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Pont Milvius AD 312 - La bataille de Constantin pour l'Empire et la Foi, Ross Cowan

Pont Milvius AD 312 - La bataille de Constantin pour l'Empire et la Foi, Ross Cowan


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Pont Milvius AD 312 - La bataille de Constantin pour l'Empire et la Foi, Ross Cowan

Pont Milvius AD 312 - La bataille de Constantin pour l'Empire et la Foi, Ross Cowan

Campagne 296

La bataille du pont Milvius a été l'une des batailles les plus importantes du dernier Empire romain et a vu Constantin le Grand s'établir comme le seul souverain de l'Empire romain. Nous commençons par un aperçu de la préparation de la campagne de 312, qui a vraiment commencé lorsque Dioclétien a pris sa retraite en 305. Il avait mis en place un système conçu pour arrêter ce genre de problème, mais il s'est presque immédiatement effondré, car les quatre co-dirigeants qu'il avait nommés se sont battus entre eux, son ancien collègue a tenté de reprendre le pouvoir et de nouveaux prétendants au pouvoir sont apparus.

La campagne a en fait pris plus de temps que je ne l'avais imaginé, du printemps à octobre 312, et impliquait une campagne dans le nord de l'Italie, une traversée des Apennins et la bataille finale autour de Rome. La durée de la guerre civile montre que l'Italie pouvait encore être défendue en 312, suggérant que les tentatives de défense de la péninsule au siècle suivant n'étaient pas aussi désespérées qu'on le croit souvent. Nous passons ensuite à un examen détaillé des sources de la bataille, en examinant à quel point elles sont contradictoires et les différents événements possibles qu'elles suggèrent.

Il y a une section intéressante sur les emplacements possibles pour la bataille, qui n'est pas aussi claire que son titre populaire pourrait le laisser penser. Il en va de même pour le déroulement réel de la bataille, et l'auteur suggère ses propres vues sur les deux questions. Ces sections sont bien étayées par une discussion des sources, permettant au lecteur de juger par lui-même les théories de l'auteur. Le résultat est un bon compte rendu de cette guerre civile cruciale, montrant qu'il s'agissait de plus qu'une simple bataille, et qu'elle a opposé deux poids lourds sérieux.

Chapitres
Forces opposées
Commandants et plans opposés
La campagne
La bataille
Conséquences
Le champ de bataille aujourd'hui

Auteur : Ross Cowan
Édition : Broché
Pages : 96
Editeur : Osprey
Année : 2016



Bataille du pont Milvius

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Bataille du pont Milvius, (28 octobre 312 ce ), bataille majeure dans une guerre civile romaine entre Constantin I et Maxence. Après l'effondrement de la deuxième tétrarchie de l'Empire romain, Constantin et Maxence ont revendiqué des revendications concurrentes sur le trône impérial. Sous l'aiguillon de Maxence, Constantin envahit la péninsule italienne. Une campagne éclair a vu Maxence tué au combat sur le pont Milvius à la périphérie de Rome. La victoire de Constantin a confirmé son rôle de souverain de l'Empire d'Occident. Selon des sources anciennes, Constantin s'est converti au christianisme juste avant la bataille, ce qui a probablement affecté sa décision de mettre fin à la persécution chrétienne et d'établir le christianisme comme la religion la plus favorisée au sein de l'Empire romain.


La bataille du pont Milvius

La bataille du pont Milvius, livrée il y a 1703 ans aujourd'hui - le 28 octobre 312 - est souvent considérée comme l'un des affrontements les plus importants de l'histoire romaine. La victoire de Constantin sur Maxence lui a donné le contrôle de l'empire d'Occident et de la ville de Rome elle-même. Dans la vision traditionnelle, telle que représentée dans l'immense fresque de Guilio Romano dans le palais apostolique du Vatican, la bataille représente le triomphe d'un empereur chrétien sur les dieux païens de l'ancienne Rome.

Et pourtant, la bataille est plus célèbre pour quelque chose qui ne s'est probablement pas produit. La soi-disant « Vision de Constantin », une apparition céleste envoyée à l'empereur par le dieu chrétien à la veille de la bataille, l'a soi-disant convaincu de se convertir à la nouvelle religion et a ouvert la voie à la transformation spirituelle de l'empire au cours de la siècle suivant. Mais cette vision n'est pas du tout mentionnée dans les premiers récits de la bataille. Deux panégyriques impériaux donnés peu de temps après l'événement ne font aucune référence aux manifestations célestes, l'historien païen Zosime ignore l'histoire, et l'écrivain chrétien Lactance prétend plutôt que l'empereur a été visité par Dieu dans un rêve, et chargé de marquer les boucliers de ses troupes avec 'le signe céleste'.

C'est l'ecclésiastique Eusèbe qui a le premier fourni l'histoire de la vision de l'empereur. Constantin, affirmait-il, avait été témoin « de ses propres yeux du trophée d'une croix de lumière dans les cieux, au-dessus du soleil, et portant l'inscription 'Conquérir par ceci'. Il n'est pas tout à fait cynique, je pense, de rattacher cette anecdote à l'apparition solaire que Constantin aurait vue en Gaule deux ou trois ans plus tôt, décrite à l'époque comme un signe du dieu solaire. Il ne semble pas improbable que l'empereur chrétien des années suivantes ait choisi de réinterpréter cette vision plus ancienne et d'installer le Christ à la place d'Apollon.

Maxence a longtemps eu mauvaise presse. Sa réputation a été noircie par ses adversaires à l'époque, et les historiens chrétiens l'ont présenté comme une figure satanique et un persécuteur des fidèles. En fait, il n'était pas particulièrement opposé au christianisme, et les congrégations influentes d'Afrique du Nord le créditaient encore quelques années plus tard comme leur sauveur des persécutions. Ironiquement, alors que l'armée de Maxence au pont Milvius était en partie issue des populations fortement christianisées d'Afrique et du sud de l'Italie, les troupes de Constantin venaient du nord de la Gaule, de la frontière du Rhin et de Grande-Bretagne, où la nouvelle foi avait gagné peu de terrain. Un spectateur impartial de la bataille, chargé d'identifier l'armée « chrétienne », aurait très bien pu choisir celle de Maxence.

Le site de la bataille n'est pas connu avec certitude, mais se situe très probablement dans la plaine de Tor di Quinto dans la large boucle de la rivière au nord-est du pont (qui existe toujours, bien que mieux connu pour les cadenas laissés sur ses grilles par des couples amoureux !). La plaine est occupée aujourd'hui par des installations d'entraînement militaires et de police, et traversée par la Via Flaminia Nuova et la Tangenziale Est, tandis que des immeubles d'appartements modernes se profilent des falaises rouges des hauteurs au-dessus d'elle à l'ouest.

J'ai visité la région il y a un an aujourd'hui, à la recherche de mon prochain livre, Bataille pour Rome, mais au-delà d'une appréciation approximative de la topographie, je ne pouvais pas avoir une idée de ce conflit d'armes lointain. L'imagination, comme toujours, a comblé le déficit !

Vue vers l'est depuis la Via Castiglione del Lago, à travers la plaine de Tor di Quinto - le site probable de la bataille du pont Milvius - vers le Tibre et les Apennins. 28 octobre 2014.


4. Contexte

La bataille était le résultat de la lutte pour remplacer Dioclétien. Les successeurs de Dioclétien ont commencé à se battre pour le contrôle de l'empereur romain dès qu'il a démissionné le 1er mai 305. Constantin était le fils de l'empereur d'Occident Constance. Cependant, les idéologies tétrarchiques n'avaient pas de disposition pour sa succession héréditaire. Maxence qui était favorisé à Rome est devenu empereur le 28 octobre 306. Constantin a également revendiqué le siège de l'empereur mais a évité le conflit avec Maxence qui était aussi son beau-frère. En 312, les deux étaient engagés dans une hostilité ouverte conduisant au rassemblement de ses troupes par Constantin pour chasser Maxence.


Pont Milvius AD 312 - La bataille de Constantin pour l'Empire et la Foi, Ross Cowan - Histoire

Britanique. Glasgow Uni (MA 1997, PhD 2003). Auteur de For the Glory of Rome: A History of Warriors and Warfare, Milvian Bridge AD 312, et de huit autres livres sur l'armée romaine. Contributeur à Ad Familiares, Egypte ancienne, Histoire ancienne, Guerre ancienne, Archäologische Korrespondenzblatt, BMCR, Classics Ireland, Historia, Guerre médiévale, Histoire militaire mensuelle/Matières et Illustré militaire. Chapitres dans The Etruscan World (éd. J. Turfa) et Die römische Armee im Experiment (éd. C. Koepfer).

'Le livre se rapproche plus de la réalité brutale de la guerre romaine que de nombreux autres volumes sur l'ancien b. more « Le livre se rapproche davantage de la réalité brutale de la guerre romaine que de nombreux autres volumes sur la bataille antique. » Tim Newark, Military Illustrated.

Les légionnaires de la Rome antique sont souvent cités comme les premiers soldats professionnels et sont réputés pour leur discipline de fer. Mais c'étaient aussi de redoutables combattants individuels qui se glorifiaient en combat singulier, prenant des têtes et spoliant leurs ennemis. C'étaient des hommes qui croyaient avoir été engendrés par un dieu de la guerre, poussés par le besoin de maintenir des réputations héroïques, et qui se sont dévêtus en public pour afficher les cicatrices de la bataille. Ces mêmes hommes lisaient aussi la philosophie, écrivaient l'histoire et récitaient de la poésie. Dans cette étude révélatrice, Ross Cowan explore les actes et l'état d'esprit du guerrier romain, examinant sa motivation, ses croyances et ses superstitions, pour expliquer pourquoi ils se sont battus et sont morts pour la gloire de Rome. Le Dr Ross Cowan est un auteur et historien britannique.


La bataille du pont Milvius

Constantine a remporté une grande victoire le 28 octobre 312.

La politique romaine après l'abdication de l'empereur Dioclétien en 305 après J. Parmi eux se trouvait Flavius ​​Valerius Constantinus, connu dans l'histoire sous le nom de Constantin le Grand. Acclamé comme empereur par ses troupes à York en 306 après JC, il fut nommé César ou empereur adjoint d'Occident par le successeur de Dioclétien, Galère. Constantin était en charge de la Grande-Bretagne et de la Gaule, mais son beau-frère Maxence a fait la guerre à Galère et s'est emparé de l'Italie et de Rome elle-même.

Galère mourut en 311 après JC et au début de l'année suivante, Constantin envahit l'Italie, remporta les batailles de Turin et de Vérone et marcha sur Rome. Maxence est sorti pour se battre et a été détruit au pont Milvius, qui a porté la Via Flaminia sur le Tibre dans la ville. La bataille faisait partie d'une succession de victoires qui, en 324 après JC, firent de Constantin le maître de tout l'empire romain, mais elle est surtout connue pour son lien avec sa conversion au christianisme, qui s'avérera être l'un des événements les plus importants de l'histoire du monde. .

L'histoire, ou une histoire, de ce qui s'est passé a été racontée par Eusèbe de Césarée, un bibliste et historien chrétien qui a écrit la première biographie de Constantin peu après la mort de l'empereur. Il connaissait bien Constantin et a dit qu'il avait l'histoire de l'empereur lui-même. Constantin était un monothéiste païen, un dévot du dieu solaire Sol Invictus, le soleil invaincu. Cependant, avant la bataille du pont Milvius, lui et son armée ont vu une croix de lumière dans le ciel au-dessus du soleil avec des mots en grec qui sont généralement traduits en latin par In hoc signo vinces (« Dans ce signe, vaincre »). Cette nuit-là, Constantin fit un rêve dans lequel le Christ lui dit qu'il devrait utiliser le signe de la croix contre ses ennemis. Il fut tellement impressionné qu'il fit marquer le symbole chrétien sur les boucliers de ses soldats et lorsque la bataille du pont Milvius lui donna une victoire écrasante, il l'attribua au dieu des chrétiens.

Cette histoire a été généralement acceptée pendant des siècles, mais les historiens d'aujourd'hui qui ne croient pas aux visions et aux rêves prophétiques ont de sérieux doutes à ce sujet. Le premier récit de la bataille, datant de l'an 313, ne mentionne rien sur une vision ou un rêve. Il dit que Maxence a formé son armée sur la rive du Tibre. Il avait coupé le pont lui-même, mais en cas de défaite, il pouvait se retirer à Rome à travers un pont temporaire fait de bateaux. Cependant, lorsque la cavalerie de Constantin chargea, les hommes de Maxence furent poussés en fuite à travers le pont de bateaux, qui s'effondra sous eux, et beaucoup se noyèrent, y compris Maxence lui-même. Sa tête fut coupée et emportée dans la ville sur une lance par le triomphant Constantin et ses hommes.

