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Eisenhower sur le vaccin Salk contre la polio

Eisenhower sur le vaccin Salk contre la polio

Deux ans après que le chercheur médical américain Jonas Salk a rapporté qu'il avait testé avec succès un vaccin contre la poliomyélite, les vaccins contre la polio n'étaient toujours pas largement disponibles aux États-Unis. Pour apaiser les inquiétudes du public, le président Eisenhower tient une conférence de presse le 4 mai 1955 et explique la nécessité de tests supplémentaires.


Une erreur de fabrication

Lorsqu'on lui a demandé à qui appartenait le brevet de son vaccin, Jonas Salk a répondu qu'il appartenait au peuple et que le breveter équivaudrait à « breveter le soleil ».

Le président Dwight D. Eisenhower a exprimé sa conviction que chaque enfant devrait recevoir le vaccin contre la polio, sans indiquer comment cela se produirait. Eisenhower a chargé la secrétaire à la Santé, à l'Éducation et au Bien-être, Ovetta Culp Hobby, de régler les détails en coordination avec le Surgeon General Leonard Scheele.

Les démocrates du Congrès ont plaidé en faveur d'un plan qui rendrait le vaccin contre la polio gratuit pour tout le monde, ce que Hobby a rejeté comme une "porte dérobée vers la médecine socialisée".

Hobby a également insisté sur le fait que les entreprises privées devraient s'occuper de la production du vaccin Salk’s, en octroyant une licence à six d'entre elles pour le faire. Cependant, elle a reconnu que le gouvernement n'avait pas de plan pour répondre à la vaste demande de vaccination.

Un marché noir est né. La hausse des prix a fait grimper le coût d'une dose du vaccin, qui devait être de 2 $ US, à 20 $. En conséquence, les aisés ont eu un accès spécial à un vaccin que le public avait financé.

L'approche sans intervention a changé une fois que des rapports ont fait surface selon lesquels des enfants qui avaient reçu le vaccin Salk’s étaient à l'hôpital, avec des symptômes de polio. Au début, Scheele, le chirurgien général, a réagi avec scepticisme. Il a suggéré que ces enfants pourraient avoir été infectés avant la vaccination.

Mais une fois que six enfants vaccinés sont morts, les inoculations ont été interrompues jusqu'à ce que plus d'informations sur leur sécurité puissent être recueillies. Au total, 10 enfants qui ont été vaccinés tôt sont morts après avoir été infectés par la polio, et quelque 200 ont connu un certain degré de paralysie.

Le gouvernement a rapidement déterminé que les cas dans lesquels des enfants sont tombés malades ou sont décédés pouvaient être attribués à l'une des six sociétés : Cutter Labs. Il n'avait pas suivi le protocole détaillé de Salk pour fabriquer le vaccin, n'ayant pas réussi à tuer le virus. En conséquence, les enfants ont été incorrectement injectés avec le virus vivant.

L'inoculation a repris à la mi-juin avec des contrôles gouvernementaux plus stricts et un public plus nerveux. En juillet, Hobby a démissionné, invoquant des raisons personnelles.

Eisenhower a ensuite signé la Polio Vaccination Assistance Act de 1955, qui prévoyait 30 millions de dollars pour payer les vaccins, suffisamment pour financer une distribution publique plus large. En un an, 30 millions d'enfants américains ont été vaccinés et le nombre de cas de polio a diminué de près de moitié.


LE CTÉ HUMAIN DE LA NATURE

Jonas Salk est né à New York, New York, États-Unis (États-Unis), dans une famille d'immigrants orthodoxes polonais-juifs le 28 octobre 1914. Ses parents n'avaient pas les avantages d'une éducation formelle, alors ils ont activement encouragé Jonas et ses frères et sœurs à se concentrer sur leurs études. Après avoir terminé ses études secondaires, Jonas s'est inscrit au City College de New York et est devenu le premier membre de la famille à obtenir une éducation universitaire. Cependant, c'est le droit, et non la science, qui a initialement suscité son intérêt académique. En grandissant, Salk a montré peu d'affinité pour les aspects didactiques des sciences naturelles, mais ses paroles démentaient un respect profondément enraciné pour la biologie humaine. “En tant qu'enfant,” il a écrit, “Je ne m'intéressais pas à l'anatomie humaine. J'étais simplement intéressé par les choses humaines, le côté humain de la nature, si vous voulez, et je continue de m'y intéresser. C'est ce qui me motive. Et d'une certaine manière, c'est la dimension humaine qui m'a intrigué.”

Salk a été dissuadé de faire carrière en droit lorsque sa mère a insisté sur le fait qu'il ne pourrait jamais réussir dans une salle d'audience s'il ne pouvait même pas gagner une dispute avec elle. Plus tard, il s'est trouvé impressionné par la combinaison de la science et des sciences humaines, et a changé son orientation académique du pré-droit au pré-med. Il a étudié la médecine à la faculté de médecine de l'Université de New York et s'est lancé dans la recherche sur le virus de la grippe en tant qu'étudiant en médecine. Après avoir obtenu son diplôme, Salk a obtenu une prestigieuse bourse de recherche à l'Université du Michigan, Michigan, sous la direction du Dr Thomas Francis. Le couple a travaillé au développement et à la mise en œuvre d'un vaccin efficace contre la grippe pour l'armée américaine, qui était enracinée pendant la Seconde Guerre mondiale à l'époque. À la fin de sa bourse, Salk a tourné son attention vers le poliovirus dans une recherche similaire d'un vaccin efficace et sûr. Il a commencé son travail à l'Université de Pittsburgh, en Pennsylvanie, et a préparé le terrain pour l'une des percées médicales les plus annoncées de l'histoire de la médecine.


Jonas Salk et le vaccin contre la polio

Les années 1950 sont souvent considérées comme une décennie sûre et calme lorsque les familles américaines ont déménagé en banlieue, ont conduit de grosses voitures modernes et ont bénéficié d'une économie stable et prospère. Mais sous cette scène tranquille, les parents étaient confrontés à une grande peur - la redoutable poliomyélite, ou polio, comme on l'appelle communément. La maladie avait tué plus de treize cents Américains (un grand pourcentage étaient des enfants) et paralysé plus de dix-huit mille au cours de la seule année 1954. Le 12 avril 1955, American a reçu la nouvelle très appréciée que le Dr Jonas Salk avait développé un vaccin contre la maladie effrayante. Immédiatement, le gouvernement fédéral a mis en œuvre un plan pour que le vaccin soit produit par six sociétés pharmaceutiques agréées et distribué aux enfants dans tout le pays. En l'espace d'un an, les décès attribués à la polio ont diminué de 50 %, et cette tendance à la baisse se poursuit jusqu'à aujourd'hui, alors que la polio a été totalement éradiquée dans la plupart des régions du monde.

