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Alexander Graham Bell

Alexander Graham Bell


Alexandre Graham Bell (1847 - 1922)

Alexandre Graham Bell © Bell était un scientifique et inventeur américain d'origine écossaise, le plus célèbre pour son travail de pionnier sur le développement du téléphone.

Alexander Graham Bell est né le 3 mars 1847 à Édimbourg et y a fait ses études ainsi qu'à Londres. Son père et son grand-père étaient tous deux des autorités en matière d'élocution et à l'âge de 16 ans, Bell lui-même a commencé à faire des recherches sur les mécanismes de la parole. En 1870, Bell a émigré avec sa famille au Canada et, l'année suivante, il a déménagé aux États-Unis pour enseigner. Là, il a lancé un système appelé discours visible, développé par son père, pour enseigner aux enfants sourds-muets. En 1872, Bell fonda une école à Boston pour former des professeurs de sourds. L'école est ensuite devenue une partie de l'Université de Boston, où Bell a été nommé professeur de physiologie vocale en 1873. Il est devenu citoyen américain naturalisé en 1882.

Bell était depuis longtemps fasciné par l'idée de transmettre la parole et, en 1875, avait mis au point un simple récepteur capable de transformer l'électricité en son. D'autres travaillaient dans le même sens, dont un Italo-Américain Antonio Meucci, et le débat se poursuit quant à savoir qui devrait être crédité d'avoir inventé le téléphone. Cependant, Bell a obtenu un brevet pour le téléphone le 7 mars 1876 et il s'est développé rapidement. En moins d'un an, le premier central téléphonique a été construit dans le Connecticut et la Bell Telephone Company a été créée en 1877, avec Bell propriétaire d'un tiers des actions, faisant de lui rapidement un homme riche.

En 1880, Bell a reçu le prix Volta français pour son invention et avec l'argent, a fondé le Volta Laboratory à Washington, où il a poursuivi ses expériences en communication, en recherche médicale et en techniques d'enseignement de la parole aux sourds, en collaboration avec Helen Keller. entre autres. En 1885, il acquiert un terrain en Nouvelle-Écosse et y établit une résidence d'été où il poursuit ses expériences, notamment dans le domaine de l'aviation.

En 1888, Bell était l'un des membres fondateurs de la National Geographic Society et en a été le président de 1896 à 1904, contribuant également à la création de sa revue.


Signature, Alexander Graham Bell et le NAD

La plupart des Américains connaissent Alexander Graham Bell comme l'inventeur du téléphone, mais peu savent que l'intérêt central de sa vie était l'éducation des sourds ou qu'il était l'un des plus éminents partisans de l'oralisme aux États-Unis. Comme son père avant lui, Bell a passé sa vie à étudier la physiologie de la parole, a dit un jour que "demander la valeur de la parole, c'est comme demander la valeur de la vie". Après avoir émigré d'Angleterre au Canada en 1870 et aux États-Unis un an plus tard , Bell a commencé à enseigner la parole aux étudiants sourds en utilisant un alphabet universel inventé par son père appelé &ldquoVisible Speech.&rdquo En 1872, il a ouvert une école à Boston pour former des enseignants d'enfants sourds.

Le deuxième intérêt principal de Bell était l'étude de l'hérédité et de l'élevage des animaux, et il est devenu l'un des premiers partisans du mouvement eugéniste pour améliorer l'élevage humain. Bell n'est pas allé jusqu'à préconiser des contrôles sociaux sur la reproduction, comme l'ont fait de nombreux eugénistes. Il a cependant dénoncé l'immigration aux États-Unis de ce qu'il a appelé des "éléments ethniques tout à fait souhaitables", appelant à une législation pour empêcher leur entrée afin d'encourager "l'évolution d'un type d'homme plus élevé et plus noble en Amérique". , l'éducation des sourds et l'eugénisme se chevauchaient et s'entremêlaient. Il a décrit la langue des signes comme « essentiellement une langue étrangère » et a fait valoir qu'« un pays anglophone comme les États-Unis, la langue anglaise, et la langue anglaise seule, devrait être utilisé comme moyen de communication et d'instruction au moins dans les écoles financées aux frais de l'État ». ).&rdquo

&ldquoJe pense que le plus grand crime d'Alexander Graham Bell&rsquo a été de séparer les sourds les uns des autres. C'était tellement qu'il pensait que la parole était importante. Pire encore, il ne voulait pas que les sourds se marient. Il ne voulait pas qu'ils soient près l'un de l'autre. Il voulait qu'ils soient séparés.»

En 1884, Bell publia un article « sur la formation d'une variété de sourds de la race humaine », dans lequel il mettait en garde contre une « grande calamité » à laquelle la nation était confrontée : les sourds formaient des clubs, se sociabilisaient et, par conséquent, épousaient d'autres . La création d'une « race sourde » qui chaque année deviendrait plus grande et plus insulaire était en cours. Bell a noté qu'"un langage spécial adapté à l'utilisation d'une telle race" existait déjà, "un langage aussi différent de l'anglais que le français, l'allemand ou le russe". comme peu pratique. Au lieu de cela, il a proposé les étapes suivantes : &ldquo(1) Déterminer les causes qui favorisent les mariages mixtes parmi les sourds-muets et (2) les supprimer. Les causes qu'il cherchait à éliminer étaient la langue des signes, les enseignants sourds et les pensionnats. Sa solution était la création d'écoles de jour spéciales enseignées par des enseignants entendants qui feraient respecter une interdiction de la langue des signes.

Alors que l'oralisme est devenu la méthode d'enseignement dominante dans les écoles pour élèves sourds, l'Association nationale des sourds et d'autres organisations communautaires se sont levés pour défendre la langue des signes en classe. Ils l'ont appelé le « langage naturel des sourds » et ont fait valoir qu'une dépendance à la communication orale seule serait désastreuse sur le plan éducatif pour la plupart des étudiants sourds. Ils ont porté le débat dans les journaux de la communauté des Sourds, dans les revues pédagogiques, dans les conventions des enseignants, dans n'importe quel forum qui leur était accessible. L'Association nationale des sourds a commencé la production d'une série de films, en 1910, sous la direction de son président, George Veditz. Le NAD a levé 5 000 $ pour faire dix-huit films. La peur et l'espoir qui animaient le projet étaient que l'élimination des enseignants de langue des signes et des sourds dans les écoles entraînerait la détérioration de leur langue bien-aimée et l'espoir était que la nouvelle technologie du film puisse préserver des exemples des &ldquomasters de notre signe. langue&rdquo pour les générations futures. Veditz&rsquo contribue à la série de films, un appel passionné à &ldquoThe Preservation of the Sign Language» dénonce les dommages causés par les &ldquofals prophètes».

