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Offensive Meuse-Argonne

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Après le succès des offensives d'Amiens et d'Albert, le maréchal Ferdinand Foch a décidé d'ordonner une attaque à Meuse-Argonne pour tenter de couper l'ensemble de la deuxième armée allemande. Le général John Pershing a reçu le commandement général de l'opération et l'American Expeditionary Force (AEF) s'est vu confier le rôle d'attaque principal. Le colonel George Marshall, a eu la difficile tâche d'amener 400 000 soldats de la campagne réussie de St Mihiel à participer à l'offensive Meuse-Argonne le 26 septembre 1918.

La Première armée américaine, dirigée par le général Hunter Liggett, a utilisé plus de 300 chars dans l'offensive. L'avance a été soutenue par le général William Mitchell et 500 avions du United States Air Service. Les deux tiers des soldats impliqués dans l'avancée venaient d'arriver de St Mihiel et les troupes épuisées n'ont avancé que de 3 km sur un front de 64 km le premier jour. Les progrès restent lents et l'offensive finit par s'arrêter le 30 septembre.

L'offensive Meuse-Argonne est reprise le 4 octobre. L'armée allemande, dont beaucoup souffrent de l'épidémie de grippe, tient bon jusqu'au 4 novembre, date à laquelle elle commence à battre en retraite. De nouvelles troupes américaines ont été déplacées au front et avaient avancé de 32 km lorsque l'armistice a été annoncé.


Étiquette : Offensive Meuse-Argonne

Portrait de Woodfill par Joseph Cummings Chase, 1919. Image courtoisie de Lowell Thomas, Woodfill of the Regulars, 1929.

Peut-être l'un des soldats les plus héroïques de la Première Guerre mondiale, Samuel Woodfill est aujourd'hui largement oublié. Il aurait préféré qu'il en soit ainsi. Modeste et tireur d'élite, Woodfill est né dans le comté de Jefferson, près de Madison, en janvier 1883. En grandissant, il a vu son père et ses frères aînés chasser avec des armes à feu, observant comment ils tiraient. À l'âge de dix ans, il sortait secrètement une arme à feu pour chasser les écureuils et disait à sa mère que les écureuils venaient d'un voisin. Lorsqu'il a été attrapé, son père vétéran (John Woodfill a servi pendant la guerre américano-mexicaine et la guerre de Sécession) a été tellement impressionné par l'adresse au tir de Woodfill qu'il a été autorisé à prendre l'arme à sa guise.

À 15 ans, Woodfill a tenté de s'enrôler pendant la guerre hispano-américaine. Il est refusé, mais s'enrôle en 1901 à l'âge de 18 ans. Il sert aux Philippines jusqu'en 1904 et ne rentre chez lui que quelques mois avant de se porter volontaire pour être stationné à Fort Egbert en Alaska. C'est en Alaska que Woodfill a travaillé à son adresse au tir, chassant le caribou, l'orignal et l'ours brun dans le paysage enneigé de la dernière frontière jusqu'en 1912. À son retour à Fort Thomas, Kentucky, Woodfill a été promu sergent en raison de son dossier impeccable. En 1914, il est envoyé défendre la frontière mexicaine jusqu'à son retour à Fort Thomas en 1917. Alors que Woodfill fait preuve d'une grande discipline et adresse au tir en tant que soldat, la Première Guerre mondiale prouvera à quel point il est exceptionnel.

Woodfill (à gauche) et ses camarades en Alaska. Image reproduite avec l'aimable autorisation de Lowell Thomas, Woodfill of the Regulars, 1929.

En avril 1917, Woodfill est promu sous-lieutenant et il se prépare à aller en Europe pour combattre sur le front. Avant de partir, il a épousé sa chérie de longue date, Lorena "Blossom" Wiltshire, de Covington, Kentucky. Woodfill faisait partie des Forces expéditionnaires américaines (A.E.F.), Compagnie M, 60 e d'infanterie, 5 e division et a été promu premier lieutenant en Europe.