Selon un autre récit ancien, écrit moins de deux ans après la bataille par l'auteur chrétien Lactance, qui était à la cour de Constantin depuis un certain temps, l'empereur fit un rêve dans lequel on lui dit de marquer « le signe céleste de Dieu » sur son boucliers des soldats. Il obéit aux instructions, fit inscrire le signe, quel qu'il soit exactement, sur les boucliers et attribua sa victoire contre vents et marées au dieu des chrétiens. En 315 après JC, le Sénat a dédié un arc de triomphe à Rome à Constantin (il a peut-être été construit à l'origine pour Maxence), avec une inscription le louant parce que « à l'instigation divine » lui et son armée avaient remporté la victoire. Il s'est abstenu avec tact de dire quel dieu avait fourni l'"instigation" et les citoyens pouvaient le créditer à Sol Invictus ou à la divinité chrétienne ou au dieu qu'ils ont choisi.

Ce qui ne fait aucun doute, c'est que Constantin est devenu un chrétien croyant qui a vigoureusement promu le christianisme sans essayer de le forcer à avaler des païens. Dioclétien et Galère avaient sauvagement persécuté les chrétiens, mais en 311 après JC Galère leur avait accordé la liberté de culte. En l'an 313, l'Édit de Milan de Constantin proclamait que « personne, quel qu'il soit, ne devrait se voir refuser la possibilité de donner son cœur à l'observance de la religion chrétienne ». Il nomma les chrétiens à de hautes fonctions et accorda aux prêtres chrétiens les mêmes privilèges qu'aux païens. En 323 après JC, l'anniversaire de Sol Invictus le 25 décembre était devenu l'anniversaire du Christ. L'empereur s'est efforcé d'aplanir les désaccords théologiques parmi les chrétiens et en 325 après JC, il a personnellement assisté au Concile de Nicée, qui a formulé la doctrine de la Trinité. Il a également construit de magnifiques églises, dont Sainte-Sophie dans sa capitale Byzance, rebaptisée Constantinople. Lorsqu'il mourut en 337 après JC, le christianisme était en passe de devenir la religion d'État de l'Empire romain et Constantin se considérait comme le 13e apôtre de Jésus-Christ.


Pont Milvius - Victoire de Constantin

Gaulois : Environ 50 000 hommes. Commandant : Constantin.

Italien : Environ 75 000 hommes. Commandant : Maxence.

La victoire de Constantin lui a donné le contrôle total de l'Empire romain d'Occident, ouvrant la voie au christianisme en tant que religion dominante pour l'Empire romain et finalement pour l'Europe.

Cadre historique

Rarement le cours des événements a suivi un chemin aussi compliqué vers un seul événement décisif que ceux qui ont conduit les forces de l'Empire romain d'Occident à la bataille du pont Milvius. Au cours des 49 années entre 235 et 284, Rome a été gouvernée par pas moins de 26 empereurs. Presque n'importe qui avec le soutien d'une ou deux légions s'est battu, s'est emparé et a perdu la position de souverain suprême de l'Empire romain. Enfin, en 284, Dioclétien s'empare et conserve le pouvoir. Bien que soldat d'Illyrie (le long de la côte orientale de l'Adriatique), Dioclétien, une fois au pouvoir, a passé la plupart de son temps à essayer d'instituer des réformes qui stabiliseraient l'empire. Cela impliquait une augmentation de la fiscalité, mais la collecte s'est faite de manière beaucoup plus équitable que dans les décennies précédentes. L'argent a été dépensé pour augmenter la bureaucratie et l'armée au point que certains pensaient qu'il y avait plus d'employés du gouvernement que de contribuables.

Bien que cela ait créé une atmosphère beaucoup plus stable, la réforme la plus sérieuse de Dioclétien impliquait le système par lequel l'empire était gouverné. Réalisant qu'aucun homme ne pouvait tout gérer, de la Grande-Bretagne à la Perse, Dioclétien introduisit une tétrarchie, dirigée par quatre hommes. Fondant sa capitale à Nicomédie, à l'extrémité ouest de la mer de Marmora, il nomma un co-empereur, Maximien, pour régner depuis l'Italie. Dioclétien et Maximien porteraient tous deux le titre d'auguste. Chaque homme a nommé un subordonné, appelé un césar, pour les aider à gouverner leurs moitiés respectives de l'empire. Dioclétien nomma Galère comme césar à l'est, et Maximien nomma Constance comme césar à l'ouest. Le césar devait remplacer l'auguste à sa mort ou à sa retraite, puis se nommer un césar de remplacement. Cela visait à assurer une succession régulière, qui n'avait pas existé depuis de nombreuses décennies.

Lorsque Dioclétien décide de se retirer en 305, il convainc Maximien de le faire également. Comme prévu, Constantius et Galerius sont passés à augustus, mais ils ont ensuite nommé Flavius ​​Severus comme César à l'ouest et Maximinus Daia à l'est, respectivement. Nommer ces deux Césars semblait une gifle aux deux qui pensaient qu'à la naissance ils auraient dû avoir les postes : Constantin, en tant que fils de Constance, et Valerius Maxence, en tant que fils de Maximien. Ce ressentiment a atteint son paroxysme à la mort de Constance en 306. Son armée, basée en Grande-Bretagne et en Gaule, a nommé Constantin non seulement César mais Auguste, bien que Constantin ait décliné le titre le plus élevé. Il a été confirmé comme césar, mais Severus, en tant que césar par intérim, est devenu augustus à l'ouest. Malheureusement, les troupes en Italie ont nommé le fils de Maximien Maxentius comme Augustus, ignorant Severus qui était le suivant. Cela a entraîné une guerre civile entre 306 et 307 au cours de laquelle Severus a finalement été exécuté et Maxence a pris le titre d'augustus occidental, mais l'a cédé à son père Maximien qui est sorti de sa retraite pour réoccuper le trône.

Plutôt que de laisser assez bien seul, Galère dans l'empire oriental a refusé de reconnaître Constantin ou Maximien comme auguste occidental. Au lieu de cela, Galerius nomma l'un de ses généraux, Licianus Licinius, augustus pour remplacer Severus, et il envahit l'Italie pour faire respecter cette nomination. Pendant l'invasion, Maxence a forcé son père à quitter le pouvoir et s'est nommé auguste occidental. Pour rendre les choses encore plus confuses, le neveu de Galerius, Maximinus Daia, a également demandé et reçu le titre d'augustus. Ainsi, six hommes détenaient le titre initialement prévu pour deux, tandis que le poste de césar restait vacant. Dioclétien intervint finalement, convoquant une conférence en 308 à Carnuntum (aujourd'hui Hainburg, Autriche). Chaque homme, à l'exception de Maximien (qui prend sa retraite une seconde fois) est autorisé à conserver le titre d'auguste et se voit confier le contrôle de régions distinctes de l'empire.

Le mandat de Dioclétien n'a duré que 2 ans. Maximien, fuyant son fils à la cour de Constantin en Gaule, tenta de renverser son hôte en 310. Pour sa peine, il fut fait prisonnier et autorisé à se suicider. À la mort de Galère en 311, quatre hommes régnèrent à nouveau, tous comme Auguste et aucun comme César : Constantin en Gaule, Maxence en Italie, Licinius dans les Balkans et Maximinus Daia à l'est. Si Constantin avait officiellement cédé le titre d'auguste et détenu celui de césar, Maxence n'aurait peut-être jamais ressenti le besoin de lui faire la guerre. Maxence, cependant, était un dirigeant tyrannique qui dépensait sans compter pour lui-même et sa garde prétorienne tout en maltraitant le peuple, de tels hommes voient des conspirations partout, et Maxence soupçonnait Constantin de comploter contre lui. Déterminé à gouverner seul la moitié occidentale de l'empire, en 311 Maxence a commencé les préparatifs d'une invasion de la Gaule.

Apprenant les intentions de Maxence, Constantin décida de frapper le premier.Il avait environ 100 000 hommes sous son commandement, mais il a fallu en laisser plus de la moitié pour protéger les frontières allemandes et britanniques. Au début du printemps 312, Constantin fit marcher son armée de 40 000 hommes à travers la fonte des neiges alpines jusqu'au nord de l'Italie. Maxence a envoyé des troupes vers le nord sous une variété de généraux, que Constantin a procédé à la défaite à Suse, Turin et Milan, chacune de ses victoires venant d'un nombre supérieur. Maxence a envoyé son meilleur général en dernier Ruricius Pompeianus a également été vaincu à Brescia et à Vérone. Alors qu'il se frayait un chemin vers le sud, Constantin a maintenu un nombre assez stable dans son armée, ramassant des recrues dans la campagne et ses ennemis vaincus. Alors qu'il approchait de Rome, sa force comptait environ 50 000 hommes. Maxence, enfermé à Rome, en commandait environ 75 000.

Les événements qui se sont produits juste à l'extérieur de Rome sont l'étoffe de la légende. Maxence a mal interprété les présages qu'il a reçus. Il a été informé via les livres Sybilline concernant la bataille à venir « que ce jour-là l'ennemi de Rome devrait périr » (Dudley, The Romans, p. 270). Convaincu que Constantin et non lui-même était l'ennemi de Rome, Maxence mena son armée derrière les murs romains d'Aurélien dans les plaines près du village de Saxa Rubra, les déployant avec le Tibre dans son dos.

Constantin a également reçu un présage. La veille de la bataille, il est dit qu'il eut une vision. Cette vision a été décrite de diverses manières, selon la source. La description de Durant, citant la source contemporaine Eusèbe, dit que Constantin a vu dans le ciel une croix enflammée, sur laquelle étaient écrits les mots grecs en tutoi nika, « dans ce signe, vaincre ». Le lendemain matin, Constantin entendit une voix lui ordonnant de placer sur les boucliers de ses soldats « la lettre X avec une ligne tracée au travers et enroulée autour du sommet – le symbole du Christ » (Durant, César et le Christ, p. 654). La plupart des sources mettent l'expression sur la croix en latin : in hoc signo vinces. Dudley (The Romans, p. 270) déclare que Constantin a eu un rêve avant la bataille dans lequel on lui a dit de placer les lettres grecques chi et rho (le signe du Christ) sur les boucliers de son armée.

Constantin avait dans son armée un certain nombre de chrétiens, ainsi que des adeptes du culte tout aussi populaire de Mithra. Les adeptes de Mithra utilisaient une croix de lumière comme symbole du Soleil Invincible, signe de leur dieu. Constantin croyait aussi depuis longtemps au culte d'Apollon, le dieu solaire. En tout cas, Constantin a dit plus tard à Eusèbe qu'il avait juré avant la bataille de se convertir au christianisme s'il était victorieux.

Les détails de la bataille sont sommaires. Il semble que les deux camps aient placé de l'infanterie au centre et de la cavalerie sur les flancs. Constantin commandait l'une des ailes de cavalerie et menait la charge. Sa cavalerie gauloise était plus mobile que la cavalerie romaine lourdement blindée sous Maxence, mais était plus lourde que les auxiliaires de cavalerie nord-africains légèrement armés. Ainsi, il a pu vaincre les deux et écraser les flancs de Maxence. Parmi l'infanterie, cela a causé beaucoup de panique, et seule la garde prétorienne a résisté aux attaques de l'infanterie de Constantine. Ils ont été submergés et sont morts sur place. La déroute du reste des forces de Maxence n'avait qu'une seule issue, celle du pont Milvius sur le Tibre. Il y avait tellement de monde et les troupes si désespérées que même Maxence ne pouvait pas y accéder. Il a essayé de traverser à la nage, mais le poids de son armure l'a entraîné vers sa mort. Son corps a été ramené à la surface le lendemain.

La mort de Maxence signifiait que Constantin était le seul souverain de l'Empire romain d'Occident. Juste avant de lancer son invasion, Constantin avait conclu une trêve avec Licinius. L'accord comprenait la promesse de mariage à la sœur de Constantin pour l'impassibilité de Lucinius pendant la campagne. Licinius tenait parole et, une fois la situation réglée, lui et Constantin se rencontrèrent à Milan en février 313. Là, les deux promulguèrent l'édit de Milan concernant la tolérance religieuse. « Moi, Constantin Auguste, et moi, Licinius Augustus, nous nous sommes rencontrés sous de bons auspices à Milan, nous avons discuté de tout ce qui concernait l'intérêt public et la sécurité. Premièrement, nous avons considéré que des règlements devraient être élaborés pour assurer le respect de la divinité sur ces lignes : que les chrétiens et tous les autres hommes devraient avoir la pleine liberté de souscrire à n'importe quelle forme de culte qu'ils désirent, de sorte que quelle que soit la divinité qui se trouve sur le trône céleste puisse soyez bien disposés et propices à nous, et à tous placés sous nous » (Dudley, The Romans, p. 271). Constantin semblait couvrir ses paris ici, mais au fil du temps, il est devenu plus solidement en faveur du christianisme.