Tableaux et graphiques avec chiffres sur les cas de polio aux États-Unis [Oveta Culp Hobby Papers, Box 23, Salk Vaccine-April and May 1955 NAID #12166296]

Supplément aux citations ci-dessus, 22 avril 1955 [Dossier de la DDE en tant que président, dossier officiel, boîte 511, 117-I-1 Salk Polio Vaccine (8) NAID #12166360]

Le projet de loi du Sénat S.2501 autorisant des subventions aux États pour aider à fournir aux enfants et aux femmes enceintes la vaccination contre la poliomyélite [Bureau de la Maison Blanche, Records Officer Reports to the President on Pending Legislation, Box 65, Appr. 8/12/55 Subventions à l'État concernant les vaccinations antipoliomyélitiques NAID #12166393]

Communiqué de presse du président sur la situation du vaccin contre la polio, 31 mai 1955 [Dossier de la DDE en tant que président, dossier officiel, boîte 511, 117-I-1 Salk Polio Vaccine (6) NAID #12166366]

Communiqué de presse du président soutenant la campagne de vaccination contre la polio, 17 mai 1958 [Dossier de la DDE en tant que président, dossier officiel, boîte 511, 117-I-1 Salk Polio Vaccine (10) NAID #12166372]

Procès-verbal de la réunion du Cabinet sur le vaccin Salk, 29 avril 1955 [Documents de la DDE en tant que président, Série du Cabinet, Boîte 5, Réunion du Cabinet du 29/04/55 NAID #12166404]

Document du Cabinet, CI-24, "The Salk Vaccine", 29 avril 1955 [Documents de la DDE en tant que président, Série du Cabinet, Boîte 5, Réunion du Cabinet du 29/04/55 NAID #12166408]

Communiqué de presse concernant le vaccin des Laboratoires Cutter, 30 avril 1955 [Oveta Culp Hobby Papers, Box 23, Salk Vaccine-April and May 1955 NAID #12166299]

Sources secondaires:

Percée : La saga de Jonas Salk par Richard Carter, Trident Press, New York, 1966.

Breveting the Sun: Polio and The Salk Vaccine par Jane S. Smith, William Morrow and Company, Inc., New York, 1990.


La dernière fois qu'un vaccin a sauvé l'Amérique

Il y a soixante-six ans, les gens célébraient le vaccin contre la polio en s'embrassant dans la rue. Notre histoire de vaccin est à la fois plus extraordinaire et plus compliquée.

Le matin du 12 avril 1955, un épidémiologiste du nom de Thomas Francis, Jr., monta sur la scène du Rackham Auditorium, à l'Université du Michigan, à Ann Arbor. Petit et corpulent, dans la mi-cinquantaine, avec un visage long et une moustache bien coupée, Francis était là pour donner une conférence de quatre-vingt-dix minutes sur l'essai sur le terrain du vaccin qu'il venait de terminer. L'essai avait évalué l'efficacité du vaccin antipoliomyélitique développé par Jonas Salk, un ancien post-doctorant dans le laboratoire de Francis.

Chercheur sur la grippe, Francis était connu des scientifiques pour sa direction habile des essais complexes de vaccins contre la grippe pendant la Seconde Guerre mondiale. Il avait enseigné à Salk les techniques nécessaires au développement de vaccins à «virus tués», des injections dans lesquelles de grandes quantités de virus sont désactivées dans une solution de formaldéhyde, puis introduites dans le système immunitaire humain afin de déclencher la production d'anticorps. Aujourd'hui, aucun panel de bioéthique ne permettrait à Francis de mener un essai d'innocuité pour un vaccin développé par quelqu'un qu'il connaissait si bien. Mais les règles étaient plus assouplies à l'époque - et, en tout cas, la réputation de Francis était si solide que, comme l'a écrit la biographe de Salk Jane S. Smith, "même l'adversaire le plus dévoué du nouveau vaccin ne pourrait jamais dire qu'un essai supervisé par Francis était politique, partial ou incomplet.

La conférence de Francis était attendue à bout de souffle par le public américain. Peu de maladies ont inspiré plus de peur que la polio. Au cours de la première moitié du vingtième siècle, les épidémies estivales de polio ont laissé derrière elles des sillages de paralysie et de mort, forçant la fermeture des camps d'été, des cinémas et des piscines publiques. Les journaux présentaient régulièrement des images horribles d'enfants luttant pour marcher ou respirer. Les adultes ont également souffert : après avoir contracté le virus en 1921, alors qu'il avait trente-neuf ans, Franklin D. Roosevelt a été contraint d'utiliser un fauteuil roulant ou des orthèses jambières pour le reste de sa vie.

Roosevelt voulait désespérément éliminer la polio et, en 1938, au cours de son deuxième mandat en tant que président, il fonda la National Foundation for Infantile Paralysis (N.I.F.P.), dans le but de développer un vaccin. La fondation a convoqué une réunion stratégique dans les studios MGM, où la star de la radio Eddie Cantor a proposé que chaque émission de radio majeure passe trente secondes à demander aux auditeurs « d'envoyer leurs centimes directement au président de la Maison Blanche », la campagne, a déclaré Cantor, pourrait être appelée. la « Marche des dix sous ». La polio est devenue la première maladie à être combattue par la publicité et les médias de masse. Au cours de la décennie et demie suivante, poussés par des porte-parole de célébrités et par des photos d'« enfants d'affiches » piégés dans des poumons de fer ou des appareils orthodontiques, plus des deux tiers des Américains ont contribué à l'effort de vaccination, souvent en jetant des pièces de monnaie dans des bidons transportés à la porte. à porte.

Maintenant, une phalange de caméras de télévision encombrantes s'est concentrée sur Francis alors qu'il se préparait à rendre compte de l'efficacité du vaccin. Il avait une bonne nouvelle à partager : sous les acclamations du public, il a expliqué que le vaccin Salk était efficace de 60 à 70 % contre la souche de poliovirus la plus répandue et à 90 % contre les autres souches moins courantes. Tout cela avait été démontré à travers ce qui était, à l'époque, le plus grand essai vaccinal jamais réalisé.

Tout l'après-midi et le soir, les cloches des églises ont sonné à travers l'Amérique. Les gens ont envahi les rues, embrassant et embrassant les parents, serrant leurs enfants dans leurs bras avec joie et soulagement. Salk est devenu un héros national instantané, refusant l'offre d'un défilé de téléscripteur à New York Le président Dwight D. Eisenhower l'a invité à la Maison Blanche et, plus tard, a demandé au Congrès de lui décerner une médaille d'or du Congrès. Cette nuit-là, depuis la cuisine de la maison d'un collègue, Salk - dont le nom était vanté dans les journaux, les magazines, les reportages radio et les journaux télévisés du monde entier - a accordé sa première interview à Edward R. Murrow, dont l'émission " See It Now » avait exposé les tactiques du sénateur Joseph McCarthy un an plus tôt. Rougissant d'admiration, Murrow a demandé au médecin : « À qui appartient le brevet de ce vaccin ? — Le peuple, dit noblement Salk. « Il n'y a pas de brevet. Pourriez-vous breveter le soleil ?

