Béguinage


Les meilleurs béguinages flamands – Islands of Tranquility

Malgré sa taille modeste, la Belgique possède de fantastiques sites classés au patrimoine mondial de l'UNESCO. Outre les destinations touristiques bien connues comme Bruges et La Grand Place à Bruxelles, il existe également des sites belges fascinants de l'UNESCO qui sont bien en dehors des sentiers touristiques. L'un de nos préférés était sans aucun doute les Béguinages flamands, une collection de treize complexes distincts situés à divers endroits en Flandre, dans le nord de la Belgique. Regardons de plus près !

Ceci est un article invité par Joel, l'auteur de Voyage du patrimoine mondial. Joel contribuera à une série de publications consacrées aux sites moins populaires du patrimoine mondial de l'UNESCO en Europe. Je suis très heureux, il a accepté de partager son expérience et ses connaissances incroyables avec nous. Toutes les visites et lieux de séjour, cependant, sont recommandés par moi.

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Brève histoire du Begijnhof

On ne sait pas quand exactement, mais le béguinage a été créé quelque part au 14ème siècle pour abriter le Begijnen. Ces femmes vivaient comme des religieuses mais étaient plus indépendantes et avaient plus de liberté. La foi catholique a été interdite au XVIe siècle. Le Begijnhof était la seule institution catholique qui continuait d'exister car les maisons étaient la propriété privée des femmes. Ils durent abandonner la chapelle. Une nouvelle « église cachée » a ensuite été construite derrière les façades de plusieurs résidences. Vous pouvez encore le visiter aujourd'hui.

Cornelia Arens était la béguine la plus célèbre qui a vécu ici. Elle voulait être enterrée non pas à l'église mais dans le caniveau. Malgré sa volonté, elle fut enterrée dans l'église. Le lendemain matin, son cercueil n'était plus dans l'église mais dans le caniveau, comme elle l'avait souhaité. Cela s'est reproduit plusieurs fois jusqu'à ce qu'il soit décidé de faire de son dernier lieu de repos dans le caniveau.

La dernière béguine est décédée en 1971. Les maisons sur cour sont toujours des résidences mais il n'y a plus de béguines ici.

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Anciens Béguinages de Flandre

DANS LE KLEIN BEGIJNHOF, LE PETIT BEGUINAGE, DANS la ville belge de Gand, un ballon de plage d'enfant dérive étrangement dans la cour déserte. La cour suggère l'équivalent flamand d'un vert de village de la Nouvelle-Angleterre - une échelle similaire et une impression correspondante d'un espace public austère et joli qui, dans certaines lumières (ou certaines ombres), fait allusion au secret et au cloître. Guidée vraisemblablement par une brise que l'on ne peut ni entendre ni sentir, la balle en plastique dérive sur les allées pavées du petit béguinage, le long du rectangle tordu de maisons blanchies à la chaux du XVIIe siècle à pignons à gradins qui entourent et entourent le green. Pendant des centaines d'années, ces habitations étrangement minuscules étaient les demeures des béguines : des femmes qui se réunissaient pour se consacrer à la prière et aux bonnes œuvres, pour vivre à l'écart du monde, mais sans faire vœu de quitter le monde pour toujours.

Une institution particulièrement flamande, les béguinages (begijnhoven, en flamand) datent du XIIe siècle, lorsque, en raison d'un déséquilibre naturel de la population combiné aux décimations de la guerre, des croisades et d'autres efforts masculins à haut risque, les femmes étaient beaucoup plus nombreuses que les hommes et la vertu féminine et la vie était (même selon les normes lâches de l'histoire) exceptionnellement bon marché. Les femmes non protégées, les veuves comme les filles, étaient considérées comme une marchandise excédentaire, disponible pour la prise, une responsabilité sociale dont la société dans son ensemble pouvait difficilement se permettre de garantir le bien-être. Les béguines ont judicieusement découvert la sécurité que l'on trouve dans le nombre, dans la réputation de sainteté et dans la crainte superstitieuse avec laquelle les nonnes (les béguines portaient des robes et des coiffes semblables à des nonnes) ont toujours été considérées. Ils ont dû aussi goûter aux plaisirs de la vie contemplative de dévotion, une vie de but sans auto-mortification, de simplicité sans privation esthétique les béguinages flamands sont d'une beauté si frappante que William Makepeace Thackeray, un voyageur plutôt sceptique rarement porté à l'hyperbole, a appelé le béguinage de Gand ''l'un des sites les plus extraordinaires que toute l'Europe puisse montrer.''

Comme les religieuses, les béguines firent vœux de chasteté, de travail acharné et d'obéissance à une mère supérieure - mais leurs vœux étaient temporaires et réversibles, et les supérieures étaient élues pour des mandats de deux ou trois ans. Conservant leurs biens personnels et préservant une notion ultime d'autonomie individuelle et collective (les béguinages ne versaient aucun revenu à l'église et mettaient l'accent sur l'autosuffisance professionnelle et institutionnelle), les béguines restaient libres de reprendre leur ancienne vie - de quitter le béguinage au retour de leurs maris. des croisades ou lorsqu'ils se sentaient à nouveau en sécurité dans le monde. Pendant ce temps, ils fabriquaient de la dentelle et des bonbons, jardinaient, préparaient des hosties pour la Sainte Communion et - hérétiquement pour leur époque - apprirent à se suffire à eux-mêmes. Peut-être en conséquence, les béguinages se sont heurtés à l'église et au 14ème siècle ont été interdits par le pape jusqu'à ce que l'évêque des Pays-Bas intercède en leur faveur.

