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Des cambrioleurs du Watergate arrêtés

Des cambrioleurs du Watergate arrêtés

Au petit matin du 17 juin 1972, cinq hommes sont arrêtés pour s'être introduits par effraction dans le siège du Comité national démocrate au Watergate, un complexe de bureaux-hôtels-appartements à Washington, DC. pistolets à gaz lacrymogène de la taille d'un stylo. Sur les lieux du crime et dans les chambres louées par les hommes au Watergate, un équipement électronique sophistiqué de mise sur écoute a été trouvé. Trois des hommes étaient des exilés cubains, un était un cubano-américain et le cinquième était James W. McCord, Jr., un ancien agent de la CIA. Ce jour-là, les suspects, qui se disaient « anticommunistes », ont été inculpés de cambriolage criminel et de possession d'instruments de crime.

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Le 18 juin, cependant, il a été révélé que James McCord était le coordinateur de la sécurité salarié du comité de réélection du président Richard Nixon. Le lendemain, E. Howard Hunt, Jr., un ancien collaborateur de la Maison Blanche, était lié aux cinq suspects. En juillet, G. Gordon Liddy, conseiller financier du Comité pour la réélection du président, a également été mis en cause en tant que complice. En août, le président Nixon a annoncé qu'une enquête de la Maison Blanche sur l'effraction du Watergate avait conclu que les responsables de l'administration n'étaient pas impliqués. En septembre, Liddy, Hunt, McCord et les quatre Cubains ont été inculpés par un grand jury fédéral de huit chefs d'accusation d'effraction et de mise sur écoute illégale du siège du Comité national démocrate.

En septembre et octobre, les journalistes Carl Bernstein et Bob Woodward de Le Washington Post découvert des preuves d'espionnage politique illégal mené par la Maison Blanche et le Comité pour la réélection du président, y compris l'existence d'un fonds secret conservé à cette fin et l'existence d'espions politiques engagés par le comité. Malgré ces rapports et un appel croissant à une enquête sur le Watergate à Capitol Hill, Richard Nixon a été réélu président en novembre 1972 lors d'une victoire écrasante.

En janvier 1973, cinq des cambrioleurs du Watergate ont plaidé coupables et deux autres, Liddy et McCord, ont été condamnés. Lors de leur condamnation le 23 mars, le juge du tribunal de district américain John J. Sirica a lu une lettre de McCord accusant la Maison Blanche d'avoir mené une vaste « dissimulation » pour dissimuler son lien avec l'effraction. En avril, le procureur général Richard Kleindienst et deux hauts conseillers de la Maison Blanche, H.R. Haldeman et John Ehrlichman, ont démissionné, et l'avocat de la Maison Blanche John Dean a été limogé.

Le 17 mai 1973, le comité sénatorial spécial sur les activités de campagne présidentielle, dirigé par le sénateur Sam Ervin de Caroline du Nord, a commencé des débats télévisés sur l'affaire du Watergate, qui s'aggravait rapidement. Une semaine plus tard, le professeur de droit de Harvard Archibald Cox a prêté serment en tant que procureur spécial du Watergate. Au cours des audiences du Sénat, l'ancien conseiller juridique de la Maison Blanche, John Dean, a déclaré que le cambriolage du Watergate avait été approuvé par l'ancien procureur général John Mitchell à la connaissance des conseillers de la Maison Blanche Ehrlichman et Haldeman, et que le président Nixon était au courant de la couverture. en haut. Pendant ce temps, le procureur du Watergate Cox et son équipe ont commencé à découvrir de nombreuses preuves d'espionnage politique par le comité de réélection de Nixon, d'écoutes illégales de milliers de citoyens par l'administration et de contributions au Parti républicain en échange de faveurs politiques.

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En juillet, l'existence de ce qui devait être appelé les bandes du Watergate – des enregistrements officiels de conversations à la Maison Blanche entre Nixon et son personnel – a été révélée lors des audiences du Sénat. Cox a assigné ces bandes, et après trois mois de retard, le président Nixon a accepté d'envoyer des résumés des enregistrements. Cox a rejeté les résumés et Nixon l'a renvoyé. Son successeur au poste de procureur spécial, Leon Jaworski, a mis en accusation plusieurs hauts fonctionnaires de l'administration, dont Mitchell et Dean, qui ont été dûment condamnés.

La confiance du public dans le président a rapidement décliné et, à la fin de juillet 1974, le comité judiciaire de la Chambre avait adopté trois articles de destitution contre le président Nixon : entrave à la justice, abus des pouvoirs présidentiels et entrave au processus de destitution. Le 30 juillet, sous la contrainte de la Cour suprême, Nixon a finalement publié les enregistrements du Watergate. Le 5 août, des transcriptions des enregistrements ont été publiées, y compris un segment dans lequel le président a été entendu ordonnant à Haldeman d'ordonner au FBI d'arrêter l'enquête sur le Watergate. Quatre jours plus tard, Nixon est devenu le premier président de l'histoire des États-Unis à démissionner. Le 8 septembre, son successeur, le président Gerald Ford, l'a gracié de toute accusation pénale.


1972 : scandale du Watergate – Secrets et dissimulations

Les cambrioleurs étaient inhabituels par le fait qu'un équipement d'écoute électronique, des factures de 2 300 $ avec des numéros de série séquentiels, une radio capable d'écouter les fréquences de la police et 40 rouleaux de film inutilisés ont été trouvés en leur possession.

L'un des cambrioleurs, Jim McCord, était un ancien agent de la CIA et actuel membre de la sécurité de la campagne électorale du président Nixon.

Les carnets d'adresses de deux cambrioleurs contenaient des numéros de téléphone étiquetés « W House » et « W.H. ».

L'administration du président Nixon a ordonné l'entrée par effraction dans les locaux du parti concurrentiel et l'opération illégale secrète a même été approuvée par le procureur général de Nixon, John Mitchell.

Après l'arrestation des cinq cambrioleurs, l'administration Nixon a tenté de faire taire le scandale et de forcer le FBI à ne pas mener d'enquête.

Cependant, le FBI n'était pas sous le contrôle de la Maison Blanche et l'enquête a conduit à des responsables de plus en plus élevés, jusqu'à ce qu'il soit finalement découvert que le président Nixon était personnellement impliqué dans une tentative d'empêcher l'enquête.

Nixon a démissionné (il était le seul président de l'histoire américaine à le faire). Après une enquête approfondie, jusqu'à 69 membres de l'administration Nixon ont été inculpés, dont 48 reconnus coupables par le tribunal.

Parmi eux se trouvaient : le ministre de la Justice John N. Mitchell (19 mois de prison), son successeur Richard Kleindienst (un mois de prison) et le chef de cabinet H. R. Haldeman (18 mois de prison).

Il est possible que Nixon ait fini en prison, mais son successeur à la fonction présidentielle, Gerald Ford, lui a accordé une grâce présidentielle complète et inconditionnelle pour tous les crimes que Nixon avait commis pendant son mandat.

Ce pardon est considéré comme controversé car Nixon était celui qui avait précédemment nommé Ford vice-président des États-Unis après la démission du vice-président élu Spiro Agnew à cause d'un autre scandale (Gerald Ford était le seul président de l'histoire des États-Unis qui n'a jamais été élu aux élections, mais a été nommé à son poste).


Chronologie du Watergate – 1968-72

L'histoire du Watergate a un contexte historique et politique intrigant, découlant d'événements politiques des années 1960 tels que le Vietnam, et la publication des Pentagon Papers en 1971.

Mais la chronologie du scandale commence réellement en 1972, suite à l'effraction de l'hôtel Watergate.

En 1973, Nixon avait été réélu, mais les nuages ​​d'orage se formaient. Au début de 1974, la nation était consumée par le Watergate. En août, Nixon a démissionné.

08 août 1968 : Richard Milhous Nixon accepte la nomination du Parti républicain à la présidence lors de la convention du parti à Miami Beach, en Floride.

05 novembre 1968 : Nixon, l'ancien vice-président de 55 ans qui a perdu la présidence des républicains en 1960, la récupère en battant Hubert Humphrey lors de l'une des élections les plus proches de l'histoire des États-Unis.

20 janvier 1969 : Nixon a prêté serment en tant que 37e président des États-Unis.

20 juillet 1969 : Les astronautes d'Apollo 11, Neil Armstrong et Buzz Aldrin, deviennent les premiers hommes à atterrir sur la lune, une initiative initialement proposée par le président Kennedy.

30 novembre 1969 : Nixon livre son Majorité silencieuse discours, une adresse à la nation sur la guerre du Vietnam.

22 janvier 1970 : Le président Nixon prononce son premier discours sur l'état de l'Union avant une session conjointe du Congrès.

23 juillet 1970 : Nixon approuve un plan visant à étendre considérablement la collecte de renseignements nationaux par le FBI, la CIA et d'autres agences. Il a des doutes quelques jours plus tard et annule son approbation.

13 juin 1971 : Le New York Times commence à publier les Pentagon Papers, l'histoire secrète du département de la Défense de la guerre du Vietnam. Le Washington Post commence à publier les articles plus tard dans la semaine.

09 septembre 1971 : L'unité des plombiers de la Maison Blanche, nommée pour ses ordres de colmater les fuites dans l'administration, cambriole le bureau d'un psychiatre pour trouver des dossiers sur Daniel Ellsberg, l'ancien analyste de la défense qui a divulgué les papiers du Pentagone.

28 mai 1972 : L'équipement d'écoute est installé au siège du Comité national démocrate à l'hôtel Watergate et au complexe de bureaux à Washington DC. Il s'avère plus tard que ce n'est pas le premier cambriolage du Watergate.

17 juin 1972 : Cinq cambrioleurs sont arrêtés à 2h30 du matin lors d'un cambriolage dans le complexe hôtelier et de bureaux du Watergate : Bernard Barker, Virgilio Gonzalez, Eugenio Martinez, James W. McCord et Frank Sturgis. James W. McCord est le directeur de la sécurité du Comité pour la réélection du président (CREEP).

19 juin 1972 : Un assistant de sécurité du GOP fait partie des cambrioleurs du Watergate, rapporte le Washington Post. L'ancien procureur général John Mitchell, chef de la campagne de réélection de Nixon, nie tout lien avec l'opération.

23 juin 1972 : Le président Nixon a une conversation avec son chef de cabinet, H.R. Haldeman. Deux ans plus tard, l'enregistrement de la conversation est diffusé, suite à une ordonnance de la Cour suprême. Les Pistolet fumant la bande révèle que Nixon a ordonné au FBI d'abandonner son enquête sur l'effraction du Watergate.

01 août 1972 : Un chèque de 25 000 $ de caissier, apparemment destiné à la campagne Nixon, s'est retrouvé sur le compte bancaire d'un cambrioleur du Watergate, selon un article du Washington Post.

30 août 1972 : Nixon a affirmé que l'avocat de la Maison Blanche, John Dean, avait mené une enquête sur l'affaire du Watergate et découvert que personne de la Maison Blanche n'était impliqué.

15 septembre 1972 : Les premières inculpations dans le Watergate sont portées contre les cambrioleurs : James W. McCord, Frank Sturgis, Bernard Barker, Eugenio Martinez et Virgilio Gonzalez. Des inculpations sont également portées contre E. Howard Hunt et G. Gordon Liddy.

29 septembre 1972 : Le Washington Post rapporte que John Mitchell, alors qu'il était procureur général, contrôlait un fonds républicain secret utilisé pour financer de vastes opérations de collecte de renseignements contre les démocrates.

10 octobre 1972 : Les agents du FBI établissent que le cambriolage du Watergate découle d'une campagne massive d'espionnage politique et de sabotage menée au nom de l'effort de réélection de Nixon, selon un rapport du Washington Post.

07 novembre 1972 : Nixon est réélu dans l'un des plus grands glissements de terrain de l'histoire politique américaine, recueillant plus de 60% des voix et écrasant le candidat démocrate, le sénateur George McGovern du Dakota du Sud.

22 novembre 1972 : Walter Cronkite a consacré 15 minutes au Watergate sur CBS Evening News. Le scandale devient un enjeu médiatique dominant.


Watergate : l'histoire cachée et les élections de 2012

Enfin, nous avons des réponses aux questions restantes les plus importantes sur le Watergate : qu'étaient après les cambrioleurs et pourquoi Nixon était prêt à risquer sa présidence pour l'obtenir ? Watergate : l'histoire cachée : Nixon, la mafia et la CIA de Lamar Waldron expose tout cela avec des détails extraordinaires.

Peut-être tout aussi important, il montre également comment le climat politique empoisonné d'aujourd'hui et les tactiques de campagne douteuses proviennent de Nixon, donnant des leçons inquiétantes pour les élections présidentielles et législatives de 2012.

La semaine dernière, c'était le 40e anniversaire du Watergate, lorsque l'arrestation d'agents de la Maison Blanche dans les bureaux du Watergate du Comité national démocrate a déclenché un scandale qui a finalement conduit à la démission du président Richard Nixon. Et parfaitement synchronisé, le nouveau livre de Waldron est rempli de révélations explosives sur les nombreux crimes de Nixon, qui mettent Nixon et le scandale sous un tout nouveau jour.

Alors qu'une grande partie de la récente couverture médiatique de l'anniversaire du Watergate ressassait des informations vieilles de plusieurs décennies ou la propre version de Nixon, Watergate : l'histoire cachée contient une quantité surprenante de nouvelles informations, la plupart provenant des Archives nationales, certaines publiées aussi récemment qu'en avril 2012. Certaines sont complètement nouvelles, tandis que d'autres sont connues depuis des années par les historiens et les journalistes d'investigation qui se sont concentrés sur la mafia ou la CIA , mais l'information n'est jamais entrée dans les histoires conventionnelles du Watergate.

Le livre de Waldron brise les mythes courants du Watergate, que beaucoup à droite présentent comme un moyen de salir le président Obama sur l'affaire "Fast and Furious" manipulée politiquement. (Le livre montre que Nixon était passé maître dans l'art de répandre des diffamations politiques, y compris celles qu'il savait être fausses.)

Les dirigeants conservateurs aiment toujours qualifier le Watergate de "cambriolage de troisième ordre", le terme que le porte-parole de Nixon a utilisé peu après les arrestations. Comme le documente le livre, il n'y a pas eu un seul cambriolage, il y a eu en fait quatre tentatives de cambriolage des bureaux de la DNC au Watergate. En outre, la même équipe a cambriolé l'ambassade du Chili à Washington deux semaines avant la première tentative de cambriolage du Watergate, ce que Nixon a admis dans une cassette de la Maison Blanche qui n'a été publiée qu'en 1999. Comme l'a admis plus tard l'un des cambrioleurs, ils cherchaient le même document à l'ambassade du Chili qu'ils cherchaient au Watergate.