Constantin était bientôt de retour sur le terrain, faisant campagne contre les tribus germaniques hostiles, tandis que Licinius combattait et battait Maximinus Daia. Cette défaite plaça Licinius aux commandes de l'Empire romain d'Orient. Pendant les 11 années suivantes, les deux se sont soutenus et combattus alternativement. Lorsque Constantin a vaincu Licinius lors d'une bataille en 314 et lui a pris le contrôle de presque tout en Europe, Licinius a répondu en persécutant les chrétiens à l'est. Il a maintenu ses manières païennes alors que Constantin est devenu plus chrétien, jusqu'à ce qu'une confrontation finale entre les deux entraîne la défaite de Licinius en 323, il a été exécuté l'année suivante.

La ville de Rome, qui était devenue une ville de moins en moins importante, a perdu son titre de capitale de l'empire lorsque Constantin a établi la ville portant son nom, Constantinople. Au fil du temps, elle est devenue non seulement le centre politique de l'empire, mais a rivalisé avec Rome pendant des siècles en tant que siège de la foi chrétienne. C'est la victoire de Constantin à l'extérieur de Rome en 312, cependant, qui a mis les chrétiens en position de se disputer sur l'endroit où le pouvoir dans leur église devrait reposer. L'interdiction des persécutions émise à Milan a donné aux chrétiens le premier répit de leur histoire. En 325, leur prééminence était pratiquement garantie, car cette année-là, Constantin convoqua le concile de Nicée. Là, les dirigeants de l'église chrétienne ont qualifié certaines croyances d'hérésies malheureusement pour l'histoire, Constantin a blâmé les Juifs pour la mort du Christ, déclenchant des siècles de pogroms.

La profondeur de la conversion de Constantin a été débattue depuis son époque. La principale source de ses déclarations de foi vient de l'historien chrétien contemporain Eusèbe, qui était plus qu'un peu partial. Certaines déclarations postérieures attribuées à l'empereur donnent des vues contradictoires. Constantin suivait rarement les rituels chrétiens et, même s'il exprimait certaines opinions religieuses au concile de Nicée, il était plus intéressé par le maintien de l'ordre que par la direction de l'église. Sa mère était une forte convertie et avait certainement une certaine influence sur lui, mais, qu'il soit chrétien par conversion ou à des fins politiques, l'Église chrétienne en a profité. D'autres religions se trouvèrent bientôt persécutées aussi durement par les chrétiens que les chrétiens eux-mêmes l'avaient été autrefois. Quels que soient les mérites et les inconvénients des conflits interreligieux ultérieurs, le fait que le christianisme soit la foi dominante en Europe aujourd'hui est directement attribuable à Constantin.

Sa fondation de Constantinople a mis en place la division de l'Empire romain en deux moitiés formelles. L'Empire romain d'Orient a grandi en puissance et en richesse, plus tard intitulé l'Empire byzantin. Il a résisté jusqu'à ce qu'il soit renversé par le pouvoir de l'Islam en 1453. L'Empire romain d'Occident a sombré dans la médiocrité, avec des aperçus occasionnels de son ancienne gloire lorsqu'une tribu de passage a exercé suffisamment de pouvoir pour y établir une stabilité. En fin de compte, Rome devint une capitale religieuse plutôt que politique, et son pouvoir ultérieur émana de la papauté plutôt que de l'empereur.

Dudley, Donald. Les Romains. New York : Alfred A. Knopf, 1970 Durant, Will. César et le Christ. New York : Simon & Schuster, 1944 Eusèbe. L'histoire de l'Église du Christ à Constantin. Traduit par G.A. Williamson. New York : Dorset Press, 1984 [1965] Gibbon, Edward. Le déclin et la chute de l'empire romain. Abrégé par Frank Bourne. New York : Dell, 1963 Grant, Michael. Constantin : L'Homme et son Temps. New York : Les fils de Charles Scribner, 1994. Barnes, Timothy D. Constantine et Eusebius. Cambridge : Harvard University Press, 1981. Cameron, Averil et Stuart G. Hall. Eusèbe : Vie de Constantin. Oxford, Royaume-Uni : Clarendon, 1999. Durant, Will. César et le Christ, Vol. 3, L'histoire de la civilisation. New York : Simon et Schuster, 1944. Ridley, Ronald T., éd. et trans. Zosime : Nouvelle Histoire. Canberra : Association australienne d'études byzantines, 1982.


Pont Milvius AD 312 - La bataille de Constantin pour l'Empire et la Foi, Ross Cowan - Histoire

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(Dean Snow, Oxford University Press, 2016, 34,95 $, couverture rigide)

Ce travail se concentre sur la fin de la campagne de Saratoga, lorsque l'armée britannique a subi une défaite étonnante qui a renversé le cours de la guerre.

Tireurs d'élite modernes

(Leigh Neville, Osprey Publishing, 2016, 28,00 $, couverture rigide)

Le tireur d'élite a été un acteur majeur dans les conflits mondiaux au cours des deux dernières décennies. L'auteur examine comment ces soldats spécialisés sont devenus des facteurs aussi importants dans les conflits récents.


Contenu

Constantin était un souverain d'importance majeure, et il a toujours été une figure controversée. [13] Les fluctuations de sa réputation reflètent la nature des sources anciennes de son règne. Celles-ci sont abondantes et détaillées [14], mais elles ont été fortement influencées par la propagande officielle de l'époque [15] et sont souvent unilatérales [16] aucune histoire ou biographie contemporaine traitant de sa vie et de son règne n'a survécu. [17] Le remplaçant le plus proche est celui d'Eusebius Vita Constantini— un mélange d'éloge funèbre et d'hagiographie [18] écrit entre 335 après JC et 339 environ après JC [19] — qui exalte les vertus morales et religieuses de Constantin. [20] Le Vita crée une image controversée positive de Constantine, [21] et les historiens modernes ont fréquemment contesté sa fiabilité. [22] La vie laïque la plus pleine de Constantin est l'anonymat Origo Constantini, [23] un travail de date incertaine, [24] qui se concentre sur les événements militaires et politiques au détriment des questions culturelles et religieuses. [25]

Lactance' De mortibus persecutorum, une brochure chrétienne politique sur les règnes de Dioclétien et de la Tétrarchie, fournit des détails précieux mais tendancieux sur les prédécesseurs de Constantin et sa jeunesse. [26] Les histoires ecclésiastiques de Socrate, Sozomen et Theodoret décrivent les disputes ecclésiastiques du règne postérieur de Constantin. [27] Écrit pendant le règne de Théodose II (408-450 après JC), un siècle après le règne de Constantin, ces historiens ecclésiastiques obscurcissent les événements et les théologies de la période constantinienne par une mauvaise orientation, une fausse représentation et une obscurité délibérée. [28] Les écrits contemporains du chrétien orthodoxe Athanasius et l'histoire ecclésiastique de l'Arian Philostorgius survivent aussi, bien que leurs préjugés ne soient pas moins fermes. [29]

Les incarnations d'Aurèle Victor (De Césaribus), Eutrope (bréviarium), Festus (bréviarium), et l'auteur anonyme du Epitome de Caesaribus offrent des histoires politiques et militaires laïques compressées de la période. Bien que non chrétiens, les résumés peignent une image favorable de Constantine mais omettent la référence aux politiques religieuses de Constantine. [30] Le Panegyrici Latini, une collection de panégyriques de la fin du IIIe et du début du IVe siècle, fournissent des informations précieuses sur la politique et l'idéologie de la période tétrarchique et des débuts de Constantine. [31] L'architecture contemporaine, comme l'Arc de Constantin à Rome et les palais de Gamzigrad et de Cordoue, [32] les vestiges épigraphiques et le monnayage de l'époque complètent les sources littéraires. [33]

Flavius ​​Valerius Constantinus, comme il a été nommé à l'origine, est né dans la ville de Naissus (aujourd'hui Niš, Serbie), une partie de la province de Dardania de Mésie le 27 février, [34] probablement c. AD 272. [35] Son père était Flavius ​​Constantius, un Illyrien, [36] [37] et originaire de la province de Dardania de Moesia (plus tard Dacia Ripensis). [38] Constantin a probablement passé peu de temps avec son père [39] qui était un officier dans l'armée romaine, une partie de la garde du corps impériale de l'empereur Aurélien. Étant décrit comme un homme tolérant et politiquement qualifié, [40] Constance a gravi les échelons, gagnant le poste de gouverneur de Dalmatie de l'empereur Dioclétien, un autre compagnon d'Aurélien d'Illyrie, en 284 ou 285. [38] La mère de Constantin était Helena, une Grecque femme de bas rang social d'Hélénopolis de Bithynie. [41] On ne sait pas si elle était légalement mariée à Constance ou simplement sa concubine. [42] Sa langue principale était le latin et pendant ses discours publics il avait besoin de traducteurs grecs. [43]

En juillet 285 après JC, Dioclétien déclara Maximien, un autre collègue de l'Illyrie, son co-empereur. Chaque empereur aurait sa propre cour, ses propres facultés militaires et administratives, et chacun régnerait avec un préfet du prétoire distinct comme lieutenant en chef. [44] Maximien a régné à l'Ouest, depuis ses capitales à Mediolanum (Milan, Italie) ou Augusta Treverorum (Trèves, Allemagne), tandis que Dioclétien a régné à l'Est, à partir de Nicomédie (İzmit, Turquie). La division était simplement pragmatique : l'empire était appelé « indivisible » dans le panégyrique officiel, [45] et les deux empereurs pouvaient se déplacer librement dans tout l'empire. [46] En 288, Maximien a nommé Constance pour servir comme son préfet du prétoire en Gaule. Constance a quitté Helena pour épouser la belle-fille de Maximien, Théodora, en 288 ou 289. [47]

Dioclétien a de nouveau divisé l'Empire en 293 après JC, nommant deux césars (empereurs juniors) pour régner sur d'autres subdivisions de l'Est et de l'Ouest. Chacun serait subordonné à leur augustus respectif (empereur principal) mais agirait avec l'autorité suprême dans ses terres assignées. Ce système sera plus tard appelé la Tétrarchie. Le premier nommé par Dioclétien pour le poste de César était Constance, son second était Galère, originaire de Felix Romuliana. Selon Lactance, Galère était un homme brutal et animal. Bien qu'il partage le paganisme de l'aristocratie romaine, il leur apparaît comme une figure étrangère, à demi barbare. [48] ​​Le 1er mars, Constance a été promu au bureau de César et envoyé en Gaule pour combattre les rebelles Carausius et Allectus. [49] En dépit des connotations méritocratiques, la Tétrarchie a conservé des vestiges de privilège héréditaire, [50] et Constantin est devenu le principal candidat à une future nomination comme César dès que son père a pris le poste. Constantin se rendit à la cour de Dioclétien, où il vécut en tant qu'héritier présomptif de son père. [51]

Parents et frères et sœurs de Constantine, les dates entre crochets indiquent la possession de titres mineurs

Dans l'Est Modifier

Constantin a reçu une éducation formelle à la cour de Dioclétien, où il a appris la littérature latine, le grec et la philosophie. [52] L'environnement culturel à Nicomédie était ouvert, fluide et socialement mobile, Constantin pouvait se mêler aux intellectuels à la fois païens et chrétiens. Il a peut-être assisté aux conférences de Lactance, un érudit chrétien du latin dans la ville. [53] Parce que Dioclétien ne faisait pas entièrement confiance à Constance—aucun des tétrarques ne faisait entièrement confiance à leurs collègues—Constantin était considéré comme une sorte d'otage, un outil pour assurer le meilleur comportement de Constance. Constantin était néanmoins un membre éminent de la cour : il a combattu pour Dioclétien et Galère en Asie et a servi dans divers tribunats, il a fait campagne contre les barbares sur le Danube en 296 après JC et a combattu les Perses sous Dioclétien en Syrie (297), ainsi que comme sous Galère en Mésopotamie (298-299 après JC). [54] À la fin de l'an 305 après J.-C., il était devenu un tribun de premier ordre, un tribunus ordinis primi. [55]

Constantin était revenu à Nicomédie du front oriental au printemps de 303 après JC, à temps pour assister aux débuts de la "Grande Persécution" de Dioclétien, la persécution la plus sévère des chrétiens dans l'histoire romaine. [56] À la fin de 302, Dioclétien et Galère ont envoyé un messager à l'oracle d'Apollon à Didyme avec une enquête sur les chrétiens. [57] Constantin pourrait se rappeler sa présence au palais quand le messager est revenu, quand Diocletian a accepté les demandes de sa cour pour la persécution universelle.[58] Le 23 février 303 après JC, Dioclétien ordonna la destruction de la nouvelle église de Nicomédie, condamna ses écritures aux flammes et fit saisir ses trésors. Dans les mois qui ont suivi, des églises et des écritures ont été détruites, des chrétiens ont été privés de leurs rangs officiels et des prêtres ont été emprisonnés. [59]