Sur les centaines de béguinages qui existaient autrefois en Belgique, plus de 30 ont été conservés et peuvent être visités, quelques-uns subsistent également aux Pays-Bas, en Allemagne et en France. Certains ont été convertis en maisons privées - un intérieur brillant aperçu à travers une fenêtre dans le béguinage de Diest a l'aspect gonflé et riche des mises en page des magazines de décoration haut de gamme. De nombreux béguinages sont utilisés pour les services sociaux, héritage d'une tradition plus ancienne. Les béguines étaient connues pour aider les pauvres et pour le courage avec lequel elles soignaient les malades pendant les épidémies. Les béguinages d'Anvers et de Courtrai hébergent désormais des personnes âgées, à Gand, Klein Begijnhof est une école pour enfants handicapés.

Il y a même quelques béguines survivantes, toutes des femmes âgées considérées par leurs compatriotes belges avec l'affection tendre et légèrement narcissique que les cultures ressentent pour des anachronismes presque disparus qui semblent les leurs propres. Sur les huit béguines encore en résidence au béguinage de Sainte-Elisabeth à Sint-Amandsberg (Mont-Saint-Amand), un quartier périphérique de Gand, la plus jeune a 75 ans, la plus âgée 94. La plupart des béguinages belges possèdent une plaque ou dans certains cas de grandes reproductions agrandies d'articles de journaux et de magazines - on en déduit que Courtrai a fréquemment interviewé Sœur Laura Deconinck est devenue une sorte de célébrité médiatique. Beaucoup documentent la date à laquelle la dernière béguine est décédée ou a quitté le béguinage.

Le jour de ma visite à Gand dans le Klein Begijnhof, le journal bruxellois publie un article annonçant les funérailles, dans la ville néerlandaise de Breda, de la dernière béguine néerlandaise. Et c'est peut-être cela - en combinaison avec ma propre suggestibilité - qui me fait ressentir un sentiment d'imminence si fort ici. Bien que mon mari, mes deux fils et moi soyons seuls dans la cour, le ballon de plage - en plastique rouge imprimé du mot ''sante'' (santé)- migre à plusieurs reprises et avec une précision déconcertante entre deux points fixes. Quand la balle s'arrête à mes pieds, je trouve que je suis devenu nerveux, et quand mes enfants demandent s'ils peuvent jouer avec, je leur dis, brusquement, de laisser faire.

Souvent, dans les béguinages, on sent la présence de fantômes. C'est en partie parce que les béguinages sont, par définition, des espaces clos, généralement entourés de hauts murs de briques qui semblent avoir exclu le Moyen Âge, le 20e siècle. C'est encore plus vrai - peut-être plus vrai - des béguinages comme celui de Courtrai, situé en plein centre-ville d'une ville industrielle sans fioritures. Lorsque l'on se penche par la porte dans le mur extérieur du béguinage, le grondement de la circulation disparaît, le seul son est le tintement des cloches de la cathédrale voisine.

Les béguinages sont des villes très distinctes au sein des villes modernes qu'ils habitent, dont beaucoup sont étonnamment grandes, complexes et labyrinthiques. On peut se promener pendant une demi-heure à l'intérieur du béguinage de Diest et continuer à se transformer en ruelles inexplorées dont les toits à gradins rappellent les paysages et les jardins clos dans les arrière-plans des peintures de Bruegel et Van Eyck les scènes de rue d'une beauté inattendue, les détails de l'architecture et de la maçonnerie produisent le moment désorientation de l'histoire et du temps télescopés. Être à l'intérieur d'un béguinage ressemble étrangement à être nulle part ailleurs. L'échelle est légèrement miniaturisée, il y a des murs à l'intérieur des murs, de la brique blanchie à la chaux bordée de peinture noire et vert foncé, des fenêtres en verre au plomb teintées vert bouteille, violet ou ambre et de lourdes portes en bois arrondies avec des fentes à courrier étroites et des grilles en fer. Chaque porte est marquée du nom d'un saint : Heilige Rosa, Heilige Ursula, Heilige Teresa. Le passé a été restauré ou retouché mais jamais effacé ou défiguré, et ce qui reste est le choc de rencontrer une ville fortifiée non violée.

Différents béguinages permettent d'évoquer plus ou moins facilement leurs anciens habitants. Une telle nécromancie est presque inévitable dans le begijnhof d'Anvers, qui n'est pas seulement l'un des plus exquis des béguinages belges (son jardin est particulièrement bien entretenu et la brique est un mélange particulièrement agréable d'ocre et de rouge profond) mais parmi ceux qui se sentent les plus proches à être resté fondamentalement religieux. Dans une chapelle dans un coin du jardin, une statue grandeur nature du Christ affligé est entourée de bougies allumées en supplication pour l'intercession divine et aide les plaques de marbre qui tapissent la chapelle et des sections du mur du béguinage à remercier chaleureusement saint Antoine et la Vierge de Lourdes pour les faveurs déjà accordées. Au crépuscule, dans le béguinage de Lierre, le soleil jette une lumière rosée, presque adriatique sur l'église baroque la place déserte devant la façade de l'église est particulièrement propice au voyage mental dans le temps.

D'autres béguinages rendent le jeu de béguine plus difficile. Comme la maison de Flaubert à Rouen, le begijnhof de Saint-Trond (Sint Truiden) est désormais complètement entouré d'usines, de kilomètres de clôtures anticycloniques et de cheminées hyperactives. Peut-être en réaction à cette pollution visuelle, les bâtiments du béguinage ont été restaurés avec trop de zèle, réaménagés au point de ressembler à des logements étudiants mariés. Et le grand et magnifique begijnhof du béguinage de Louvain est un logement universitaire - des appartements pour les étudiants et les professeurs invités à l'Université catholique. Un moulin traverse le béguinage de Louvain, des glycines et des saules surplombent ses ponts, et ses quads manucurés semblent plus proches d'une version flamande d'Oxford, de Cambridge ou d'un autre magnifique centre d'enseignement supérieur européen que d'une retraite où les femmes allaient à prier et mener une vie sanctifiée.