Un autre mythe du Watergate est que « la dissimulation était pire que le crime », ce qui néglige l'énorme quantité d'activités criminelles de la part de la Maison Blanche Nixon dont les effractions du Watergate n'étaient qu'une petite partie. Le livre cite l'historien Stanley Kutler disant que « plus de soixante-dix personnes ont été condamnées ou ont plaidé coupables à la suite de l'ère du Watergate ».

Waldron démolit également le mythe selon lequel deux intrépides Washington Post reporters, Bob Woodward et Carl Bernstein « ont fait tomber » le président Richard Nixon. Comme Woodward et Bernstein l'ont eux-mêmes admis dans leur récent Poster éditorial, ce sont les nombreux crimes du président qui ont « abattu » Nixon, et leurs reportages – résumés dans Tous les hommes du président -- ne couvraient qu'une petite fraction de ces crimes.

Cependant, le journaliste Ron Rosenbaum a souligné le 18 juin 2012, dans un article intitulé « Woodward et Bernstein ne savent pas qui a commandé le Watergate » que le Poster les journalistes n'ont jamais répondu à des questions cruciales sur le scandale, allant du « but réel » de l'effraction à « dans quelle mesure la CIA a-t-elle été impliquée ? Cette dernière question est importante puisque, comme le documente le livre de Waldron, tous les cambrioleurs du Watergate, et leur superviseur E. Howard Hunt, étaient des agents ou des fonctionnaires actuels ou anciens de la CIA. Même Le New York TimesTim Weiner a récemment écrit que "personne ne sait exactement ce que les cambrioleurs voulaient" au Watergate.

Beaucoup de gens supposent que le Watergate n'était qu'une affaire de bugs, mais planter ou corriger quelques bugs aurait pu être fait avec une équipe de deux ou trois hommes, pas les cinq personnes arrêtées au Watergate avec suffisamment de film pour photographier 1 400 pages de documents. Quels fichiers voulaient-ils photographier ? Et pourquoi tous les cambrioleurs de la CIA étaient-ils des vétérans de la guerre secrète de l'agence contre Fidel Castro qui a commencé en 1960, lorsque Richard Nixon était vice-président ?

Toutes ces questions trouvent une réponse dans Watergate : l'histoire cachée, qui non seulement documente ce que les cambrioleurs cherchaient, mais imprime en fait l'intégralité du fichier que les cambrioleurs et Nixon voulaient tellement. Le livre comprend également les premiers mémos du Watergate à lier officiellement la Mafia au Watergate, ce qui aide à montrer comment les liens passés de Nixon avec la Mafia ont déclenché les effractions du Watergate.

Comme l'a admis l'un des cambrioleurs du Watergate, et les enquêteurs du comité sénatorial du Watergate l'ont indiqué dans leur interrogatoire secret de la mafia don Johnny Rosselli, Nixon s'inquiétait d'un dossier cubain sur les tentatives de la CIA de tuer Fidel Castro. Ces tentatives ont commencé sérieusement en septembre 1960, lorsque Nixon cherchait un avantage dans sa course présidentielle serrée contre le sénateur John F. Kennedy. Un associé de Nixon impliqué dans les tentatives a déclaré qu'en 1960 "la CIA avait été en contact avec Nixon [et] c'était Nixon qui l'avait amené à conclure un accord avec la mafia en Floride pour tuer Castro".

Les tentatives de la CIA pour assassiner Fidel se sont poursuivies jusqu'à une tentative de décembre 1971 au Chili, lorsque Nixon était président et avait ordonné une énorme guerre secrète contre le gouvernement socialiste du Chili. Remarquablement, à ces mêmes moments clés - septembre 1960 et décembre 1971 - Nixon a accepté des pots-de-vin de 500 000 $ de la part des dirigeants de la mafia, y compris certains impliqués dans ses tentatives de la CIA-mafia pour tuer Fidel. Ces pots-de-vin de Nixon-Mafia ont été largement documentés par le FBI, Temps magazine et auteur Dan Moldea. Ces pots-de-vin de la mafia et les efforts de Nixon pour que la CIA travaille avec la mafia pour tuer Fidel Castro étaient les secrets que Nixon ne pouvait pas se permettre de révéler pendant la campagne de 1972.

Je n'essaierai pas d'expliquer tout ce que le livre documente dans cette brève critique. Bien que le livre de Waldron compte plus de huit cents pages, il résume tout dans une excellente section de photos et dans le premier chapitre du livre. Le reste du livre se déroule dans un ordre chronologique clair et est soutenu par plus de deux mille notes de fin. Le livre utilise le balayage épique de la carrière politique de Nixon pour montrer que tout ce qu'il a fait dans le Watergate faisait simplement à plus grande échelle ce que Nixon faisait depuis des années, parfois des décennies. Le livre de Waldron s'appuie sur le travail de PBS et d'autres pour établir fermement la culpabilité de Nixon pour le Watergate.

Toutes ces révélations sur Nixon ont des ramifications importantes pour la politique d'aujourd'hui, puisque cette année - comme 1972 - est une année d'élection présidentielle, avec le contrôle du Congrès également en jeu. Savoir ce qu'il y a dedans Watergate : l'histoire cachée, il n'est pas difficile de voir l'héritage de Nixon dans la situation politique actuelle, de la tactique de "gagner à tout prix" qu'il a développée à l'implication actuelle de certains avec lesquels il a travaillé dans ses campagnes victorieuses, comme Roger Ailes.

Les récents résultats des élections dans le Wisconsin montrent que les techniques de Nixon fonctionnent toujours, tout comme elles l'ont fait pour Nixon en 1968, 1972 et ses élections précédentes. Chaque fois que vous voyez un candidat conservateur faire – et continuer de faire – des déclarations scandaleuses au sujet de son adversaire, vous pouvez remercier Richard Nixon, qui a utilisé cette technique beaucoup plus efficacement que son ami, le sénateur Joe McCarthy. De telles affirmations, même après avoir été démystifiées, éloignent l'attention de la presse et des électeurs des vrais problèmes et du dossier (et souvent des connexions peu recommandables) de la personne faisant les affirmations scandaleuses.

Pour Nixon, tout était souvent une question d'argent et de pouvoir, et il savait que le candidat disposant d'un avantage financier écrasant gagne généralement. Pour Nixon, prendre de l'argent à la mafia n'était pas différent de prendre des sommes énormes - légales et illégales - aux magnats des affaires, aux grandes entreprises et même aux gouvernements étrangers. Les parallèles avec aujourd'hui ne sont que trop évidents.

L'utilisation intensive par Nixon des « trucs sales » documentés dans le livre a été rappelée par les mystérieux « appels de robots » dans le Wisconsin, et les tentatives de limiter le vote des étudiants là-bas, ainsi que l'industrie artisanale croissante des techniques perturbatrices appliquées aux Candidats démocrates.

Nixon a été réélu par une large majorité en novembre 1972, près de cinq mois après que le Watergate a fait la une des journaux, et le scandale n'a pas du tout été un facteur dans cette élection. De la même manière, l'enquête sur « l'ancien personnel et associés » du gouverneur du Wisconsin Scott Walker pour « des allégations de malversations liées au financement de la campagne, de détournement de fonds d'anciens combattants, de truquage d'offres » et d'autres crimes – comme l'a rapporté le Huffington Post le 3 juin. – n'a pas été un facteur dans les récentes élections, en partie parce qu'il n'a tout simplement pas été largement rapporté.

Tout comme en 1972, en 2012, les médias grand public sont majoritairement pro-républicains – même si les républicains donnent l'impression qu'ils sont les outsiders qui combattent un énorme média libéral. Nixon a été le pionnier de cette technique, et même après le Watergate, Nixon a été approuvé par dix fois plus de journaux que son adversaire, le sénateur George McGovern.

En 1972, seuls quelques médias - dont Le Washington Post, Le New York Times, Newsday, le Los Angeles Times, CBS et Time – se sont vraiment concentrés sur le Watergate, alors que la grande majorité des médias l'ont ignoré ou ont accepté la tournure de Nixon. Le livre montre que Nixon avait ce qu'il appelait "les 10 000", qui étaient les journalistes et les médias sur lesquels il pouvait toujours compter pour une couverture favorable. L'effort de relations publiques que Nixon a dû exécuter hors de la Maison Blanche est désormais géré par les grandes usines de propagande conservatrices, qui produisent un flux constant de rhétorique anti-progressiste qui se propage chaque jour sur les ondes publiques américaines.

Il est également devenu évident pour moi en lisant le livre que Nixon jouait constamment non pas aux dames mais aux échecs contre ses adversaires démocrates et libéraux. Nixon pensait souvent à deux ou trois mesures à l'avance, sachant qu'il pouvait compter sur les progressistes pour réagir d'une certaine manière à ses déclarations (ou à celles de ses substituts), et à formuler les problèmes de manière à distraire - et finalement à diviser - ceux qui s'opposent à son Stratégies. De la même manière, la droite semble souvent avoir le dessus dans le cadrage des problèmes aujourd'hui, d'une manière qui supprime la participation électorale progressiste.

Comme le montre le livre, Nixon est arrivé au pouvoir en utilisant les audiences du Congrès, l'accès à des renseignements secrets et des fuites dans la presse, et il serait fier des audiences « Fast and Furious » en cours à la Chambre. Ces audiences et demandes semblent avoir été programmées pour que le président Obama soit contraint d'affirmer le privilège exécutif la semaine de l'anniversaire du Watergate, et les républicains ont passé la semaine dernière à essayer d'établir des parallèles entre les deux événements.


L'histoire du barman : comment les cambrioleurs du Watergate se sont fait prendre

Le vendredi 16 juin 1972, l'assaut annuel de la chaleur et de l'humidité sur Washington avait déjà commencé. Un véhicule de police infiltré de DC, une Ford&mdashcar #727&mdash bleu clair à quatre portes de 1972 naviguait à Georgetown avec le sergent Paul W. Leeper et officiers John B. Barrett et Carl M. Shoffler, tous habillés en hippies, à la recherche de criminels de rue faisant des trafics de drogue et autres. Il était préférable d'approcher les criminels potentiels dans une voiture banale et des vêtements civils échevelés.

Plus tôt dans la soirée, les flics avaient repéré deux hommes sur Wisconsin Avenue marchant vivement derrière deux femmes. Soupçonnant que les hommes pourraient être des voleurs de sacs à main, ils ont éteint leurs phares et se sont rapprochés des demoiselles en détresse potentielle pour les avertir. Les deux femmes firent volte-face, marmonnèrent &ldquoNarc» et donnèrent leur majeur aux flics.
Seule une poignée de crimes ont été signalés ce soir-là, dont une série de braquages ​​par deux hommes armés. Au lycée Cardozo, une calculatrice de 150 $ a été signalée volée. Ces méfaits furent vite oubliés, mais un autre crime commis cette nuit-là reste légendaire.

Bien qu'il ne soit pas signalé sur le Washington Post&rsquos police buvard le 17 juin, cinq cambrioleurs, vêtus de costumes mais portant des gants chirurgicaux, seraient arrêtés au complexe du Watergate à Foggy Bottom par trois policiers en civil de la &ldquobum squad&rdquo&mdash déclenchant une chaîne d'événements qui a changé le cours de l'histoire.

Alors qu'une grande partie de l'histoire qui a suivi leur arrestation est familière et provient du travail intrépide de Poster journalistes Bob Woodward et Carl Bernstein et les astuces secrètes de la source anonyme Deep Throat à la démission du président Richard Nixon&mdashl'histoire réelle de la façon dont les cambrioleurs ont été arrêtés n'a jamais été racontée.

C'est une histoire qui commence là où beaucoup s'arrêtent : dans un bar, celui-ci non loin du Watergate et favori des policiers.

Lorsque l'appel du Watergate est venu pour la première fois du répartiteur, l'agent Shoffler a répondu par radio, prenant à contrecœur l'affaire. L'adresse n'était pas de leur responsabilité principale&mdashpourquoi&rsquot la voiture de patrouille 80, le véhicule responsable de la zone, répondait-elle ? La réponse est revenue que la voiture 80 était &ldquottemporairement hors service.&rdquo

Dans le film Tous les hommes du président, le répartiteur a déclaré que la voiture de patrouille 80 recevait de l'essence. Dans leur livre du même nom, Woodward et Bern-stein n'ont jamais abordé la question. L'officier Barrett se souvient que le répartiteur avait dit : "Toute voiture de détective ou toute voiture de patrouille, [voir] garde à l'hôtel Watergate". . . en référence aux circonstances suspectes possibles.&rdquo

En fait, la voiture de patrouille 80 n'était pas en panne d'essence. Mais l'officier de police en uniforme qui l'a conduit était définitivement hors de service et du moins selon un copropriétaire de PW&rsquos Saloon, Bill Lacey.

Un certain nombre d'effractions et de tentatives d'effraction au siège de la DNC dans le Watergate avaient été signalées au cours des semaines précédant cette nuit de juin. Les agents de sécurité avaient périodiquement trouvé du ruban adhésif sur les portes intérieures, placé là pour les empêcher de se verrouiller, mais appliqué horizontalement et donc facile à repérer et à retirer pour la sécurité. Les gars brillants de l'équipe de cambriolage du Watergate n'arrêtaient pas de remplacer la bande. En fait, plusieurs portes de la cage d'escalier avaient été scotchées d'une manière si brutale.

Le gardien ce soir-là, Franck Wills&mdashafter enlevant la bande pour la trouver remplacée 20 minutes plus tard&mdash avait téléphoné dans un rapport de &ldquospicious circonstances&rdquo à la police de DC juste avant 2 heures du matin.

Les flics infiltrés se sont arrêtés devant le Watergate dans leur voiture banalisée et ont déambulé à l'intérieur. Les trois policiers n'ont rien trouvé d'étrange à ce stade. Bon sang, la plupart des appels qu'ils ont reçus étaient de toute façon de fausses alarmes.

L'officier responsable ce soir-là, le sergent Leeper, portait une casquette de golf et une vieille veste portant le logo de l'Université George Washington. À 33 ans, il était un vétéran de la force depuis dix ans.

De l'autre côté de la rue, au Howard Johnson Motor Lodge, un &ldquospotter&rdquo pour les cambrioleurs, Alfred C. Baudouin III, était collé à la télé en train de regarder un film d'horreur, L'attaque du peuple marionnette, sur Channel 20&mdashinconscient de la situation qui se développe de l'autre côté de la rue. Baldwin était enfermé dans une pièce en désordre au septième étage avec une fenêtre donnant sur le Watergate.
Si la voiture de patrouille 80 avait été en service et s'était arrêtée devant le Watergate avec des lumières clignotantes, des sirènes hurlant et un policier en uniforme qui en sortait, cela aurait sûrement détourné l'attention de Baldwin du film d'horreur et lui aurait probablement donné le temps de avertir les cinq cambrioleurs via un talkie-walkie afin qu'ils puissent s'échapper et que l'entrée illégale soit passée inaperçue.