Dans les jours qui ont suivi, les écoliers ont été chargés par leurs enseignants d'écrire des notes de remerciement à Salk. Les universités se sont alignées pour lui offrir des diplômes honorifiques. Des millions de médecins, d'infirmières et de parents américains se sont attelés à la tâche sérieuse de vacciner leurs enfants contre la polio, en utilisant un vaccin qu'ils attendaient depuis dix-sept ans.

Comparer les printemps 1955 et 2021, c'est voir un peu plus clairement notre propre moment. En termes d'échelle, d'impact et de complexité, la pandémie de coronavirus a largement dépassé à peu près toutes les calamités contagieuses de l'histoire récente, et les vaccins qui y mettent fin sont, à tous égards, plus impressionnants scientifiquement que les vaccins du passé . Et pourtant, pour beaucoup d'entre nous, il est difficile de ressentir l'importance de la saison que nous vivons actuellement. Les Américains des années cinquante jubilaient sans vergogne à l'idée de vaincre la polio. Mais nous sommes étrangement incertains dans notre célébration de nos vaccins.

Les raisons de notre réticence sont multiples. Les Américains à l'époque de Francis avaient passé des décennies à attendre un remède contre la polio en 1954, lorsque Francis a commencé son essai de vaccin sur le terrain, plus de personnes connaissaient le vaccin Salk que ne pouvaient réciter le nom complet du président Eisenhower. Le développement de nos vaccins, en revanche, s'est déroulé au cours d'une seule année pandémique déroutante, dont nous sommes encore sous le choc.

Les essais cliniques pour le COVID-19 vaccins impliquaient des dizaines de milliers de participants, mais se sont produits principalement hors de la vue du public et étaient principalement considérés comme des exercices techniques. Mais le procès Francis, une fois commencé, a fait l'objet d'une attention publique soutenue et détaillée, en grande partie parce qu'il était centré sur les enfants. Deux millions de familles, vivant dans deux cent dix-sept localités, ont inscrit leurs enfants en tant que « pionniers de la poliomyélite » comme la collecte de fonds réalisée par le biais de la Marche des dix sous, le procès était un effort partagé à l'échelle nationale. (En fin de compte, six cent cinquante mille enfants ont reçu le vaccin pendant l'essai, plus d'un million ont reçu un placebo.)

En 1955, il n'y avait qu'un seul vaccin contre la polio. Les Américains reçoivent aujourd'hui l'un des trois COVID-19 vaccins approuvés par la Food and Drug Administration. (Davantage de vaccins sont produits et testés dans d'autres pays.) Les trois vaccins proposés aux États-Unis, fabriqués par Pfizer, Moderna et Johnson & Johnson, diffèrent par la façon dont ils sont administrés : une injection ou deux ? Vingt et un ou vingt-huit jours d'intervalle ? — et les Américains intéressés se retrouvent à examiner les statistiques pour chacun, analysant la distinction entre l'efficacité (les performances d'un vaccin dans des conditions idéales et expérimentales) et l'efficacité (ses performances dans le monde réel). Les gens se demandent lequel prendre.

Tout comme il n'y a pas de vaccin unique, il n'y a pas de héros médical unique à idolâtrer. Anthony Fauci et d'autres ont fait le travail important d'expliquer la pandémie au peuple américain Joe Biden a nommé une équipe de médecins, de scientifiques et d'administrateurs hautement accomplis. Mais nous n'avons eu aucune figure scientifique dans le style de Jonas Salk pour nous faire avancer pendant la première année de la pandémie, la figure qui se profilait le plus était Donald Trump. La primauté de Trump est emblématique de changements plus importants. Dans les années cinquante, la confiance dans la science et le leadership politique était élevée, mais notre époque est caractérisée par une méfiance généralisée à l'égard du gouvernement. La science est souvent considérée comme partiale, et les anti-vaccins et les opportunistes politiques ont transformé l'hésitation vaccinale en une forme d'idéologie.

En raison de la distanciation sociale, il ne peut y avoir de défilés pour célébrer le COVID-19 vaccins que nous attendons toujours pour embrasser dans les rues. Le nombre de morts continue de s'alourdir et les variantes se répandent, de nombreuses personnes, ayant passé un an à l'intérieur, vivent dans un malaise de sentiments émoussés. Ces facteurs atténuent également notre perception du moment que nous vivons.

Rien de tout cela ne veut dire que l'histoire du vaccin contre la polio n'était que des acclamations et des lumières claires. Au contraire, elle a été entachée de deux scandales. Le premier est venu immédiatement après que Francis ait terminé ses remarques. Le discours de François était le modèle d'une annonce scientifique majeure, mais Salk, assis au premier rang, était visiblement mécontent. Quarante ans, chauve et à lunettes, il est monté sur scène juste après François et s'est mis à argumenter avec les taux d'efficacité de soixante, soixante-dix et quatre-vingt-dix pour cent que François avait cités. La raison pour laquelle son vaccin n'était pas efficace à cent pour cent contre les trois souches de poliovirus, a déclaré Salk, était que du merthiolate, un conservateur et antiseptique à base de mercure, y avait été ajouté pendant l'essai, contre sa volonté. Salk a déclaré que la dernière version de son nouveau vaccin sans merthiolate "pourrait conduire à une protection à cent pour cent contre la paralysie de tous les vaccinés".

François était furieux. « Pourquoi diable avez-vous dû dire ça ? » beugla-t-il, quand Salk arriva dans les coulisses. « Vous n'êtes pas en mesure de prétendre à une efficacité à cent pour cent. » Salk avait spéculé publiquement sur l'efficacité d'une version du vaccin qui n'avait pas été testée en critiquant le procès de Francis, il avait également violé les règles du décorum qui dominaient la science dans les années cinquante – il était considéré comme un showboating. L'antisémitisme qui était omniprésent à cette époque a peut-être contribué au fait que beaucoup dans l'establishment scientifique ne lui ont jamais pardonné. Bien que Salk soit estimé dans le monde entier - il dirigera éventuellement le Salk Institute for Biological Studies, situé sur les falaises de La Jolla, en Californie - il n'a jamais remporté le prix Nobel et n'a jamais été élu à l'Académie nationale des sciences. Une décennie après l'événement, il a déploré: "Je n'ai pas été indemne par Ann Arbor."