Il est également intriguant de considérer ce que les béguines feraient de la découverte relativement récente du début de Diest par des artistes et des artisans - graveurs, bijoutiers et peintres dont les ateliers peuvent être visités et dont le travail (un peu cher) a été acheté. Diest est le seul béguinage où il est possible de faire du shopping et de déjeuner. On peut chercher des antiquités, des bonbons faits maison, des livres sur l'art belge, puis s'arrêter pour des gaufres ou un repas flamand plus substantiel (crêpes aux herbes, carbonnade de bœuf ou le riche et crémeux waterzooie de poulet mijoté) au Gasthof 1618, qui a été amoureusement restauré avec du bois bruni et du verre au plomb et dont l'authenticité n'est démentie que par les corsages lacés des serveuses et les culottes aux genoux des serveurs, une déclaration de mode réalisée quelque part entre le XIIe et le XVIIIe siècle. Un dimanche après-midi hors saison, on n'entend parler que du flamand, et il est fascinant d'étudier la variété des visages belges reconnaissables et d'observer le rituel étrangement formel de l'ancienne sortie belge du dimanche en famille.

Si Diest (du moins en basse saison) semble attirer majoritairement des Belges, le begijnhof de Bruges attire une foule internationale toute l'année. Avec ses bâtiments blancs et ses toits à gradins de tuiles rouges, sa cour herbeuse plantée de bancs de jonquilles blanches et de narcisses, le Béguinage du Vignoble de Bruges est certainement le béguinage le plus célèbre et le plus visité. Les touristes qui pourraient sans le savoir passer devant les hauts murs des béguinages d'Anvers ou de Gand manquent rarement le begijnhof de Bruges, où ils entrent en traversant un pont de pierre en arc sur un canal et en passant par une porte du XVIIIe siècle aux proportions si parfaites qu'il ne manque jamais de étonner - même si des bus remplis de voyageurs affluent. Malgré toute sa popularité, le Béguinage du Vignoble n'est pas du tout commercialisé à l'heure actuelle c'est un couvent de religieuses bénédictines qui, vu de loin, laissent croire que la cour est encore pleine de béguines. Même à son apogée, le béguinage offre des moments de grand plaisir visuel - une religieuse en robe noire nourrissant un troupeau de pigeons blancs - et même de grande paix : la sonnerie lente d'une cloche d'église entendue dans un jardin clos momentanément vide.

On peut en dire autant de tous les béguinages : il n'y en a pas un qui n'offre pas ses propres récompenses et surprises considérables. Le begijnhof de Sint Truiden, sans prétention, possède un musée d'art religieux impressionnant et émouvant, installé dans une église aux boiseries richement peintes, un autel baroque en trompe-l'œil, des piliers décorés de peintures murales primitives du XIVe siècle charmantes et parfois sanglantes. À Diest, un homme vendant des bonbons faits maison (une spécialité des béguines) pour amasser des fonds pour une restauration plus poussée devient instantanément généreux et enthousiaste lorsqu'il sent mon intérêt pour l'histoire des béguines. « Les béguines n'étaient pas des saintes ! » dit-il, comme pour réfuter les ragots erronés que j'ai certainement entendus dans toute la Belgique. Les béguines ont été les premières féministes ! Les premières femmes émancipées d'Europe ! En fait, se dit-on, cela peut très bien être vrai, même s'il est également intéressant de noter que le marché des béguines (chasteté et isolement en échange d'une protection) n'est guère le idéal féministe. On se demande aussi : si les béguinages étaient vraiment des institutions féministes, pourquoi l'idée du béguinage semble-t-elle avoir un attrait si fort et sentimental pour tant d'hommes belges, qui font souvent écho sans le savoir au ton de la découverte ravie de Thackeray que " x27chaque Béguine prépare son propre petit dîner dans son propre petit pipkin''?

L'un de ces passionnés est le vieux monsieur gardien du musée de la vie béguine à Sint-Amandsberg, où, comme dans les musées similaires à Diest, Courtrai et Bruges, une vieille maison béguine a été restaurée et meublée avec les objets de la vie quotidienne. Les musées du béguinage les plus élaborés comprennent des cuisines carrelées, des salles à manger flamandes à poutres apparentes, des lits à baldaquin étroits, des missels, des images saintes, des bobines de dentelle, des cadres de broderie. Souvent aussi, il y a un élément de kitsch involontaire : un mannequin de vitrine vêtu d'un habit de béguine et calé au rouet dans un étalage perpétuel d'industrie béguine infatigable et de bonne humeur.

Nulle part cet élément n'est aussi fort que dans le musée vraiment innocent et vraiment étrange de Sint-Amandsberg. Ici, peut-être par un truc de la lumière, les objets ménagers ou votifs les plus inoffensifs prennent des allures de reliquaires vaguement macabres. Dans une série de vitrines, de grandes poupées ont été habillées et coiffées et disposées en une série de tableaux poussiéreux illustrant des scènes de la vie béguine. D'une certaine manière, cela va avec le reste : Sint-Amandsberg a sa beauté particulière, son attrait particulier - moins l'idyllique village bourgeois flamand que la sombre et imposante institution caritative victorienne.

C'est le vieil homme du musée qui me parle des huit béguines qui vivent encore ici au béguinage Sainte-Élisabeth - leur âge très avancé et leur extrême fragilité, leur amour pour leur Mère Supérieure, leur position regrettable de derniers spécimens d'une disparition espèce. Il me dit que si je sonne la cloche d'une église voisine, je pourrai peut-être parler à l'une des béguines, mais il est également probable que personne ne répondra. Des vandales ont volé l'église et les béguines ont commencé à fermer la porte pendant les repas et lorsqu'elles sont en prière.

Je m'approche et sonne. Je sonne à nouveau. Personne ne répond. Plusieurs fois, pendant des heures, je reviens et j'essaye de sonner, à chaque fois plus hésitant, plus conscient que je dérange ceux qui ont choisi de ne pas être dérangés. Enfin je reviens et dis au vieil homme que personne n'a ouvert la porte.