Au lieu de cela, au moment où Baldwin a remarqué que les choses avaient mal tourné de l'autre côté de la rue, il était trop tard. Comme le rappelle l'officier Barrett, &ldquoNous étions au sixième étage du DNC, nous promenions avec des armes à feu&rdquo lorsque Baldwin a finalement pris la radio et a demandé comment le cambrioleur du Watergate James W. McCord Jr. et ses hommes étaient habillés.

&ldquo&rsquo&rsquo portons des costumes et des cravates,&rdquo McCord a répondu.

&ldquoEh bien,&rdquo Baldwin a dit, &ldquo&rsquo vous avez un problème parce qu'il y a des gars à l'allure hippie qui&rsquo ont des flingues.&rdquo

La voiture de patrouille 80 opérait à partir de la station du deuxième district au 2301 L Street, au nord-ouest, couvrant une partie relativement petite de la ville, et n'était qu'à quelques minutes de tout endroit dans sa zone de patrouille. La station avait récemment installé ses propres réservoirs d'essence afin que les voitures de police puissent faire le plein sur place.

L'officier en uniforme conduisant la voiture 80&mdasha &ldquoblack-and-white&rdquo&mdash s'était arrêté plus tôt dans la soirée devant PW&rsquos, un nouveau bar du centre-ville de DC. PW signifiait le Prince et le Morse, surnoms pour Rick Stewart et Riche Lacey, qui possédait le bar avec le frère de Rich&rsquos, Bill.

Malgré tous nos efforts, mon assistant de recherche, Borko Komnenovic, et moi n'avons pas pu trouver le policier qui conduisait la voiture 80 ce soir-là. Un officier à la retraite nous a dit qu'à cette époque, les voitures allaient et venaient sans beaucoup de paperasse. Malgré de longs entretiens, nous n'avons jamais retrouvé notre homme.

Un endroit où les jeunes professionnels se réunissaient après le travail, PW&rsquos était poliment connu comme un établissement & rdquoswinging singles & rdquo, plus crûment comme un & rdquomeat market. & rdquo Le bar était un favori de Washington & rsquos Finest. Les officiers s'arrêtaient pour des repas gratuits, des coca et des boissons alcoolisées et mdash même en uniforme et en service. &ldquoNous étions amicaux avec la police locale qui avait ce battement,», se souvient Bill Lacey.

Le capitaine William Lacey avait été officier de carrière dans l'armée, mais après que lui et son frère aient traversé les jungles du Vietnam, les deux ont été réaffectés à Fort Belvoir, une base militaire endormie à environ 20 miles au sud de DC.

"Nous avons toujours voulu être Irlandais et posséder un saloon", a déclaré Bill, alors âgé de 33 ans, à son jeune frère. Rich était impatient, plein de ressources et plus qu'un peu espiègle. Un soir au Vietnam, Bill avait été surpris de découvrir que son frère s'était procuré une table à manger, des draps, du cristal, du bon vin et des steaks pour un dîner assis au milieu d'un foyer.

À DC, les Lacey et Stewart ont cherché un endroit approprié et ont finalement loué un endroit au 1136, 19th Street, Northwest, où se trouve aujourd'hui le bar Science Club. Ils ont travaillé pendant des mois pour le préparer pour une ouverture au printemps 1971. Lacey a utilisé sa maison de Virginie du Nord comme garantie d'un prêt. Les trois hommes travaillaient avec des entrepreneurs légitimes, des artistes du crime organisé et des représentants du gouvernement de DC. &ldquoPouvez-vous mettre un petit quelque chose dans ma main ?&rdquo était une question que les frères disent avoir souvent entendue.

Enfin, se souvient Bill, ils ont dit aux inspecteurs et à l'homme qui représentait une raquette de protection de la foule d'aller au diable, en montrant un pistolet Walther PPK pour souligner. Cela a fonctionné et les escrocs légaux et illégaux se sont moqués, et les La-ceys se sont occupés d'éviscérer et de reconstruire les prisonniers de guerre pour une ville qui était un mélange de cols blancs et de criminels en col blanc, de cagoules de rue, de manifestants et d'autres personnes de tous horizons. la vie.

PW&rsquos est rapidement devenu un point chaud. Les murs étaient en bois de grange, le tarif standard était un steak et des hamburgers, et l'endroit empestait le charme bourgeois. Rich servait de barman et aimait mélanger des boissons particulièrement fortes.

Un jour, Bill était au bar en train de boire un Bloody Mary qui, à son insu, était principalement de la vodka avec juste assez de jus de tomate pour lui donner de la couleur. Lorsqu'il eut fini un verre, son frère en avait préparé un nouveau. Quelques heures plus tard, Bill rentrait chez lui avec un œil fermé.

Après minuit le 17 juin, un policier est entré, se souvient Bill, et mon frère lui a servi un verre de bourbon avec un peu de Coca dessus. Puis il lui en versa un autre, et un autre. Le policier est assis là, et son talkie-walkie, qui était sur le bar, a crié & mdash ils voulaient qu'il enquête sur un cambriolage. Il se leva du tabouret et pouvait à peine marcher. Il a dit : &lsquoComment diable vais-je enquêter sur un cambriolage ? Je peux&rsquot même me tenir debout.&rsquo

&ldquo &lsquoUn morceau de gâteau,&rsquo dit mon frère. &lsquoSortez et montez sur votre autoradio et dites-leur que vous êtes à court de carburant et que vous devez retourner faire le plein avant de pouvoir répondre, et quelqu'un d'autre prendra l'appel.&rsquo &rdquo

Le policier est sorti, a pris la radio et a dit : "Je n'ai plus de carburant et je peux répondre".

Le répartiteur a alors contacté la voiture secrète du sergent Leeper.

Leeper et ses hommes ont commencé leurs recherches dans le sous-sol et se sont rendus au sixième étage, où se trouvait le bureau du Comité national démocrate. Là, ils sont littéralement tombés sur le Watergate Five.

Après avoir vérifié chaque bureau, ils en étaient au dernier. &ldquoNotre adrénaline commençait à monter maintenant,&rdquo se souvient Leeper. L'officier Barrett le dit plus crûment. Lorsqu'il a vu une main se diriger vers lui, Barrett a dit : &ldquoit m'a foutu la trouille.&rdquo

Les flics ont crié, &ldquoTiens bon ! Vous êtes en état d'arrestation ! » et cinq paires de mains se levèrent. Une personne arrêtée a simplement dit : &ldquoVous nous avez eu.&rdquo

La présence de cinq hommes&mdashMcCord, Frank A. Sturgis, Virgilio R. Gonzalez, Eugenio R. Martinez, et Bernard L. Barker&mdashportant des costumes d'affaires et des gants chirurgicaux et portant du matériel de surveillance électronique ainsi que des rouleaux de nouveaux billets de 100 $ croustillants ont frappé Leeper et Barrett comme étant, eh bien, étranges. Il était également étrange que les cambrioleurs soient tous des hommes plus âgés, âgés de la quarantaine et du début de la cinquantaine.

Les agents n'avaient que deux paires de menottes, donc quatre des cambrioleurs ont été menottés ensemble et l'autre, Martinez, a simplement été escorté. Au cours du processus, l'agent Shoffler a découvert un petit carnet à spirales dans une veste Martinez sur lequel était écrit "Maison Blanche".
Il était 2 h 10 du matin lorsque l'arrestation a finalement entendu parler du monde entier. Pendant un certain temps, les rapports de police l'ont noté comme "cambriolage au Comité national démocrate, sixième étage, 2600 Virginia Ave., NW."

Il a fallu un certain temps avant qu'il ne soit abrégé en son tristement célèbre surnom, &ldquoWatergate.&rdquo

Borko Komnenovic a aidé à la recherche pour cet article.

Cet article est paru dans le numéro de juillet 2012 du Washingtonian.


Contenu

La région du Watergate est délimitée au nord par Virginia Avenue, à l'est par New Hampshire Avenue, au sud par F Street et à l'ouest par Rock Creek et Potomac Parkway qui longe la rivière Potomac. [17] C'est dans le quartier de Foggy Bottom, à côté du Kennedy Center et de l'ambassade d'Arabie saoudite. La station de métro la plus proche, à 0,4 miles (650 m), est Foggy Bottom-GWU.

Historique du site Modifier

Pendant plus d'un siècle, le terrain aujourd'hui occupé par le complexe du Watergate appartenait aux usines à gaz de la Washington Gas Light Company, qui produisait du "gaz manufacturé" (un mélange d'hydrogène, de monoxyde de carbone, de méthane et d'autres gaz inflammables et ininflammables) pour chauffer, cuisiner et éclairer dans toute la ville. [18] [19] [20] La production de gaz a cessé sur le site en 1947 et l'usine a été démolie peu de temps après. [18]

Au cours des années 1950, la Banque mondiale a envisagé de construire son siège international ici et sur le site adjacent (qui abrite aujourd'hui le Kennedy Center), mais a rejeté le site pour des raisons non précisées. Il a construit son siège social à son emplacement actuel au 1818 H Street NW à Washington, DC [21]

Le nom « Watergate » renvoie à de nombreux aspects de son contexte physique et historique. Le nom « Watergate » et le suffixe « -gate » sont depuis devenus synonymes et appliqués par les journalistes à des sujets controversés et des scandales aux États-Unis [12] [13] [14] [15] et ailleurs, dans des endroits qui ne avoir l'anglais comme langue principale. [16]

Le complexe se trouve près du terminus est du canal Chesapeake & Ohio, qui a fonctionné de 1831 à 1924 et est maintenant un parc historique national. Les restes du barrage-poids traversant Rock Creek, ainsi que le déversoir à déchets n° 1 se trouvent sur ce site. [22] Le terrain qui appartenait autrefois à la société du canal faisait partie du site de 10 acres (4,0 ha) acheté en 1960 par le développeur du projet, la Società Generale Immobiliare (SGI) basée à Rome. [23]

Dans son livre de 2018 Le Watergate : à l'intérieur de l'adresse la plus infâme d'Amérique, l'auteur Joseph Rodota a donné trois récits de l'origine du nom, basés sur des sources au sein de l'équipe de développement : L'auteur et dramaturge Warren Adler, tout en travaillant comme publiciste pour les développeurs, a proposé le nom de Nicolas Salgo, un financier new-yorkais qui a suggéré le site d'origine à Societa Generale Immobiliare, a acquis le nom de Marjory Hendricks, propriétaire du Water Gate Inn et trois dirigeants locaux - Giuseppe Cecchi, un employé de Societa Generale Immobiliare, Nicolas Salgo et Royce Ward - ont proposé le nom, inspiré en partie par le Water Gate Inn, et l'a recommandé aux cadres du bureau de Rome pour approbation. Selon Rodota, la première utilisation du nom Watergate dans les fichiers survivants de la Societa Generale Immobiliare est un mémorandum du 8 juin 1961 rédigé par Giuseppe Cecchi, résumant une première réunion avec des responsables du futur John F. Kennedy Center for the Performing Arts sur le projet proposé. [24]

Dans son livre de 2009 Le pouvoir présidentiel à l'épreuve : du Watergate à tous les hommes du président, William Noble a écrit que le Watergate « tire son nom du fait qu'il surplombe la « porte » qui régulait le débit d'eau de la rivière Potomac dans le bassin de marée à marée montante ». [25] Cette porte (près du Jefferson Memorial) se trouve à environ 2,4 km en aval du complexe du Watergate.

Un autre homonyme, le restaurant "Water Gate Inn" (1942-1966), a fonctionné sur le site pendant plus de deux décennies avant la construction du complexe du Watergate. [26]

En 2004, Washington Post L'écrivain John Kelly a fait valoir que le nom était le plus directement lié aux "Water Steps" ou "Water Gate", un ensemble d'escaliers de cérémonie à l'ouest du Lincoln Memorial qui menait au Potomac. [27] [28] [29] Les marches avaient été initialement prévues comme une passerelle cérémonielle vers la ville et une zone de réception officielle pour les dignitaires arrivant à Washington, DC, via un bateau-taxi depuis la Virginie, bien qu'elles n'aient jamais servi cette fonction. [27] Au lieu de cela, à partir de 1935, une scène de spectacle flottante sur la rivière Potomac a été ancrée à la base des marches. C'était le lieu des concerts en plein air et le public pouvait s'asseoir dans les escaliers. [27] [28] Jusqu'à 12.000 personnes s'asseyaient sur les marches et l'herbe environnante pour écouter des symphonies, des fanfares militaires et des opéras. Les concerts de barge ont pris fin en 1965 lorsque le service d'avion de ligne a commencé à l'aéroport national et le bruit a compromis la viabilité du lieu. [19] [27] [28] [30] [31] [32]

Le lieu de la musique a été représenté dans des scènes dans les films Péniche (1958) [19] et Né hier (1950). [33]

Le complexe proposé Modifier

Le complexe du Watergate a été développé par la firme italienne SGI. [34] [35] La compagnie a acheté les 10 acres (40 000 m 2 ) qui appartenaient au défunt Chesapeake and Ohio Canal en février 1960 pour 10 millions de dollars. [34] [35] [36] [37] Le projet a été annoncé le 21 octobre 1960. [36] Luigi Moretti de l'Université de Rome était l'architecte en chef, et Milton Fischer de la firme basée à DC de Corning, Moore , Elmore et Fischer l'architecte associé. [4] [17] [28] [34] [36] [38] [39] [40] [41] Les immeubles d'habitation comprenaient des unités de deux étages aux premier et deuxième étages, tandis que les unités du dernier étage avaient des appartements privés toits-terrasses et cheminées. [2] [4] La conception de l'ensemble du complexe prévoyait également un système de sécurité électronique si étendu que la presse a affirmé que "les intrus auront du mal à pénétrer sur le terrain sans être détectés". [4] Boris V. Timchenko, un architecte paysagiste réputé basé à Washington, a supervisé la conception du terrain, qui comprenait plus de 150 jardinières, des rangées de fontaines conçues pour créer des sons comme une cascade, des toits-terrasses paysagers, des piscines et un Parc de 7 acres (28 000 m 2 ). [4] [41] Les caractéristiques du paysage telles que les jardinières seraient également utilisées pour créer des barrières d'intimité entre les appartements. [38] Le complexe était le premier développement à usage mixte dans le District de Columbia, [20] [42] [43] et était destiné à aider à définir la zone comme un quartier commercial et résidentiel plutôt qu'un quartier industriel. [41] Le complexe du Watergate était censé être une « ville dans la ville » et offrir tant de commodités que les résidents n'auraient pas besoin de partir. Parmi ceux-ci se trouvaient une réceptionniste ouverte 24 heures sur 24, un service d'étage fourni par l'hôtel Watergate, un club de santé, des restaurants, un centre commercial, des cabinets médicaux et dentaires, une épicerie, une pharmacie, un bureau de poste et un magasin d'alcools. [20] À l'époque, c'était aussi le plus grand effort de renouvellement dans le District de Columbia entrepris uniquement avec des fonds privés. [44]