&la société en général considère Alexander Graham Bell comme un héros américain, comme l'inventeur du téléphone. Il était célèbre, riche et influent. Sa propre mère était sourde. Il s'associait toujours à la communauté sourde et il enseignait aux enfants sourds. Il avait sa propre école de jour à Boston. Il connaissait très bien le monde des Sourds.&rdquo

CITATION DE FILM HISTORIQUE :
&ldquoWe les sourds américains sont maintenant confrontés à des moments difficiles pour nos écoles. De faux prophètes apparaissent maintenant, annonçant au public que nos moyens américains d'enseigner aux sourds sont tous faux. Ces hommes ont essayé d'éduquer le public et de lui faire croire que la méthode orale est vraiment le meilleur moyen d'éduquer les sourds. Mais nous les sourds américains savons, les sourds français savent, les sourds allemands savons qu'en vérité, la méthode orale est la pire. Une nouvelle race de pharaons qui ne connaissait pas Joseph s'empare du pays et de plusieurs de nos écoles américaines. Ils ne comprennent pas les signes car ils ne peuvent pas signer. Ils proclament que les signes sont sans valeur et d'aucune aide pour les sourds. Ennemis de la langue des signes, ils sont ennemis du véritable bien-être des sourds. Nous devons utiliser nos films pour transmettre la beauté des signes que nous avons maintenant. Tant que nous aurons des sourds sur terre, nous aurons des signes. Et tant que nous avons nos films, nous pouvons conserver les signes dans leur ancienne pureté. J'espère que nous aimerons tous et garderons notre belle langue des signes comme le plus noble cadeau que Dieu ait fait aux personnes sourdes.&rdquoGeorge W. Veditz, &ldquoThe Preservation of the Sign Language,&rdquo 1913, (traduit de l'ASL par Carol Padden et Eric Malzkuhn)

Copyright & copie 2007 WETA. Tous les droits sont réservés. Publié en mars 2007
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Contenu

Le site présente des artefacts donnés en 1955 par le musée personnel de la famille Bell, situé dans la Kite House à Beinn Bhreagh. [1] Le site présente également des souvenirs associés aux expériences de Bell, notamment : la coque originale d'un hydroptère, le HD-4, qui a établi un record mondial de vitesse marine à Baddeck en atteignant des vitesses de plus de 112 km/h (plus de 70 mph ) en 1919 une réplique grandeur nature de ce bateau l'AEA Silver Dart qui en 1909 JAD MacCurdy s'est envolé au-dessus de la glace de la baie de Baddeck pour devenir le premier engin contrôlé plus lourd que l'air à voler dans l'Empire britannique, ainsi que de nombreuses autres expositions et documents issus des années d'activités de recherche de Bell sur la transmission de la parole et du son par fil et par la lumière, ainsi que ses expériences avec des cerfs-volants, des avions et des bateaux à grande vitesse. [1] Le musée présente également des expositions relatives au travail de Bell dans le domaine de l'éducation des sourds et comment cela a conduit à l'invention du téléphone. Le site historique Alexander Graham Bell a été conçu par l'architecte du gouvernement canadien O. Howard Leicester, R.I.B.A. Les architectes du bâtiment du Musée étaient la firme d'architecture canadienne Wood, Blachford, Ship (A. Campbell Wood, Hugh W. Blachford, Harold Ship).

En plus de ses expositions, le musée dispose d'une terrasse d'observation sur le toit du bâtiment offrant une vue sur le domaine de Bell's Beinn Bhreagh, de l'autre côté de la baie. Beinn Bhreagh est un site historique national distinct, toujours privé et occupé par les descendants de Bell. Il ne fait pas partie du réseau des parcs nationaux et n'est pas ouvert au public. (Pour plus d'informations, voir Lacs Bras d'Or. [2] )


Propriété intellectuelle

En 1876, Alexander Graham Bell invente le téléphone. C'était la fondation de l'entreprise qui allait devenir AT&T, une marque désormais synonyme d'innovation en matière de communication.

En 1984, l'ancienne AT&T a accepté de céder ses opérations téléphoniques locales mais de conserver ses bras longue distance, R&D et de fabrication. De là, SBC Communications Inc. (d'abord connue sous le nom de Southwestern Bell Corp.) est née.

Douze ans plus tard, la loi sur les télécommunications de 1996 a entraîné des changements majeurs dans le paysage concurrentiel. SBC a étendu sa présence aux États-Unis grâce à une série d'acquisitions, dont Pacific Telesis Group (1997) et Ameritech Corp. (1999). En 2005, SBC a acquis AT&T Corp, créant le nouvel AT&T, un leader des communications mondiales pour les entreprises.

L'acquisition de BellSouth en 2006 a consolidé la propriété de Cingular Wireless. Et AT&T a mené l'une des transformations les plus importantes dans les communications depuis l'invention du téléphone. la naissance de l'Internet mobile.

Et nous n'avons pas arrêté. En 2013, nous avons acheté Cricket pour offrir aux clients du marché prépayé en pleine croissance un accès accru aux services Internet mobiles. En 2015, nous avons finalisé l'achat de 2 entreprises mexicaines sans fil, lusacell et Nextel Mexico. Aujourd'hui, nous encourageons l'adoption des smartphones et nous sommes également en passe de devenir l'un des principaux fournisseurs de services sans fil dans ce pays. Et notre acquisition de DIRECTV en 2015 fait de nous le plus grand fournisseur de télévision payante au monde.

Cette riche histoire soutient notre mission continue : connecter les gens avec leur monde, partout où ils vivent, travaillent et jouent . et le faire mieux que quiconque.

Aujourd'hui, nous mobilisons la vidéo comme nous avons mobilisé Internet . sécurisation des communications d'entreprise du smartphone au cloud . et rendre les voitures, les maisons, les machines et même les villes plus intelligentes. Et nous attendons avec impatience l'avenir.


Expérience aérienne d'Alexander Graham Bell

À ses débuts, l'Aerial Experiment Association pouvait sembler une entreprise peu probable. Lancé en 1907 dans la résidence d'été d'Alexander Graham Bell, 60 ans, ce petit groupe de jeunes ingénieurs et mécaniciens a été initialement organisé pour mettre en œuvre les théories de Bell sur le vol habité dans des cerfs-volants tétraédriques multicellulaires. Financée par l'épouse de Bell, Mabel (affectueusement connue sous le nom de « petite mère » de l'AEA), l'entreprise s'est rapidement transformée en un véritable effort de collaboration axé sur les avions à moteur. En seulement 18 mois, ils construiraient quatre avions, organiseraient la première exposition publique de vols en Amérique et effectueraient le vol inaugural au Canada.

Bien que l'on se souvienne mieux de Bell aujourd'hui pour ses recherches sur l'audition et la parole, qui ont conduit à son invention en 1876 du premier téléphone pratique, le vol a longtemps fasciné l'inventeur d'origine écossaise. En 1896, il a photographié le drone à vapeur de 14 pieds de Samuel Pierpont Langley en vol, et le premier vol des frères Wright en 1903 l'a électrisé. Comme les Wright, Bell a d'abord testé des idées aéronautiques avec des cerfs-volants. Il a expérimenté des modèles en forme de beignet et trapézoïdal, construisant finalement une structure qu'il jugeait assez grande pour soulever un homme.