Il sourit et porte ses doigts à ses lèvres dans le geste du silence. « Mieux vaut ne pas les déranger », dit-il. ''Les béguines sont très occupées.''


Alors qu'un petit béguinage ne constituait généralement qu'une seule maison où les femmes vivaient ensemble, un béguinage de la cour des Pays-Bas comprenait généralement une ou plusieurs cours entourées de maisons, et comprenait également une église, une infirmerie et un certain nombre de maisons communales ou « couvents ». Du XIIe au XVIIIe siècle, chaque ville et grande ville des Pays-Bas compte au moins un béguinage de cour : les communautés s'amenuisent et disparaissent, au cours des XIXe et XXe siècles. Elles étaient entourées de murailles et séparées de la ville proprement dite par plusieurs portes, fermées la nuit, mais par lesquelles, le jour, les béguines pouvaient aller et venir à leur guise. Les béguines venaient d'un large éventail de classes sociales, bien que les femmes vraiment pauvres n'étaient admises que si elles avaient un riche bienfaiteur qui s'engageait à subvenir à leurs besoins.

La compréhension des motivations des femmes à rejoindre les béguinages a radicalement changé au cours des dernières décennies. Le développement de ces communautés est clairement lié à une prépondérance des femmes dans les centres urbains au Moyen Âge, mais alors que des chercheurs antérieurs comme l'historien belge Henri Pirenne croyaient que ce « surplus » de femmes était causé par des hommes morts à la guerre, cette théorie a été démystifié. Depuis les travaux révolutionnaires de John Hajnal, qui ont démontré que, pour une grande partie de l'Europe, le mariage se produisait plus tard dans la vie et à une fréquence plus faible qu'on ne le croyait auparavant, les historiens ont établi que les femmes célibataires ont déménagé dans les villes nouvellement développées parce que ces villes leur offraient opportunités de travail. Simons (2001) a montré comment les petits béguinages ainsi que les béguinages de cour répondaient aux besoins sociaux et économiques de ces femmes, en plus de leur offrir une vie religieuse couplée à une indépendance personnelle, ce qui était une chose difficile à avoir pour une femme.


Le mouvement des femmes béguines&# x27s du 13e siècle

Les guerres, les croisades, la peste, la famine et la montée des ordres monastiques mendiants ont conduit à un déséquilibre inhabituel entre les sexes dans le nord de l'Europe à la fin du XIIe siècle et a duré tout au long du XIIIe siècle. Le système féodal définissait des règles strictes pour la classe et le sexe et il y avait peu d'options pour les femmes. Elle pouvait vivre sous le toit de son père jusqu'au mariage, puis vivre avec un mari jusqu'à la veuve, puis avec un fils. Le seul autre choix pour une femme célibataire « honnête » était de devenir religieuse. Cependant, il y avait tellement de femmes célibataires, veuves ou abandonnées dans le nord de l'Europe, en particulier dans la région que nous appelons la Belgique, que les ordres religieux manquaient de place et refusaient les femmes ou exigeaient des contributions de plus en plus importantes avant de les accepter. Les cisterciens allèrent même jusqu'à fermer un temps leur Ordre aux femmes. Par nécessité, un nouveau rôle et un nouveau style de vie ont émergé pour les femmes célibataires qui étaient prêtes à travailler honnêtement et à mener une vie pieuse. Ils étaient appelés béguines (à ne pas confondre avec le rythme latin du même nom) ou « saintes femmes » et elles vivaient ensemble en communauté, se consacrant à Dieu, à la prière et aux bonnes œuvres, bien qu'elles n'aient pas fait de vœux ou appartenir à la hiérarchie de la Église catholique. Alors qu'elles étaient considérées comme des femmes laïques par l'Église, par leur tenue, leur comportement et leurs actes, elles apparaissaient au public comme des religieuses. Le nom "béguine" peut provenir de la couleur beige de leurs habitudes, bien que d'autres théories aient été émises concernant leur nom. La plus grande différence entre elles et les religieuses était que les béguines pouvaient quitter la communauté pour se marier sans conséquences néfastes, mais une religieuse ne le faisait qu'au risque d'excommunication et de mort.

Marie d'Oignies a passé de nombreuses
heures de prière et de jeûne.
Elle a écrit des livres remplis d'elle
des visions qui en ont influencé beaucoup.

Au début, les femmes sans-abri ont construit des cabanes les unes à côté des autres à l'extérieur des murs des villes où elles ont pu s'entraider pour élever des enfants, planter des jardins et vendre leur travail au marché. Ces ghettos de femmes pauvres étaient des proies faciles pour les bandits et pire encore. Les femmes se sont organisées et ont collecté des fonds pour construire des murs et des portes. Cela leur a naturellement donné une identité et un statut de groupe. Leurs communautés fortifiées s'appelaient débuts ou béguinages et certains sont devenus si grands au 13ème siècle qu'ils abritaient des milliers de femmes et étaient des villes virtuelles avec des marchés, des brasseries, des églises, des hôpitaux, des cimetières et des salles d'administration. Les femmes plus jeunes vivaient dans des appartements de style couvent et les femmes plus âgées ou plus aisées vivaient dans des maisons individuelles. À la fin du siècle, presque toutes les villes de Flandre avaient au moins un petit béguinage même s'il n'y avait pas de couvent régulier. Les béguines ont travaillé dur dans de nombreuses professions différentes, y compris des métiers tels que le filage, le tissage et l'enluminure de livres. Ils n'étaient pas des mendiants, mais faisaient des collectes de fonds et acceptaient des dons pour leur bon travail auprès des pauvres et des infirmes.

Comme c'était l'ère de la religion et que les femmes qui vivaient dans les béguinages étaient toutes catholiques, la religion jouait un grand rôle dans leur vie. Cependant, en raison de la prédication de Marie d'Oignies, une des premières adeptes du mode de vie des béguines, les béguines étaient associées à une forme mystique de dévotion chrétienne.