Le deuxième scandale était bien plus alarmant. L'administration Eisenhower a autorisé six sociétés pharmaceutiques - Wyeth, Parke-Davis, Eli Lilly, Sharp & Dohme, Pitman-Moore et Cutter Laboratories - à fabriquer et à tirer profit du vaccin Salk pour éviter les pénuries, ces sociétés ont produit des centaines de millions de doses avant le procès François était terminé. En août 1954, Bernice Eddy, une spécialiste des vaccins des National Institutes of Health, a signalé plusieurs problèmes surprenants avec les vaccins produits par les laboratoires Cutter. L'une des tâches principales d'Eddy était d'injecter des échantillons aléatoires du vaccin à des singes. "Nous avons commencé à avoir beaucoup de singes paralysés", a-t-elle déclaré à propos du vaccin Cutter. Eddy a immédiatement signalé le problème à son superviseur, mais il n'a mentionné le rapport à personne.

L'année suivante, peu de temps après la conférence de Francis à Ann Arbor, un biologiste nommé Julius Youngner s'est rendu à Berkeley, en Californie, pour inspecter l'usine de Cutter. Youngner, qui était le bras droit de Salk, a été étonné de voir à quel point les laboratoires étaient en désordre. Les réservoirs contenant le virus vivant ont été conservés dans la même pièce que ceux contenant le virus inactif. Lorsque Youngner a demandé de revoir les protocoles de production de vaccins de la société, sa demande a été rejetée, au motif qu'ils étaient exclusifs. (C'était ironique, étant donné que Youngner avait aidé à les développer.) Youngner a expliqué les problèmes à Salk, qui a promis d'informer la N.F.I.P. et N.I.H. on ne sait pas s'il l'a fait.

En avril 1955, le vaccin Cutter a été expédié et injecté à des enfants américains dans tout le Midwest. En quelques jours, environ soixante-dix mille d'entre eux ont développé une polio bénigne. Deux cents ont été définitivement paralysés et dix sont morts. On a découvert plus tard qu'ils avaient reçu des doses de vaccin contenant un poliovirus vivant. Dans un recours collectif ultérieur, Cutter Laboratories a été jugé financièrement responsable mais non négligent. Rétrospectivement, les oublis horribles de Cutter ont été égalés par les échecs de communication entre les responsables gouvernementaux et les scientifiques. Après un essai minutieux sur le terrain, un processus de fabrication et de distribution précipité s'était avéré être sa propre source de danger. Une sorte d'avertissement avait été inscrit en lettres majuscules sur chaque caisse de vaccin antipoliomyélitique fabriquée par Cutter : «SE RUER.”


Leçons d'histoire pour 2021

Cette histoire offre plusieurs leçons pertinentes pour la distribution du vaccin COVID-19 qui vient de démarrer.

Premièrement, la coordination fédérale d'un produit médical de sauvetage émergent est essentielle.

Le gouvernement fédéral avait refusé de jouer un rôle actif de surveillance et de coordination pour le vaccin contre la polio, mais voulait toujours le crédit. Le ministère fédéral de la Santé, de l'Éducation et du Bien-être (maintenant Santé et Services sociaux) n'a proposé aucun plan de distribution au-delà du programme scolaire financé par le secteur privé.

Le département a attendu un mois complet après la première administration du vaccin avant de réunir un panel d'autorisation scientifique permanent. Ce retard avait moins à voir avec les procédures formelles qu'avec l'opposition idéologique de la secrétaire à la Santé, à l'Éducation et au Bien-être, Oveta Culp Hobby.

Hobby était une personne nommée politiquement qui avait pris ses fonctions quelques mois seulement avant l'approbation du vaccin. Sa réticence à impliquer le gouvernement fédéral dans des questions qui, selon elle, étaient mieux laissées entre des mains privées – et sa peur souvent exprimée de la «médecine socialisée» – signifiaient que les contrôles de sécurité seraient laissés aux laboratoires privés produisant le vaccin. Les résultats ont immédiatement causé de graves problèmes et même des décès évitables.

Deuxièmement, le processus de distribution du vaccin antipoliomyélitique a démontré à quel point il est vital pour le gouvernement fédéral d'agir de manière à mériter la confiance du public.

Au cours de ces premières semaines pleines d'espoir de la distribution du vaccin contre la polio, ceux d'entre nous qui faisaient la queue pour les injections n'avaient pas grand-chose à craindre au-delà de la piqûre d'une injection. Cela a changé rapidement.

Une fois que certains enfants ont effectivement été blessés par le tir, l'obscurcissement par des représentants du gouvernement, des explications maladroites et des réponses tardives ont plongé l'ensemble du processus de production et de distribution dans la confusion et la suspicion. La confiance dans le gouvernement et le vaccin s'est érodée en conséquence. Les sondages Gallup ont révélé qu'en juin 1955, près de la moitié des parents qui ont répondu ont déclaré qu'ils ne prendraient plus de vaccins - et le régime complet d'inoculation de la polio nécessitait trois doses. En 1958, certaines sociétés pharmaceutiques ont arrêté la production, invoquant « l'apathie du public ». Il n'était pas surprenant de voir une augmentation surprenante de la polio en 1959, doublant les cas par rapport à l'année précédente.

Aujourd'hui, avec COVID-19 déjà hautement politisé – les sondages suggèrent qu'une minorité d'Américains refusera de prendre n'importe quel vaccin – il est essentiel d'administrer un programme de livraison de vaccin efficace d'une manière qui renforce la confiance plutôt que de la saper.

Des rapports épars de réactions allergiques au vaccin COVID-19 n'ont pas généré les démentis de l'administration Eisenhower mais plutôt des réponses honnêtes et réalistes des Centers for Disease Control and Prevention. En particulier pour les vaccins qui nécessitent des inoculations multiples - les vaccins Pfizer et Moderna nécessitent deux injections administrées avec un intervalle de 21 ou 28 jours - les inoculations de masse nécessiteront non seulement une volonté initiale d'obtenir la première dose, mais le maintien d'une confiance suffisante pour attirer les gens de retour pour le suivi.

Il existe des différences significatives entre les contextes sociopolitiques de l'époque à laquelle le vaccin antipoliomyélitique a été distribué et aujourd'hui, y compris la nature et la menace des deux maladies et les technologies des vaccins. Mais à maintes reprises, la pandémie de COVID-19 a révélé des parallèles déconcertants avec les erreurs commises dans le passé. La bonne nouvelle, c'est que la vaccination fonctionne : aucun cas de polio n'est apparu aux États-Unis depuis 1979.