En 1907, lorsque le lieutenant de l'armée américaine Thomas E. Selfridge consulta Bell au sujet des applications militaires des avions, l'inventeur demanda à son vieil ami le président Theodore Roosevelt d'affecter le jeune militaire pour travailler directement avec lui sur ses cerfs-volants. Bell a également invité John A.D. « Jack » McCurdy et Frederick W. « Casey » Baldwin, de récents diplômés de l'Université de Toronto qui faisaient partie de son équipe à Baddeck, pour l'aider.

L'équipe de Bell manquait encore d'un joueur essentiel. L'inventeur vieillissant a imaginé un cerf-volant motorisé, et pour réaliser son rêve, il considérait le pilote de moto et expert en moteurs Glenn Curtiss « inestimable, et même nécessaire ». Curtiss, originaire du nord de l'État de New York, avait déjà rencontré les Bell. Alexander l'a appelé "le plus grand expert automobile du pays". Maintenant, il a surpris le motard en lui offrant une chance de voler.


Les 3 400 cellules tétraédriques du cerf-volant géant Cygnet de Bell l'ont peut-être fait décoller, mais cela n'aurait jamais pu être une machine volante pratique. (Avec l'aimable autorisation du Glenn H. Curtiss Museum, Hammondsport, NY)

Contrairement à Selfridge, McCurdy et Baldwin, Curtiss, 29 ans, était un homme marié qui dirigeait une entreprise prospère, il était beaucoup plus difficile pour lui de justifier qu'il s'enfuyait soudainement chez Bell en Nouvelle-Écosse pour travailler sur des machines volantes. D'un autre côté, étant donné la réputation de Bell, c'était un peu comme si Albert Einstein ou Stephen Hawking vous demandaient de les aider dans leur travail. Comment pourriez-vous les refuser? Après quelques hésitations, Curtiss accepta de rejoindre le groupe, qui fut officiellement fondé en octobre 1907. Selfridge, qui deviendrait le secrétaire de l'AEA, énonça succinctement la mission de l'association nouvellement fondée : « S'envoler ».

Le cerf-volant de Bell mesurait tous 60 pieds de diamètre, incorporant 3 400 cellules tétraédriques. Curtiss et les autres ont immédiatement reconnu que même s'il pouvait voler, ce ne serait jamais pratique. Les quatre jeunes hommes ont poliment mais fermement insisté sur le fait qu'une fois qu'ils auraient essayé le cerf-volant, ils pourraient se tourner vers les avions – ou les aérodromes, dans leur propre terminologie. Chaque homme prendrait son tour en tant que concepteur principal, les autres le soutenant, et chaque avion s'appuierait sur les leçons apprises de ses prédécesseurs. Pour mettre les choses en perspective, les quatre nouveaux avions seraient près de doubler le nombre construit en Amérique du Nord jusqu'à présent. D'une générosité sans faille, Bell a accepté leurs conditions.

Le 6 décembre, Selfridge a rampé dans le cadre du cerf-volant géant de Bell, surnommé Jeune Cygne, et prêt à effectuer le premier vol d'essai sans moteur. Un bateau à vapeur a remorqué le cerf-volant jusqu'au lac Bras d'Or près de l'île du Cap-Breton. Au fur et à mesure que le câble de remorquage se resserrait, Selfridge a soudainement décollé. Même si le jeune lieutenant était sans aucun doute tendu - après tout, il apprenait son nouveau travail de seconde en seconde - lui et le reste de l'équipe ont dû être ravis car Jeune Cygne, recouvert de soie rouge, a navigué dans le ciel à près de 200 pieds au-dessus de la surface de l'eau. Après sept minutes dans les airs, cependant, le cerf-volant a plongé dans le lac glacial et a été détruit.

L'équipe a rapidement récupéré le lieutenant, qui n'était apparemment pas trop fatigué, puis a emballé les restes de soie et s'est dirigé vers la maison de Curtiss à Hammondsport, N.Y. Tant pis pour le cerf-volant. Les "Bell's Boys" rêvaient déjà d'un avion. Bien que Bell ait été déçu, il a continué à soutenir le groupe.

Ils ont commencé leurs expériences à New York avec un deltaplane de type Chanute. Ce mois de février, les habitants les ont observés alors qu'ils dévalaient une pente de montagne, s'élevaient à quelques mètres dans les airs, puis glissaient dans la neige. Pendant ce temps, l'équipe construisait également un avion propulsé par un moteur, malgré le fait qu'aucun d'entre eux n'avait jamais vu une telle chose en dehors d'une photo. Malgré cela, ils ont fini de construire leur avion dans les huit semaines suivant la mise au crayon.

aile rouge, dont les ailes étaient recouvertes de soie laissée par le cerf-volant de Bell, était le projet de Selfridge - un biplan pousseur à dièdres opposés, équipé de patins pour décoller sur la glace. Selfridge, cependant, avait été appelé pour des affaires de l'armée au moment où il était prêt pour les tests, et Curtiss a confronté les autres avec une vérité inconfortable : la glace n'allait pas durer plus longtemps. Ainsi, le 12 mars 1908, ils ont malmené l'avion à bord d'une barge à charbon et se sont dirigés vers le lac Keuka gelé. Ils ont glissé avec précaution aile rouge sur les plats-bords sur des planches sur la plage étroite. Après que Curtiss ait vérifié son moteur une dernière fois, ils étaient prêts pour leur première tentative de vol.

Selfridge étant parti, les autres avaient tiré des pailles pour déterminer qui s'occuperait de la machine, et Baldwin a remporté l'honneur. Il a grimpé à travers le cadre en bambou pour chevaucher le banc de pilote. Ils ont démarré son moteur et se sont accrochés à l'avion pendant que Baldwin faisait monter le moteur. Quand ils ont lâché prise, il a bondi en avant, glissant sur la glace "comme un lapin effrayé", comme l'écrira plus tard Curtiss. aile rouge a volé droit et vrai, cependant, s'élevant à environ 20 pieds au-dessus du lac et s'installant de nouveau sur la glace à 319 pieds après son décollage. Ce premier vol a été un succès spectaculaire, d'autant plus que la machine n'avait absolument pas été testée et que Baldwin n'avait eu aucune leçon de pilotage.

Cinq jours plus tard, ils étaient de retour au lac, avec Baldwin portant sa cravate verte porte-bonheur en l'honneur de Saint Patrick. Il a décollé en aile rouge et a volé 40 mètres, puis… horreur. Une aile plongea presque droit vers le bas, attrapant la glace avec son extrémité. L'avion a commencé à faire la roue, avec son jeune pilote toujours à l'intérieur du cadre de la cage à oiseaux.

Les hommes se précipitèrent en avant, pour être arrêtés par les ordres aboyés de Curtiss, qui criait qu'ils briseraient la glace et enverraient la machine et l'homme au fond. Les sauveteurs ont ensuite prudemment avancé jusqu'à l'endroit où Baldwin s'extirpait de l'épave. Il s'en est sorti avec seulement des éraflures et des bleus, mais aile rouge avait été détruit.