Mystiques et visionnaires

Marie d'Oignies est issue d'une famille aisée et a été instruite en plusieurs langues. Elle était contemporaine de saint François et, comme lui, était tellement émue par la souffrance de son prochain qu'elle convainquit son mari qu'ils devaient vivre dans la chasteté et vendre tout ce qu'ils avaient pour aller soigner les lépreux à Nivelles et Liège. Selon son biographe et ami Jacques de Vitry, elle était une vraie mystique qui pratiquait une ascèse sévère et déployait des dons de « l'esprit » tels que des déluges de larmes, des visions et des extases. Lorsque Jacques a rencontré Mary, elle avait déjà un grand nombre d'adeptes et avait établi le premier béguinage enregistré. Marie était une évangéliste (prédicateur, missionnaire) qui s'est modelée sur les femmes de l'Église primitive qui vivaient et prêchaient aux côtés des autres apôtres et qui « parlaient comme l'esprit donnait l'onction ». Vita apostolique, une vie d'évangélisation, était une composante importante du premier mouvement béguine. Au Moyen Âge, les femmes n'étaient pas autorisées à être prêtres ou prédicateurs, mais elles étaient autorisées à être prophètes. Ainsi Marie était acceptable pour l'Église en raison de sa chasteté, de sa piété et de ses visions. Elle a également été l'une des premières femmes à recevoir les stigmates (12 ans avant saint François). Marie d'Oignies mourut en 1213. Deux ans plus tard, le pape Honorius III autorise les femmes pieuses « à vivre dans des maisons communales et à s'encourager mutuellement à faire le bien par une exhortation mutuelle ». En 1233, le pape Grégoire IX apporta formellement "chasser les vierges en Teutonia" sous protection papale.

D'autres béguines mystiques célèbres étaient Béatrice de Nazareth (1200&ndash1268), Mechthilde de Magdebourg (1212&ndash1282), Hadewijch de Brabant et Marguerite Porete (d. 1310). Ils ont tous écrit des livres dans la langue commune sur le fait d'avoir une relation personnelle avec Jésus et sur la façon dont elle était accessible à tous. Béatrice était particulièrement dévouée à l'Eucharistie et exigeait de participer quotidiennement à la messe comme moyen de vivre la présence et le corps du Christ. C'était inhabituel à l'époque car la plupart des gens étaient rarement autorisés à participer à la messe et ne regardaient que les prêtres accomplir le rite derrière une cloison en bois sculpté. Mechthild (Matild) et Hadewijch (Hedwig) se considéraient comme des vaisseaux faibles appelés à prophétiser « parce que Dieu choisit le faible pour confondre le fort ». Selon Abby Stoner, en Sister Between: Gender et les béguines médiévales, « les deux femmes ont fait preuve d'une créativité et d'une fraîcheur de style qui reflétaient leur liberté spirituelle en tant que béguines. immédiateté."

Hadewijch a écrit de Dieu comme Amour, qui en flamand est moi, et a écrit de nombreux dialogues allégoriques entre Soul et Minne dans le style des poèmes d'amour courtois des troubadours français ou minnesangers. Depuis minne est un nom féminin, "sous le nom de Minne, les mystiques béguines avaient une puissante métaphore féminine pour Dieu (Knuth). Mechthild a été la première mystique allemande enregistrée à avoir composé ses œuvres en langue vernaculaire et est donc considérée comme l'une des fondatrices de Die Deutsche Mystik, ou le mysticisme allemand. Ses visions et ses dialogues ont été enregistrés par ses disciples dans le Lumière qui coule de la Divinité.

À la fin du XIIIe siècle, les bouleversements sociaux entraînent un ferment religieux généralisé. Des sectes, des hérésies et des religions dérivées ont surgi dans toute l'Europe. L'un d'eux qui était souvent confondu avec les béguines était le mouvement Free Spirit. Alors que les béguines parlaient de liberté, d'égalité en Christ et du Saint-Esprit, les Esprits libres croyaient que si l'on était touché par le Saint-Esprit, alors rien de ce qu'ils faisaient désormais n'était péché. Ils pouvaient faire tout ce qu'ils voulaient en croyant que cela était encouragé par le Saint-Esprit, et ne pouvait donc pas être un péché. Les béguines disaient qu'une vie guidée par le Saint-Esprit ne serait pas poussée au péché. La différence entre les doctrines était importante mais suffisamment subtile pour être exploitée par les membres du clergé qui souhaitaient poursuivre leur carrière en persécutant les puissantes béguines comme hérétiques.

L'Église catholique réprime

Une béguine particulièrement épineuse de France était Marguerite Porete. Elle était ostensiblement plus anticléricale que ses prédécesseurs, prétendant avoir connaissance d'une Église invisible et idéale dans le monde spirituel composée d'« âmes libres et simples » qui étaient appelées à juger la « petite Église » établie sur Terre. Plus troublante encore était son habitude de voyager à travers l'Europe, de prêcher et de diffuser des brochures d'extraits de son livre, Le miroir des âmes simples, et condamnant les excès du clergé. Marguerite a été convoquée devant l'Inquisition. Le frère chargé de son cas a pris des parties de Le miroir hors contexte et les a envoyés à Paris pour examen. Ils ont été déclarés hérétiques et elle a été déclarée hérétique. Marguerite Porete a été brûlée sur le bûcher en 1310. Mechthild et Hadewijch ont tous deux finalement quitté leurs béguinages et rejoint des couvents réguliers pour éviter les persécutions. En 1312, le pape Clément V a censuré les femmes "communément appelées béguines" qui n'ont fait aucun vœu d'obéissance ni n'ont suivi une règle approuvée tout en portant un habit spécial. Il les accuse ensuite de répandre des opinions « contraires aux articles de foi et aux sacrements de l'Église, induisant des gens simples dans l'erreur ». Les autorités ont commencé à dissoudre les béguinages dans toute l'Europe. Les femmes étaient soit forcées de partir et de se marier, soit de rejoindre d'autres ordres approuvés, soit de subir le sort de Marguerite. En 1318, le Pape Jean XXII a autorisé que les béguines qui vivaient tranquillement et ne prêchaient pas ou ne discutaient pas sur la Trinité, puissent reprendre leur mode de vie dans les béguinages. En 1320, le vita apostolica le mouvement était presque terminé et le nombre de béguines a glissé vers un déclin constant. Les béguinages ont finalement été convertis en couvents catholiques, universités, maisons de retraite et colonies d'artistes. Sur 96 béguinages belges, 20 existent encore et beaucoup sont désormais des sites officiels du patrimoine mondial de l'UNESCO.

