bien, et, lorsqu'il est convoqué, partir sans regret. Vos amis ici demandent constamment de vos nouvelles et souhaitent votre retour. Mme White et Mme McElwee regrettent particulièrement votre absence, et la première vous remercie tout particulièrement pour votre lettre de souvenir. Nous continuons notre chemin habituel. Agnès prend bien soin de nous et est très attentionnée et attentionnée. Elle n'a pas une grande vitesse, mais est systématique et silencieuse. Après aujourd'hui, les matinées commenceront à s'allonger un peu, et ses épreuves à s'atténuer. Il fait très froid, le sol est couvert de six pouces de neige et les montagnes, à perte de vue dans toutes les directions, élèvent leurs crêtes blanches comme des monuments d'hiver. C'est la nuit du souper pour les réparations de l'église épiscopale. . Votre mère et vos sœurs sont occupées avec leurs contributions. Cela doit avoir lieu à l'hôtel, et votre frère, vos cousins ​​et votre père doivent y assister. Lundi soir (24), le souper de l'église presbytérienne aura lieu dans leur salle de conférence. Ils doivent avoir de la musique et toutes les attractions. J'espère que les deux peuvent être productifs de bien. Mais vous savez que les épiscopaliens sont peu nombreux et légers en bourse, et qu'il faut se résigner à de petits retours... Je dois laisser à vos sœurs une description de ces fêtes, ainsi qu'un compte rendu du fonctionnement du Club de lecture. Autant que je puisse en juger, c'est une grande institution pour la discussion des pommes et des châtaignes, mais est tout à fait innocente des plaisirs de la littérature. Elle rassemble cependant les jeunes et favorise la sociabilité et la conversation. Nos compagnons félins sont florissants. Le jeune Baxter grandit en grâce et en faveur, et donne des preuves félines de sa valeur future. Il possède la couleur à la mode du « clair de lune sur l'eau », apparemment une teinte sombre de la cuisine, et est strictement aristocratique dans son apparence et sa conduite. Tom, surnommé « The Nipper », à cause de la manière dont il massacre nos ennemis, les rats et les souris, est admiré pour sa gravité et sa sobriété, ainsi que pour sa stricte attention aux poursuites de sa race. Ils ressentent tous les deux votre absence douloureusement. Le voyageur et le Custis vont tous les deux bien et poursuivent leur démarche et leurs habitudes dignes habituelles, et ne sont pas entraînés par les divertissements frivoles des conférences et des concerts. Tous envoient un amour uni, et tous souhaitent votre retour. Souvenez-vous de moi très gentiment aux cousins ​​Eleanor et George, John, Mary, Ida, et à tous à 'Myrtle Grove', et à d'autres amis aimables lorsque vous les rencontrez. Grady a apporté hier à M. Charles Kerr, à Baltimore, un petit paquet pour vous. Faites attention à votre santé et ne mangez pas plus de la moitié des puddings aux prunes que la cousine Eleanor a préparés pour Noël. Je suis heureux d'apprendre que vous grossissez et j'espère que vous atteindrez 125 livres. Pensez toujours à votre père, qui vous aime tendrement.

"R. Lee.

"P.S., 22d.--Rob est arrivé hier soir avec 'Lucy Long.' Il pense que c'est dommage que tu sois absent, il ne t'a pas vu depuis deux ans.

"R. Lee."


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