Le problème est vite devenu évident même pour les aéronautes autodidactes. Baldwin pourrait lancer aile rougele nez vers le haut ou vers le bas avec une gouverne de profondeur à l'avant, et tournez à gauche ou à droite avec un gouvernail à l'arrière. Mais il n'avait aucun moyen de contrôler le roulis des extrémités des ailes. Selfridge avait compté sur une stabilité inhérente élevée dans sa conception. Il était évident pour tous qu'ils avaient besoin de beaucoup plus de contrôle dans les airs. Aussi frustrant que cela soit, cela correspondait parfaitement aux plans de l'AEA - créer une série d'avions, chacun s'appuyant sur ce que les concepteurs avaient appris de ses prédécesseurs.

C'était maintenant au tour de Casey Baldwin de devenir concepteur principal, et il avait déjà quelques changements en tête. En mai, l'équipe a sorti son deuxième avion. Ils avaient récupéré le moteur et la queue de leur effort précédent, mais comme ils n'avaient finalement plus de soie rouge, celui-ci a été surnommé Aile blanche. Du tissu recouvrait son nez, donnant au pilote au moins l'impression psychologique d'un blindage. Il y avait aussi des roues (ils ont expérimenté avec trois ou quatre). Plus significatif, Aile blanche a marqué ce qui était peut-être la première utilisation américaine des ailerons. Des panneaux triangulaires aux quatre extrémités des ailes assuraient le contrôle du roulis qui aile rouge avait manqué.

Grâce aux essais de l'équipe AEA, dont certains ont attiré des foules, les habitants de Hammondsport devenaient un groupe de technophiles. Ce printemps-là, ils furent impressionnés de trouver une célébrité parmi eux : Alexander Graham Bell était arrivé pour assister à la prochaine série d'expériences. Il est resté chez les Curtiss, dont le téléphone qui sonnait constamment aurait perturbé le sommeil de l'inventeur.

Les essais en vol se sont maintenant déplacés à l'extérieur du village, sur les terrains de la Pleas ant Valley Wine Company. Bell était sur place pour voir Baldwin et Selfridge prendre Aile blanche en haut. Le 21 mai, Curtiss a célébré son 30e anniversaire avec un vol, en retirant d'abord le bouclier en tissu de Baldwin du nez de l'avion (il a insisté sur un champ de vision complet). Décollant avec aisance, il a volé sur plus de 1 000 pieds, ne heurtant qu'une seule fois. Les autres hommes de l'AEA ont été impressionnés par sa maîtrise rapide des commandes. Les 15 années de course de vélos et de motos du New Yorker portaient clairement leurs fruits.

Ensuite, McCurdy, qui était alors avec des béquilles après une chute de sa moto Curtiss, a pris Aile blanche en haut. Il a détruit la machine du premier coup. Personne ne s'en souciait trop, cependant, car ils pensaient avoir suffisamment appris de leur travail pour commencer un nouveau design.


Curtiss pilote June Bug, affichant le train d'atterrissage tricycle de sa conception et des ailerons triangulaires innovants en bout d'aile, le 4 juillet. (Avec l'aimable autorisation du Glenn H. Curtiss Museum, Hammondsport, NY)

Cette fois, Curtiss a pris les devants. Compte tenu de son éducation de huitième année, il se sentait parfois un peu mal à l'aise aux côtés de ses collègues diplômés de l'université. Mais c'était vraiment un travail d'équipe. Pour obtenir de l'aide, il pouvait compter non seulement sur les autres membres de l'AEA, mais aussi sur le personnel de Bell (qui avait l'habitude d'expérimenter) et son propre personnel (compétent dans la fabrication). La liste ne s'est pas arrêtée là non plus. Le « capitaine » Thomas Scott Baldwin (aucun lien avec Casey), qui fabriquait des dirigeables à Hammondsport, résidait parfois avec les Curtiss. En outre, d'autres expérimentateurs ont visité la ville cet été-là à la recherche de moteurs Curtiss, des hommes travaillant non seulement sur des avions et des dirigeables, mais aussi sur des hélicoptères et des ornithoptères. Tout le monde regardait par-dessus l'épaule de tout le monde. Les idées se sont infiltrées dans tout le réseau, les meilleures bouillonnant jusqu'au sommet. C'était un environnement remarquablement stimulant.

Le projet de Curtiss, baptisé Bug de juin par Bell, ne différait que modestement par l'apparence de Aile blanche. Curtiss a omis le bouclier en tissu et installé un train d'atterrissage tricycle, avec deux roues arrière et une roue avant orientable. Il a également étiré la longueur et l'envergure de l'avion et augmenté la superficie des ailerons. En conséquence, l'avion s'est beaucoup mieux comporté lors des essais en vol, dont le premier a eu lieu le 21 juin.

Bug de juinLa performance de a été si impressionnante qu'elle a incité l'équipe à câbler l'Aero Club de New York, qui administrait une compétition pour la Scientific American Cup, pour récompenser le premier vol plus lourd que l'air officiellement observé d'un kilomètre avec un décollage sans assistance et un atterrissage en toute sécurité. Pendant un certain temps, les responsables de l'Aero Club ont calé, espérant que les frères Wright seraient les premiers à essayer. Mais Orville a refusé, soulignant à quel point ils étaient occupés (Wilbur était en Europe à l'époque), et ajoutant que cela les obligerait à moderniser un avion, car ils préféraient utiliser un lancement de catapulte. De plus, les Wright se considéraient avant tout comme des scientifiques. Trophées, expositions, courses et spectacles aériens n'étaient pas en tête de leur liste de priorités.

L'Aero Club a donc cédé et Curtiss a fixé une date pour l'AEA à la tentation : le 4 juillet. « Faites-en la publicité », a-t-il dit à ses coéquipiers. « Invitez tous ceux qui s'intéressent au vol. Attirez une foule à Hammondsport et prouvez au monde que nous pouvons vraiment voler. » Ce serait le premier vol d'exposition des États-Unis.

Une foule, c'est exactement ce qu'ils ont – plus de 1 000 personnes, a estimé Selfridge, y compris une équipe de tournage. Le matin du 4 juillet a apporté la menace d'orages, et Curtiss n'a pas aimé les conditions atmosphériques. Cela signifiait que tout le monde devait s'asseoir et attendre. Les choses ont commencé à devenir un peu moche vers l'heure du déjeuner, mais la cave a ensuite invité tout le monde à l'intérieur pour une collation froide et une dégustation impromptue. Les spectateurs ont décidé qu'ils pouvaient attendre encore un peu.

En fin d'après-midi, Curtiss était prêt. il a chevauché Bug de juinle siège porte une cravate mais pas de veste ni de casquette. En réchauffant le moteur, il a grondé en avant, a décollé et a failli s'effondrer. La queue avait été placée au mauvais angle. Il s'est lancé dans une montée raide et il a fallu toutes ses forces pour contrôler l'avion et le ramener sur terre. Des mains avides ont aidé à ramener l'avion à la ligne de départ et à réajuster la queue.