Cet article est republié à partir de The Conversation, un site d'actualités à but non lucratif dédié au partage d'idées d'experts universitaires. Il a été écrit par : Bert Spector, Université du Nord-Est.

Bert Spector ne travaille pas, ne consulte pas, ne détient pas d'actions ou ne reçoit de financement d'aucune entreprise ou organisation qui bénéficierait de cet article, et n'a divulgué aucune affiliation pertinente au-delà de son poste universitaire.


Ce que le désordre des vaccins contre la polio peut nous apprendre sur la campagne de vaccination d'aujourd'hui

Le premier vaccin contre la polio a propagé la maladie qu'il était censé prévenir.

Je suis tombé nerveusement dans une longue file de camarades de première année dans le gymnase de l'école primaire St. Louis Hamilton au printemps 1955. Nous attendions notre première injection du nouveau vaccin contre la polio.

La Fondation nationale pour la paralysie infantile – avec des fonds collectés grâce à sa campagne annuelle March of Dimes – avait parrainé des tests sur le terrain pour un vaccin développé par Jonas Salk. L'organisation à but non lucratif avait acquis des doses suffisantes pour vacciner tous les élèves de première et deuxième année du pays grâce à des déploiements simultanés administrés dans leurs écoles élémentaires. L'objectif était de donner 30 millions de coups sur trois mois.

Aujourd'hui, plus de six décennies plus tard, l'attention se concentre sur le déploiement de deux vaccins COVID-19, à la suite de leur autorisation d'utilisation d'urgence par la Food and Drug Administration des États-Unis. Les États ont commencé à les administrer selon un processus de livraison difficile et frustrant – tandis que des centaines de milliers de nouveaux cas continuent d'être diagnostiqués quotidiennement aux États-Unis.

Bien que cela ne soit pas nécessairement réconfortant, il est utile de reconnaître que les premiers jours et semaines de distribution massive d'un nouveau médicament, en particulier un médicament destiné à lutter contre une épidémie redoutable, sont forcément frustrants. Ce n'est qu'après avoir examiné le processus complexe de distribution du vaccin antipoliomyélitique, tel que documenté dans les documents rassemblés à la bibliothèque présidentielle Dwight D. Eisenhower, que j'ai compris à quel point mes souvenirs d'enfance étaient en réalité partiels.

Distribution de vaccins, il y a 65 ans

Après avoir reçu mon vaccin contre la polio, je me souviens du soulagement de mes parents.

Le virus de la polio provoque des symptômes pseudo-grippaux chez la plupart des personnes qui l'attrapent. Mais chez une minorité des personnes infectées, le cerveau et la moelle épinière sont touchés par la poliomyélite pouvant provoquer une paralysie et même la mort. Avec la distribution du vaccin de Salk, le harceleur tant redouté des enfants et des jeunes adultes avait apparemment été apprivoisé. En quelques jours, cependant, le programme initial d'inoculation de masse a déraillé.

Immédiatement après l'autorisation par le gouvernement du vaccin Salk, la Fondation nationale pour la paralysie infantile a passé un contrat avec des sociétés pharmaceutiques privées pour 9 millions de dollars américains de vaccin (environ 87 millions de dollars aujourd'hui), soit environ 90 % du stock. Ils prévoyaient de le fournir gratuitement aux élèves de première et deuxième année du pays. Mais deux semaines seulement après l'administration des premières doses, le service de santé publique a signalé que six enfants vaccinés avaient contracté la polio.

À mesure que le nombre d'incidents de ce type augmentait, il est devenu évident que certains des tirs provoquaient la maladie qu'ils étaient censés prévenir. Un seul laboratoire avait libéré par inadvertance des doses adultérées.

Après des tâtonnements considérables et un refus catégorique, le chirurgien général Leonard Steele a d'abord retiré du marché tous les vaccins contaminés. Puis, moins d'un mois après les inoculations initiales, les États-Unis ont complètement arrêté la distribution. Ce n'est qu'avec l'introduction d'un nouveau vaccin antipoliomyélitique en 1960, créé par Albert Sabin, que la confiance du public est revenue.

Leçons d'histoire pour 2021

Cette histoire offre plusieurs leçons pertinentes à la distribution du vaccin COVID-19 qui vient de démarrer.

Premièrement, la coordination fédérale d'un produit médical de sauvetage émergent est essentielle.

Le gouvernement fédéral avait refusé de jouer un rôle actif de surveillance et de coordination pour le vaccin contre la polio, mais voulait toujours le crédit. Le ministère fédéral de la Santé, de l'Éducation et du Bien-être (maintenant Santé et Services sociaux) n'a proposé aucun plan de distribution au-delà du programme scolaire financé par le secteur privé.

Le département a attendu un mois complet après la première administration du vaccin avant de réunir un panel d'autorisation scientifique permanent. Ce retard avait moins à voir avec les procédures formelles qu'avec l'opposition idéologique de la secrétaire à la Santé, à l'Éducation et au Bien-être, Oveta Culp Hobby.

Hobby était une personne nommée politiquement qui avait pris ses fonctions quelques mois seulement avant l'approbation du vaccin. Sa réticence à impliquer le gouvernement fédéral dans des affaires qui, selon elle, étaient mieux laissées entre des mains privées – et sa peur souvent exprimée de la «médecine socialisée» – signifiaient que les contrôles de sécurité seraient laissés aux laboratoires privés produisant le vaccin. Les résultats ont immédiatement causé de graves problèmes et même des décès évitables.

Deuxièmement, le processus de distribution du vaccin antipoliomyélitique a démontré à quel point il est vital pour le gouvernement fédéral d'agir de manière à mériter la confiance du public.

Au cours de ces premières semaines pleines d'espoir de la distribution du vaccin contre la polio, ceux d'entre nous qui faisaient la queue pour les injections n'avaient pas grand-chose à craindre au-delà de la piqûre d'une injection. Cela a changé rapidement.

Une fois que certains enfants ont effectivement été blessés par le tir, l'obscurcissement par des représentants du gouvernement, des explications maladroites et des réponses tardives ont plongé l'ensemble du processus de production et de distribution dans la confusion et la suspicion. La confiance dans le gouvernement et le vaccin s'est érodée en conséquence. Les sondages Gallup ont révélé qu'en juin 1955, près de la moitié des parents qui ont répondu ont déclaré qu'ils ne prendraient plus de vaccins – et le régime complet de vaccination contre la polio nécessitait trois doses. En 1958, certaines sociétés pharmaceutiques ont arrêté la production, invoquant « l'apathie du public ». Il n'était pas surprenant de voir une augmentation surprenante de la polio en 1959, doublant les cas par rapport à l'année précédente.