Il est peu probable que Constantin ait joué un rôle dans la persécution. [60] Dans ses écrits ultérieurs, il tentera de se présenter comme un adversaire des « édits sanglants » de Dioclétien contre les « Adorateurs de Dieu », [61] mais rien n'indique qu'il s'y oppose efficacement à l'époque. [62] Bien qu'aucun chrétien contemporain n'ait défié Constantin pour son inaction pendant les persécutions, cela est resté une responsabilité politique tout au long de sa vie. [63]

Le 1er mai 305 après JC, Dioclétien, à la suite d'une maladie débilitante contractée au cours de l'hiver 304-305 après JC, annonça sa démission. Lors d'une cérémonie parallèle à Milan, Maximien a fait de même. [64] Lactance déclare que Galerius a manipulé Dioclétien affaibli pour qu'il démissionne et l'a forcé à accepter les alliés de Galerius dans la succession impériale. Selon Lactance, la foule qui écoutait le discours de démission de Dioclétien croyait, jusqu'au dernier moment, que Dioclétien choisirait Constantin et Maxence (le fils de Maximien) comme ses successeurs. [65] Ce ne devait pas être : Constance et Galère furent promus auguste, tandis que Severus et Maximinus Daia, le neveu de Galère, ont été nommés respectivement leurs césars. Constantin et Maxence ont été ignorés. [66]

Certaines des sources anciennes détaillent les intrigues que Galère a faites sur la vie de Constantin dans les mois qui ont suivi l'abdication de Dioclétien. Ils affirment que Galère a chargé Constantin de diriger une unité avancée dans une charge de cavalerie à travers un marais du Danube moyen, l'a fait entrer en combat singulier avec un lion et a tenté de le tuer lors de chasses et de guerres. Constantin est toujours sorti victorieux : le lion est sorti du concours dans un état plus mauvais que Constantin Constantin est revenu à Nicomédie du Danube avec un captif sarmate à déposer aux pieds de Galère. [67] On ne sait pas à quel point ces récits peuvent être dignes de confiance. [68]

Dans l'Ouest Modifier

Constantin a reconnu le danger implicite de rester à la cour de Galère, où il a été retenu comme otage virtuel. Sa carrière dépendait d'être sauvé par son père dans l'ouest. Constance n'a pas tardé à intervenir. [69] À la fin du printemps ou au début de l'été 305 après JC, Constance a demandé un congé pour que son fils l'aide à faire campagne en Grande-Bretagne. Après une longue soirée de beuverie, Galerius accéda à la demande. La propagande ultérieure de Constantin décrit comment il a fui la cour dans la nuit, avant que Galère ne puisse changer d'avis. Il allait de relais en relais à grande vitesse, entravant tous les chevaux dans son sillage. [70] Au moment où Galère se réveilla le lendemain matin, Constantin s'était enfui trop loin pour être attrapé. [71] Constantin rejoint son père en Gaule, à Bononia (Boulogne) avant l'été 305 après JC. [72]

De Bononia, ils traversèrent la Manche jusqu'en Grande-Bretagne et se dirigèrent vers Eboracum (York), capitale de la province de Britannia Secunda et abritant une grande base militaire. Constantin a pu passer un an dans le nord de la Grande-Bretagne aux côtés de son père, faisant campagne contre les Pictes au-delà du mur d'Hadrien en été et en automne. [73] La campagne de Constance, comme celle de Septime Sévère avant elle, s'est probablement avancée loin dans le nord sans obtenir un grand succès. [74] Constance était devenu gravement malade au cours de son règne et mourut le 25 juillet 306 à Eboracum. Avant de mourir, il s'est déclaré favorable à l'élévation de Constantin au rang de plein auguste. Le roi alamanique Chrocus, un barbare pris en service sous Constance, proclama alors Constantin auguste. Les troupes fidèles à la mémoire de Constance le suivirent en acclamation. La Gaule et la Grande-Bretagne ont rapidement accepté sa règle [75] L'Hispanie, qui était dans le domaine de son père depuis moins d'un an, l'a rejetée. [76]

Constantin a envoyé à Galère un avis officiel de la mort de Constance et de sa propre acclamation. Avec l'avis, il a inclus un portrait de lui-même dans les robes d'un auguste. [77] Le portrait était enroulé dans la baie. [78] Il a demandé la reconnaissance comme héritier du trône de son père et a fait passer la responsabilité de son ascension illégale sur son armée, affirmant qu'ils l'avaient « imposée ». [79] Galerius a été mis dans une fureur par le message qu'il a presque mis le portrait et le messager en feu. [80] Ses conseillers l'ont calmé et ont soutenu que la négation pure et simple des prétentions de Constantine signifierait une guerre certaine. [81] Galerius a été contraint de faire des compromis : il a accordé à Constantin le titre « César » plutôt que « Augustus » (ce dernier bureau est allé à Severus à la place). [82] Souhaitant qu'il soit clair que lui seul a donné la légitimité à Constantin, Galère a personnellement envoyé à Constantin les robes pourpres traditionnelles de l'empereur. [83] Constantine a accepté la décision, [82] sachant qu'elle éliminerait les doutes quant à sa légitimité. [84]

La part de l'Empire de Constantin se composait de la Grande-Bretagne, de la Gaule et de l'Espagne, et il commandait l'une des plus grandes armées romaines stationnées le long de l'importante frontière du Rhin. [85] Il est resté en Grande-Bretagne après sa promotion à l'empereur, repoussant les tribus des Pictes et assurant son contrôle dans les diocèses du nord-ouest. Il acheva la reconstruction des bases militaires commencée sous le règne de son père, et il ordonna la réparation des routes de la région. [86] Il part ensuite pour Augusta Treverorum (Trèves) en Gaule, la capitale tétrarchique de l'Empire romain du nord-ouest. [87] Les Francs apprirent l'acclamation de Constantin et envahirent la Gaule à travers le Rhin inférieur au cours de l'hiver 306-307 après JC. [88] Il les repoussa au-delà du Rhin et captura les rois Ascaric et Merogais. Les rois et leurs soldats furent nourris aux bêtes de l'amphithéâtre de Trèves dans le aventus (arrivée) les célébrations qui ont suivi. [89]

Constantine a commencé une expansion majeure de Trèves. Il a renforcé le mur de circuit autour de la ville avec des tours militaires et des portes fortifiées, et il a commencé à construire un complexe de palais dans la partie nord-est de la ville. Au sud de son palais, il ordonna la construction d'une grande salle d'audience formelle et d'un immense bain impérial. Il a parrainé de nombreux projets de construction dans toute la Gaule pendant son mandat d'empereur d'Occident, notamment à Augustodunum (Autun) et Arelate (Arles). [91] Selon Lactance, Constantin a suivi une politique tolérante envers le christianisme, bien qu'il ne soit pas encore chrétien lui-même. Il la jugea probablement comme une politique plus sensée que la persécution ouverte [92] et une manière de se distinguer du « grand persécuteur » Galère. [93] Il a décrété une fin formelle à la persécution et a rendu aux chrétiens tout ce qu'ils avaient perdu pendant eux. [94]

Constantin était en grande partie inexpérimenté et avait un soupçon d'illégitimité à son sujet, il s'est appuyé sur la réputation de son père dans sa première propagande, qui a donné autant de couverture aux actes de son père qu'aux siens. [95] Cependant, ses compétences militaires et ses projets de construction donnèrent bientôt au panégyriste l'occasion de commenter favorablement les similitudes entre le père et le fils, et Eusèbe remarqua que Constantin était un "renouvellement, pour ainsi dire, en sa propre personne, de son la vie et le règne du père". [96] Le monnayage, la sculpture et l'oratoire constantiniens montrent également une nouvelle tendance au mépris envers les « barbares » au-delà des frontières. Il a frappé une émission de pièces de monnaie après sa victoire sur les Alamans qui dépeint les pleurs et la mendicité des tribus alémaniques, « les Alamans conquis » sous l'expression « réjouissance des Romains ». [97] Il y avait peu de sympathie pour ces ennemis car son panégyriste a déclaré, "C'est une clémence stupide qui épargne l'ennemi vaincu." [98]

La rébellion de Maxence Modifier

Suite à la reconnaissance par Galère de Constantin comme César, le portrait de Constantin a été apporté à Rome, comme c'était la coutume. Maxence s'est moqué du sujet du portrait comme le fils d'une prostituée et a déploré sa propre impuissance. [99] Maxence, envieux de l'autorité de Constantin, [100] s'empara du titre d'empereur le 28 octobre 306 après JC. Galerius a refusé de le reconnaître mais n'a pas réussi à le renverser. Galerius a envoyé Severus contre Maxentius, mais pendant la campagne, les armées de Severus, auparavant sous le commandement du père de Maxentius Maximian, ont fait défection, et Severus a été capturé et emprisonné. [101] Maximien, sorti de sa retraite par la rébellion de son fils, part en Gaule pour conférer avec Constantin à la fin de l'an 307. Il proposa de marier sa fille Fausta à Constantin et de l'élever au rang d'auguste. En retour, Constantin réaffirmerait l'ancienne alliance familiale entre Maximien et Constance et offrirait son soutien à la cause de Maxence en Italie. Constantin accepta et épousa Fausta à Trèves à la fin de l'été 307 après JC. Constantin a maintenant donné à Maxence son maigre soutien, offrant à Maxence une reconnaissance politique. [102]

Constantine resta cependant à l'écart du conflit italien. Au printemps et à l'été 307 après JC, il avait quitté la Gaule pour la Grande-Bretagne pour éviter toute implication dans la tourmente italienne [103] maintenant, au lieu d'apporter une aide militaire à Maxence, il envoya ses troupes contre les tribus germaniques le long du Rhin. En 308 après JC, il fit un raid sur le territoire des Bructeri et fit un pont sur le Rhin à Colonia Agrippinensium (Cologne). En 310 après JC, il marcha jusqu'au nord du Rhin et combattit les Francs. Lorsqu'il ne faisait pas campagne, il parcourait ses terres en faisant la publicité de sa bienveillance et en soutenant l'économie et les arts. Son refus de participer à la guerre augmenta sa popularité parmi son peuple et renforça sa base de pouvoir en Occident. [104] Maximien est revenu à Rome à l'hiver 307-308 après JC, mais s'est bientôt brouillé avec son fils. Au début de l'an 308 après JC, après une tentative infructueuse d'usurper le titre de Maxence, Maximien retourna à la cour de Constantin. [105]

Le 11 novembre 308 après JC, Galère convoqua un conseil général dans la ville militaire de Carnuntum (Petronell-Carnuntum, Autriche) pour résoudre l'instabilité dans les provinces occidentales. Etaient présents Dioclétien, brièvement revenu de retraite, Galère et Maximien. Maximien a été contraint d'abdiquer à nouveau et Constantin a de nouveau été rétrogradé à César. Licinius, l'un des anciens compagnons militaires de Galère, fut nommé auguste dans les régions occidentales. Le nouveau système n'a pas duré longtemps : Constantin a refusé d'accepter la rétrogradation et a continué à s'appeler auguste sur sa monnaie, même si d'autres membres de la Tétrarchie l'appelaient un césar sur la leur. Maximinus Daia était frustré d'avoir été écarté pour une promotion alors que le nouveau venu Licinius avait été élevé au poste d'auguste et a exigé que Galerius le promeuve. Galerius a offert d'appeler tant Maximinus que Constantine " les fils de l'augusti ", [106] mais ni l'un ni l'autre n'a accepté le nouveau titre. Au printemps de 310 après JC, Galère se référait aux deux hommes comme augusti. [107]

La rébellion de Maximien Modifier

En 310 après JC, un Maximien dépossédé s'est rebellé contre Constantine alors que Constantin était parti en campagne contre les Francs. Maximien avait été envoyé au sud d'Arles avec un contingent de l'armée de Constantin, en vue de toute attaque de Maxence dans le sud de la Gaule. Il annonce la mort de Constantin et prend la pourpre impériale. En dépit d'une importante promesse de don à tous ceux qui le soutiendraient en tant qu'empereur, la plupart de l'armée de Constantin resta fidèle à son empereur, et Maximien fut bientôt contraint de partir. Constantin entendit bientôt parler de la rébellion, abandonna sa campagne contre les Francs et fit remonter son armée sur le Rhin. [109] À Cabillunum (Chalon-sur-Saône), il a déplacé ses troupes sur des bateaux en attente pour descendre les eaux lentes de la Saône aux eaux plus rapides du Rhône. Il débarqua à Lugdunum (Lyon). [110] Maximien s'enfuit à Massilia (Marseille), ville mieux à même de résister à un long siège qu'Arles. Cependant, cela faisait peu de différence, car des citoyens loyaux ouvraient les portes arrière de Constantine. Maximien a été capturé et réprimandé pour ses crimes. Constantin a accordé une certaine clémence, mais a fortement encouragé son suicide. En juillet 310 après JC, Maximien se pendit. [109]