Initialement, le projet devait coûter 75 millions de dollars et se composer de six immeubles de 16 étages comprenant 1 400 appartements, un hôtel de 350 chambres, des bureaux, des boutiques, 19 « villas » de luxe (maisons de ville) et un parking souterrain sur trois niveaux pour 1 250 Véhicules. [17] [36] [38] Les structures incurvées du Watergate ont été conçues pour imiter deux éléments proches. Le premier était le projet de l'Inner Loop Expressway, une autoroute sinueuse qui devrait être construite juste en face du Watergate au cours de la prochaine décennie. [4] [a] Le second était le Kennedy Center voisin, alors au stade de la planification et dont la conception originale était censée être curviligne. [28] [34] Bien que le Kennedy Center ait adopté plus tard une forme rectangulaire pour des raisons de coût, la conception du complexe Watergate n'a pas changé. [34] [52] Incidemment, les structures incurvées donneraient également aux habitants des appartements une excellente vue sur la rivière Potomac. [38] En raison des courbes de la structure, le complexe du Watergate a été l'un des premiers grands projets de construction aux États-Unis dans lesquels les ordinateurs ont joué un rôle important dans le travail de conception. [4] [20] [53]

Controverses d'approbation Modifier

Étant donné que le district de Columbia est le siège du gouvernement des États-Unis, les propositions de bâtiments dans la ville (en particulier ceux du centre-ville, à proximité des bâtiments et monuments fédéraux) doivent passer par un processus d'approbation long, complexe et long. Le processus d'approbation du complexe du Watergate comportait cinq étapes. La première étape a considéré le projet proposé dans son ensemble ainsi que le premier bâtiment proposé. [54] Les quatre étapes restantes ont examiné tour à tour les quatre bâtiments proposés restants. [54] À chaque étape, trois organismes de planification distincts devaient donner leur approbation : la National Capital Planning Commission (NCPC), la District of Columbia Zoning Commission (DCZC) et la United States Commission of Fine Arts (USCFA) (qui avait un pouvoir d'approbation sur tous les bâtiments construits sur la rivière Potomac pour s'assurer qu'ils s'intègrent esthétiquement à leur environnement). [55]

En décembre 1961, 14 mois après l'annonce publique du projet, la Commission de planification de la capitale nationale (NCPC) s'est dite préoccupée par le fait que les bâtiments de 16 étages du projet éclipseraient le Lincoln Memorial et le projet de « Centre culturel national » (plus tard appelé le John F. Kennedy Center for Performing Arts). [44] À l'époque, le District de Columbia avait une limite de hauteur de 90 pieds (27 m) sur tous les bâtiments à l'exception de ceux situés exclusivement le long des rues commerciales. [44] Pour obtenir une dispense de hauteur, SGI devrait inclure des bureaux de vente au détail dans le complexe, mais le site n'était alors zoné que pour les immeubles d'habitation. [44] Ainsi, l'approbation initiale devait d'abord être obtenue de la Commission de zonage du district de Columbia. [56]

Au moment où le DCZC s'est réuni pour examiner l'approbation à la mi-avril 1962, le coût du projet avait été réduit à 50 millions de dollars. [56] Parce que le District de Columbia n'avait pas d'autonomie, les planificateurs du DCZC étaient réticents à agir sans se coordonner avec les agences du gouvernement fédéral. [56] [57] De plus, de nombreux dirigeants civiques, architectes, hommes d'affaires et urbanistes se sont opposés au projet avant le DCZC parce qu'ils craignaient qu'il soit trop grand et trop grand. [56] À la fin d'avril, le DCZC avait annoncé qu'il retarderait sa décision. [58] La Commission des Beaux-Arts avait également des inquiétudes : elle a estimé qu'une partie du terrain devrait être préservée comme espace public [44] et s'est opposée à la hauteur des bâtiments proposés ainsi qu'à leur conception moderne. [59] Trois jours après la réunion du DCZC, l'USCFA a annoncé qu'elle suspendait le développement du Watergate jusqu'à ce que ses préoccupations soient prises en compte. [59] Pour contrer cette résistance, les responsables de la SGI ont rencontré des membres de l'USCFA à New York en avril 1962 et ont défendu la conception du complexe. [58] [60] SGI a également réduit la hauteur prévue du Watergate à 14 étages de 16. [4] [17] En mai 1962, le NCPC a examiné le projet. Des révisions supplémentaires du plan de conception ont fait remonter le coût à 65 millions de dollars, même si seulement 17 villas étaient désormais prévues. [35] Sur la base de cette proposition, la CENC a approuvé le plan Watergate. [61]

Avec le soutien du NCPC, SGI s'y est mis : elle a déclaré qu'elle n'était pas intéressée à développer le site commercial inesthétique et abandonné à moins que sa conception curviligne de base (maintenant appelée "Watergate Towne") ne soit approuvée, et elle a fait pression sur les commissaires du DCZC à la fin May, leur donnant une conférence sur le patrimoine architectural du Quartier et la beauté de l'architecture moderne. [20] [62] [63] Les responsables de SGI ont également fait pression sur l'USCFA. Pendant ce temps, le personnel de la Maison Blanche a fait savoir que l'administration Kennedy voulait que la hauteur du complexe soit abaissée à 90 pieds (27 m). [4] Trois membres clés du personnel se sont opposés au projet pour des raisons de hauteur : Arthur M. Schlesinger, Jr., assistant spécial du président August Heckscher III, consultant spécial sur les arts et William Walton, un confident de la famille Kennedy. [64] Les trois ont informé le président John F. Kennedy sur la question, mais il n'était pas clair qui a pris la décision de demander la réduction de la hauteur ou qui a rendu la demande publique. [64] L'annonce de la Maison Blanche a surpris beaucoup et a offensé les urbanistes fédéraux et urbains, qui y ont vu une ingérence présidentielle dans leurs activités. [64]

L'architecte en chef de SGI, Gábor Ács, et l'architecte en chef du Watergate Luigi Moretti se sont rendus à New York le 17 mai et ont défendu la conception du complexe lors d'une réunion de trois heures avec les membres de l'USCFA. [4] [57] SGI a accepté de réduire trois des bâtiments prévus dans le développement à 13 étages (112 pieds), avec le bâtiment restant s'élevant à 130 pieds (40 m). [4] [17] [57] SGI a également accepté d'ajouter plus d'espace ouvert en réduisant la taille du Watergate à 1,73 million de pieds carrés (161 000 m 2 ) de 1,911 million de pieds carrés (177 500 m 2 ) et en réorientant ou en réorientant l'implantation de certains bâtiments. [57] L'USCFA a donné son assentiment au plan de construction révisé le 28 mai, la Maison Blanche a retiré ses objections et le DCZC a donné son approbation finale le 13 juillet [4] [58] [65] [66] [67] [68] Le plan final a divisé un bâtiment en deux, créant cinq projets de construction plutôt que quatre. [65] [68] Moretti a admis plus tard qu'il aurait probablement abaissé la hauteur des bâtiments de toute façon, [38] et a pensé que le processus d'approbation s'était déroulé relativement bien. [40] La construction devait commencer au printemps 1963 et durer cinq ans. [68]

Le projet Watergate a fait face à une dernière controverse. Le groupe Protestants et autres Américains unis pour la séparation de l'Église et de l'État a lancé une campagne nationale de rédaction de lettres s'opposant au projet, alléguant que les dérogations au zonage n'auraient pas été accordées si le Vatican n'avait pas été un investisseur majeur dans SGI. [20] [69] À la mi-novembre 1962, plus de 2 000 lettres de protestation avaient été envoyées au Congrès et 1 500 autres à la Maison Blanche. [69] Mais la tentative du groupe d'arrêter la construction a échoué et le projet est allé de l'avant.

Le projet a obtenu son soutien financier de 44 millions de dollars fin 1962, et ses permis de construire en mai 1963. [55] [70] [71] La construction du premier immeuble, l'appartement Watergate East, a commencé en août 1963. [17] [72 ] Le constructeur était Magazine Bros. Construction. [4] L'inauguration a eu lieu en août 1963 et les travaux d'excavation majeurs étaient terminés en mai 1964. [4] [17]

La Commission américaine des beaux-arts a tenté une fois de plus de réviser le projet. En octobre 1963, l'USCFA a allégué que la hauteur du complexe du Watergate, mesurée à partir de la promenade devant lui, dépasserait les restrictions de hauteur convenues. [55] Les responsables de SGI, cependant, ont soutenu que les architectes sont tenus par la loi de mesurer à partir du point le plus élevé de la propriété sur laquelle ils doivent construire en utilisant cette mesure, le bâtiment a rencontré les stipulations de l'accord de mai 1962. [55] Le 10 janvier 1963, SGI et l'USCFA ont convenu que la hauteur du complexe ne dépasserait pas 140 pieds (43 m) au-dessus du niveau de l'eau (10 pouces au-dessous de celui du Lincoln Memorial voisin), que moins de 300 appartements seraient construits (pour réduire la congestion de la population), et pour éliminer les villas de luxe proposées (pour créer plus d'espace ouvert). [54] Les appartements de grand standing de luxe, cependant, pourraient s'étendre au-dessus de la limite de 140 pieds (43 m) s'ils étaient en retrait du bord du bâtiment et que le 14e étage était abandonné. [54] Avec ces ajustements, le coût total du premier complexe d'appartements (excluant la plomberie, l'électricité et la décoration) a été estimé à 12 184 376 $. [54]

Construction Modifier

La construction s'est poursuivie. Les fondations et le sous-sol du premier bâtiment, le Watergate East de 34 m (110 pieds), ont été achevés en septembre 1964, et la superstructure en métal et en béton a été érigée en octobre. [72] En septembre 1964, les promoteurs du Watergate ont signé un accord unique en son genre en vertu duquel la Washington Gas Light Co. fournirait à l'ensemble du complexe son chauffage et sa climatisation. [73] Le Watergate East a été achevé en mai 1965 et un mois plus tard, le premier appartement modèle a été ouvert au public pour être visionné. [74] L'immeuble a officiellement ouvert ses portes le 23 octobre 1965 et les premiers locataires ont emménagé quelques jours plus tard. [4] [75] Les prix des 238 appartements coopératifs allaient de 17 000 $ pour les gains d'efficacité à plus de 250 000 $ pour les penthouses, et étaient presque entièrement vendus en avril 1967. [2] [4] [41] L'appartement moyen contenait deux chambres à coucher. , deux salles de bain et demie, une salle à manger et une cuisine, et coûte 60 000 $. [2] Chaque place de stationnement dans le garage souterrain a coûté 3 000 $. [2] Les locataires ont acquis le titre de leur immeuble le 8 avril 1966. [76] En novembre, un supermarché Safeway, une Peoples Drug (maintenant connue sous le nom de pharmacie CVS), un salon de beauté, un salon de coiffure, une banque, une boulangerie, un magasin d'alcools, fleuriste, pressing, bureau de poste, boutiques haut de gamme et restaurant haut de gamme ont élu domicile dans l'espace commercial du rez-de-chaussée. [4] [41] [77] [78] Riverview Realty était l'agent de location pour le complexe. [4]

La construction a commencé sur le deuxième bâtiment, l'immeuble de bureaux de 11 étages et l'hôtel, en février 1965. [79] Tous deux ouverts le 30 mars 1967, l'hôtel Watergate a accueilli ses premiers invités le même jour. [4] [80] L'hôtel de 12 étages comprenait initialement 213 chambres, tandis que l'immeuble de bureaux de 12 étages, attaché à l'hôtel par une colonnade, avait 200 000 pieds carrés (19 000 m 2 ) d'espace de bureau. [41] L'immeuble combiné hôtel/bureau comprenait un club de santé, un espace au rez-de-chaussée pour les magasins et un restaurant, le Roman Terrace, au dernier étage. [4] [41] Plus tard en avril, le Comité national démocrate a loué un espace de bureau dans la partie de bureau de vente au détail du bâtiment. [81]

Le troisième bâtiment du complexe, Watergate South, [20] a ouvert ses portes en juin 1968. Il contenait 260 unités résidentielles, plus que tout autre bâtiment du complexe. [82]

La construction du quatrième bâtiment du complexe, les appartements du Watergate West, a commencé en juillet 1967. résidents. [77] [84] Le Watergate West a culminé le 16 août 1968, date à laquelle le coût du projet s'était élevé à 70 millions de dollars. [85] La construction a été achevée en 1969. [4]

Le 5ème bâtiment Modifier

Une controverse a éclaté au sujet de la construction du Watergate Office Building, la cinquième et dernière structure du complexe. Sa conception originale prévoyait une structure de 140 pieds (43 m) avec les étages supérieurs en retrait pour créer plus d'espace et de lumière. [86] Mais en juin 1965, alors que l'excavation et le défrichement commençaient pour le Kennedy Center, ses partisans commencèrent à s'agiter pour abaisser la hauteur prévue du bâtiment final du Watergate. [86] L'avocat général du Kennedy Center a déclaré à l'USCFA que Watergate Town (le développement avait laissé tomber le "e") prévoyait un bâtiment de 170 pieds (52 m) qui nuirait à l'esthétique du Kennedy Center et empiéterait sur son environnement aux allures de parc. [86] Les avocats du Watergate ont répondu que leur bâtiment resterait dans la hauteur convenue de 140 pieds (43 m). [86]

Le désaccord s'est poursuivi pendant près de deux ans, [87] retardant le début prévu de la construction à l'automne 1967. [88] Les résidents des appartements du Watergate tels que le sénateur Wayne Morse ont fait pression sur l'USFCA, le DCZC et le NCPC pour forcer SGI à accéder aux souhaits du Kennedy Center. [89] En novembre 1967, l'USCFA a réaffirmé son approbation du projet Watergate. [90] Lorsque le DCZC est également sur le point de donner son approbation, le Kennedy Center a soutenu que le DCZC n'avait aucune compétence sur la controverse. [91] La DCZC n'était pas d'accord et a réaffirmé sa compétence. [91] Le Kennedy Center a alors soutenu que le DCZC n'avait pas correctement examiné ses objections et devrait retarder son approbation en attendant d'autres audiences. [92] Le conseiller juridique du district n'était pas d'accord, donnant au DCZC le feu vert pour réaffirmer (ou non) sa décision d'approbation, [92] ce que la Commission de zonage a fait le 30 novembre 1967. [93]