Les béguines dans leurs habitudes
ressemblaient à des nonnes.

Mouvement des femmes médiévales

Les béguines ont été qualifiées de premier mouvement féministe de l'histoire chrétienne et ont attiré l'attention des écrivains féministes de la fin du XXe siècle qui ont présenté l'histoire des béguines comme une lutte entre les sexes avec une autorité misogyne battant la raison féminine. Je vois une dynamique différente au travail. Certes, la persécution a joué un rôle, mais quelque chose de plus fondamental que la peur a stoppé la propagation du mouvement béguine. La fin des croisades, une économie en amélioration et un écart temporaire entre les grandes épidémies de peste ont rétabli l'équilibre du nombre d'hommes et de femmes à marier. Moins de femmes se sont tournées vers une vie de chasteté dans un béguinage parce qu'elles avaient des alternatives plus attrayantes. Ceux qui étaient béguines avaient moins de raisons de rester après le départ de leurs amis et sœurs pour se marier ou le décès. Étant donné que la population des béguinages n'était pas soutenue de manière normale&mdashby procréation&mdash, l'évangélisation et le prosélytisme étaient les seuls moyens de maintenir leur nombre. Comme le leur était un mouvement sans vœux, règles, constitutions ou engagements&mdashonce ils ont cessé de prêcher et de vivre le vita apostolica&mdashla colle qui le maintenait ensemble avait disparu. Cependant, il a laissé derrière lui un peuple qui croyait à la liberté de culte et à la possibilité d'une relation personnelle avec Dieu. Cette braise de mysticisme n'a pas été éteinte par la persécution, mais a continué à couver en Allemagne, en France et en Belgique jusqu'à ce qu'elle s'enflamme finalement sous le nom de la Réforme protestante au XVIe siècle.


Michael Tortue

Honnêtement, je pensais que ce site (multi-propriétés) serait un peu ennuyeux, mais j'ai vraiment apprécié de visiter quelques-uns des endroits inclus dans la liste. Non seulement les béguinages ont une histoire vraiment intéressante - ils sont en fait assez photogéniques !

Il y a 13 propriétés sur le site et je ne pense pas que vous ayez besoin de toutes les voir pour avoir une bonne idée du WHS global. (Cela dit, chacun est un peu différent, vous ne vous ennuierez donc pas si vous vouliez visiter chacun d'eux.)

Mon préféré - et je suggère de ne pas le manquer - est le Béguinage Bruges. Les fleurs et les arbres de la cour centrale (voir ma photo) sont vraiment magnifiques et c'est une belle évasion tranquille des foules de touristes dans les autres parties de Bruges. principalement parce qu'il y a des signes disant aux gens de baisser la voix ! :)

Si vous vous demandez quels autres béguinages visiter, je vous suggère celui de Louvain, qui est le plus grand de tous. Il y a différentes rues dans lesquelles vous pouvez vous promener pour voir différents éléments du complexe et c'est une sensation assez différente des plus petites.

Je recommanderais également d'aller à Gand où il y a deux béguinages que vous pouvez voir. Le plus ancien du centre-ville est cependant beaucoup plus pittoresque.

Comme je l'ai dit, j'ai aimé les voir plus que je ne le pensais et, si vous voyagez à travers la Belgique pour voir d'autres WHS, ce n'est pas si difficile d'en visiter quelques-uns sur votre chemin ou avec très peu de détour. If I was to go back and had a car (I was using public transport) I would probably try to even see a few more of them and learn a bit more about some of the personal stories from the earlier days.

Read more from Michael Turtle here.


The Grand Beguinage of Leuven, Belgium

On the central square in Leuven, Belgium (Bob Sessions photo)

In Leuven, Belgium, the Grand Beguinage preserves a nearly forgotten but important part of Christian history: a community of women who pioneered a new type of communal spirituality beginning in the twelfth century.

If you’re a beer lover, you may already have heard of Leuven, which prides itself on being the Beer Capital of Europe. I found it totally charming, with its cobblestone streets, cozy pubs, and Oude Markt (old market square). But what really captured my heart, to the point of wanting to move there, was a portion of the city known as the Grand Beguinage.

During the Middle Ages, a movement began of lay women who lived in loosely structured religious communities while serving the poor and sick. With many men killed in the Crusades or lost to the myriad dangers of medieval life, there were a lot of unattached women in Europe.

In the Low Countries of Holland and Belgium in particular, hundreds of Beguine communities formed. Their members did not make permanent vows and were not affiliated with any monastic order, but instead pledged more flexible vows that typically involved piety, simplicity, chastity and service to others. Some eventually left their communities, while others spent the remainder of their lives as Beguines.

A painting of Beguines by the Belgian artist Louis Tytgadt (Wikimedia Commons image)

These communities varied greatly in size, with some Beguines living alone and others residing in walled neighborhoods that housed a thousand or more women, typically in close proximity to a church. Those who did not come from wealthy families supported themselves by manual labor or teaching.

The Beguine movement flourished for centuries in Europe, despite drawing at times the ire of the official church. During an era when single women were highly vulnerable, these enclosed communities provided a safe haven as well as spiritual sustenance.