Malgré la rupture antérieure de leurs relations, Maxence était impatient de se présenter comme le fils dévoué de son père après sa mort. [111] Il a commencé à frapper des pièces de monnaie avec l'image divinisée de son père, proclamant son désir de venger la mort de Maximien. [112] Constantin a d'abord présenté le suicide comme une malheureuse tragédie familiale. En 311 après JC, cependant, il diffusait une autre version. Selon cela, après que Constantin lui ait gracié, Maximien avait prévu d'assassiner Constantine dans son sommeil. Fausta apprit le complot et avertit Constantin, qui mit un eunuque à sa place dans son lit. Maximien a été appréhendé lorsqu'il a tué l'eunuque et s'est vu proposer le suicide, ce qu'il a accepté. [113] Parallèlement à l'utilisation de la propagande, Constantine a institué un damnatio memoriae sur Maximien, détruisant toutes les inscriptions le concernant et éliminant toute œuvre publique à son image. [114]

La mort de Maximien a nécessité un changement dans l'image publique de Constantine. Il ne pouvait plus compter sur ses liens avec l'empereur Maximien aîné et avait besoin d'une nouvelle source de légitimité. [115] Dans un discours prononcé en Gaule le 25 juillet 310 ap. Rompant avec les modèles tétrarchiques, le discours met l'accent sur la prérogative ancestrale de Constantin à régner, plutôt que sur les principes d'égalité impériale. La nouvelle idéologie exprimée dans le discours a rendu Galère et Maximien sans rapport avec le droit de Constantin à régner. [116] En effet, l'orateur met l'accent sur l'ascendance à l'exclusion de tout autre facteur : « Aucun accord fortuit des hommes, ni quelque conséquence inattendue de la faveur, ne t'a fait empereur », déclare l'orateur à Constantin. [117]

L'oraison s'éloigne également de l'idéologie religieuse de la Tétrarchie, en mettant l'accent sur les dynasties jumelles de Jupiter et d'Hercule. Au lieu de cela, l'orateur proclame que Constantin a connu une vision divine d'Apollon et de la Victoire lui accordant des couronnes de laurier de santé et un long règne. A l'image d'Apollon, Constantin s'est reconnu comme la figure salvatrice à qui serait accordée « la règle du monde entier », [118] comme l'avait prédit le poète Virgile. [119] Le changement religieux de l'oraison est mis en parallèle par un changement similaire dans la monnaie de Constantine. Au début de son règne, la monnaie de Constantin annonçait Mars comme son patron. A partir de 310 après JC, Mars a été remplacé par Sol Invictus, un dieu conventionnellement identifié à Apollon. [120] Il y a peu de raisons de croire que la connexion dynastique ou la vision divine soient autre chose que de la fiction, mais leur proclamation a renforcé les prétentions de Constantin à la légitimité et a augmenté sa popularité parmi les citoyens de la Gaule. [121]

Guerre contre Maxence Modifier

Au milieu de 310 après JC, Galère était devenu trop malade pour s'impliquer dans la politique impériale. [122] Son acte final survit : une lettre aux provinciaux postée à Nicomédie le 30 avril 311 après JC, proclamant la fin des persécutions et la reprise de la tolérance religieuse. [123] Il mourut peu après la proclamation de l'édit, [124] détruisant le peu qui restait de la tétrarchie. [125] Maximinus se mobilisa contre Licinius et s'empara de l'Asie Mineure. Une paix précipitée a été signée sur un bateau au milieu du Bosphore. [126] Pendant que Constantin parcourait la Grande-Bretagne et la Gaule, Maxence se préparait à la guerre. [127] Il fortifie l'Italie du Nord et renforce son soutien à la communauté chrétienne en lui permettant d'élire un nouvel évêque de Rome, Eusèbe. [128]

Le règne de Maxence était néanmoins précaire. Son soutien précoce s'est dissous à la suite de taux d'imposition accrus et d'émeutes commerciales déprimées ont éclaté à Rome et à Carthage [129] et Domitius Alexander a pu brièvement usurper son autorité en Afrique. [130] En 312 après JC, il était un homme à peine toléré, pas un activement soutenu, [131] même parmi les Italiens chrétiens. [132] À l'été 311 après JC, Maxence s'est mobilisé contre Constantine tandis que Licinius s'occupait des affaires à l'Est. Il déclare la guerre à Constantine, jurant de venger le « meurtre » de son père. [133] Pour empêcher Maxence de former une alliance contre lui avec Licinius, [134] Constantin a forgé sa propre alliance avec Licinius au cours de l'hiver 311-312 après JC et lui a offert sa sœur Constantia en mariage. Maximinus considérait l'arrangement de Constantin avec Licinius comme un affront à son autorité. En réponse, il envoya des ambassadeurs à Rome, offrant une reconnaissance politique à Maxence en échange d'un soutien militaire. Maxence accepta. [135] Selon Eusèbe, les voyages interrégionaux sont devenus impossibles et il y a eu une accumulation militaire partout. Il n'y avait "pas un endroit où les gens ne s'attendaient pas au début des hostilités tous les jours". [136]

Les conseillers et les généraux de Constantin ont mis en garde contre une attaque préventive contre Maxence [137], même ses devins ont recommandé de ne pas l'utiliser, déclarant que les sacrifices avaient produit des présages défavorables. [138] Constantin, avec un esprit qui a laissé une profonde impression sur ses disciples, inspirant certains à croire qu'il avait une certaine forme de direction surnaturelle, [139] a ignoré toutes ces mises en garde. [140] Au début du printemps 312 après JC, [141] Constantin a traversé les Alpes Cottiennes avec un quart de son armée, une force comptant environ 40 000. [142] La première ville que son armée a rencontrée était Segusium (Suse, Italie), une ville fortement fortifiée qui lui a fermé ses portes. Constantin ordonna à ses hommes de mettre le feu à ses portes et d'escalader ses murs. Il a pris la ville rapidement. Constantin ordonna à ses troupes de ne pas piller la ville et avança avec eux dans le nord de l'Italie. [141]

A l'approche à l'ouest de la ville importante d'Augusta Taurinorum (Turin, Italie), Constantine a rencontré une grande force de cavalerie maxentienne lourdement armée. [143] Dans la bataille qui a suivi, l'armée de Constantin a encerclé la cavalerie de Maxence, les a flanquées de sa propre cavalerie et les a démontées à coups de massue à pointe de fer de ses soldats. Les armées de Constantin sont sorties victorieuses. [144] Turin a refusé de donner refuge aux forces en retraite de Maxence, ouvrant plutôt ses portes à Constantine. [145] D'autres villes de la plaine du nord de l'Italie envoient à Constantine des ambassades de félicitations pour sa victoire. Il a déménagé à Milan, où il a été accueilli avec des portes ouvertes et des réjouissances jubilatoires. Constantin a reposé son armée à Milan jusqu'au milieu de l'été 312 après JC, quand il a déménagé à Brixia (Brescia). [146]

L'armée de Brescia a été facilement dispersée, [147] et Constantine a rapidement avancé à Vérone, où une grande force de Maxentian a été campée.[148] Ruricius Pompeianus, général des forces de Véronèse et préfet du prétoire de Maxence, [149] était dans une position défensive forte, puisque la ville était entourée sur trois côtés par l'Adige. Constantine a envoyé une petite force au nord de la ville pour tenter de traverser la rivière sans se faire remarquer. Ruricius a envoyé un grand détachement pour contrer le corps expéditionnaire de Constantine, mais a été vaincu. Les forces de Constantin encerclèrent avec succès la ville et assiégèrent. [150] Ruricius a laissé tomber Constantin et est revenu avec une plus grande force pour s'opposer à Constantine. Constantin a refusé de relâcher le siège et n'a envoyé qu'une petite force pour s'opposer à lui. Dans la rencontre désespérée qui a suivi, Ruricius a été tué et son armée détruite. [151] Vérone se rendit peu après, suivie par Aquilée, [152] Mutina (Modène), [153] et Ravenne. [154] La route de Rome était désormais grande ouverte à Constantine. [155]

Maxence s'est préparé au même type de guerre qu'il avait menée contre Sévère et Galère : il s'est assis à Rome et s'est préparé à un siège. [156] Il contrôlait toujours les gardes prétoriennes de Rome, était bien approvisionné en céréales africaines et était entouré de tous côtés par les murs d'Aurélien apparemment imprenables. Il a ordonné que tous les ponts traversant le Tibre soient coupés, apparemment sur le conseil des dieux, [157] et a laissé le reste de l'Italie centrale sans défense. Constantine a obtenu le soutien de cette région sans défi. [158] Constantine progresse lentement [159] le long de la Via Flaminia, [160] permettant à la faiblesse de Maxence d'entraîner son régime plus loin dans la tourmente. [159] Le soutien de Maxence a continué à s'affaiblir : aux courses de chars le 27 octobre, la foule a raillé ouvertement Maxence, criant que Constantine était invincible. [161] Maxence, n'étant plus certain qu'il sortirait victorieux d'un siège, a construit un pont de bateau temporaire sur le Tibre en vue d'une bataille sur le terrain contre Constantine. [162] Le 28 octobre 312 après JC, le sixième anniversaire de son règne, il a approché les gardiens des Livres Sibyllins pour obtenir des conseils. Les gardiens ont prophétisé que, ce jour-là, « l'ennemi des Romains » mourrait. Maxence avança vers le nord pour rencontrer Constantin au combat. [163]

Constantin adopte les lettres grecques Chi Rho pour les initiales du Christ Modifier

Les forces de Maxence étaient encore deux fois plus importantes que celles de Constantin, et il les organisa en longues files face à la plaine de bataille, dos au fleuve. [164] L'armée de Constantin arrive sur le terrain portant des symboles inconnus sur ses étendards et ses boucliers. [165] Selon Lactance, « Constantin reçut en songe l'ordre de faire tracer le signe céleste sur les boucliers de ses soldats, et ainsi de se battre. Il fit ce qui lui avait été commandé, et il marqua sur leurs boucliers le lettre Χ, avec une ligne perpendiculaire tracée à travers elle et ainsi retournée en haut, étant le chiffre du Christ. Ayant ce signe (☧), ses troupes prirent les armes." [166] Eusèbe décrit une vision que Constantin eut en marchant à midi dans laquelle « il vit de ses propres yeux le trophée d'une croix de lumière dans les cieux, au-dessus du soleil, et portant l'inscription, In Hoc Signo Vinces" ("Dans ce signe tu vaincras"). [167] Dans le récit d'Eusebius, Constantin fit un rêve la nuit suivante dans lequel le Christ apparut avec le même signe céleste et lui dit de faire un étendard d'armée sous la forme du labarum. [168] Eusèbe est vague sur quand et où ces événements ont eu lieu, [169] mais cela entre dans son récit avant que la guerre ne commence contre Maxence. [170] Il décrit le signe comme Chi (Χ) traversé par Rho (Ρ) pour former ☧, représentant les deux premières lettres du mot grec ΧΡΙΣΤΟΣ (Christos). [171] [172] Un médaillon a été émis à Tessin en 315 après JC qui montre Constantin portant un casque arborant le Chi Rho, [173] et les pièces émises à Siscia en 317/318 après JC reprennent l'image. [174] Le chiffre était par ailleurs rare et est rare dans l'iconographie impériale et la propagande avant les années 320. [175] Ce n'était pas complètement inconnu, cependant, étant une abréviation du mot grec chrēston (bon), ayant déjà figuré sur les pièces de monnaie de Ptolémée III, Euergète I (247-222 avant notre ère).