Bien qu'il semblait que SGI gagnait la bataille juridique sur le cinquième bâtiment, les urbanistes de D.C. ont tenté de régler le différend entre le Kennedy Center et le Watergate et de parvenir à une solution contractuelle plutôt que légale. Trois propositions distinctes sont faites aux deux parties le 7 décembre 1967. [94] Le 22 avril 1968, SGI accepte de tourner légèrement son cinquième bâtiment vers le sud-ouest afin d'ouvrir un peu plus le complexe du Watergate et de donner au Kennedy Center un peu d'espace ouvert. [95] Bien que le Kennedy Center ait accepté la proposition, il a exigé que le cinquième bâtiment comprenne des appartements, plutôt que d'être entièrement consacré à des bureaux, pour maintenir la nature résidentielle de la région. [96] Le combat s'est maintenant déplacé au CNPC. En juin 1968, le NCPC a tenu une audience au cours de laquelle plus de 150 résidents des appartements du Watergate se sont affrontés avec les responsables de la SGI au sujet de la nature du bâtiment final. [97] Le 8 août 1968, SGI et le Kennedy Center parvinrent à une résolution, convenant que seulement 25 pour cent des 1,7 million de pieds carrés (160 000 m 2 ) du cinquième bâtiment seraient utilisés comme bureaux et que l'espace restant deviendrait un appartement. unités. [96] Le NCPC a approuvé le plan révisé en novembre 1968, et le DCZC l'a fait cinq semaines plus tard, en zonant spécifiquement le bâtiment à des fins non lucratives et professionnelles uniquement. [98] [99]

Le cinquième bâtiment a été achevé en janvier 1971. [17] Son premier locataire était l'Insurance Institute for Highway Safety, qui a obtenu l'occupation en février 1971, et son premier locataire important était le Manpower Evaluation and Development Institute, qui a loué l'intégralité du huitième étage. [4] En octobre 1972, plusieurs boutiques de mode haut de gamme, des bijoutiers et un restaurant ont ouvert dans un espace de vente au détail nommé "Les Champs". [4]

Le coût total du projet était de 78 millions de dollars. [20]

Réception critique Modifier

La réception initiale du Watergate a été médiocre, mais le complexe est rapidement devenu l'un des plus beaux exemples d'architecture moderne de DC. Lorsque les modèles du Watergate ont été dévoilés en 1961, les critiques ont déclaré que la structure « ruinerait le front de mer ». [4] D'autres critiques l'ont dénoncé comme "non conforme" et l'ont décrié comme "Antipasto sur le Potomac". [58] Comme indiqué ci-dessus, de nombreuses personnes ont également estimé que les vues bloquées complexes de la rivière Potomac avaient tendance à éclipser les monuments et autres bâtiments voisins et consommaient trop d'espace ouvert. Certains résidents ont même estimé que la construction des unités n'était pas conforme aux normes. [100] Les critiques architecturaux ont qualifié les détails de "maladroits". [28]

Les Étoile de Washington journal, cependant, était un des premiers partisans du Watergate.En mai 1962, il écrivait : « Il est vrai que la conception dite « curviligne » est en contradiction avec la plupart des architectures commerciales de Washington. , et qui propose une qualité de logements qui se classerait parmi les meilleurs de la ville, serait un atout indéniable. [4] La conception incurvée a continué à attirer les éloges. Un célèbre guide de 2006 sur l'architecture de la ville a conclu que le Watergate apportait une « fluide bienvenue » au look carré de la ville. [28] D'autres ont loué les espaces publics internes du complexe. Lorsque le Watergate East a ouvert ses portes en 1965, Le Washington Post appelé ces zones opulentes et évocatrices du meilleur du design italien. [101] Le New York Times a qualifié la conception de « balayeuse » et a complimenté les vues spectaculaires de chaque bâtiment sur la rivière Potomac, la ligne d'horizon de Virginie et les monuments. [41] De nombreux résidents ont déclaré plus tard que les lignes fluides leur rappelaient un navire gracieux. [2]

Watergate II Modifier

En 1970, alors que le Watergate était sur le point d'être achevé, SGI a proposé de construire un complexe d'appartements, d'hôtels et de bureaux « Watergate II » sur le front de mer à Alexandria, en Virginie, à plusieurs kilomètres en aval de la rivière Potomac depuis le Watergate d'origine. [102] Bien que le projet ait initialement reçu le soutien des fonctionnaires de la ville d'Alexandrie et des hommes d'affaires, les résidents de la vieille ville de la ville se sont fortement opposés. [103] [104] [105] Le projet a calé pendant deux ans en raison des protestations des résidents et d'un différend foncier concernant le titre du terrain riverain sur lequel le projet devait être situé. [105] [106]

Le projet Watergate II a finalement été abandonné au profit d'un complexe beaucoup plus grand près de Landmark Mall à Alexandrie (un site loin de l'eau). [106]

L'ensemble du complexe Watergate appartenait initialement à Watergate Improvements, Inc., une division de SGI. [40] En 1969, le Vatican a vendu sa participation dans SGI et n'était plus copropriétaire du Watergate. [107] Bien que le Watergate soit considéré comme l'une des résidences les plus glamour de la ville, dès 1970, les résidents et les entreprises se sont plaints d'une construction de qualité inférieure, notamment d'un toit qui fuyait et d'une plomberie et d'un câblage médiocres. [100]

Les trois immeubles du Watergate Apartment totalisent quelque 600 unités résidentielles. [42] Parmi les nombreux occupants passés notables sont les suivants : Alfred S. Bloomingdale, [108] [109] Anna Chennault, [110] [111] Bob et Elizabeth Dole (Watergate South), [108] [112] [113 ] Plácido Domingo, [108] [114] [115] [116] Ruth Bader Ginsburg (Watergate South), [108] [112] Alan Greenspan, [4] [108] [117] [118] Monica Lewinsky (elle est restée brièvement dans l'appartement de sa mère dans le complexe), [108] [119] [120] Senator Russell Long, [2] [121] [122] [123] Clare Boothe Luce (after 1983), [124] [125] [ 126] ​​Robert McNamara, [4] [108] John et Martha Mitchell, [108] [113] [121] [127] [128] Paul O'Neill, [129] [130] Condoleezza Rice, [108] [131 ] [132] Mstislav Rostropovitch, [108] [133] [134] Maurice Stans, [113] [116] Ben Stein, [135] [136] [137] Herbert Stein, [138] [139] John Warner et Elizabeth Taylor (pendant leur mariage), [108] [140] [ lien mort ] Caspar Weinberger, [141] [142] Charles Z. Wick, [108] [109] [143] et Rose Mary Woods. [108] [113] La popularité du Watergate parmi les membres du Congrès et les responsables politiques de haut rang de la branche exécutive est restée forte depuis l'ouverture du complexe. Tant de membres de l'administration Nixon s'y sont installés que la presse de Washington, D.C., l'a commentée [144] et l'a surnommée la « Bastille républicaine ». [4] Le complexe a connu une renaissance au début des années 1980 et est devenu connu sous le nom de "Maison Blanche Ouest" en raison du grand nombre de fonctionnaires de l'administration Reagan qui y vivaient. [4] [109]

Le complexe du Watergate a changé de mains dans les années 1970, et chaque bâtiment a été vendu séparément dans les années 1990 et 2000 (décennie) (voir ci-dessous). Des contrats de location stricts, cependant, ont gardé les immeubles d'habitation entre les mains des résidents : dans le Watergate South, par exemple, les propriétaires ne peuvent pas louer leur logement avant une année complète, et aucun bail ne peut durer plus de deux ans. [20] En 1977, l'un des financiers du Watergate (Nicholas Salgo) et Continental Illinois Properties ont acheté la participation de SGI dans le développement pour 49 millions de dollars. [145] [146] Deux ans plus tard, Continental Illinois a vendu sa participation au National Coal Board Pension Fund au Royaume-Uni [147] Salgo a fait de même en 1986. [4] Le fonds de pension du Coal Board a mis en vente le complexe du Watergate. en 1989, et a estimé la valeur du complexe entre 70 et 100 millions de dollars. [5] Plusieurs immeubles ont été vendus dans les années 1990 (pour plus de détails, voir ci-dessous). [5] La propriété a été évaluée à 278 millions de dollars en 1991. [20] Les unités d'efficacité cette année-là se sont vendues pour 95 000 $, tandis que les appartements de grand standing sont allés pour 1 million de dollars ou plus. [20] Divers immeubles ont été revendus au début des années 2000 (décennie). [6] En 2005, tout l'espace de vente au détail du complexe a été mis en vente. [3]

Peu de réaménagement du site a eu lieu au cours des 40 années écoulées depuis la construction du Watergate. Le complexe comprend toujours trois immeubles d'appartements de luxe, l'hôtel/immeuble de bureaux et deux immeubles de bureaux. [42] L'ensemble du développement a été inscrit au registre national des lieux historiques le 21 octobre 2005. [148]

Watergate Est Modifier

L'immeuble d'appartements Watergate East est probablement le deuxième plus connu des cinq immeubles du développement. Il est devenu le lieu de vie le plus recherché de la ville lors de son ouverture en 1966. [2]

Des problèmes avec la construction du bâtiment sont devenus apparents peu de temps après son occupation. Le toit fuyait en 1968. [149] Le Washington Post a publié des rapports en octobre 1968 selon lesquels SGI refusait de réparer les fuites à moins que les résidents ne renoncent à leur opposition à la construction du cinquième bâtiment du complexe. [149] En 1970, des problèmes à Watergate East ont conduit la presse à surnommer le bâtiment le « Potomac Titanic », [100] et ses résidents ont intenté une action contre le promoteur en 1971 pour corriger les problèmes de la structure. [77] Une autre poursuite, déposée en février 1970, demandait l'accès exclusif au parking souterrain que la coopérative revendiquait comme le sien et exigeait que le promoteur cesse de vendre des espaces dans le parking des résidents. [77] SGI a déposé une demande reconventionnelle de 4 millions de dollars alléguant un « embarras malveillant » et cinq ans plus tard, les résidents ont payé 600 000 $ pour régler les cas. [4]

Le Watergate East a également été le site d'une grande manifestation en 1970. Dans les semaines qui ont précédé le verdict du jury dans le procès des Chicago Seven (à Chicago, Illinois), des militants politiques ont commencé à planifier puis à annoncer qu'une manifestation aurait lieu au domicile du procureur général des États-Unis John N. Mitchell (qui vivait dans le Watergate East). [150] Comme prévu, le verdict a été rendu le 18 février 1970 (tous les prévenus ont été déclarés non coupables de complot mais cinq ont été déclarés coupables d'incitation à l'émeute [151] ). Cette nuit-là, plus de 200 personnes se sont rassemblées à l'église unitaire All Souls de D.C. pour se préparer à la manifestation de protestation de masse du lendemain. [152] Le 19 février, plusieurs centaines de manifestants se sont rassemblés devant le Watergate East et ont tenté de pénétrer dans le bâtiment. [150] [153] Plusieurs centaines de policiers, amenés en bus pour empêcher la manifestation, se sont livrés à des combats de rue avec les manifestants, les ont forcés à battre en retraite et ont finalement lancé plusieurs grenades lacrymogènes pour disperser la foule. [150] Plus de 145 manifestants sont arrêtés. [153] Bien qu'une deuxième manifestation soit attendue le lendemain, elle n'a jamais eu lieu et la police a passé la journée à boire du café et à manger des biscuits et des pâtisseries cuits à la pâtisserie du Watergate East. [4] [154] [155]

La coopérative de locataires du Watergate East a refinancé son hypothèque quelque temps après 2000 et a acheté le terrain sous son immeuble. [17]

Hôtel Watergate et immeuble de bureaux Modifier

Le Watergate Hotel and Office Building est l'un des cinq bâtiments du développement du Watergate.

L'hôtel Watergate Modifier

La gestion et la propriété de l'hôtel ont changé plusieurs fois depuis le milieu des années 1980. En 1986, Cunard Line, la compagnie de croisières, a repris la gestion de l'hôtel et a commencé à le redécorer et à le rénover. [156] Le fonds de pension du British Coal Board a vendu la partie hôtelière du bâtiment à un consortium anglo-japonais en 1990 pour 48 millions de dollars. [5] Blackstone Real Estate Advisors, la filiale immobilière du groupe Blackstone, a acheté l'hôtel pour 39 millions de dollars en juillet 1998. [42] Pendant quelques années à la fin des années 1990 et au début des années 2000 (décennie), le Watergate Hotel a été exploité par le groupe hôtelier Swissôtel. [42] Mais l'hôtel a sous-performé d'autres opérations Swissôtel de taille, d'emplacement et de prix similaires. [42] Le restaurant éponyme de Jean-Louis Palladin dans le bâtiment a fermé en 1996. [112] [157] L'hôtel a ensuite subi une rénovation en 2000. [28] Swissôtel a été acheté par Raffles Hotels and Resorts, et le contrat de gestion de Raffles a pris fin en Mai 2002. [42] Blackstone a commencé à gérer l'hôtel et l'a mis en vente à l'automne 2002 (avec un prix demandé de 50 à 68 millions de dollars). [42] Monument Realty a acheté l'hôtel pour 45 millions de dollars en 2004 et a prévu de le transformer en coopératives d'appartements de luxe. [158] [159] Mais de nombreux résidents dans d'autres parties du complexe (dont certains possédaient les 25 pour cent de l'hôtel non vendus à Blackstone) [112] ont fait valoir qu'un hôtel améliorerait mieux l'habitabilité de la zone et ont contesté la conversion en cour. [160] [161] L'hôtel a fermé le 1er août 2007, pour une rénovation de 170 millions de dollars sur 18 mois, au cours de laquelle les chambres d'hôtel devaient être grossièrement doublées pour atteindre 650 pieds carrés (60 m 2 ). [161] Mais la rénovation n'a jamais eu lieu et le bâtiment est resté vide, consommant 100 000 $ à 150 000 $ par mois en sécurité, chauffage, électricité, eau et autres frais. [159] Lehman Brothers, le partenaire financier de Monument Realty, a fait faillite en 2008 et Monument a été contraint de tenter de vendre la propriété. [159] Aucun acheteur n'a émergé et le Blackstone Group a repris la propriété de l'hôtel. [159]