Comme Curtiss a décrit plus tard la scène à Bell, il se préparait pour son deuxième décollage lorsqu'il a repéré un photographe qui s'installait juste avant la marque du kilomètre. De son propre aveu, cela a provoqué une vive réaction chez Curtiss, qui avait déjà subi les murmures de la foule à cause des retards, puis avait été gêné par son décollage avorté. Maintenant, cet ennuyeux photographe se positionnait pour une photo de Curtiss qui n'atteignait pas sa cible.

Cette fois, le décollage était parfait. Avec une satisfaction considérable, il a dépassé le photographe fautif et franchi la barre des kilomètres alors que la foule hurlait d'approbation. À la surprise générale, Curtiss a continué. Juste pour contrarier le photographe, il fredonnait dans la vallée dans le ciel bleu éclatant. Les employés de la cave ont arraché des bouteilles aux étagères et les ont précipitées vers la foule en délire. Bug de juin couvrirait 5 085 pieds à une vitesse moyenne de 39 mph ce jour-là, établissant de nouveaux records de distance et de temps dans les airs lors du premier spectacle aérien américain.

Suivant Bug de juindémonstration réussie, Bell a demandé à Casey Baldwin de l'accompagner au Cap-Breton, où ils ont travaillé sur des hydroptères et le cerf-volant tétraédrique. McCurdy est resté avec Curtiss, travaillant sur sa conception pour l'avion numéro quatre. À cette époque, cependant, Curtiss et Selfridge étaient de plus en plus occupés par les plans de l'armée américaine pour une force aérienne embryonnaire.


Glenn Curtiss sert d'ingénieur de vol et d'opérateur d'ascenseur à l'avant tandis que Tom Baldwin dirige le gouvernail du SC-1, dont l'hélice et l'ascenseur ont été développés par l'AEA. (Avec l'aimable autorisation du Glenn H. Curtiss Museum, Hammondsport, NY)

Tom Baldwin avait remporté un contrat pour le premier avion motorisé du gouvernement, un dirigeable de 100 pieds plus gros que tout ce qui avait jamais volé en Amérique. Curtiss créait le moteur refroidi par liquide en sous-traitance. Baldwin a emprunté une conception d'hélice à Selfridge et adapté la conception d'ascenseur biplan de McCurdy à partir du futur avion AEA. En août, Baldwin et Curtiss ont construit le dirigeable à Fort Myer, en Virginie, et ont passé deux semaines à effectuer des tests d'acceptation (cela nécessitait deux pilotes). Lorsque le Signal Corps a accepté l'avion, désigné SC-1, Bald win a appris à un groupe d'officiers à le piloter, dont Selfridge et le futur chef de l'Air Corps Benjamin Foulois.

Selfridge est resté dans la région de Washington, DC, puisqu'il devait être membre du comité d'acceptation pour les essais du Wright Military Flyer en septembre. Orville Wright n'était pas content de son implication. L'AEA était évidemment un concurrent potentiel, mais le lieutenant était de loin le plus grand expert en aviation de l'armée de terre.

Le 17 septembre 1908, Orville emmena Selfridge dans le Military Flyer pour un vol de démonstration. Après quatre circuits autour de Fort Myer, l'hélice droite s'est cassée, provoquant un terrible crash. Le Flyer a été détruit et Orville grièvement blessé. Selfridge, 26 ans, est devenu le premier homme à être tué dans un accident d'avion.

L'armée, les Wright et l'AEA ont tous été stupéfaits par la tragédie, mais leur travail a continué. Curtiss et McCurdy ont même installé des flotteurs sur Bug de juin et rebaptisé Plongeon. Ils ont fait des tests d'hydravions infructueux sur le lac Keuka jusqu'à ce que McCurdy endommage involontairement un flotteur, faisant couler l'avion sur le quai. « Performance de vaudeville au clair de lune », a-t-il câblé à Bell. « Test du sous-marin le plus réussi. »

Rien de tout cela n'a distrait McCurdy ou Curtiss de terminer Dard d'argent, comme McCurdy a surnommé leur prochain avion. "Elle est certainement une beauté", a-t-il écrit à Mme Bell. Fléchette d'argent avait un tissu de soie caoutchouté, emprunté au travail de Tom Baldwin sur le dirigeable Signal Corps. Il comportait également de grands ailerons, un énorme ascenseur biplan dans le nez et - une autre première pour les avions américains - un moteur refroidi par liquide. McCurdy s'est vanté que le nouvel avion avait été construit "comme une montre".

Après des essais à Hammondsport, McCurdy et Curtiss ont démantelé Fléchette d'argent pour expédition à Baddeck. Le 23 février 1909, ils ont fait rouler le biplan sur le Bras d'Or recouvert de glace, dans une scène qui rappelle le premier vol de Casey Baldwin dans leur brut aile rouge 11 mois plus tôt. Une grande foule, principalement en patins, est venue regarder.


McCurdy dans le siège du conducteur du "Silver Dart". Contrairement à ses prédécesseurs, le moteur du Silver Dart était monté bas, à l'aide d'un entraînement par chaîne pour faire tourner l'hélice. (Gracieuseté du Glenn H. Curtiss Museum, Hammondsport, NY)

Le digne Dr Bell a sauté dans son traîneau comme McCurdy et Dard d'argent s'est envolé pour le premier vol propulsé au Canada. Mais la performance sans faille s'est transformée en quasi-tragédie lorsque deux petites filles ont patiné directement devant McCurdy alors qu'il atterrissait. (Cinq ans plus tard, Curtiss se plaindrait toujours que le public, assimilant les avions aux ballons, ne réalisait pas combien de temps il fallait à un avion pour s'arrêter.) Selfridge avait conçu l'original. aile rouge pour une stabilité maximale, mais McCurdy avait agrandi les surfaces de contrôle et délibérément sacrifié la stabilité pour la maniabilité dans Fléchette d'argent. McCurdy a calmement tourné l'avion sur le côté, évitant confortablement les filles et l'abattant pour un atterrissage en douceur. L'homme qui avait fait naufrage Aile blanche et deep-sixed Plongeon, à qui on ne pouvait pas faire confiance pour manier correctement sa moto, était en train de devenir l'un des meilleurs pilotes de l'époque.

Cette brillante exposition a enflammé l'enthousiasme de la nation. Des séquences filmées de Dard d'argentLe vol de a été vu partout dans les salles de cinéma. « Le pays tout entier », a rapporté un journal canadien, « était devenu fou de machines volantes ».

Le 31 mars 1909, l'AEA a été dissoute, les droits commerciaux sur les dessins et les brevets que ses membres avaient initiés ont été cédés à Curtiss. Pour les membres survivants de l'AEA et leurs associés, cela avait été une course folle de 18 mois. Ils avaient construit quatre machines volantes de plus en plus sophistiquées, ainsi qu'un deltaplane et un cerf-volant géant. Ils avaient accru l'intérêt pour l'aviation aux États-Unis et au Canada et contribué à la naissance de la puissance aérienne militaire. Dans le processus, ils avaient lancé ou avancé plusieurs innovations aéronautiques clés, y compris les ailerons, le train d'atterrissage tricycle et le moteur d'avion à refroidissement liquide.