Constantin a déployé ses propres forces sur toute la longueur de la ligne de Maxence. Il a ordonné à sa cavalerie de charger, et ils ont brisé la cavalerie de Maxence. Il a ensuite envoyé son infanterie contre l'infanterie de Maxence, poussant beaucoup dans le Tibre où ils ont été massacrés et noyés. [164] La bataille a été brève, [176] et les troupes de Maxence ont été brisées avant la première charge. [177] Ses gardes à cheval et ses prétoriens ont d'abord tenu leur position, mais ils ont rompu sous la force d'une charge de cavalerie constantinienne, ils ont également rompu les rangs et se sont enfuis vers la rivière. Maxence chevaucha avec eux et tenta de traverser le pont de bateaux (Ponte Milvio), mais il fut poussé dans le Tibre et noyé par la masse de ses soldats en fuite. [178]

À Rome Modifier

Constantin est entré à Rome le 29 octobre 312 après JC, [180] [181] et a organisé un grand aventus dans la ville qui fut accueillie en liesse. [182] Le corps de Maxence a été repêché du Tibre et décapité, et sa tête a été promenée dans les rues à la vue de tous. [183] ​​Après les cérémonies, la tête désincarnée a été envoyée à Carthage et Carthage n'a plus opposé de résistance. [184] Contrairement à ses prédécesseurs, Constantin a négligé de faire le voyage jusqu'à la colline du Capitole et d'effectuer les sacrifices coutumiers au temple de Jupiter. [185] Cependant, il a visité la Curie sénatoriale Julia, [186] et il a promis de restaurer ses privilèges ancestraux et de lui donner un rôle sûr dans son gouvernement réformé, il n'y aurait aucune vengeance contre les partisans de Maxence. [187] En réponse, le Sénat lui a décrété "le titre du prénom", ce qui signifiait que son nom serait inscrit en premier dans tous les documents officiels, [188] et ils l'ont acclamé comme "le plus grand Auguste". [189] Il a publié des décrets restituant la propriété qui a été perdue sous Maxentius, rappelant les exilés politiques et libérant les adversaires emprisonnés de Maxentius. [190]

Une vaste campagne de propagande a suivi, au cours de laquelle l'image de Maxence a été purgée de tous les lieux publics. Il a été écrit comme un « tyran » et opposé à une image idéalisée de Constantin le « libérateur ». Eusèbe est le meilleur représentant de ce courant de propagande constantinienne. [191] Les rescrits de Maxence ont été déclarés invalides et les honneurs qu'il avait accordés aux dirigeants du Sénat ont également été invalidés. [192] Constantin a également tenté de supprimer l'influence de Maxence sur le paysage urbain de Rome. Toutes les structures construites par lui ont été consacrées à nouveau à Constantin, y compris le temple de Romulus et la basilique de Maxence. [193] Au point focal de la basilique, une statue de pierre a été érigée de Constantin tenant le chrétien labarum dans sa main. Son inscription portait le message qu'illustrait la statue : Par ce signe, Constantin avait libéré Rome du joug du tyran. [194]

Constantin a également cherché à éclipser les réalisations de Maxence. Par exemple, le Circus Maximus a été réaménagé de sorte que sa capacité en sièges était 25 fois plus grande que celle du complexe de course de Maxentius sur la Via Appia. [195] Les plus forts partisans militaires de Maxence ont été neutralisés lorsqu'il a dissous la Garde prétorienne et la Garde à cheval impériale. [196] Les pierres tombales de la garde impériale à cheval ont été broyées et utilisées dans une basilique de la Via Labicana, [197] et leur ancienne base a été réaménagée dans la basilique du Latran le 9 novembre 312 après JC, à peine deux semaines après la capture de la ville par Constantin. . [198] La Legio II Parthica a été retirée d'Albano Laziale, [192] et le reste des armées de Maxence a été envoyé pour faire le devoir de frontière sur le Rhin. [199]

Guerres contre Licinius Modifier

Au cours des années suivantes, Constantin consolida progressivement sa supériorité militaire sur ses rivaux de la Tétrarchie en ruine. En 313, il rencontre Licinius à Milan pour assurer leur alliance par le mariage de Licinius et de la demi-sœur de Constantin Constantia. Au cours de cette réunion, les empereurs se sont mis d'accord sur le soi-disant édit de Milan, [200] accordant officiellement la pleine tolérance au christianisme et à toutes les religions de l'Empire. [201] Le document avait des avantages particuliers pour les chrétiens, légalisant leur religion et leur accordant la restauration de tous les biens saisis pendant la persécution de Dioclétien. Il répudie les méthodes passées de coercition religieuse et n'a utilisé que des termes généraux pour désigner la sphère divine - " Divinité " et " Divinité suprême ", summa divinitas. [202] La conférence a été écourtée, cependant, quand les nouvelles ont atteint Licinius que son rival Maximinus avait traversé le Bosphore et envahi le territoire européen. Licinius est parti et a finalement vaincu Maximinus, prenant le contrôle de toute la moitié orientale de l'Empire romain. Les relations entre les deux empereurs restants se sont détériorées, Constantin étant victime d'une tentative d'assassinat aux mains d'un personnage que Licinius voulait élever au rang de César [203] Licinius, pour sa part, fit détruire les statues de Constantin à Emona. [204] En 314 ou 316 après JC, les deux Augustes se sont battus l'un contre l'autre à la bataille de Cibalae, Constantin étant victorieux. Ils se sont affrontés à nouveau à la bataille de Mardia en 317, et ont convenu d'un règlement dans lequel les fils de Constantin Crispus et Constantine II, et le fils de Licinius Licinianus ont été faits césars. [205] Après cet arrangement, Constantin dirigea les diocèses de Pannonie et de Macédoine et s'installa à Sirmium, d'où il put faire la guerre aux Goths et aux Sarmates en 322, et aux Goths en 323, battant et tuant leur chef Rausimod. [203]

En l'an 320, Licinius aurait renoncé à la liberté religieuse promise par l'édit de Milan en 313 et aurait recommencé à opprimer les chrétiens [206] généralement sans effusion de sang, mais en recourant à la confiscation et au limogeage des fonctionnaires chrétiens. [207] Bien que cette caractérisation de Licinius comme anti-chrétien soit quelque peu douteuse, le fait est qu'il semble avoir été beaucoup moins ouvert dans son soutien au christianisme que Constantin. Par conséquent, Licinius était enclin à voir l'Église comme une force plus fidèle à Constantin qu'au système impérial en général, [208] comme l'explique l'historien de l'Église Sozomen. [209]

Cet arrangement douteux est finalement devenu un défi pour Constantin en Occident, culminant dans la grande guerre civile de 324. Licinius, aidé par des mercenaires gothiques, représentait le passé et les anciennes religions païennes. Constantin et ses Francs marchèrent sous l'étendard du labarum, et les deux côtés ont vu la bataille en termes religieux. En infériorité numérique, mais motivée par leur zèle, l'armée de Constantin est sortie victorieuse de la bataille d'Andrinople. Licinius s'enfuit à travers le Bosphore et nomma Martinien, son magister officiorum, comme Auguste nominal à l'Ouest, mais Constantin a ensuite remporté la bataille de l'Hellespont, et enfin la bataille de Chrysopolis le 18 septembre 324. [210] Licinius et Martinian se sont rendus à Constantin à Nicomédie sur la promesse que leurs vies seraient épargnées : ils ont été envoyés vivre en tant que citoyens privés à Thessalonique et en Cappadoce respectivement, mais en 325 Constantin a accusé Licinius de comploter contre lui et les a fait arrêter et pendre le fils de Licinius (le fils de la demi-sœur de Constantine) a été tué en 326. [211] Ainsi Constantin devint le seul empereur de l'Empire romain. [212]

Fondation de Constantinople Modifier

Dioclétien avait choisi Nicomédie à l'Est comme capitale pendant la Tétrarchie [213] - non loin de Byzance, bien située pour défendre la Thrace, l'Asie et l'Égypte, qui avaient toutes exigé son attention militaire. [214] Constantin avait reconnu le déplacement du centre de gravité de l'Empire de l'Ouest lointain et dépeuplé vers les villes plus riches de l'Est, et l'importance stratégique militaire de protéger le Danube des excursions barbares et l'Asie d'une Perse hostile en choisissant sa nouvelle capitale [215] ainsi que de pouvoir surveiller le trafic maritime entre la mer Noire et la Méditerranée. [216] La défaite de Licinius en vint à représenter la défaite d'un centre rival d'activités politiques païennes et de langue grecque à l'Est, par opposition à la Rome chrétienne et latiniste, et il fut proposé qu'une nouvelle capitale orientale représente le l'intégration de l'Orient dans l'Empire romain dans son ensemble, en tant que centre d'apprentissage, de prospérité et de préservation culturelle pour l'ensemble de l'Empire romain d'Orient. [217] Parmi les différents emplacements proposés pour cette capitale alternative, Constantine semble avoir joué plus tôt avec Serdica (aujourd'hui Sofia), car il a été rapporté en disant que "Serdica est ma Rome". [218] Sirmium et Thessalonique ont également été considérés. [219] Finalement, cependant, Constantin a décidé de travailler sur la ville grecque de Byzance, qui offrait l'avantage d'avoir déjà été largement reconstruite sur les modèles d'urbanisme romain, au cours du siècle précédent. , par Septime Sévère et Caracalla, qui en avaient déjà reconnu l'importance stratégique [220][220] La ville est ainsi fondée en 324, [221] consacrée le 11 mai 330 [221] et rebaptisée Constantinopolis ("Constantine's City" ou Constantinople en anglais). Des pièces commémoratives spéciales ont été émises en 330 pour honorer l'événement. La nouvelle ville était protégée par les reliques de la Vraie Croix, le bâton de Moïse et d'autres reliques saintes, bien qu'un camée maintenant au musée de l'Ermitage représente également Constantin couronné par le tyche de la nouvelle ville. [222] Les figures des anciens dieux ont été soit remplacées, soit assimilées dans un cadre de symbolisme chrétien. Constantin a construit la nouvelle église des Saints-Apôtres sur le site d'un temple à Aphrodite. Des générations plus tard, on raconte qu'une vision divine a conduit Constantin à cet endroit, et qu'un ange que personne d'autre ne pouvait voir l'a conduit sur un circuit des nouveaux murs. [223] La capitale serait souvent comparée à la « vieille » Rome comme Nova Roma Constantinopolitaine, la "Nouvelle Rome de Constantinople". [212] [224]

Politique religieuse Modifier

Constantin a été le premier empereur à arrêter la persécution des chrétiens et à légaliser le christianisme, ainsi que toutes les autres religions/cultes de l'Empire romain. En février 313, il rencontra Licinius à Milan et développa l'édit de Milan, qui stipulait que les chrétiens devaient être autorisés à suivre leur foi sans oppression. [225] [ page nécessaire ] Cela a supprimé les sanctions pour professer le christianisme, sous lequel beaucoup avaient été martyrisés auparavant, et il a rendu les biens confisqués de l'Église. L'édit protégeait toutes les religions de la persécution, pas seulement le christianisme, permettant à quiconque d'adorer la divinité de son choix. Un édit similaire avait été publié en 311 par Galère, empereur doyen de la Tétrarchie, qui accordait aux chrétiens le droit de pratiquer leur religion mais ne leur restituait aucun bien. [226] L'Édit de Milan comprenait plusieurs clauses qui stipulaient que toutes les églises confisquées seraient restituées, ainsi que d'autres dispositions pour les chrétiens précédemment persécutés. Les érudits se demandent si Constantin a adopté le christianisme de sa mère Helena dans sa jeunesse ou s'il l'a adopté progressivement au cours de sa vie. [227]

Constantin a peut-être conservé le titre de pontifex maximus que les empereurs portaient à la tête de l'ancienne religion romaine jusqu'à ce que Gratien renonce au titre. [228] [229] Selon les écrivains chrétiens, Constantin avait plus de 40 ans lorsqu'il s'est finalement déclaré chrétien, en précisant qu'il devait ses succès à la seule protection du Haut Dieu chrétien. [230] Malgré ces déclarations d'être chrétien, il attendit d'être baptisé sur son lit de mort, croyant que le baptême le libérerait de tous les péchés qu'il aurait commis au cours de l'exécution de sa politique alors qu'il était empereur. [231] Il a soutenu financièrement l'Église, construit des basiliques, accordé des privilèges au clergé (comme l'exemption de certains impôts), promu des chrétiens à de hautes fonctions et rendu les biens confisqués pendant la longue période de persécution. [232] Ses projets de construction les plus célèbres incluent l'église du Saint-Sépulcre et la vieille basilique Saint-Pierre. En construisant l'ancienne basilique Saint-Pierre, Constantin s'est donné beaucoup de mal pour ériger la basilique au-dessus du lieu de repos de Saint-Pierre, à tel point que cela a même affecté la conception de la basilique, y compris le défi de l'ériger sur la colline où St. Peter s'est reposé, faisant son temps de construction complet plus de 30 ans à compter de la date à laquelle Constantine a ordonné sa construction.