Le groupe Blackstone a transféré le Watergate Hotel à sa filiale Trizec Properties. Trizec n'a pas payé les taxes foncières de l'hôtel pour 2008 (qui s'élevaient à 250 000 $) et a estimé qu'il faudrait 100 millions de dollars pour rendre l'hôtel habitable en raison de l'arrêt de la rénovation de 2007. [159] L'hôtel a été mis sur le marché en mai 2009, mais encore une fois aucun acheteur n'a émergé. L'hôtel a été vendu aux enchères le 21 juillet 2009 (l'enchère minimum commençant à 25 millions de dollars), mais il n'y a eu aucun acheteur et Deutsche Postbank, qui détenait l'hypothèque de 40 millions de dollars sur la propriété, en a repris la propriété. [158] [159] La banque a commencé à commercialiser la propriété à vendre et Monument Realty a soumis une offre en octobre 2009 pour racheter l'hôtel. [162] Monument a été surenchéri par le développeur Robert Holland et le groupe Jumeirah (une chaîne d'hôtels de luxe basée à Dubaï), mais l'accord s'est effondré en novembre 2009 lorsque le financement a échoué. [162] Euro Capital Properties a acheté l'hôtel en mai 2010 pour 45 millions de dollars, avec des plans pour le réhabiliter au cours des deux prochaines années. [163]

Euro Capital a annoncé sa rénovation d'une durée de 85 millions de dollars pour l'année en janvier 2013. Parmi les améliorations qu'elle souhaitait apporter figuraient l'ajout de six « jardins d'été » en plein air où des boissons alcoolisées peuvent être servies. Le plan nécessiterait l'approbation de la Advisory Neighbourhood Commission, qui a voté pour protester contre les permis d'alcool à moins que la société ne parvienne à un accord avec toutes les associations de locataires de la coopérative Watergate. [164] Un an plus tard, la société a déclaré que son équipe de conception, dirigée par le cabinet d'architectes BBGM, avait achevé un plan visant à augmenter le nombre de chambres d'hôtel de luxe de 251 à 348, à rénover le hall pour ajouter un bar et un salon, à ajouter un restaurant avec des sièges à l'extérieur et ajoutez un bar sur le toit avec une petite pièce d'eau. Euro Capital a également déclaré qu'il chercherait une société de gestion hôtelière pour continuer à exploiter le Watergate Hotel en tant qu'hôtel indépendant. La construction des nouveaux éléments intérieurs devrait commencer en mars 2014. [165]

Euro Capital a reçu les permis de construction pour sa rénovation de 100 millions de dollars en mai 2014. L'architecte Bahram Kamali de BBGM a déclaré que la rénovation remplacera complètement les systèmes électriques, CVC, mécaniques et de plomberie (eau douce et égouts). La rénovation comprenait désormais deux nouveaux restaurants, des salles de bal améliorées et un nouveau spa et espace de remise en forme. [166] L'espace de réunion, qui était assez petit selon les normes de l'industrie, a été agrandi à 17 000 pieds carrés (1 600 m 2 ) et la salle de bal a été légèrement agrandie à 7 000 pieds carrés (650 m 2 ). Les responsables du Watergate ont déclaré que le nouveau bar sur le toit pourrait accueillir 350 personnes et que d'autres changements structurels internes ajouteraient près de 100 chambres. [167] Kamali a déclaré que l'intérieur comportera des finitions en plâtre, en pierre et en bois de haute qualité et coûteuses, mais les balcons en béton texturé emblématiques de l'extérieur resteront inchangés, à l'exception des réparations, de la repeinture et des nouvelles fenêtres. Grunley Construction supervisera toutes les rénovations. [166] L'artiste et décorateur d'intérieur israélien Ron Arad a conçu toutes les sculptures en métal et autres œuvres qui seront présentées dans le bar, le hall et d'autres espaces intérieurs des hôtels. [167]

Le coût de la rénovation a été fixé par Euro Capital à 125 millions de dollars en novembre 2014. L'hôtel de 336 chambres a rouvert en 2016, neuf ans après sa fermeture. [168]

Immeuble de bureaux Modifier

La partie immeuble de bureaux de l'immeuble contient 198 000 pieds carrés (18 400 m 2 ). [3]

En 1972, le siège du Comité national démocrate (DNC) occupait tout le sixième étage de l'immeuble de 11 étages situé au 2600 Virginia Avenue. [7] [169] Le DNC occupait l'espace depuis l'ouverture du bâtiment en 1967. [81] Le 28 mai 1972, une équipe de cambrioleurs travaillant pour la campagne de réélection du président Richard M. Nixon a mis les téléphones sur écoute et a pris des photos dans et à proximité du bureau du président de la DNC. [11] [113] [170] Les écoutes téléphoniques ont été surveillées depuis les pièces des cambrioleurs (la première pièce 419, plus tard la pièce 723) au Howard Johnson's Motor Lodge de l'autre côté de la rue au 2601 Virginia Avenue NW. [11] [113] [169] [170] [b] Lors d'un deuxième cambriolage le 17 juin 1972, pour remplacer une prise téléphonique défectueuse et recueillir plus d'informations, cinq des cambrioleurs ont été arrêtés et le scandale du Watergate a commencé à se dérouler. [7] [11] [113] [170] [171] Une plaque au sixième étage de la partie immeuble de bureaux de l'hôtel Watergate commémore l'effraction. [172] Le sixième étage, occupé par SAGE Publishing depuis 2015, abrite une exposition privée commémorant l'effraction et le scandale qui s'en est suivi. [173]

L'effraction au siège national démocrate n'était pas la première effraction au Watergate. Le premier cambriolage, cependant, partage un lien remarquable avec le cambriolage DNC. La première effraction dans le complexe était le cambriolage d'une unité résidentielle en 1969. [4] [174] La victime était Rose Mary Woods, la secrétaire personnelle du président Nixon. [4] [174] Les cambrioleurs ont emporté des bijoux et quelques objets personnels. [174] Woods sera plus tard accusé d'avoir effacé 18 minutes et demie du système d'enregistrement audio secret du bureau ovale du président Nixon - en particulier, la bande du 20 juin 1972, qui s'est avérée au cœur du scandale du Watergate. [11] [113] [170]

En 1993, le fonds de pension du British Coal Board a vendu la partie bureaux de l'immeuble (ainsi que le terrain sous deux des trois immeubles d'habitation du Watergate) à The JBG Companies (une société américaine) et Buvermo Properties Inc. (une société néerlandaise) . [5] En 1997, JBG Cos. et Buvermo Properties ont vendu l'immeuble de bureaux à la division Trizec Properties du Blackstone Group. [175] Trizec a mis l'immeuble de bureaux en vente pour 100 millions de dollars en 2005 et l'a vendu à BentleyForbes Acquisitions LLC, une entreprise privée détenue par C. Frederick Wehba et des membres de la famille Webha basée à Los Angeles. [3] [158] [176] BentleyForbes a mis la tour de bureaux en vente le 12 mars 2009. [177] En novembre 2011, après 20 mois sur le marché, l'immeuble de bureaux a été vendu pour 76 millions de dollars à Penzance Cos. [ 178]

À la mi-2012, le nouveau propriétaire de l'immeuble de bureaux a commencé une mise à niveau de plusieurs millions de dollars du hall de l'immeuble de bureaux Watergate, des espaces communs et de l'entrée de Virginia Avenue. La modernisation a été achevée en décembre 2012 et le bâtiment a recommencé à louer de l'espace en janvier 2013. [179] Hitt Contracting a conçu les rénovations et supervisé la construction. [180]

Penzance a vendu l'immeuble de bureaux à une filiale de Rockwood Capital pour 75 millions de dollars fin 2016. Penzance a conservé une petite participation dans la structure et a déclaré qu'elle continuerait à la gérer pour Rockwood. [181]

Watergate Sud Modifier

Parmi les personnes notables qui ont vécu au Watergate South se trouve l'ancienne secrétaire d'État Condoleezza Rice. [182] Comme pour le Watergate East, les résidents de cet immeuble ont discuté de l'achat du terrain sous leur immeuble, mais il n'y a pas d'urgence car le bail du terrain n'expire qu'en 2070. [17]

Watergate Ouest Modifier

Des problèmes de construction et des fuites à Watergate West ont conduit la presse à ridiculiser ce bâtiment, comme d'autres du complexe, sous le nom de « Potomac Titanic ». [100] Le 2 mars 1971, les résidents du Watergate West ont déposé une plainte contre SGI dans laquelle ils ont affirmé que leurs unités avaient des poêles défectueux, une climatisation défectueuse, des fenêtres et des balcons qui fuyaient et une plomberie défectueuse. [77] SGI a déclaré que les problèmes étaient similaires à ceux de tout nouveau bâtiment et qu'elle avait déjà dépensé 300 000 $ en réparations. [77]

Comme le Watergate East, les résidents de cet immeuble ont discuté de l'achat du terrain sous leur immeuble mais n'ont pas besoin de le faire avant l'expiration du bail foncier en 2070. [17]

Watergate 600 Modifier

Le National Coal Board Pension Fund de Grande-Bretagne a vendu le Watergate Office Building à John Hancock Mutual Life Insurance au début des années 1990. [5] Le bâtiment a subi une rénovation de ses espaces de bureaux en 1994. [28] [176] Le bâtiment a subi d'importantes rénovations en 1997. [183]

L'Atlantique le propriétaire du magazine David G. Bradley a acheté l'immeuble de bureaux en 2003. [6] Le nouveau propriétaire a rénové de nouveau le bâtiment, un projet qui comprenait l'agrandissement de son hall et de son espace de restaurant. [183]

En mars 2017, le Washington Real Estate Investment Trust (WashREIT) a acheté le bâtiment à Bradley pour 135 millions de dollars. Aux termes de l'accord, Bradley deviendra également propriétaire d'une unité d'exploitation [c] au sein de WashREIT.Le nouveau propriétaire du bâtiment a déclaré qu'il continuerait de rénover divers espaces de la structure, ainsi que de moderniser et d'agrandir les équipements sur le toit et de construire un nouveau centre de remise en forme et un nouveau centre de conférence. [183]


Retour sur le début du scandale du Watergate

Il y a quarante-neuf ans jeudi, cinq cambrioleurs ont été arrêtés dans les bureaux du Comité national démocrate dans le complexe de bureaux du Watergate à Washington. Les arrestations déclencheraient une chaîne d'événements qui domineraient l'actualité au cours des deux prochaines années et conduiraient à la première démission d'un président américain. Retour sur le 17 juin 1972.

L'immeuble de bureaux Watergate faisait partie d'un complexe de six bâtiments construit le long de la rivière Potomac de 1963 à 1971 qui comprenait des bureaux, un hôtel et des appartements. Les bureaux de la DNC étaient situés au sixième étage.

La première histoire du Washington Post a commencé ainsi :

"Cinq hommes, dont l'un a déclaré être un ancien employé de la Central Intelligence Agency, ont été arrêtés hier à 2 h 30 du matin dans ce que les autorités ont décrit comme un complot élaboré visant à mettre sur écoute les bureaux du Comité national démocrate ici."

Le complot avait été conçu par G. Gordon Liddy, un chef de l'unité des « plombiers » de la Maison Blanche mise en place pour colmater les fuites d'informations et un stratège de la campagne de réélection du président Richard Nixon.

Liddy, un ancien agent du FBI, et E. Howard Hunt, un ancien agent de la CIA, ont organisé deux cambriolages dans les bureaux du Comité national démocrate dans le Watergate en 1972. Le 28 mai, alors que Liddy et Hunt se tenaient à côté, six expatriés cubains et James W. McCord Jr., un responsable de la sécurité de la campagne Nixon, est entré, a planté des insectes, photographié des documents et s'est enfui proprement.

Quelques semaines plus tard, le 17 juin, quatre Cubains et McCord, portant des gants chirurgicaux et portant des talkies-walkies, ont été arrêtés alors qu'ils retournaient sur les lieux pour corriger les bugs problématiques de leur première visite.

Liddy et Hunt, qui dirigeaient l'opération depuis une chambre d'hôtel du Watergate, se sont enfuis mais ont rapidement été arrêtés et inculpés de cambriolage, d'écoutes téléphoniques et de complot.

Dans le contexte de 1972, avec la visite triomphale de Nixon en Chine et une campagne présidentielle populaire qui a rapidement écrasé le sénateur démocrate George S. McGovern, l'affaire du Watergate a d'abord semblé sans conséquence. L'attaché de presse de Nixon, Ron Ziegler, l'a qualifié de "cambriolage de troisième ordre".

Le cambriolage a été découvert lorsque Frank Wills, un agent de sécurité de 24 ans dans les bureaux du Watergate qui travaillait le quart de nuit, a découvert du ruban adhésif sur une serrure sur une porte de sous-sol. Pensant qu'un ouvrier l'avait laissé pour faciliter l'entrée et la sortie, il l'a enlevé. Lors d'une autre ronde d'inspection, il a retrouvé la serrure scotchée à nouveau et a appelé la police, qui a finalement trouvé cinq suspects. Wills a quitté son emploi peu de temps après la découverte du cambriolage, estimant qu'il n'avait pas obtenu l'augmentation qu'il méritait. Il s'est ensuite joué dans la version cinématographique de 1976 de "Tous les hommes du président". Wills est décédé en 2000 à l'âge de 52 ans.

McCord, chef de la sécurité de la campagne de réélection de Nixon et chef de l'unité des « plombiers », dirigeait la bande de cambrioleurs. Plus tard, McCord est devenu le premier à briser le silence entourant l'effraction lorsqu'il a révélé lors d'une mise en accusation qu'il avait déjà travaillé pour la CIA. Il est décédé en 2017 à l'âge de 93 ans.

Bernard L. Barker, un Américain d'origine cubaine, a été recruté pour des opérations d'infiltration pendant l'administration Nixon par E. Howard Hunt Jr. Les liens entre les deux remontent à l'époque de Hunt à la CIA et à la planification de l'invasion de la baie en 1961. des cochons à Cuba. Il est décédé en 2009 à l'âge de 92 ans.

Eugenio Martínez, qui aurait infiltré Cuba des centaines de fois lors de missions de la CIA pour y implanter des agents anticastristes ou extraire des Cubains vulnérables, était la seule figure du scandale avec Richard Nixon à avoir obtenu une grâce présidentielle. "Je voulais renverser Castro, et malheureusement j'ai renversé le président qui nous aidait, Richard Nixon", a déclaré Martínez dans une interview en 2009. Il est décédé plus tôt cette année à l'âge de 98 ans.

Frank A. Sturgis, un fervent anticommuniste, a déclaré que Hunt l'avait recruté pour le cambriolage en disant qu'il s'agissait d'une mission essentielle à la sécurité de la nation. Il est décédé en 1993 à l'âge de 63 ans.

Virgilio R. Gonzales, un serrurier de Miami, était un réfugié de Cuba qui est parti après la prise de contrôle de Fidel Castro. Il est décédé en 2014 à l'âge de 88 ans.

Bien que les reporters du Washington Post, Bob Woodward et Carl Bernstein, soient devenus célèbres pour leur couverture du scandale, la signature du premier article du journal sur l'effraction, qui a fait la une du dimanche 18 juin, était celle du vétéran journaliste de police Alfred E. Lewis. En raison de ses contacts avec la police, il était le seul journaliste admis au siège du Comité national démocrate dans le Watergate le jour du cambriolage. Des années plus tard, Woodward a déclaré que Lewis avait pu obtenir le genre de détails concernant le cambriolage et les cambrioleurs qui ont convaincu les journalistes et les rédacteurs du Post qu'il ne s'agissait pas d'un crime mineur. « Son travail a jeté les bases de ce que le journal a pu faire en rapportant l'histoire », a déclaré Woodward.