The Grand Beguinage in Leuven

The more I learn about the Beguines, the more I want to revive the order. What a splendid model they created, a kind of halfway point between monastic and secular life (I also love what the elected leaders of each community were called: The Grande Dame). Now there’s a title to aspire to.

And when I saw the digs these women had in Leuven–well, I was ready to sign up on the spot.

Even in a city full of picturesque neighborhoods, the Grand Beguinage of Leuven seems like it belongs in a fairy tale. The community was founded in the early-thirteenth century and at its height housed 300 women. Though their numbers gradually dwindled, Beguines lived here until the 1980s.

A UNESCO World Heritage Site, the enclosure is maintained by the University of Leuven, which uses it as a residence facility for students, professors and visitors. Thankfully, the public is welcome to stroll through the area, which is exactly what we did on a brisk November afternoon, marveling at its canals, foot bridges, small brick homes with steeply pitched roofs, and winding cobblestone streets.

Where I daydream of living in the Grand Beguinage of Leuven (Bob Sessions photo)

My new home is pictured above. In the event that my husband goes off to the Crusades (unlikely, I realize, but one never knows), I daydream of moving into this little cottage by the canal, a block away from an equally charming church and hopefully with a group of like-minded women friends. It’s not that I don’t like men-–some of my best friends have a Y chromosome-–but I think it must have been a wonderful existence for those Beguines.

Living in community, supporting each other, and serving the poor, they always had someone to talk to and someone to care for them. And while I haven’t been able to find historical evidence for this, I’m almost certain that many of them kept cats. Certainly the neighborhood is made for them.

Let me leave you with part of an obituary that L'économiste published on Marcella Pattyn, the last Beguine, who died on April 14, 2013:

In her energy and willpower she was typical of Beguines of the past. Their writings—in their own vernacular, Flemish or French, rather than men’s Latin—were free-spirited and breathed defiance. “Men try to dissuade me from everything Love bids me do,” wrote Hadewijch of Antwerp. "They don’t understand it, and I can’t explain it to them. I must live out what I am.”

Prous Bonnet saw Christ, the mystical bridegroom of all Beguines, opening his heart to her like rays blazing from a lantern. But a Beguine who was blind [as was Pattyn] could take comfort in knowing … that Love’s light also lay within her…

When she was known to be the last, Marcella Pattyn became famous. The mayor and aldermen of [her home city of] Courtrai visited her, called her a piece of world heritage, and gave her Beguine-shaped chocolates and champagne, which she downed eagerly…The story of the Beguines, she confessed, was very sad, one of swift success and long decline. They had caught the medieval longing for apostolic simplicity, lay involvement and mysticism that also fired St Francis but the male clergy, unable to control them, attacked them as heretics and burned some alive. With the Protestant Reformation the order almost vanished with the French revolution their property was lost, and they struggled to recover. In the high Middle Ages a city like Ghent could count its Beguines in thousands. At Courtrai in 1960 Sister Marcella was one of only nine scattered among 40 neat white houses, sleeping in snowy linen in their narrow serge-curtained beds. And then there were none.

Lori Erickson is one of America’s top travel writers specializing in spiritual journeys. She’s the author of the Near the Exit: Travels With the Not-So-Grim Reaper and Holy Rover: Journeys in Search of Mystery, Miracles, and God. Her website Spiritual Travels features holy sites around the world.


Case Studies - Beguinages - The Netherlands

Case study: Begijnhof, Sittard, The Netherlands

Type of institution for collective action

Name of city or specified area

Further specification location (e.g. borough, street etc.)

The beguinage was destroyed during the eighteenth century, and its exact location is somewhat of a debate. Probably it was situated on the south end of the Begijnenstraat, on the west side, cornering the Limbrichterstraat and the Begijnenhofstraat.

For location on Google Maps, click here.

Foundation/start of institution, date or year

Foundation year: is this year the confirmed year of founding or is this the year this institution is first mentioned?

Description of Act of foundation

Year of termination of institution

Before 1584? See also underneath.

Year of termination: estimated or confirmed?

Act regarding termination present?

Description Act of termination

Recognized by local government?

Yes one of the benefits the beguines received was the exemption of city taxes, as mentioned in their foundation act. The city council thus seemed to have protected the ladies of the beguinage.

Concise history of institution

From the founding act of the beguinage it becomes clear that the beguines were living in a house ( domus ) at the time of their first official mention. The beguinage, therefore, was quite small, and the ladies must have shared their living areas.

There is no further mentioning of the beguines during the sixteenth century. Only in 1584 there is a mention of the beginhauss which, at that time, is no longer an actual beguinage. Van Luyn draws the conclusion that the beguinage must have kept some of its function during the sixteenth century, by offering a habitat for unmarried women, orphans and widows.

Special events? Highs and lows? Specific problems or problematic periods?

  • 1276: Founding by lady of Montjoie
  • 1329: First beguine is mentioned by name: Mechtild. She had an income from a rent placed on a house on the market square in Sittard. This rent went to the chapel after Mechtild passed. Fifteen years later another rent was granted to Mechtild, which was also inherited by the chapel.

Numbers of members (specified)

Membership attainable for every one, regardless of social class or family background?

There has been mention of a second beguinage, founded in 1411, one that was set up for poor beguines . The municipal council received an inheritance from Lord Huprecht and his wife Kathrijne who left their house and a rent-charge as an inheritance for five poor beguines . These women would be appointed by the mayor, the aldermen, and the master of the hospital of Sittard, in accordance with the pastor. The difference with the earlier mentioned beguinage is that the authorities had much more to say about this one, and that the beguines that were professed were poor.

The Obituarium , or the death records, mentions three beguines by name this is an indication of their relative wealth, because being mentioned in an obituarium was something reserved for benefactors of the beguinage.

Specific conditions for obtaining membership? (Entrance fee, special tests etc.)

The beguines were obliged to contribute to the beguinage, which indicates that they had to have some estate.

Specific reasons regarding banning members from the institution?