Constantin n'a peut-être pas soutenu le christianisme seul. Il a construit un arc de triomphe en 315 pour célébrer sa victoire dans la bataille du pont Milvius (312) qui était décoré d'images de la déesse Victoria, et des sacrifices ont été faits aux dieux païens lors de sa dédicace, notamment Apollon, Diane et Hercule. Absent de l'Arche sont toutes les représentations du symbolisme chrétien. Cependant, l'Arche a été commandée par le Sénat, de sorte que l'absence de symboles chrétiens peut refléter le rôle de la Curie à l'époque en tant que redoute païenne. [233]

En 321, il a légiféré que le vénérable dimanche devrait être un jour de repos pour tous les citoyens. [234] En 323, il a publié un décret interdisant aux chrétiens de participer aux sacrifices d'État. [235] Après la disparition des dieux païens de sa monnaie, des symboles chrétiens sont apparus comme attributs de Constantin, le chi rho entre ses mains ou sur son labarum, [236] ainsi que sur la pièce elle-même. [237]

Le règne de Constantin a établi un précédent pour l'empereur d'avoir une grande influence et autorité dans les premiers conciles chrétiens, notamment le différend sur l'arianisme. Constantin n'aimait pas les risques pour la stabilité de la société que les disputes et les controverses religieuses apportaient avec eux, préférant établir une orthodoxie. [238] Son influence sur les conciles de l'Église était d'imposer la doctrine, d'extirper l'hérésie et de maintenir l'unité ecclésiastique. Le rôle de l'Église était de déterminer le culte, les doctrines et le dogme appropriés. [239]

Les évêques nord-africains ont lutté avec les évêques chrétiens qui avaient été ordonnés par Donatus en opposition à Caecilian de 313 à 316. Les évêques africains ne pouvaient pas s'entendre, et les donatistes ont demandé à Constantine d'agir en tant que juge dans le différend. Trois conciles régionaux de l'Église et un autre procès devant Constantin ont tous statué contre Donatus et le mouvement du donatisme en Afrique du Nord. En 317, Constantin publia un édit pour confisquer les biens de l'église donatiste et envoyer le clergé donatiste en exil. [240] Plus significativement, en 325, il convoqua le Premier Concile de Nicée, le plus connu pour son traitement de l'Arianisme et pour l'institution du Symbole de Nicée.Il fit respecter l'interdiction du concile de célébrer le Dîner du Seigneur la veille de la Pâque juive, ce qui marqua une rupture définitive entre le christianisme et la tradition judaïque. Dès lors, le calendrier solaire julien a pris le pas sur le calendrier luni-solaire hébreu parmi les églises chrétiennes de l'empire romain. [241]

Constantin a fait de nouvelles lois concernant les Juifs dont certaines étaient défavorables envers les Juifs, bien qu'elles ne soient pas plus dures que celles de ses prédécesseurs. [242] Il a été rendu illégal pour les Juifs de chercher des convertis ou d'attaquer d'autres Juifs qui s'étaient convertis au christianisme. [242] Il leur était interdit de posséder des esclaves chrétiens ou de circoncire leurs esclaves. [243] [244] D'autre part, le clergé juif a reçu les mêmes exemptions que le clergé chrétien. [242] [245]

Réformes administratives Modifier

À partir du milieu du IIIe siècle, les empereurs ont commencé à favoriser les membres de l'ordre équestre par rapport aux sénateurs, qui avaient le monopole des fonctions les plus importantes de l'État. Les sénateurs ont été déchus du commandement des légions et de la plupart des gouverneurs provinciaux, car on estimait qu'ils manquaient de l'éducation militaire spécialisée nécessaire à une époque où les besoins de défense étaient aigus [246] de tels postes ont été confiés aux cavaliers par Dioclétien et ses collègues, suivant une pratique imposée au coup par coup par leurs prédécesseurs. Les empereurs, cependant, avaient encore besoin des talents et de l'aide des très riches, sur qui on comptait pour maintenir l'ordre et la cohésion sociale au moyen d'un réseau d'influence puissante et de contacts à tous les niveaux. L'exclusion de l'ancienne aristocratie sénatoriale menaçait cet arrangement.

En 326, Constantin renverse cette tendance pro-équestre, élevant de nombreux postes administratifs au rang sénatorial et ouvrant ainsi ces bureaux à l'ancienne aristocratie en même temps, il élève le rang des titulaires de charges équestres existants au rang de sénateur, dégradant l'ordre équestre en le processus (au moins en tant que rang bureaucratique). [247] Le titre de perfectissime n'était accordé qu'aux fonctionnaires de niveau intermédiaire ou inférieur à la fin du IVe siècle.

Par le nouvel arrangement constantinien, on pouvait devenir sénateur en étant élu préteur ou en remplissant une fonction de rang sénatorial. [248] Désormais, la possession du pouvoir et le statut social se confondent en une hiérarchie impériale commune. Constantin a gagné le soutien de l'ancienne noblesse avec cela, [249] comme le Sénat s'est permis d'élire des préteurs et questeurs, à la place de la pratique habituelle des empereurs créant directement de nouveaux magistrats (adlectio). Une inscription en l'honneur du préfet de la ville (336-337) Ceionius Rufus Albinus déclare que Constantin avait restauré le Sénat « le auctoritas il avait perdu au temps de César". [250]

Le Sénat en tant qu'organe restait dépourvu de tout pouvoir significatif. Néanmoins, les sénateurs avaient été marginalisés en tant que détenteurs potentiels de fonctions impériales au cours du IIIe siècle, mais pouvaient désormais contester de telles positions aux côtés de bureaucrates plus parvenus. [251] Certains historiens modernes voient dans ces réformes administratives une tentative de Constantin de réintégrer l'ordre sénatorial dans l'élite administrative impériale pour contrer la possibilité d'aliéner les sénateurs païens d'un gouvernement impérial christianisé [252] cependant, une telle interprétation reste conjecturale, étant donné le fait que nous n'ayons pas les chiffres précis sur les conversions pré-constantines au christianisme dans l'ancien milieu sénatorial. Certains historiens suggèrent que les premières conversions parmi l'ancienne aristocratie étaient plus nombreuses qu'on ne le supposait auparavant. [253]

Les réformes de Constantin ne concernaient que l'administration civile. Les chefs militaires étaient sortis des rangs depuis la crise du IIIe siècle [254] mais restaient en dehors du sénat, dans lequel ils n'étaient inclus que par les enfants de Constantin. [255]

Réformes monétaires Modifier

Le troisième siècle a vu une inflation galopante associée à la production de monnaie fiduciaire pour payer les dépenses publiques, et Dioclétien a tenté en vain de rétablir une frappe digne de confiance de pièces d'argent et de billons. L'échec résidait dans le fait que la monnaie d'argent était surévaluée en termes de teneur réelle en métal, et ne pouvait donc circuler qu'à des taux très réduits. Constantin a cessé de frapper l'argent "pur" de Dioclétien argenteus peu après 305, tandis que le milliard de monnaie a continué à être utilisé jusque dans les années 360. À partir du début des années 300, Constantin a abandonné toute tentative de restauration de la monnaie d'argent, préférant se concentrer sur la frappe de grandes quantités de solidus d'or, dont 72 faisaient une livre d'or. De nouvelles pièces d'argent fortement dégradées ont continué à être émises au cours de son règne ultérieur et après sa mort, dans un processus continu de retarification, jusqu'à ce que cette frappe de lingots cesse en 367, et la pièce d'argent a été poursuivie par diverses dénominations de pièces de bronze, les plus importantes étant le centenaire. [256] Ces pièces de bronze ont continué à être dévaluées, assurant la possibilité de maintenir la monnaie fiduciaire à côté d'un étalon-or. L'auteur de De Rébus Bellicis L'idée que le fossé s'est creusé entre les classes à cause de cette politique monétaire les riches ont bénéficié de la stabilité du pouvoir d'achat de la pièce d'or, tandis que les pauvres ont dû faire face à des pièces de bronze de plus en plus dégradées. [257] Les empereurs ultérieurs tels que Julien l'Apostat ont insisté sur les frappes dignes de confiance de la monnaie de bronze. [258]

Les politiques monétaires de Constantin étaient étroitement associées à sa politique religieuse. L'augmentation du monnayage était associée à la confiscation de toutes les statues d'or, d'argent et de bronze des temples païens entre 331 et 336 qui ont été déclarées propriété impériale. Deux commissaires impériaux pour chaque province avaient la tâche d'obtenir les statues et de les faire fondre pour une frappe immédiate, à l'exception d'un certain nombre de statues en bronze qui servaient de monuments publics à Constantinople. [259]

Exécutions de Crispus et Fausta Modifier

Constantin fait saisir et mettre à mort son fils aîné Crispus à Pola (Pula, Croatie) entre le 15 mai et le 17 juin 326. [260] En juillet, il fait tuer son épouse l'impératrice Fausta (belle-mère de Crispus). dans un bain surchauffé. [261] Leurs noms ont été effacés du visage de nombreuses inscriptions, les références à leurs vies ont été éradiquées des archives littéraires et la mémoire des deux a été condamnée. Eusèbe, par exemple, a supprimé tout éloge de Crispus des copies ultérieures de Histoire ecclésiastique, et son Vita Constantini ne contient aucune mention de Fausta ou de Crispus. [262] Peu de sources anciennes sont disposées à discuter des motifs possibles des événements, et les rares qui le font sont de provenance ultérieure et ne sont généralement pas fiables. [263] Au moment des exécutions, il était communément admis que l'impératrice Fausta était soit dans une relation illicite avec Crispus, soit répandait des rumeurs à cet effet. Un mythe populaire est né, modifié pour faire allusion à la légende Hippolyte-Phèdre, avec la suggestion que Constantin a tué Crispus et Fausta pour leurs immoralités [264] le largement fictif Passion d'Artémius fait explicitement ce lien. [265] Le mythe repose sur des preuves minces car une interprétation des exécutions, seules des sources tardives et peu fiables font allusion à la relation entre Crispus et Fausta, et il n'y a aucune preuve de la suggestion moderne que les édits « pieux » de Constantin de 326 et les irrégularités de Crispus sont en quelque sorte connectés. [264]

Bien que Constantin ait créé ses héritiers apparents "Césars", suivant un modèle établi par Dioclétien, il a donné à ses créations un caractère héréditaire, étranger au système tétrarchique : les Césars de Constantin devaient être conservés dans l'espoir d'accéder à l'Empire, et entièrement subordonnés à leur Auguste, tant qu'il était en vie. [266] Par conséquent, une explication alternative pour l'exécution de Crispus était, peut-être, le désir de Constantin de garder une emprise ferme sur ses héritiers potentiels, ceci - et le désir de Fausta d'avoir ses fils héritant au lieu de leur demi-frère - étant une raison suffisante pour tuant Crispus l'exécution ultérieure de Fausta, cependant, était probablement destinée à rappeler à ses enfants que Constantine n'hésiterait pas à « tuer ses propres parents quand il le jugeait nécessaire ». [267]

Campagnes ultérieures Modifier

Constantin considérait Constantinople comme sa capitale et sa résidence permanente. Il y a vécu une bonne partie de sa vie future. En 328, la construction du pont de Constantin à Sucidava (aujourd'hui Celei en Roumanie) est achevée [268] dans l'espoir de reconquérir la Dacie, une province abandonnée sous Aurélien. À la fin de l'hiver 332, Constantin fit campagne avec les Sarmates contre les Goths. Le temps et le manque de nourriture coûtèrent cher aux Goths : près de cent mille personnes seraient mortes [ douteux - discuter ] avant de se soumettre à Rome. En 334, après que les roturiers sarmates eurent renversé leurs dirigeants, Constantin mena une campagne contre la tribu. Il a remporté une victoire dans la guerre et a étendu son contrôle sur la région, comme l'indiquent les vestiges des camps et des fortifications de la région. [269] Constantin a réinstallé certains exilés sarmates comme fermiers dans les districts illyriens et romains, et a enrôlé le reste dans l'armée. La nouvelle frontière en Dacie était le long de la ligne Brazda lui Novac soutenue par de nouveaux castra. [270] Constantin prend le titre Dacicus maximus en 336. [271]

Dans les dernières années de sa vie, Constantin a fait des plans pour une campagne contre la Perse. Dans une lettre écrite au roi de Perse, Shapur, Constantin avait affirmé son patronage sur les sujets chrétiens de Perse et exhorté Shapur à bien les traiter. [272] La lettre n'est pas indéfinissable. En réponse aux raids frontaliers, Constantin envoya Constance garder la frontière orientale en 335. En 336, le prince Narseh envahit l'Arménie (un royaume chrétien depuis 301) et installa un client persan sur le trône. Constantin résolut alors de faire campagne contre la Perse lui-même. Il a traité la guerre comme une croisade chrétienne, appelant des évêques à accompagner l'armée et faisant construire une tente en forme d'église pour le suivre partout. Constantin prévoyait de se faire baptiser dans le Jourdain avant de passer en Perse. Des diplomates perses sont venus à Constantinople au cours de l'hiver 336-337, cherchant la paix, mais Constantin les a repoussés. La campagne a été annulée, cependant, lorsque Constantin est tombé malade au printemps 337. [273]

Maladie et mort Modifier

Constantin savait que la mort viendrait bientôt. Dans l'église des Saints-Apôtres, Constantin s'était secrètement préparé une dernière demeure. [274] C'est arrivé plus tôt qu'il ne l'avait prévu. Peu après la fête de Pâques 337, Constantin tomba gravement malade. [275] Il quitte Constantinople pour les bains chauds près de la ville de sa mère, Helenopolis (Altinova), sur les rives sud du golfe de Nicomédie (aujourd'hui golfe d'zmit). Là, dans une église que sa mère a construite en l'honneur de l'apôtre Lucien, il a prié et là, il s'est rendu compte qu'il était en train de mourir. Cherchant à se purifier, il devint catéchumène et tenta un retour à Constantinople, n'arrivant qu'à un faubourg de Nicomédie. [276] Il convoqua les évêques et leur fit part de son espérance d'être baptisé dans le Jourdain, là où il était écrit que Christ avait été baptisé. Il a demandé le baptême tout de suite, promettant de vivre une vie plus chrétienne s'il survivait à sa maladie. Les évêques, écrit Eusèbe, « ont accompli les cérémonies sacrées selon la coutume ». [277] Il choisit l'évêque arianisant Eusèbe de Nicomédie, évêque de la ville où il gisait mourant, comme baptiseur. [278] En reportant son baptême, il suivait une coutume de l'époque qui reportait le baptême après la petite enfance. [279] On a pensé que Constantin a retardé le baptême aussi longtemps qu'il l'a fait afin d'être absous du plus possible de son péché. [280] Constantin mourut peu après dans une villa de banlieue appelée Achyron, le dernier jour de la fête de cinquante jours de la Pentecôte suivant directement Pâques (ou Pâques), le 22 mai 337. [281]