They had also buried a friend in Arlington National Cemetery. But as they did so, they did not forget Tom Selfridge’s vision for the AEA: “To get into the air.”

Bell, McCurdy and Casey Baldwin went on to build several more planes at Baddeck. McCurdy would take the lead in Canadian aviation production during World War II. Tom Baldwin, seeing the future in heavier-than-air flight, designed and commissioned his own fleet of exhibition aircraft.

Glenn Curtiss began building aircraft that were dramatically different from the AEA designs and the Wright machines. There is some evidence that his highly successful ideas originated from the AEA’s forgotten stepchild, the hang glider. Comparisons of the dimensions of contemporary aircraft suggest that he essentially added an engine and control surfaces to the hang glider when he developed his famed Curtiss pusher.

Curtiss, of course, became a colossus of American aviation, controlling perhaps three-quarters of the U.S. industry (plus more in Canada) by the end of World War I. He later turned to automotive work, but remained a director at his company, its Curtiss-Wright successor and several smaller firms until his death in 1930.

Casey Baldwin, who worked with Bell for years, left aviation behind in 1910. He served in the Nova Scotia legislature and died in 1948.

Alexander Graham Bell continued experimenting with kites and hydrofoils until his death in 1922, followed not long afterward by Mabel, the AEA’s financial angel.

John McCurdy flew extensively, including hops in a smaller powered version of Bell’s kite. He manufactured airplanes, headed up Curtiss Canada during World War I and served as a director of the parent Curtiss Company. McCurdy was also president of Curtiss-Reid until 1939, then served as Canada’s supervisor of purchasing and assistant director of aircraft production during World War II, and was made a member of the Order of the British Empire. He served as lieutenant governor of Nova Scotia from 1947 to 1952, dying in 1961.

As the last surviving member of the AEA, in 1959 McCurdy was flown to Baddeck, the group’s first home, for the golden anniversary of his flight in Silver Dart. Looking out the window while his airplane was on final approach that day, he saw a reproduction of Silver Dart flying below him—a fitting salute to an experiment begun more than 50 years earlier.


Lt. Thomas Selfridge and Orville Wright stepping into the Wright aeroplane at Ft. Myer, Va. on a fateful September day in 1908. (Courtesy of the Glenn H. Curtiss Museum, Hammondsport, NY)

Kirk W. House, former director-curator of the Glenn H. Curtiss Museum in Hammondsport, N.Y., has written extensively on aviation history. For further reading, he recommends his book Hell-Rider to King of the Air: Glenn Curtiss’s Life of Innovation Glenn H. Curtiss: Aviation Pioneer, which House co-authored with Charles R. Mitchell and Glenn Curtiss: Pioneer of Flight, by C.R. Roseberry. Note that you can see a flying reproduction of June Bug, as well as a Silver Dart replica on static display, at the Glenn H. Curtiss Museum (www.glennhcurtissmuseum.org).

Originally published in the July 2009 issue of Histoire de l'aviation. Pour vous abonner, cliquez ici.


Alexander Graham Bell

Alexander Graham Bell (1847-1922) on an antique print from 1899.

Bell’s Childhood and Family Background

Alexander Bell was born in 1847 in Edinburgh, Scotland, to mother Eliza Grace Symonds and father Alexander Melville Bell. He was the middle of three children, between elder brother Melville James (born 1845) and younger brother Edward Charles (born 1848). Unlike his brothers, Alexander was not given a middle name at birth, but added “Graham” in 1858.

Both his father and grandfather were experts in speech and elocution (the skill of clear, expressive speech, focusing on pronunciation and articulation). His grandfather — also named Alexander — had done pioneering work in speech impediments and in 1835 published The Practical Elocutionist, which used symbols to indicate word groupings. This would be the basis of a system of “visible speech” developed by Alexander Melville Bell, which he (and later his son) would use in teaching the deaf.

The Bell children received their early schooling at home from both their father and their mother, an accomplished painter who was partially deaf. As a teenager, Alexander Bell attended the Royal High School in Edinburgh. Although Bell loved both music and science, he was an indifferent student and prone to daydreaming. Outside school, however, he demonstrated a keen mind. In 1858, at age 12, he invented a process to remove the husks at a flour mill owned by his friend’s father, adding wire brushes to an existing machine.

At age 15, Bell was sent to London, where he lived for a year with his grandfather. Around this time, Bell met telegraph researcher Charles Wheatstone, who had produced a version of Wolfgang von Kempelen’s Speaking Machine, an instrument that mechanically produced human speech. This inspired Bell and his brother Melville to develop their own “talking larynx” —an artificial windpipe that produced a small number of recognizable words when air was blown through it.

Bell began teaching elocution at age 16, while also researching the physiology of speech. His work so impressed phonetician Alexander John Ellis, that he invited the young man to join the Philological Society in 1866. The following year, he began teaching his father’s “visible speech” method to deaf students in London, where the family was then located. Sadly, Bell’s younger brother Edward died the same year of tuberculosis. Bell took anatomy and physiology at University College in London from 1868 to 1870, but didn’t finish his degree.

In May 1870, his older brother Melville died of tuberculosis, and his parents decided to leave Britain, fearing that their remaining son would succumb to the illness as well. In August 1870, he and his parents (and his widowed sister-in-law) moved to Canada and settled in Brantford, Ontario. Not long before they left, the family dined with Alexander Ellis, who pointed Bell towards the work of German scientist Hermann von Helmholtz — work that inspired Bell’s interest in electromagnetism and electricity and his belief that people would soon be able to “talk by telegraph.”

Alexander Bell and party at the home of the telephone, 1906, Brantford, Ontario (courtesy British Library).

Teacher of the Deaf

In 1871, Bell accepted a position teaching at a school for the deaf in Boston, Massachusetts, beginning a long career as an educator of the deaf in the United States. He spent summers with the family at Brantford, Ontario, retreating there to rest when his tendency to overwork left him exhausted.

Around this time, many American experts believed that deaf people (then referred to as “deaf mutes”) could not be taught to speak. The oldest school for the deaf, the American Asylum for the Education and Instruction of the Deaf and Dumb (later the American School for the Deaf) in Hartford, Connecticut, exclusively taught sign language. There were others, however, who believed that the deaf could and should be taught oral skills. This included Gardiner Greene Hubbard, who founded the Clarke Institution for Deaf-Mutes (later the Clarke School for the Deaf) in Northampton, Massachusetts, in 1867.

Bell (like his father) taught "visible speech" to the deaf by illustrating, through a series of drawings, how sounds are made, essentially teaching his students to speak by seeing sound. He helped them become aware of the sounds around them by feeling sound vibrations. One teaching aid was a balloon— by clutching one tightly against their chests students could feel sound.