Aujourd'hui, avec COVID-19 déjà hautement politisé – les sondages suggèrent qu'une minorité d'Américains refusera de prendre n'importe quel vaccin – il est essentiel d'administrer un programme de livraison de vaccin efficace d'une manière qui renforce la confiance plutôt que de la saper.

Des rapports épars de réactions allergiques au vaccin COVID-19 n'ont pas généré les démentis de l'administration Eisenhower mais plutôt des réponses honnêtes et réalistes des Centers for Disease Control and Prevention. En particulier pour les vaccins qui nécessitent des inoculations multiples - les vaccins Pfizer et Moderna nécessitent deux injections administrées avec un intervalle de 21 ou 28 jours - les inoculations de masse nécessiteront non seulement une volonté initiale d'obtenir la première dose, mais le maintien d'une confiance suffisante pour attirer les gens de retour pour le suivi.

Il existe des différences significatives entre les contextes sociopolitiques de l'époque à laquelle le vaccin antipoliomyélitique a été distribué et aujourd'hui, y compris la nature et la menace des deux maladies et les technologies des vaccins. Mais à maintes reprises, la pandémie de COVID-19 a révélé des parallèles déconcertants avec les erreurs commises dans le passé. La bonne nouvelle, c'est que la vaccination fonctionne : aucun cas de polio n'est apparu aux États-Unis depuis 1979.

Bert Spector, professeur agrégé de commerce international et de stratégie à la D'Amore-McKim School of Business, Northeastern University

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l'article original.


Le vaccin Salk contre la polio : « la plus grande expérience de santé publique de l'histoire »

Mais c'est exactement ce qui s'est passé en 1954 lorsque des parents américains frénétiques – à la recherche de tout ce qui pourrait repousser l'horreur de la polio – ont proposé plus de 1,8 million d'enfants pour servir de sujets de test. They included 600,000 kids who would be injected with either a new polio vaccine or a placebo.

Equally remarkable, the Salk polio vaccine trial stands as the largest peacetime mobilization of volunteers in American history, requiring the efforts of 325,000 doctors, nurses, educators and private citizens -- with no money from federal grants or pharmaceutical companies. The results were tracked by volunteers using pencils and paper.

And it lasted just one year, with officials hopeful at the outset that they would be able to begin giving the vaccine to children within weeks of the final results.

Almost 2 million American kids stuck out their arms for an unheard-of test as Jonas Salk set out to prove his vaccine worked Credit: HealthDay

"I can't imagine what the disease would be today that could get that many parents to sign up their children for an experimental vaccine trial," said Daniel Wilson, a history professor at Muhlenberg College in Allentown, Pa., who has written three books on the history of polio in the United States and is himself a polio survivor. "I think it's a measure of how much people feared polio that mothers and fathers were willing to accept the word of researchers that the vaccine was safe."

Financing for the trial came from donations made to the National Foundation for Infantile Paralysis -- the forerunner of the March of Dimes. The foundation was created in 1938 by President Franklin D. Roosevelt and his law partner, Basil O'Connor.

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Roosevelt had a profoundly personal interest in defeating polio -- the disease left him crippled in 1921 at age 39, and he spent his entire presidency in leg braces, confined to a wheelchair, unable to even get up by himself.

The National Foundation spent $7.5 million in donations -- $66.3 million in today's dollars -- to initiate, organize and run the vaccine trial, with little participation from the federal government.

"That's what makes it the greatest public health experiment in history," said David Oshinsky, who wrote the Pulitzer Prize-winning book Polio: An American Story. "It's not just the success of the trials. It's the incredible organization involved, with tens of thousands of mothers and families coming together to save their children. And it was all done privately. That's what makes this so incredible."

There was enormous pressure to get the field trial under way in advance of the 1954 polio season. Polio epidemics took place during the summer, with the number of cases rising through June and July and peaking in August.

"We realized we wanted to get it accomplished in 1954, early enough that it could possibly have an impact on that year's polio season," said David Rose, archivist for the March of Dimes.

A grass-roots movement without precedent

The National Foundation for Infantile Paralysis already had a nationwide network of health officials, medical professionals, elementary educators and volunteers in place to help respond to polio outbreaks. These were the same people who would form the workforce needed for the clinical trial. In addition, the foundation's annual "Mother's March" raised millions in dimes and dollars each year, which was used for polio research and aid to communities enduring polio epidemics.

Some of that money had funded Dr. Jonas Salk's creation in 1952 of an experimental "killed-virus" polio vaccine, and his subsequent experiments that proved the vaccine's safety in humans.

Basil O'Connor and the National Foundation's scientific advisors had taken a keen interest in Salk's vaccine, especially when his early experiments suggested that it increased the level of polio antibodies in a person's blood without any ill effects. So plans were made for the national trial.

O'Connor announced in November 1953 that the field trial would begin the following spring, and would be based on an "observed-control" design. That meant one group of children would receive the vaccine, and another group of kids in the same age range would be observed but not injected with either the vaccine or a placebo.

There were, of course, major concerns. Some questioned whether the National Foundation could perform an impartial evaluation of a vaccine that it had had a hand in creating. They also expressed doubts about the "observed control" design of the trial.

The problem with the "observed-control" approach was that middle- and upper-class neighborhoods were more likely to suffer a polio outbreak than poorer areas. The reason: better sanitation, which meant less exposure to germs and resulting immunity, said Dr. Peter Salk, Jonas Salk's son and president of the Jonas Salk Legacy Foundation.

"The concern was that the children who would end up receiving the real vaccine would be from a different social cut from those who would serve as observed controls," Salk said. "It was the wealthier neighborhoods that had more polio. If you took kids from the wealthier areas, they would have a higher risk of polio, and those kids would be expected to have a higher incidence than controls."

To counter potential charges of scientific bias, the National Foundation turned the polio vaccine field trial over to Jonas Salk's mentor, Dr. Thomas Francis, Jr., a virologist at the University of Michigan who had worked with Salk years before on an influenza vaccine.

Francis established the Poliomyelitis Vaccine Evaluation Center at the University of Michigan, which would guide the trial and independently analyze the results.

Soon after taking charge, Francis announced that the trial would be conducted using two separate "arms." One arm would follow the "observed-control" design originally proposed by the National Foundation. The second arm would utilize a "placebo-control" design, with half the children getting the vaccine and the other half a placebo.

Salk himself, who had only a supporting role in the massive undertaking, initially resisted the idea of a "placebo-control" trial, arguing that doctors shouldn't be giving kids something that deliberately would not protect them against polio, his son recalled.

"Very fortunately, my father ended up yielding to the forces at work, which was that the only way it would be possible to convince anyone and to understand the effectiveness of the vaccine would be to use a placebo-controlled design," said Peter Salk.