Bien que la mort de Constantin suive la conclusion de la campagne de Perse dans le récit d'Eusebius, la plupart des autres sources rapportent que sa mort se produit en son milieu. L'empereur Julien l'Apostat (un neveu de Constantin), écrivant au milieu des années 350, observe que les Sassanides ont échappé au châtiment pour leurs méfaits, car Constantin est mort « au milieu de ses préparatifs de guerre ». [282] Des récits similaires sont donnés dans le Origo Constantini, un document anonyme composé alors que Constantin vivait encore, et qui fait mourir Constantin à Nicomédie [283] le Historiae abreviatae de Sextus Aurelius Victor, écrit en 361, qui a Constantin mourant dans un domaine près de Nicomédie appelé Achyrona en marchant contre les Perses [284] et le bréviarium d'Eutrope, un manuel rédigé en 369 pour l'empereur Valens, dans lequel Constantin meurt dans une villa d'État sans nom à Nicomédie. [285] À partir de ces récits et d'autres, certains ont conclu que le Vita a été édité pour défendre la réputation de Constantin contre ce qu'Eusebius considérait comme une version moins sympathique de la campagne. [286]

Après sa mort, son corps a été transféré à Constantinople et enterré dans l'église des Saints-Apôtres, [287] dans un sarcophage de porphyre qui a été décrit au 10ème siècle par Constantin VII Porphyrogenitus dans le De Ceremoniis. [288] Son corps a survécu au pillage de la ville lors de la quatrième croisade en 1204, mais a été détruit à un moment donné par la suite. [289] Constantin a été remplacé par ses trois fils nés de Fausta, Constantin II, Constance II et Constans. Un certain nombre de parents ont été tués par les partisans de Constance, notamment les neveux de Constantin, Dalmatius (qui détenait le rang de César) et Hannibalianus, vraisemblablement pour éliminer d'éventuels prétendants à une succession déjà compliquée. Il a également eu deux filles, Constantina et Helena, épouse de l'empereur Julien. [290]

Constantin a obtenu son titre honorifique de « le Grand » des historiens chrétiens longtemps après sa mort, mais il aurait pu revendiquer le titre sur ses seules réalisations et victoires militaires. Il a réuni l'Empire sous un seul empereur, et il a remporté des victoires majeures sur les Francs et les Alamans en 306-308, les Francs à nouveau en 313-314, les Goths en 332 et les Sarmates en 334. En 336, il avait réoccupé la plupart des la province perdue depuis longtemps de Dacie qu'Aurélien avait été contraint d'abandonner en 271. Au moment de sa mort, il préparait une grande expédition pour mettre fin aux raids sur les provinces orientales de l'empire perse. [291] Il a servi pendant près de 31 ans (en combinant ses années en tant que co-dirigeant et seul dirigeant), le deuxième empereur le plus ancien derrière Auguste.

Dans le domaine culturel, Constantin a ravivé la mode du visage rasé des empereurs romains d'Auguste à Trajan, qui a été introduite à l'origine chez les Romains par Scipion l'Africain. Cette nouvelle mode impériale romaine dura jusqu'au règne de Phocas. [292] [293]

Le Saint Empire romain comptait Constantin parmi les figures vénérables de sa tradition. Dans le dernier État byzantin, c'est devenu un grand honneur pour un empereur d'être salué comme un « nouveau Constantin », dix empereurs portaient ce nom, dont le dernier empereur de l'Empire romain d'Orient. [294] Charlemagne a utilisé des formes monumentales constantiniennes dans sa cour pour suggérer qu'il était le successeur et l'égal de Constantin. Constantin a acquis un rôle mythique de guerrier contre les païens. Le motif du cavalier roman, la figure montée dans la posture d'un empereur romain triomphant, est devenu une métaphore visuelle dans la statuaire à la louange des bienfaiteurs locaux. Le nom « Constantin » lui-même connaît un regain de popularité dans l'ouest de la France aux XIe et XIIe siècles. [295]

L'aéroport de Niš Constantine le Grand est nommé en son honneur. Une grande croix devait être construite sur une colline surplombant Niš, mais le projet a été annulé. [296] En 2012, un mémorial a été érigé à Niš en son honneur. Les Commémoration de l'édit de Milan a eu lieu à Niš en 2013. [297]

Canonisation Modifier

L'Église orthodoxe considère Constantin comme un saint (Άγιος Κωνσταντίνος, Saint Constantin), ayant un jour de fête le 21 mai, [298] et l'appelle isapostolos (ισαπόστολος Κωνσταντίνος)—un égal des Apôtres. [299]

Historiographie Modifier

Constantin a été présenté comme un parangon de vertu de son vivant. Les païens le comblaient de louanges, comme Praxagoras d'Athènes et Libanius. Son neveu et gendre Julien l'Apostat, cependant, a écrit la satire Symposium, ou les Saturnales en 361, après la mort du dernier de ses fils, il dénigrait Constantin, le qualifiant d'inférieur aux grands empereurs païens, et se livrant au luxe et à la cupidité. [300] À la suite de Julien, Eunapius a commencé—et Zosime a continué—une tradition historiographique qui a reproché à Constantin d'avoir affaibli l'Empire par son indulgence envers les chrétiens. [301]

Constantin a été présenté comme un souverain idéal au Moyen Âge, la norme par rapport à laquelle tout roi ou empereur pouvait être mesuré. [301] La redécouverte par la Renaissance des sources anti-constantiniennes a suscité une réévaluation de sa carrière. L'humaniste allemand Johannes Leunclavius ​​a découvert les écrits de Zosime et a publié une traduction latine en 1576. Dans sa préface, il a soutenu que l'image de Constantin par Zosime offrait une vision plus équilibrée que celle d'Eusebius et des historiens de l'Église. [302] Cardinal Caesar Baronius a critiqué Zosime, favorisant le compte d'Eusebius de l'ère Constantinian. Baronius La vie de Constantin (1588) présente Constantin comme le modèle d'un prince chrétien. [303] Edward Gibbon visait à unir les deux extrêmes de l'érudition constantinienne dans son travail L'histoire du déclin et de la chute de l'empire romain (1776-1789) en contrastant les portraits présentés par Eusèbe et Zosime. [304] Il présente un noble héros de guerre qui se transforme en despote oriental dans sa vieillesse, « dégénérant en un monarque cruel et dissolu ». [305]

Les interprétations modernes de la règle de Constantin commencent par celle de Jacob Burckhardt L'âge de Constantin le Grand (1853, rév. 1880). Constantine de Burckhardt est un laïc intrigant, un politicien qui manipule tous les partis dans une quête pour assurer son propre pouvoir. [306] Henri Grégoire a suivi l'évaluation de Burckhardt de Constantine dans les années 1930, suggérant que Constantine a développé un intérêt pour le christianisme seulement après avoir été témoin de son utilité politique. Grégoire était sceptique quant à l'authenticité d'Eusebius Vita, et a postulé un pseudo-Eusebius pour assumer la responsabilité de la vision et des récits de conversion de ce travail. [307] Otto Seeck Geschichte des Untergangs der antiken Welt (1920-1923) et celle d'André Piganiol L'empereur Constantin (1932) vont à l'encontre de cette tradition historiographique. Seeck présente Constantine comme un héros de guerre sincère dont les ambiguïtés étaient le produit de sa propre incohérence naïve. [308] Le Constantin de Piganiol est un philosophe monothéiste, enfant du syncrétisme religieux de son époque. [309] Histoires liées par Arnold Hugh Martin Jones (Constantin et la conversion de l'Europe, 1949) et Ramsay MacMullen (Constantin, 1969) dressent le portrait d'un Constantin moins visionnaire et plus impulsif. [310]

Ces derniers récits étaient plus disposés à présenter Constantin comme un véritable converti au christianisme. Norman H. Baynes a commencé une tradition historiographique avec Constantin le Grand et l'Église chrétienne (1929) qui présente Constantin comme un chrétien engagé, renforcé par le livre d'Andreas Alföldi La conversion de Constantin et de la Rome païenne (1948) et Timothy Barnes Constantin et Eusèbe (1981) est le point culminant de cette tendance. Le Constantin de Barnes a connu une conversion radicale qui l'a conduit à une croisade personnelle pour convertir son empire. [311] Charles Matson Odahl Constantin et l'empire chrétien (2004) adopte à peu près le même point de vue. [312] Malgré le travail de Barnes, les arguments continuent sur la force et la profondeur de la conversion religieuse de Constantine. [313] Certains thèmes de cette école ont atteint de nouveaux extrêmes dans T.G. d'Elliott Le christianisme de Constantin le Grand (1996), qui présentait Constantin comme un chrétien engagé dès la petite enfance. [314] uvre de Paul Veyne en 2007 Quand notre monde est devenu chrétien a un point de vue similaire qui ne spécule pas sur l'origine de la motivation chrétienne de Constantin, mais le présente comme un révolutionnaire religieux qui croyait avec ferveur qu'il était censé « jouer un rôle providentiel dans l'économie millénaire du salut de l'humanité ». [315]

Don de Constantin Modifier

Les catholiques de rite latin considéraient qu'il était inapproprié que Constantin ait été baptisé uniquement sur son lit de mort par un évêque peu orthodoxe, car cela sapait l'autorité de la papauté, et une légende a émergé au début du IVe siècle selon laquelle le pape Sylvestre I (314-335) avait guéri le empereur païen de la lèpre. Selon cette légende, Constantin fut bientôt baptisé et commença la construction d'une église dans la basilique du Latran. [316] [317] La ​​Donation de Constantin est apparue au VIIIe siècle, très probablement pendant le pontificat du pape Etienne II (752-757), dans lequel Constantin fraîchement converti donne « la ville de Rome et toutes les provinces, districts, et villes d'Italie et des régions occidentales" à Sylvestre et à ses successeurs. [318] Au Haut Moyen Âge, ce document a été utilisé et accepté comme base du pouvoir temporel du Pape, bien qu'il ait été dénoncé comme un faux par l'empereur Otton III [319] et déploré comme la racine de la mondanité papale par Dante Alighieri. [320] Le philologue et prêtre catholique Lorenzo Valla a prouvé en 1440 que le document était bien un faux. [321]

Geoffroy de Monmouth Histoire Éditer

Au cours de la période médiévale, les Britanniques considéraient Constantine comme un roi de leur propre peuple, l'associant en particulier à Caernarfon à Gwynedd. Bien qu'une partie de cela soit due à sa renommée et à sa proclamation en tant qu'empereur en Grande-Bretagne, il y avait aussi une confusion dans sa famille avec la supposée épouse de Magnus Maximus, Elen et son fils, un autre Constantin (en gallois : Custennin) . Au XIIe siècle, Henri de Huntingdon a inclus un passage dans son Historia Anglorum que la mère de l'empereur Constantin était britannique, faisant d'elle la fille du roi Cole de Colchester. [322] Geoffrey de Monmouth a développé cette histoire dans son très romancé Historia Regum Britanniae, un récit des supposés rois de Grande-Bretagne depuis leurs origines troyennes jusqu'à l'invasion anglo-saxonne. [323] Selon Geoffrey, Cole était roi des Britanniques lorsque Constance, ici sénateur, est venu en Grande-Bretagne. Peur des Romains, Cole s'est soumis à la loi romaine tant qu'il a conservé sa royauté. Cependant, il mourut seulement un mois plus tard et Constance monta lui-même sur le trône, épousant la fille de Cole, Helena. Ils ont eu leur fils Constantin, qui a succédé à son père en tant que roi de Bretagne avant de devenir empereur romain.

Historiquement, cette série d'événements est extrêmement improbable. Constance avait déjà quitté Helena au moment où il partit pour la Grande-Bretagne. [47] De plus, aucune source antérieure ne mentionne qu'Helena est née en Grande-Bretagne, sans parler du fait qu'elle était une princesse. La source d'Henry pour l'histoire est inconnue, bien qu'il s'agisse peut-être d'une hagiographie perdue d'Helena. [323]


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Commentaires:

  1. Cooper

    )))))))))) Je ne peux pas te croire :)

  2. Tenoch

    Ils ont écrit magnifiquement, mais pas beaucoup, s'il ne vous est pas difficile d'élargir le sujet plus en détail dans de futures publications

  3. Mumuro

    Et où vous la logique?

  4. Marn

    Juste mignon !!

  5. Kazrar

    A mon avis, tu fais une erreur. Envoyez-moi un e-mail en MP, nous parlerons.



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