When a beguine was living her life in a promiscuous way (‘mit offenbare fame mit mannen’), she could be expelled.

The communal life would have entailed some benefits for single women in the Middle Ages. The fact that their estate was left in their own possession made the beguinages an attractive option compared to convents.

The foudation act contained the statutes of the beguinage:

  • Relatives of the beguines could only be allowed to enter the beguinage after consulting with the other beguines the mistress ( magistra ) and the convent needed to grant permission.
  • If a beguine wanted to leave the beguinage she could no longer have part in the beguinage or anything that belonged to it. Also, any contributions she had made to the maintenance of the house would not be returned.
  • When a beguine knew she would pass away within a short period, she was not allowed to leave her house – mansion – to another beguine without the permission of the mistress and the convent of the house.
  • Furthermore, the women had to take a vow (temporary, not eternal) of obedience to their mistress and a vow of chastity.
  • Van Luyn, P.B.N., 1995. Begijnhuis en Begijnstraat. In: Historisch Jaarboek voor het Land van Zwentibold , ed. Stichting Historisch Jaarboek voor het Land van Zwentibold, 14-36.
  • Euregionaal Historisch Centrum Sittard-Geleen
    • Bestuursarchief Gemeente  Sittard, 1243-1794,   t  o  e  g  a  n  g 163, in     v. nr. 1238: Foundation act with statutes.
    • Archief van het Kapittel van Sint Pieter te Sittard, toegang 14B004, inv.nr. 7: Cartularium, regest 16.

    Links to further information on case study:

    Data collection: Aart Vos, Municipal archive (Stadsarchief) 's Hertogenbosch


    Grand Béguinage

    The Grand Béguinage of Leuven is a well preserved and completely restored historical quarter containing a dozen of streets in the south of downtown Leuven. With some 300 apartments in almost 100 houses, it is one of the largest still existing beguinages in the Low Countries. It is owned by the University of Leuven and used as a campus, especially for housing students and academic guests.

    As a community for unmarried, semi-religious women (Béguine), this béguinage originated in the early 13th century. The oldest written documents date back from 1232. A Latin inscription on the church mentions 1234 as founding date. The community is presumably a few decades older. Local historians from the 16th century, including Justus Lipsius, mention 1205 as founding date. Just like other béguinages in Flanders, the béguinage in Leuven had a first golden age in the 13th century, and difficult times during the religious conflicts in the 16th century. One of the priests of this béguinage was Adriaan Florensz Boeyens, spiritual tutor of the infant Charles V and later known as pope Adrian VI.

    From the end of the 16th century, and especially after the Twelve Years&apos Truce in 1621, the Béguinage had a second flourishing period, culminating near the last quarter of the 17th century and continuing afterwards, albeit in a gradual decline, until the invasion of the anti-religious French Revolutionarists. The peak in entries occurred in the period 1650-1670, when the number of beguines reached 360. Near 1700, the number had already fallen back to 300, due to Nine Years War and diseases. By the mid of the 18th century, the number of béguines was further reduced to approximately 250. The sudden increase in entries, followed by a long period of gradual decline, explains the homogeneity in the architectural style of the houses, most of which were constructed in the years 1630-1670.

    After the invasion of the French revolutionaries, the béguinage of Leuven was not sold as bien national, as happened with most monasteries and abbeys. The properties of the community were, however, confiscated and attributed to the local welfare commission and reorganised as civil almshouses. Beguines were allowed to continue to live in their houses but free rooms were rented to elderly and poor people. Some former clerics lived on their mandatory pension in the béguinage, among them the last prior of the abbey of Villers.

    The last priest of the Beguine community died in 1977 at the age of 107. He is buried in the graveyard of Park Abbey. The last Beguine died in 1988.

    After more than 150 years in use by the local welfare commission and being inhabited by people not financially able to maintain the dwellings, the place was in deplorable state in 1960. The restoration proceeded in two phases. The majority of the streets were restored in the 1960s and 1970s. The church and the street next to it were restored in 1980&aposs. The large scale restoration project of an entire quarter, and according to the principles of the Venice Charter was an important momentum in the popularity of béguinages and traditional architecture in general. In 1998, it was officially recognised by UNESCO as a World Heritage Site.

    The Grand Béguinage of Leuven has the appearance of a small town on its own, with houses planned along a network of narrow streets and small squares. This is in contrast to the béguinages of Bruges and Amsterdam, where all houses face a central courtyard. The only large greenyard, on the left river bank, resulted from the demolition of some houses in the 19th century. Five houses date back from the 16th century, three of which still show timber framing. The house of Chièvres was built in 1561, in accordance with the will of Maria van Hamal, widow of William de Croÿ, duke of Aarschot and advisor in political affairs of Emperor Charles V. The characteristic tented roof with the onion-shaped top, refers to the two towers of the duke&aposs castle in Heverlee (today known as Arenberg Castle).

    The majority of the houses dates back from the period 1630-1670. They were constructed in the local, traditional architecture, enriched with some sober, baroque elements. The facades show red bricks with sandstone cross-bar frames for windows and doors. A typical element in the beguinage of Leuven are the numerous dormers, often elaborated with crow-stepped gables and round arched windows. Many houses have strikingly few and small windows on the ground floor. The beguines were keen on their privacy. Houses with large windows on the ground floor used to be hidden by an additional wall, as is still the case in other beguinages.

    The church is an early Gothic basilica with Romanesque elements. As usual for mendicant orders or women&aposs congregations, it has no tower, only a flèche. Since 1998, this flèche has carried a small carillon, which plays a béguine-related melody every half an hour. The east end of the church has a strikingly tall 14th century quire window, whose upper part illuminates the attic above the groin vault constructed in the 17th century. The arcades separating nave from aisles carry Baroque statues of the twelve apostles, Mary and Saint Joseph with the holy child.


    Voir la vidéo: La Maison France 5 à Bruges en Belgique - 33 - 10 décembre 2014 (Décembre 2021).