Legions of proud 'Polio Pioneers'

Between April 26 and July 10, 1954, volunteers distributed Salk's series of three polio shots. In all, more than 443,000 children received at least one polio inoculation, while more than 210,000 received a placebo, according to the March of Dimes.

"There were three shots and it was a double-blind study," Oshinsky said. "Neither the child nor the caregiver knew who was receiving the vaccine or a placebo, so the paperwork was enormous."

All the kids in the trials became known as the "Polio Pioneers," and each received what would become a much-treasured Polio Pioneer metal pin and certificate of membership signed by O'Connor himself.

Bonnie Yarry of Maitland, Fla., still had her Polio Pioneer pin and certificate in 2005 when she wrote a personal remembrance for the non-profit group Post-Polio Health International.

Calling herself a "tiny peg in Dr. Salk's success story," Yarry recalled how her New York City second grade class at monthly intervals "traipsed down to P.S. 148's makeshift infirmary, a kindergarten classroom filled with New York Health Department doctors and nurses prepared to inoculate us."

"With butterflies in my stomach, I stuck out my arm, never looked at the needle, waited for the prick and then the pain," Yarry wrote. "I heard others cry, but I didn't."

The Salk vaccine trial also served as one of the earliest and largest examples of informed consent, the process by which researchers get permission to experiment on human subjects, Oshinsky said.

"Parents actually signed a piece of paper saying, 'I give my consent to have my child participate in this experiment,' " he said.

Researchers spent the rest of 1954 following the health of all the children, and taking blood samples from 40,000 kids in the study to examine their antibody response.

Through three months of winter and the early spring of 1955, the researchers analyzed and evaluated the data gathered on inoculation, blood samples, and resulting cases of polio. Much of the work was done by hand, although some computations were performed using punch cards that were fed into a primitive computer the size of a room, Oshinsky said.

People were on pins and needles waiting for the results of the trial. Even Salk himself knew nothing about how the analysis was proceeding, his son said.

Then, just one year after the trial started, the National Foundation announced the results: The Salk vaccine proved 80 to 90 percent effective in preventing polio.

"The vaccine works. It is safe, effective and potent," stated the press release issued by the National Foundation on Tuesday, April 12, 1955. It concluded, "There can be no doubt now that children can be inoculated successfully against polio."

Le New York Times blared the news with a banner headline: "SALK POLIO VACCINE PROVES SUCCESS MILLIONS WILL BE IMMUNIZED SOON CITY SCHOOLS BEGIN SHOTS APRIL 25."

"Salk became sort of an instant hero," said Muhlenberg College's Wilson. "He appeared on the cover of Temps magazine. He really was celebrated. [President Dwight] Eisenhower entertained him at the White House."

For some children, however, the vaccine came too late. Wilson contracted polio at age 5 in September 1955, months after the vaccine's success had been announced.

"The vaccine was out and available in the fall of 1955, but it was in short supply at that time in rural Wisconsin," said Wilson, who lived in Wausau back then. "I was a year short of going to school, and so I didn't get the vaccine." Now 64, he has had lifelong health problems due to his childhood polio.

Once Salk's vaccine became widely available, Oshinsky said, it saved the lives of tens of thousands of children in the United States and Canada.

And by 1961, the rate of polio had dropped by 96 percent in the United States, thanks to the Salk vaccine, according to the March of Dimes.

Salk's legacy, however, extends far beyond his vaccine. Oshinsky contends that Salk's true contribution to science was his demonstration that a killed virus vaccine could be as effective as using a live virus. The flu shot people receive every year is a killed virus vaccine, as are modern vaccines that protect against typhoid, cholera and whooping cough, he said.

"Jonas Salk showed that a killed virus vaccine would work and would be damned effective in fighting disease," Oshinsky said. "This was something that virologists of the day pooh-poohed. And Salk proved them wrong."

But Salk's vaccine, still available and the primary polio vaccine for the United States, isn't as widely used across the globe today as the live virus polio vaccine developed by his rival, Dr. Albert Sabin.

Sabin, a Polish medical researcher who become a naturalized U.S. citizen in 1930, tested the effectiveness of his oral vaccine on at least 100 million people in the USSR and other countries between 1955 and 1961.

His vaccine proved even better at preventing polio, and much easier to deliver.

"You can give it in drops, you can put the drops on sugar cubes," Wilson said. "You don't need to have an expert doctor or nurse to give the vaccine. Sabin's vaccine was the vaccine to bring polio to the edge of eradication."

However, Sabin's vaccine doesn't completely eradicate polio, because a minute number of children given the live virus vaccine will actually contract polio, Oshinsky said.

"When you get the numbers way, way down, you have to come in with the Salk vaccine to finish it off," Oshinsky noted.

He added, "I don't think the irony would be lost on Sabin or Salk, two scientific rivals who truly did not like each other. We need both their vaccines to end polio forever. We can't do it with just one of them."

The fight against polio continues to this day in many countries. To learn more, visit the U.S. Centers for Disease Control and Prevention.

To read about the lasting legacy of Dr. Jonas Salk's polio vaccine, click here.

To read part one of HealthDay's two-part series on Dr. Salk's revolutionary vaccine for polio, click here.

Paul Alexander, of Dallas, has spent 61 of his 67 years imprisoned in an iron lung. But that's just a part of his remarkable life. To read his story, click here.


The Epidemic That Preyed on Children

“Do you want to spend the rest of your life in an iron lung?” Children heard these words during polio outbreaks when they begged to play outside.

About the author: David Oshinsky is a history professor at New York University and the director of the Division of Medical Humanities at NYU Langone Health.

In the late spring of 1949, the local newspaper in San Angelo, Texas, reported that a child had been rushed to the hospital with a fever, aching joints, and mild paralysis of the legs—the telltale signs of polio. A city of 50,000, dotted with oil rigs and cattle ranches, San Angelo was no stranger to the disease. Each year following World War II, polio would arrive like clockwork as summer approached, striking down a child or two before burning itself out.

Within days that spring, however, the hospital’s ICU was overflowing with children, most in critical condition, and mild concern turned to panic. “Polio Takes Seventh Life,” screamed the banner headline. “San Angelo Pastors Appeal for Divine Help in Plague.”

Prayer proved insufficient. For the first time in anyone’s memory, social distancing took hold. The city council voted to close theaters, bars, bowling alleys, and the municipal swimming pool. Tanker trucks sprayed DDT, singling out the open pit toilets on the “Negro” and “Mexican” side of town. Tourist traffic disappeared. The locals stopped handling money, and some refused to speak on the telephone, believing that germs traveled through the transmission lines. Known for its neighborliness, San Angelo quickly ditched the niceties that it once took for granted. “We got to the point that nobody could comprehend,” a pediatrician recalled, “when people would not even shake hands.”