In the spring of 1872, Bell taught at the American Asylum for the Education and Instruction of the Deaf and Dumb in Hartford and the Clarke Institution for Deaf-Mutes in Northampton. That fall, he opened his own School of Vocal Physiology in Boston, and in 1873, he became a professor of vocal physiology and elocution at Boston University. The same year, he began tutoring Mabel Hubbard, a deaf student who was the daughter of Clarke School founder Gardiner Greene Hubbard. Bell was quickly captivated by the young Mabel, who was 10 years his junior (they married in 1877).

When Bell was not teaching, he spent much of his free time researching the electrical transmission of sound, eventually leading to the development of the telephone (see below). Yet while he is best known for his inventions, he remained committed to education of the deaf throughout his life. In 1887, for example, he established the Volta Bureau for research, information and advocacy for the deaf in Washington, DC. He was also president of the American Association for the Promotion of the Teaching of Speech to the Deaf (now the Alexander Graham Bell Association for the Deaf and Hard of Hearing), which was founded in 1890.

Bell also had a close relationship with Helen Keller, whom he met in 1887 the two communicated frequently and Keller visited Bell’s home several times. Keller’s The Story of My Life (1903) was dedicated to Bell, “who has taught the deaf to speak and enabled the listening ear to hear speech from the Atlantic to the Rockies.”

The Multiple Telegraph

Much of Bell's work can be described as a series of observations leading one to another. His combined interest in sound and communication developed his interest in improving the telegraph, which ultimately led to his success with the telephone.

When Bell began to experiment with electrical signals, the telegraph had existed for more than 30 years. Although it was a successful system, the telegraph was limited to receiving and sending one message at a time, using Morse code. By the early 1870s, a number of inventors (including Thomas Edison and Elisha Gray) were working on a telegraph that that could transmit simultaneous messages.

Even before coming to Canada, Bell had been intrigued by the idea of using a well-known musical phenomenon to transmit multiple telegraph messages simultaneously. He knew that everything has a natural frequency (how quickly something vibrates) and that a sound's pitch relies on its frequency. By singing into a piano he discovered that varying the pitch of his voice made different piano strings vibrate in return. His observations led to the idea of sending many different messages along a single wire, with identical tuning forks tuned to different frequencies at either end to send and receive, a system he called the "harmonic telegraph."

By October 1874, Bell's research had been so successful that he informed his future father-in-law, Gardiner Greene Hubbard, about the possibility of a multiple telegraph. Hubbard resented the Western Union Telegraph Company's communications monopoly and gave Bell the financial backing he needed. Hubbard was joined by leather merchant Thomas Sanders, who was also the father of one of Bell's deaf students in Boston. Bell worked on the multiple telegraph with a young electrician, Thomas Watson. At the same time, he and Watson were exploring the possibility of a device that would transmit speech electrically.

Development of the Telephone

According to Bell, inspiration struck on 26 July 1874 during a summer visit to Brantford. While watching the currents in the Grand River, Bell reflected on sound waves moving through the air and realized that with electricity, "it would be possible to transmit sounds of any sort" by controlling the intensity of the current. Based on his new insight, he sketched a primitive telephone.

The first major breakthrough occurred on 2 June 1875. Bell and Watson were preparing an experiment with the multiple telegraph by tuning reeds on three sets of transmitters and receivers in different rooms. One of Watson's reeds, affixed too tightly, was stuck to its electromagnet. With the transmitters off, Watson plucked the reed to free it, and Bell heard a twang in his receiver. They had inadvertently reproduced sound and proved that tones could vary the strength of an electric current in a wire. The next step was to build a working transmitter with a membrane that could vary electronic currents and a receiver that could reproduce the variations in audible frequencies. Within days Watson had built a primitive telephone.

Bell continued research on the telephone, and on 14 February 1876 Hubbard submitted an application to the US Patent Office on his behalf for an undulatory current, variable resistance liquid transmitter. Hours later, Elisha Gray’s attorney submitted an application for a similar transmitter. On 7 March, Bell received Patent No. 174,465, “Improvements in Telegraphy.” Although he hadn’t yet succeeded in building a working telephone (neither had Gray), the patent established intellectual and commercial rights to the technology. He and Watson continued their work, and on 10 March 1876, Bell spoke into the first telephone, uttering the now-famous instruction to his assistant: "Mr. Watson — come here — I want to see you."

Bell's work culminated in not only the birth of the telephone, but the death of the multiple telegraph. The communications potential of being able to "talk with electricity" overcame anything that could be gained by simply increasing the capacity of a dot-and-dash system.

Bell, Hubbard, Sanders and Watson formed the Bell Telephone Company on 9 July 1877. The following day, Bell gave his father, Melville, most of his Canadian rights to the telephone. On 11 July, he married Mabel Gardiner Hubbard (1857–1923) and embarked on a yearlong honeymoon in Europe. Over the next several years, the Bell company fought and won hundreds of telephone patent lawsuits in the courts, making Bell rich by age 35. By that point, however, he had largely withdrawn from the business and turned to other interests.

Alexander Graham Bell at the opening of the long-distance line from New York to Chicago (Gilbert H. Grosvenor Collection, Library of Congress).

Volta Laboratory

Bell might easily have been content with the financial success of his invention. His many laboratory notebooks reveal the depth of the intellectual curiosity that drove him to learn and create. In 1880, Bell received the Volta Prize from the French government, in recognition of his achievements in electrical science (particularly the invention of the telephone). Bell used the prize money to found the Volta Laboratory Association with his cousin, Chichester A. Bell, and Charles Sumner Tainter. Based in Washington, DC (where the Bell family now lived), the laboratory was dedicated to acoustic and electrical research.

Photophone

In 1880, Bell and Tainter developed a device they called the "photophone," which transmitted sound on a beam of light. In February, they successfully sent a photophone message nearly 200 metres between two buildings. Bell considered the photophone "the greatest invention [he had] ever made, greater than the telephone." Although the photophone was not commercially viable, it did demonstrate that one could use light to transmit sound. Their invention is therefore considered to be the forerunner of fibre optics and wireless communications.

Metal Detector

In July 1881, Bell and Tainter developed an electrical bullet probe, in an effort to save the life of US President James A Garfield, who had been shot. The probe was unable to find the bullet and Garfield eventually died of infection. However, Bell continued to tinker with his device, and demonstrated it a few weeks later in New York. The device was commercially produced by a Dr. John H. Girdner and used by military surgeons during several wars over the next few years.

Graphophone

Bell, his cousin Chichester A. Bell, and Tainter also developed the graphophone, improving on the phonograph patented by Thomas Edison in 1878. Edison’s phonograph had a cylinder covered in tinfoil, upon which a rigid stylus cut a groove. Bell and his colleagues used waxed-coated cylinders, which produced a better recording, and a floating instead of a rigid stylus they also added an electric motor instead of a manual crank. The group received patents in 1886, and founded the Volta Graphophone Company with James Saville and Charles J. Bell. The following year, the American Graphophone Company was established to manufacture the graphophones, one of which became popular as a dictating machine. In 1888, Jesse Lippincott licensed the patents, with Bell using his share of the proceeds to found the Volta Bureau.