Pendant des mois, les collaborateurs de la Maison Blanche ont tenté de repousser les informations suggérant des liens entre les hommes du président et les cambrioleurs. Mais en janvier 1973, Hunt et les cambrioleurs ont plaidé coupables, et McCord et Liddy ont été condamnés lors d'un procès fédéral, tous les sept pour cambriolage, écoutes téléphoniques et complot. La divulgation par les enquêteurs et les conspirateurs d'un système d'enregistrement de la Maison Blanche qui avait enregistré des conversations incriminantes entre le président et ses collaborateurs a conduit au bord de la destitution et à la démission de Nixon le 9 août 1974. Des dizaines de conspirateurs sont allés en prison, mais Nixon a été gracié par son successeur, le président Gerald R. Ford, et est décédé en 1994.


Howard Hunt, conspirateur du Watergate, meurt, 88 ans

E. Howard Hunt, l'homme qui a recruté les cambrioleurs et organisé le cambriolage de juin 1972 au siège du Parti démocrate dans le complexe du Watergate, est décédé à l'âge de 88 ans.

Des rapports citant le soleil de Hunt, Austin, disent qu'il est décédé dans un hôpital de Miami, à la suite d'une crise de pneumonie.

Everette Howard Hunt était un ancien agent de la Central Intelligence Agency. Né à Hambourg, New York, le 9 octobre 1918, il a travaillé comme correspondant de guerre et scénariste avant d'entamer une longue carrière à la CIA de 1949 à 1970. Pendant ce temps, il a participé à l'organisation de l'invasion ratée de la Baie des Cochons à Cuba en 1962.

Hunt a recruté quatre des cinq cambrioleurs du Watergate : Barker, Gonzalez, Martinez et Sturgis. Les quatre hommes avaient déjà travaillé avec Hunt dans la baie des Cochons. Avec James McCord, ils ont été arrêtés dans le complexe du Watergate dans la soirée du 17 juin 1972. Hunt observait le cambriolage depuis une chambre de l'hôtel Howard Johnson en face du complexe du Watergate. Le numéro de téléphone de Hunt à la Maison Blanche a été trouvé dans le carnet d'adresses de Bernard Barker.

Hunt a passé 33 mois en prison pour cambriolage, complot et écoutes téléphoniques. Lui et les cambrioleurs se sont déclarés coupables d'accusations fédérales en janvier 1973.

Hunt était également responsable de l'organisation du cambriolage du bureau du psychiatre de Daniel Ellsberg, Lewis Fielding. Hunt et G. Gordon Liddy, qui font partie du groupe connu sous le nom de « plombers du Watergate » ont fait irruption dans le bureau pour obtenir des informations sur Ellsberg, le responsable du Pentagone qui a divulgué les documents du Pentagone au New York Times en 1971.

La première épouse de Hunt, Dorothy, est décédée dans un accident d'avion à Chicago le 8 décembre 1972. Les enquêteurs ont trouvé 10 000 $ en billets de 100 $ dans le sac à main de Mme Hunt. On croyait que l'argent provenait des paiements aux conspirateurs du Watergate.

Alors que la conspiration du Watergate se déroulait, Hunt a demandé de l'argent pour son silence. Ses tentatives de chantage ont fait l'objet d'une conversation enregistrée entre l'avocat de la Maison Blanche John Dean et le président Nixon en mars 1973. Au cours de la conversation, Dean dit à Nixon que Hunt exige 72 000 $ pour ses dépenses personnelles et 50 000 $ pour ses frais juridiques. Nixon dit : « Si vous avez besoin d'argent, je veux dire que vous pourriez en obtenir » Je veux dire, ce n'est pas facile, mais cela pourrait être fait.

L'autobiographie de Hunt, "American Spy: My Secret History in the CIA, Watergate and Beyond", devrait être publiée en mars.


Des cambrioleurs du Watergate arrêtés, le 17 juin 1972

Ce jour-là en 1972, cinq hommes ont été appréhendés alors qu'ils pénétraient par effraction dans le siège du Comité national démocrate au Watergate, un complexe de bureaux-hôtel-appartements près du Potomac. Ils possédaient des outils de cambriolage, des caméras, des films et des pistolets lacrymogènes de la taille d'un stylo. Dans les chambres que les hommes avaient louées dans un motel de l'autre côté de l'avenue Virginia par rapport aux lieux du cambriolage, la police a trouvé du matériel d'écoute électronique.

Trois des personnes arrêtées étaient des exilés cubains et un était un cubano-américain. Leur chef était James McCord, un ancien agent de la CIA et coordinateur de la sécurité du comité du président Richard Nixon pour la réélection du président. Les procureurs ont également inculpé E. Howard Hunt Jr., un ancien assistant de la Maison Blanche, et G. Gordon Liddy, un avocat financier du CREEP, en tant que complices.

En septembre, un grand jury fédéral a inculpé Hunt, Liddy, McCord et les quatre cambrioleurs de huit chefs d'accusation d'intrusion et de mise sur écoute du siège de la DNC. Nixon, ayant proclamé qu'aucun fonctionnaire de l'administration n'était impliqué, a cédé à un second mandat.

En janvier 1973, les cambrioleurs du Watergate plaident coupables tandis que Liddy et McCord sont condamnés. Lors de leur condamnation le 23 mars, le juge du tribunal de district américain John Sirica a lu une lettre de McCord accusant la Maison Blanche d'avoir mené une vaste « dissimulation » pour dissimuler ses liens avec l'effraction. En avril, le procureur général Richard Kleindienst et deux des principaux conseillers de Nixon, H.R. Haldeman et John Ehrlichman, ont démissionné, tandis que l'avocat de la Maison Blanche John Dean a été limogé.

En juillet 1974, le comité judiciaire de la Chambre a adopté trois articles d'impeachment contre Nixon. Entre-temps, les transcriptions des enregistrements du Watergate, publiées en vertu d'une ordonnance de la Cour suprême des États-Unis, ont révélé que le président avait dit à Haldeman d'ordonner au FBI d'arrêter l'enquête. Le 9 août, Nixon est devenu le premier président de l'histoire des États-Unis à démissionner. Le 8 septembre, son successeur, le président Gerald Ford, l'a gracié de toute accusation pénale.

Source : « Les derniers jours », par Bob Woodward et Carl Bernstein (1976)


Le premier cambriolage, le 28 mai [ modifier | modifier la source]

Selon les aveux volontaires des directeurs, un cambriolage réussi du siège de la DNC dans le Watergate a en fait eu lieu tard dans la soirée du 28 mai.

Deux objectifs [ modifier | modifier la source]

Selon G. Gordon Liddy et E. Howard Hunt, il y a eu deux missions principales pour un premier cambriolage du siège du Comité national démocrate (DNC) au Watergate dans la nuit du 28 mai.

Liddy a déclaré dans une déposition sous serment : "Ils devaient faire deux choses. L'une était le téléphone de Larry O'Brien, l'écoute électronique, et l'autre était un appareil de surveillance de la pièce du bureau de Larry O'Brien."

Hunt a déclaré dans son autobiographie que "la photographie avait été la mission prioritaire" et que "la mission de la photographie était primordiale". Bernard Barker a déclaré dans un témoignage au Congrès que son "seul travail" sur le premier cambriolage était de "rechercher des documents à photographier" par Eugenio Martínez, à savoir "des documents qui impliqueraient des contributions de nature nationale et étrangère à la campagne démocrate, en particulier pour le sénateur McGovern, et aussi, peut-être au sénateur Kennedy », et en particulier toute contribution du « gouvernement étranger qui existe maintenant sur l'île de Cuba ».

Événements du 28 mai [ modifier | modifier la source]

Hunt dit que le soir du dimanche 28 mai, lui et Liddy se sont rencontrés dans la chambre de l'hôtel Watergate que Hunt et Liddy utilisaient comme poste de commandement.

Liddy a également déclaré dans son autobiographie qu'il avait rejoint Hunt au poste de commandement du Watergate le 28 mai et qu'il y était resté tout le temps, mais lorsqu'on lui a demandé dans un témoignage sous serment où il se trouvait lors du premier cambriolage, Liddy a déclaré « ce n'est pas le cas. clair pour moi exactement où j'étais à quelle heure, mais j'étais dans la région."

Selon Hunt, McCord est venu du « Listening Post » – la salle 419 du Howard Johnson de l'autre côté de la rue – pour signaler qu'il y avait eu « peu d'activité » au siège démocrate ce jour-là. Hunt dit que "les stores avaient été commodément levés, permettant l'observation depuis le poste d'écoute, et dans l'état actuel des choses, un seul employé se trouvait dans les bureaux du sixième étage" de la DNC. Liddy, cependant, a déclaré que "pour voir dans les bureaux de la DNC", une pièce était nécessaire à un étage supérieur de l'Howard Johnson's que la pièce 419, et une telle pièce n'a été louée par McCord que le lendemain, le 29 mai, lorsque les dossiers montrent que McCord a loué la chambre 723.

Pourtant, Hunt dit que McCord a pris deux talkies-walkies et "est parti pour le poste d'écoute pour continuer à observer les fenêtres cibles du sixième étage", et que peu de temps après, Hunt et Liddy ont été rejoints par Bernard Barker, Eugenio Martínez, Frank Sturgis et Virgilio. Gonzalez.

Liddy dit que vers 21h45. le mot est venu de McCord que les bureaux de la DNC étaient vides. Vers 23h00 Liddy et Hunt disent qu'ils ont ensuite envoyé les quatre hommes qui étaient avec eux dans le garage du Watergate pour rencontrer McCord, qui avait auparavant scellé les serrures.

Dans le récit de Hunt, les hommes ont monté les escaliers jusqu'au sixième étage, et dans les 15 minutes, Bernard Barker a rapporté par les talkies-walkies que Gonzalez avait réussi à crocheter la serrure de la porte principale de la DNC. "Peu après minuit", dit Hunt, Barker a signalé que l'équipe quittait le Watergate.

Selon Liddy, lorsque les hommes sont retournés dans la salle du poste de commandement, Barker avait "deux rouleaux de film 35 mm à 36 expositions qu'il avait utilisé sur du matériel du bureau d'O'Brien, ainsi que des photos Polaroid du bureau et du bureau". Hunt dit que Barker a déclaré avoir "trouvé sur le bureau de Lawrence O'Brien une pile de correspondance", que Barker et Martinez "avaient photographiée pendant que McCord travaillait ailleurs dans la suite bureautique".

Dans un témoignage devant le Congrès, sous serment, Bernard Barker a déclaré que les hommes n'étaient jamais du tout dans le bureau de Larry O'Brien lors du premier cambriolage du 28 mai, donnant cela comme raison dans son témoignage pour le cambriolage ultérieur du 17 juin au cours duquel les hommes ont été arrêté.

James McCord a déclaré dans un témoignage au Congrès que lors du premier cambriolage, il avait placé un bug sur le téléphone de Larry O'Brien.

Photos prises lors du premier cambriolage du Watergate [ modifier | modifier la source]

Il existe des témoignages contradictoires des co-conspirateurs du Watergate concernant la question de ce qui a été photographié par les cambrioleurs lors de la première entrée du Watergate, où les photos ont été prises, quel type d'équipement a été utilisé et combien de caméras ont été prises dans la DNC cette nuit-là. . En revanche, il existe une forte concordance entre les témoignages des co-conspirateurs, d'autres personnes impliquées et de l'employé d'un magasin photo de Miami que des photos de documents de la DNC ont en fait été prises sur des films 35 mm lors d'un cambriolage au Watergate office building les 28/29 mai, que les résultats de cette prise de vue ont ensuite été développés dans un magasin photo à Miami et que les tirages de ces photos ont été livrés à CREEP par G. Gordon Liddy.

G. Gordon Liddy a déclaré dans sa biographie de 1980 Volonté que deux types de photos ont été prises lors du premier cambriolage du Watergate : des plans de documents du « matériel du bureau d'O'Brien » exposés sur une pellicule 35 mm ainsi que des « plans Polaroid du bureau et du bureau avant que quoi que ce soit ne soit touché afin qu'il puisse tous soient remis en ordre avant de partir. [Volonté, p. 233]. Liddy a également déclaré dans sa biographie de 1980 et dans un témoignage sous serment en 1996 que le lundi 29 mai (Memorial Day), il a remis à Jeb Magruder les photographies Polaroid de l'intérieur du bureau du Watergate du président du Comité national démocrate Lawrence O'Brien. Liddy dit qu'il a dit à Magruder que les Polaroids avaient été pris par Bernard Barker la veille, le 28 mai, lors d'une "entrée réussie" dans les bureaux de la DNC au Watergate [Volonté, p. 234] :

"Le lundi matin 29 mai, j'ai signalé à Magruder l'entrée réussie au siège du Comité national démocrate dans le Watergate. Pour preuve, je lui ai montré des photographies Polaroid de l'intérieur du bureau de Larry O'Brien, prises par Bernard Barker."

Aucune autre personne impliquée ne confirme la version de Liddy selon laquelle des photos Polaroid ont été prises dans ou du bureau de Larry O'Brien ou de son bureau ou pas du tout lors du premier cambriolage du Watergate et que ces photos ont été remises à Jeb Magruder le lundi 29 mai, le matin après le cambriolage. Magruder écrit dans ses mémoires que Liddy, le 29 mai, lui a en fait seulement informé que documents avait été photographié la veille au DNC et que lui, Magruder, avait dit à Liddy "de me montrer les résultats dès qu'il les aurait". [La vie américaine, p. 209] Selon Magruder, il a reçu les « photographies de certains documents des dossiers de Larry O’Brien » au « début juin » [La vie américaine, p. 209]. Comme Liddy nous le dit dans ses propres mémoires, lorsque Magruder lui a demandé si les documents photographiés lors de la première entrée du Watergate comprenaient du matériel provenant de classeurs verrouillés dans la DNC, Liddy a répondu qu'ils ne l'avaient pas fait "parce que nos instructions avaient été de photographier tout ce qui était disponible pendant l'installation électronique était en cours, ajoutant que les hommes étaient entrés avec une seule caméra.” [Volonté, p. 236, soulignement ajouté].