Although polio is only a memory in the United States, the current pandemic is stirring up feelings analogous to when this insidious crippler terrified a nation. Like the Great Influenza of 1918, polio offers historical perspective. Both the poliovirus and the coronavirus rely on “silent carriers”—those showing no immediate symptoms—to spread the disease, inciting a fearful sense of uncertainty. Both target specific, if dramatically different, age groups: COVID-19 seems especially lethal for the elderly, polio for the young.

In San Angelo, some businesses remained open, simply hoping to survive. The local cleaning establishment vowed to disinfect its equipment before each pressing and wash. The Sherwin-Williams Paint and Hardware Company promised its loyal customers toxic bug spray free of charge. (“Bring your own container,” it advised.) Agents hawked special “polio insurance,” while the town chiropractor boasted that he could prevent the disease by “keeping your child’s body correctly adjusted.”

The epidemic lasted until early fall, when the cool winds of October helped extinguish its destructive reach. In 1949, the United States reported about 40,000 polio cases, one for every 3,775 people. San Angelo, meanwhile, reported 420 cases, one for every 124 people. Eighty-four of the city’s children would be permanently paralyzed, and 28 would die. The San Angelo polio outbreak would stack up, percentage-wise, as one of the most destructive ever recorded anywhere in the world.

Numbers aside, its patterns were all too familiar. The epidemic preyed on children, doing its worst damage in the summer months. It appeared to hit the tidy, stable neighborhoods of San Angelo far harder than those marked by poverty and squalor, a reversal of the belief that filth triggers disease. Much remains unknown about polio because the development of two effective vaccines in the 1950s and early ’60s made further research moot. Why did it strike almost exclusively in warm weather? Why did most of its victims appear to come from middle-class surroundings? And why was épidémie polio primarily a disease of the 20th century that struck the world’s more developed nations, especially the United States?

There are no certain answers. Some believe that polio, a virus transmitted primarily through oral-fecal contact, not airborne droplets as with the coronavirus, is uniquely suited to warm-weather transmission. Others see polio’s dramatic spread in the 1940s and ’50s in terms of cleanliness. As Americans grew more germ-conscious and sanitary-minded, there was less chance that they would encounter poliovirus very early in life, when the disease is milder and maternal antibodies provide temporary protection.

“Do you want to spend the rest of your life in an iron lung?” Children heard these words when they begged to go swimming or play outside, when they jumped through a puddle or licked a friend’s ice-cream cone, when they refused to take a nap or balked at the daily home polio test (“Chin to chest, touch your toes”). Hitting with full force at the very height of the Baby Boom era, a time of unprecedented prosperity and population growth, polio became the crack in the middle-class picture window, a summer plague dotted with visual reminders: wheelchairs, crutches, leg braces, breathing devices, withered limbs.

The coronavirus, too, reminds us of our limits. The richest nation on Earth seems unable, at present, to offer health providers the basic supplies and protection they need to fight this pandemic. We face COVID-19 as we have faced so much else in recent years: divided by partisanship and ignorance, bombarded with mixed messages, uncertain of what constitutes proper behavior during a crisis. It should chasten us to know that Americans came together during the polio era to fight the disease with fewer tools than we have now but with greater purpose and determination.

The great polio epidemic struck at a time when the federal government wasn’t much involved in the medical problems of the citizenry. The National Institutes of Health had a small budget, the Centers for Disease Control and Prevention was barely up and running, and the Cabinet-level Department of Health, Education, and Welfare wouldn’t be created until 1953. (President Dwight Eisenhower could barely remember its name, calling it “Health, Welfare, and Whatnot.”) Virtually all of the research, publicity, and patient support surrounding polio was accomplished by a single private charity, the March of Dimes, which raised hundreds of millions of dollars with its promise to end the scourge in a single generation.

Celebrities from Bing Crosby to Elvis Presley to Marilyn Monroe implored Americans to donate their spare change. And millions of volunteers went door to door to collect dimes and quarters in tin cans and mason jars. The money raised exceeded the contributions of every other charity put together, with the exception of the Red Cross. In 1954, America’s parents lined up their children, almost 2 million strong, for the largest public-health experiment in our history, the Salk polio-vaccine trials, run by the March of Dimes with virtually no government oversight. It was partly a matter of risk versus reward—the terror of polio far outweighed the potential dangers of the vaccine. But there was more: Polio’s conquest represented a milestone for voluntarism and public-spiritedness. When Eisenhower invited Jonas Salk to the White House, the president choked back tears as he thanked the young researcher who had developed the polio vaccine for saving the world’s children. There was no grandstanding, no attempt to share credit. The victory belonged to science, and to the people.

Although that moment seems unrecognizable today, the victory will come nonetheless.


History of Salk

In 1957, Jonas Salk, developer of the first safe and effective polio vaccine, began his quest to fulfill his second dream: create a collaborative environment where researchers could explore the basic principles of life and contemplate the wider implications of their discoveries for the future of humanity.

Gifted with 27 acres overlooking the Pacific Ocean by the City of San Diego in 1960, Salk partnered with architect Louis Kahn to design such a research center. He summarized his aesthetic objectives by telling Kahn to “create a facility worthy of a visit by Picasso.”

With financial support from the National Foundation/March of Dimes, the Salk Institute for Biological Studies opened its doors in 1963. In addition to Salk, the first Resident Fellows were Jacob Bronowski, Melvin Cohn, Renato Dulbecco, Edwin Lennox and Leslie Orgel. The Nonresident Fellows were Leo Szilard, Francis Crick, Salvador Luria, Jacques Monod and Warren Weaver.

The major study areas are aging and regenerative medicine, cancer biology, immune system biology, metabolism and diabetes, neuroscience and neurological disorders and plant biology. Salk research provides new understanding and potential treatments for a range of diseases, from AIDS and Alzheimer’s to cancer and cardiovascular disorders. Discoveries by plant biologists are paving the way to improving the quality and quantity of the world’s food supply and to addressing critical environmental problems, including global warming.

The Institute is supported by research grants from the National Institutes of Health, private foundations and individuals who value scientific trailblazing. The March of Dimes, which has backed the Institute since its inception, continues to contribute financially every year.

As its first director, Salk said of his eponymous institute: “The Salk Institute is a curious place, not easily understood, and the reason for it is that this is a place in the process of creation. It is being created and is engaged in studies of creation. We cannot be certain what will happen here, but we can be certain it will contribute to the welfare and understanding of man.”

For more details about the history of the Salk Institute, click here for information about the “Genesis of The Salk Institute”. Written by Suzanne Bourgeois, Professor Emerita and Founding Director of the Regulatory Biology Laboratory at the Salk Institute.


Voir la vidéo: Gracias Doctor Salk! (Décembre 2021).