Aerodromes and Hydrodromes

From the mid-1890s, Bell’s primary research interest was aviation and flight. In 1907, Bell and his wife co-founded the Aerial Experiment Association (AEA) in partnership with J.A.D. McCurdy, F.W. Baldwin and a few other young engineers, such as Glenn H. Curtiss, an American builder of motorcycle engines, and Lieutenant Thomas Selfridge, who acted as observer from the American army. The team split their time between the United States and the Bell estate at Baddeck.

The association's first experimental flight was conducted on 6 December 1907. The test aircraft, the Cygnet I, was a large, tetrahedral kite placed on pontoons that attained a height of 51 metres and stayed in the air for seven minutes. In 1908, the association built and flew several aircraft, with varying success. They achieved a record on 4 July 1908 when Curtiss flew the June Bug to become the first aircraft to fly one kilometre in the western hemisphere, for which the association was awarded the Scientifique américain Trophy.

On 23 February 1909, McCurdy flew the Silver Dart at Baddeck — what is generally accepted as the first powered, heavier-than-air flight in Canada (the first such flight in history was achieved in 1903 by American inventors Orville and Wilbur Wright at Kitty Hawk, North Carolina).

J.A.D. McCurdy flew the Silver Dart in Baddeck, Nova Scotia on 23 February 1909, the first flight of an aircraft in Canada

Although the AEA disbanded in 1909, Baldwin and McCurdy continued to work as the Canadian Aerodrome Company (CAC) for another year, supported by Bell. The CAC hoped to convince the Canadian government to invest in their airplanes, demonstrating both the Silver Dart et le Baddeck No. I at Camp Petawawa. However, the government lost interest and the CAC dissolved in 1910. (Voir également Alexander Graham Bell, Aviation Pioneer.)

The hydrofoil was the creation of Alexander Graham Bell, his wife Mabel Bell and the engineer F.W. Casey Baldwin. On September 9, 1919, on the tranquil waters of the Bras d'Or, the hydrofoil raced across the surface of the lake faster than any person had ever travelled on water. At a time when the greatest steamships of the world made less than 60km/h, the HD-4 hydrofoil vessel was clocked at 114km/h.

Bell and Baldwin continued work at Baddeck, focusing on “hydrodromes” or hydrofoils (the Bell team had begun work on hydrodromes in 1908). In 1919, one of their hydrofoils, the HD-4, set a world water-speed record of 114.04 km/h, at a time when the world's fastest steamships travelled at only 48 km/h. That record was not approached by any other boat for more than a decade.


Commitment to Scientific Research

Bell worked on a number of different inventions, including the audiometer and a “vacuum jacket” (a precursor of the iron lung) following the death of his infant son in 1881. He also researched the desalination of seawater and attempted to breed a "super race" of sheep at Baddeck. Bell supported the experiments of others as well, funding the early atomic experiments of A.M. Michelson, among other projects. He also supported the journal Science, which would become America’s foremost journal of scientific research.

Bell helped found the National Geographic Society in 1888 and was its second president (1898–1903). The first president of the society was his father-in-law, Gardiner Greene Hubbard. Bell wanted the society’s magazine to appeal to the general public, not just to professional geographers and geologists, and promoted the use of photography in the magazine. In 1899, he hired Gilbert Hovey Grosvenor, who would become editor-in chief in 1903 and president of the society in 1920. Grosvenor (who married Bell’s daughter, Elsie May, in 1900) was a pioneer of photojournalism. Under his leadership, the National Geographic Magazine became widely popular, increasing its circulation from under a thousand readers to more than two million.

Dr. and Mrs. Alexander Graham Bell in their motorboat Ranzo at Beinn Bhreagh (20 August 1914)

Famille

Bell married Mabel Gardiner Hubbard (1857–1923) in July 1877. Mabel Bell shared her husband’s scientific interests, and was co-founder (and funder) of the Aerial Experiment Association. She also undertook her own horticultural experiments. They enjoyed a close relationship with both sets of parents. Bell worked closely with his father-in-law, while his own parents moved to Washington, DC, to be close to their son and his family.

The Bells had two daughters — Elsie May Bell (1878–1964) and Marian Hubbard “Daisy” Bell (1880–1962) — and two sons, Edward (1881) and Robert (1883), who both died in infancy. Elsie married Gilbert Grosvenor, who would become editor-in-chief of the National Geographic Society Magazine, and had seven children. Daisy married botanist David Grandison Fairchild, whom she met through the National Geographic Society the couple had three children.

Death and Significance

Bell died in 1922 at Beinn Bhreagh, due to complications from diabetes. Best known as the inventor of the telephone, he spent much of his life teaching the deaf and considered it his most important contribution. Moreover, the telephone was only one of Bell’s many inventions and innovations. In fact, he refused to have one in his own study, as he found it intruded on his scientific work. Fittingly, all telephones in North America were silenced for a brief time at the conclusion of his funeral. His wife, Mabel, died in January 1923, just five months later. Both were interred in Nova Scotia, on a hill overlooking Baddeck Bay. The Beinn Bhreagh estate is still owned by descendants of the family and in 2015, it was declared a provincial heritage property.

Dr. Graham Bell's Laboratory near Baddeck, N.S.

The Story of Alexander Graham Bell

The Story of Alexander Graham Bell is a somewhat fictionalized 1939 biographical film of the famous inventor. It was filmed in black-and-white and released by Twentieth Century-Fox. The film stars Don Ameche as Bell and Loretta Young as Mabel, his wife, who contracted scarlet fever at an early age and became deaf.

The first half of the film concentrates on the hero's romantic, financial, and scientific struggle.

Henry Fonda is notable in a supporting role as Mr. Watson who hears the first words ever spoken over the telephone. In a pivotal scene, Bell (Don Ameche), while working on the telephone, accidentally spills acid onto his lap and shouts in pain, “Mr. Watson, come here! I want you!”. Watson, barely able to contain his own excitement, rushes into the room and stammers out the news that he heard Bell calling out to him over the telephone receiver. Bell has Watson repeat his own words to him to confirm it, and the two men begin hopping around the room, with Watson yelling out a war whoop.

The last part depicts the legal struggle against Western Union over patent priority in the invention of the telephone, ending with a courtroom victory. The final scene has the hero contemplating manned flight, under his wife's adoring gaze.


Alexander Graham Bell - HISTORY

A first love is never easily forgotten.
and coming face to face with that person again can be awkward when the heartstrings are still holding on to the “what ifs.”

In settings from 1865 to 1910, nine couples are thrown back on the same path by life’s changes and challenges. A neighbor returns from law school. An heiress seeks a quick marriage. A soldier’s homecoming is painful. A family needs help. A prodigal son returns. A rogue aeronaut drops from the sky. A runaway bridegroom comes home. A letter for aid is sent. A doctor needs a nurse. Can love rekindle despite the separation of time and space?

Heartfelt Echoes by Jennifer Uhlarik
1875—Virginia City, Nevada: A short, urgent letter mentioning his childhood love, Millie Gordon, forces deaf Travis McCaffrey to turn to his estranged birth father for help rescuing the woman he can’t forget.


Les références

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