Il existe un différend entre les conspirateurs du Watergate sur la question de savoir si les documents ont été extraits et / ou les photographies prises dans le bureau du président Larry O'Brien ou ailleurs dans le DNC. Bernard Barker a témoigné lors des audiences du Congrès qu'il n'a jamais été dans le bureau de Lawrence O'Brien lors du premier cambriolage, déclarant que les cambrioleurs ne sont jamais "venus au bureau du président" jusqu'à la "deuxième entrée" le 17 juin, tous deux n'étaient pas présents dans la DNC dans la nuit de la première entrée du Watergate), plus tard dans leurs mémoires, ont décrit les documents photographiés comme montrant « du matériel du bureau d'O'Brien » [Volonté, p.233] ou « documents des dossiers de Larry O’Brien » [La vie américaine, p. 209]. Howard Hunt écrit dans ses mémoires que Barker lui avait signalé après le cambriolage que « plutôt que de commencer à fouiller les classeurs comme indiqué, il avait trouvé sur le bureau de Larry O'Brien une pile de correspondance. Ce que lui et Martinez avaient photographié pendant que McCord travaillait ailleurs dans la suite bureautique. [À l'abri, p. 228]. Barker lui-même a admis que lors de ce premier cambriolage du Watergate, il cherchait au DNC des documents prouvant les contributions financières supposées de Cuba ou d'organisations de gauche au DNC.Parce qu'il ne pouvait en trouver aucun, dit Barker, il a recherché des documents où des noms spécifiques étaient mentionnés ou d'autres où des numéros étaient impliqués. Eugenio Martínez a écrit en 1974 que, lors du premier cambriolage du Watergate, Barker lui avait remis ces documents (que Martinez croyait être des listes de contributeurs au Parti démocrate) et que c'était lui, Martinez, qui avait pris quelque 30 ou 40 photos d'entre eux pendant que James McCord « travaillait au téléphone ». Cette version est confirmée par James McCord, qui explique dans ses mémoires que pendant qu'il "travaillait sur la fin électronique de l'opération, les hommes de Miami avaient sorti leur équipement photographique et prenaient des photographies d'une variété de documents que Barker et les autres avait afflué." [Morceau de ruban, p. 25] Selon Martinez, immédiatement après l'entrée réussie dans la DNC, il a remis les deux films exposés à Howard Hunt.

Comme l'écrit J. Anthony Lukas dans son livre Watergate Cauchemar, Hunt s'est envolé pour Miami le 10 juin (soit près de deux semaines après le cambriolage), y a rencontré Bernard Barker pour le déjeuner et lui a remis les deux rouleaux de film. Hunt a demandé à Barker de développer le film. Selon un article du Watergate du cambrioleur Eugenio Martínez, Barker ne savait en fait pas que ces films étaient ceux avec les photos prises par Martinez lors du cambriolage du Watergate. Au cours de son enquête sur le Watergate, le FBI a établi que Barker, le même jour du 10 juin, avait apporté les deux rouleaux de films exposés à un magasin de photo à Miami. Comme le fils du propriétaire, Michael Richardson, l'a expliqué plus tard au FBI, alors qu'il développait exactement 38 photos, il s'est rendu compte que les photos avaient été prises lors d'une activité de "cape et poignard" et l'a ensuite dit à Barker. Les photos montraient des mains dans des gants chirurgicaux tenant des documents mentionnant par exemple les noms d'un membre de la famille Kennedy (soit Bobby soit Teddy) et d'Hubert Humphrey ainsi que "plus ou moins un dossier sur cette femme qui a dirigé la campagne de Humphrey". Le spécialiste de la photo s'est également souvenu de plans de notes interservices et de notes sténographiques ainsi que de documents montrant l'en-tête « Chairman Democratic National Committee ». Parce que le FBI n'a pas pu plus tard localiser le tapis vu à l'arrière-plan des photos (décrit comme un tapis à poils longs avec une longue sieste par Richardson) dans le DNC, le chercheur du Watergate Jim Hougan a conclu qu'un "double croisement avait eu lieu" et que, à l'insu de Barker, les films exposés avaient été secrètement échangés avec d'autres, soit par McCord, soit par Hunt, soit par les deux. De manière moins dramatique, J. Anthony Lukas écrit que, parce qu'il y avait un tapis à poils longs dans la chambre d'hôtel 419 de James McCord au Howard Johnson Motor Inn, cela suggérait que "les cambrioleurs avaient pris au moins certains des documents là-bas pour les photographier". à Lucas [Cauchemar, p. 201], Barker a apporté les clichés (développés rapidement le même jour pour un supplément de 40 $) à l'aéroport de Miami, les a remis à Hunt qui les a ramenés à Washington. Liddy écrit dans ses mémoires que vers le 11 juin, Hunt lui a donné les tirages des photos prises dans la DNC et qu'il les a "mis, avec le deuxième lot de journaux édités [de l'écoute téléphonique de McCord], dans les deux enveloppes scellées habituelles pour livraison à John Mitchell. [Volonté, p. 238]. ⎞]

Dans la semaine qui a suivi les arrestations du Watergate du 17 juin 1972, le premier succès du FBI à obtenir des informations de Richardson sur les photos prises lors du premier cambriolage du Watergate du 28/29 mai 1972 a contribué à l'inquiétude générale des conseillers les plus proches du président Nixon que le Watergate l'enquête allait « dans certaines directions que nous ne voulons pas qu'elle aille ». Comme le montre la transcription de la célèbre première conversation « Smoking Gun » du 23 juin (dont la publication au milieu de l'été 1974 a presque immédiatement entraîné la première et unique démission d'un président américain), Richard Nixon a été informé ce jour-là dans le Oval Office par son chef de cabinet Bob Haldeman que (un jour) plus tôt « un informateur est venu de la rue au FBI à Miami, qui était photographe ou a un ami photographe qui a développé des films à travers ce type Barker, et les films avaient des images de documents à en-tête du Comité national démocrate et d'autres choses. " ⎟]

Dans l'ensemble, les livres et témoignages de Liddy, Hunt, Magruder, McCord, Barker, Martinez et de l'employé de la boutique photo Richardson appuient la conclusion à laquelle le comité judiciaire de la Chambre dirigé par Peter Rodino est parvenu lors de ses audiences sur la destitution du président Nixon en 1974 : un cambriolage dans l'immeuble de bureaux du Watergate dans la nuit du 28 mai, des photos de documents de la DNC ont été prises et que les tirages de ces photographies ont ensuite été remis à Jeb Stuart Magruder au CREEP [Comité judiciaire, livre 1, p. 215 et 233].

Les premiers bugs de cambriolage [ modifier | modifier la source]

G. Gordon Liddy avait recruté James McCord en tant qu'expert en électronique parce que McCord avait « une formation de technicien à la Central Intelligence Agency » et avait également une formation « au FBI ».

McCord a témoigné lors des audiences du Congrès que toutes les instructions et priorités pour le premier cambriolage lui venaient de Liddy, et que dans le premier cambriolage les « priorités de l'installation étaient tout d'abord, les bureaux de M. O'Brien. »

Liddy a témoigné plus tard dans une déposition sous serment que lors du premier cambriolage, McCord avait reçu l'ordre de placer seulement deux bogues électroniques : de Lawrence O'Brien. . Il y avait deux choses qu'ils devaient faire. L'une était le téléphone de Larry O'Brien, l'écoute électronique, et l'autre était un appareil de surveillance de pièce du bureau de Larry O'Brien.

McCord a déclaré sous serment lors des audiences du Congrès que lors du premier cambriolage, agissant sur les instructions de Liddy, il avait placé un bogue dans une extension téléphonique « qui a été identifiée comme étant celle de M. O'Brien » et un deuxième bogue téléphonique sur « un téléphone qui appartenait à à M. Spencer Oliver" (Président de l'Association of Democratic State Chairmans).

Liddy a déclaré dans son autobiographie que le 5 juin, lui et McCord avaient discuté des problèmes avec un "dispositif de surveillance de la pièce" que McCord avait installé. Selon Liddy, cette conversation entre lui et McCord sur la façon de résoudre les problèmes avec un bogue de "surveillance de la pièce" est ce qui a conduit à un deuxième cambriolage.

McCord a déclaré dans un témoignage au Congrès que la raison pour laquelle un deuxième cambriolage était prévu était que Liddy voulait qu'un problème avec l'un des bogues téléphoniques soit résolu, et voulait également "un autre appareil installé. un bogue de chambre par opposition à un appareil sur un téléphone installé dans M. Le bureau d'O'Brien. »

Selon Len Colodny et Robert Gettlin dans leur livre Coup silencieux, juste un jour ou deux avant le cambriolage dans la nuit du 16 au 17 juin – où les cambrioleurs ont en fait été pris avec des dispositifs d'écoute en leur possession – la compagnie de téléphone a balayé les téléphones DNC à la recherche de bugs et n'en a trouvé aucun.

Peu de temps après que les cambrioleurs ont été arrêtés le matin du 17 juin, la police et le FBI ont également fait des ratissages du siège de la DNC et n'ont également trouvé aucun bug du tout.

La seule preuve indépendante concernant des insectes prétendument plantés lors d'un prétendu premier cambriolage le 28 mai est en fait une preuve solide qu'aucun insecte n'a jamais été planté.

Journaux des écoutes téléphoniques[modifier | modifier la source]

Plusieurs personnes ont témoigné de l'existence de logs de conversations provenant de bugs prétendument plantés dans la DNC lors du premier cambriolage.

G. Gordon Liddy a déclaré qu'il était le destinataire de tous les enregistrements écrits des bogues et a déclaré dans un témoignage sous serment: "Je n'obtenais aucune cassette, ni aucune transcription de quoi que ce soit. Je recevais des journaux. . Et le truc. n'était tout simplement d'aucune utilité."

James McCord était chargé de transmettre les enregistrements écrits d'Alfred Baldwin - qui réalisait les enregistrements à l'aide d'une machine à écrire électrique - à Liddy. James McCord a déclaré dans un témoignage au Congrès que les dossiers qu'il avait reçus n'étaient pas que des journaux, comme l'a rapporté Liddy. McCord a déclaré que les dossiers contenaient "un résumé de ce qui a été dit".

Alfred Baldwin a été interrogé sous serment lors d'audiences au Congrès sur ce qu'il avait tapé en surveillant les bogues :

Le sénateur Ervin : Les informations que vous avez obtenues pendant que vous étiez au Howard Johnson [en face] du quartier général démocrate, sous quelle forme étaient-elles lorsque vous les avez données à M. McCord ?

Alfred Baldwin : Le premier jour, le premier jour où j'ai enregistré les conversations était sur une feuille jaune. Le jour du souvenir. quand il [McCord] est revenu dans la pièce, il a apporté une machine à écrire électrique. Il m'a demandé dans le coin supérieur gauche d'imprimer ou à la machine à écrire. la date, la page, puis descendez dans le corps et mettez par ordre chronologique l'heure puis le contenu de la conversation. .

Le sénateur Ervin : Et vous avez tapé un résumé des conversations que vous avez entendues ?

Alfred Baldwin : Eh bien, ils n'étaient pas exactement un résumé. Je dirais presque textuellement, sénateur.

Sally Harmony était la secrétaire de G. Gordon Liddy. Elle a témoigné devant le Congrès qu'elle avait tapé des journaux de conversations téléphoniques que G. Gordon Liddy lui avait fournis, et qu'elle les avait tapés sur du papier à lettres spécial que Liddy avait également fourni avec le mot « GEMSTONE » imprimé en haut en couleur.

G. Gordon Liddy a admis plus tard dans un témoignage sous serment que ce qu'il avait fourni à Mme Harmony était en fait sa propre dictée, ce que Liddy prétend avoir fait à partir de ce que Baldwin avait produit, en disant : « Le lundi 5 juin 1972, j'ai dicté à partir du journaux tapés à Sally Harmony. édition au fur et à mesure."

Résumé du premier cambriolage[modifier | modifier la source]

Le cambriolage du 17 juin au cours duquel Bernard Barker, Vergilio Gonzales, Eugenio Martínez, Frank Sturgis et James McCord ont été appréhendés à l'intérieur du siège de la DNC a apparemment été entrepris pour corriger les problèmes et les défaillances du premier cambriolage, décrits en détail ci-dessus.

Il y a un dossier de la chambre 419 au Howard Johnson's Motor Lodge ayant été louée par James McCord, mais elle avait été louée 21 jours plus tôt que le week-end du Memorial Day, le 5 mai. Comme McCord n'a loué la chambre 723 que le 29 mai, le lendemain du prétendu cambriolage réussi du 28 mai, lui et Baldwin auraient dû déplacer l'équipement de réception que les co-conspirateurs disent que McCord avait installé plus tôt dans la pièce 419 jusqu'à la pièce 723 et l'y ont réinstallé le jour même après le prétendu premier cambriolage.

Il existe une trace de la salle Continentale ayant été utilisée pour un dîner Ameritas dans la nuit du 26 mai, et des témoins d'au moins une partie de l'équipe cubaine y ont été, mais il n'y a aucune trace de qui était réellement présent.

La salle du "poste de commandement" de l'hôtel Watergate avait été louée par une ou des personnes inconnues utilisant une pièce d'identité contrefaite que la CIA avait créée et fournie à E. Howard Hunt et G. Gordon Liddy une dizaine de mois plus tôt, les 23 juillet et 20 août. , 1971 respectivement.

Il n'y a aucune preuve matérielle pour expliquer les allées et venues ou les activités de E. Howard Hunt, G. Gordon Liddy, James McCord ou Alfred Baldwin pour le week-end du Memorial Day 1972, seulement leur propre témoignage et des récits anecdotiques.

Le meilleur résumé possible du premier cambriolage est peut-être fourni par l'ancien agent du FBI Anthony Ulasewicz. Après avoir quitté le FBI, Ulasewicz avait travaillé pour Jack Caulfield, dont la proposition "Opération Sandwedge" de 1971 était le précurseur du plan "PIERRE GEMME" de Liddy et Hunt. Ulasewicz a écrit : « J'ai supposé que le cambriolage au DNC avait été orchestré avec une armée afin de couvrir le véritable objectif de l'effort. » D'autres diront que le résumé le plus précis du premier cambriolage du Watergate est toujours la conclusion à laquelle est parvenu le Comité Rodino lors de son enquête sur la destitution présidentielle en 1972 : « Le ou vers le 27 mai 1972, sous la supervision de Gordon Liddy et Howard Hunt McCord, Barker , Martinez, Gonzalez et Sturgis, ont fait irruption au siège de la DNC. McCord a placé deux dispositifs de surveillance sur les téléphones des responsables de la DNC, l'un sur le téléphone du président Lawrence O'Brien, et le second sur le téléphone du directeur exécutif de l'État démocrate présidents, R. Spencer Oliver, Jr. Barker ont sélectionné des documents relatifs aux contributeurs de la DNC, et ces documents ont ensuite été photographiés." [Commission judiciaire, Livre I, p. 215]


Voir la vidéo: Le scandale du Watergate: La chute dun président américain (Novembre 2021).