“Lieut. Woodfill a utilisé son fusil comme un club. New Castle Herald (New Castle, Pennsylvanie), 5 avril 1919, consulté Newspapers.com

Le moment le plus marquant de Woodfill, et celui qui lui a valu une renommée internationale, s'est produit le 12 octobre 1918 près de Cunel, en France, lors de l'offensive Meuse-Argonne. Menant ses hommes à travers le territoire ennemi, la compagnie de Woodfill a été attaquée par des soldats allemands. Ne voulant mettre aucun de ses hommes en danger, Woodfill a avancé seul pour faire face à l'ennemi. À l'aide de ses compétences de tireur d'élite, il a identifié les emplacements probables des nids allemands et a éliminé plusieurs tireurs d'élite et leurs remplaçants. Alors qu'il avançait, ses hommes ont réussi à le suivre et ensemble, ils se sont préparés au bombardement qui allait se poursuivre tout au long de l'après-midi. Quand il s'est finalement arrêté, Woodfill est retourné récupérer le paquet qu'il avait laissé derrière lui, découvrant que le pot de confiture de fraises qu'il avait conservé avait disparu. En entendant Woodfill se plaindre du «fils à ventre jaune d'un cuisinier de la mer» qui l'a volé, le cuisinier de l'entreprise a donné à Woodfill une tarte aux pommes fraîche. Se souvenant de la tarte des années plus tard, Woodfill a déclaré: "Je ne pense pas qu'une médaille que j'aie jamais reçue me plaisait autant que cette tarte aux pommes." Woodfill a passé dix semaines à l'hôpital, se remettant du gaz moutarde qu'il a respiré en éliminant les tireurs d'élite allemands.

Woodfill a reçu la médaille d'honneur pour ses actions en janvier 1919 avant de rentrer chez lui au Kentucky. Plusieurs autres médailles ont suivi, dont la Croix de Guerre avec palme (France, 1919) et la Croce di Guerra (Italie, 1921).

Samuel Woodfill. Image reproduite avec l'aimable autorisation de la Jefferson County Historical Society

Il a quitté l'armée en novembre 1919, mais s'est vite rendu compte qu'après une si longue période dans les forces, il lui serait difficile de trouver un emploi. Trois semaines plus tard, il se réengage comme sergent, perdant son grade de capitaine qu'il avait obtenu pendant la guerre. Mais tant que Woodfill était dans l'armée et vivait une vie tranquille, il était heureux. Bientôt, ses actions héroïques pendant la guerre ont été oubliées par le public. Cela a changé en 1921 lorsque Woodfill a été choisi pour être le porteur du Soldat inconnu par le général Pershing. En voyant le nom de Woodfill sur la liste à choisir, il s'est exclamé,

"Pourquoi, j'ai déjà choisi cet homme comme le plus grand héros des forces américaines."

L'intérêt pour Woodfill et son histoire a gagné en popularité, et le fait qu'il ait perdu son grade de capitaine en a dérangé beaucoup. Des appels quant à son rang apparaîtront au Sénat, mais s'avèrent infructueux. Le rang de Woodfill ne le dérangeait pas, mais le salaire l'était. Il voulait subvenir aux besoins de sa femme et ne pouvait pas le faire avec la solde d'un sergent. En 1922, il a pris un congé de trois mois de l'armée et a travaillé comme charpentier sur un barrage à Silver Grove pour gagner assez d'argent pour payer l'hypothèque. En 1923, Woodfill a pu se retirer de l'armée avec une pension. L'auteur Lowell Thomas s'est intéressé à Woodfill et a publié une biographie intitulée Remblai des Réguliers en 1929 pour tenter d'aider Woodfill à payer son hypothèque. Conçu comme Woodfill racontant l'histoire de sa vie, Thomas a dû ajouter un épilogue pour inclure les honneurs prestigieux qu'il a reçus car Woodfill n'incluait que la médaille d'honneur.

Remblai de bois sur le champ de tir à Fort Benning, Géorgie, 1942. Image reproduite avec l'aimable autorisation du Cincinnati Enquirer, via les journaux.com

En 1942, le ministère de la Guerre réengage Woodfill et le sergent Alvin York, un autre héros de la Première Guerre mondiale. Ayant perdu sa femme quelques mois plus tôt, Woodfill a vendu tout ce qu'il possédait et est parti servir pendant la Seconde Guerre mondiale. Woodfill a réussi la plupart des examens d'entrée, mais a dû recevoir une autorisation spéciale car il n'avait pas le nombre minimum de dents requis pour servir. (Revenez pour en savoir plus sur le dentiste Hoosier, le Dr Otto U. King, qui, par l'intermédiaire du Conseil national de la défense, a mobilisé des dentistes pour traiter les recrues militaires rejetées en raison de problèmes dentaires pendant la Première Guerre mondiale). À 59 ans, Woodfill était encore un excellent tireur d'élite, frappant « œil de bœuf après œil de bœuf » sur un champ de tir à Fort Benning, en Géorgie. Il n'a pas servi longtemps, car il a atteint l'âge de la retraite obligatoire de 60 ans en 1943.

Plutôt que de retourner dans le Kentucky, Woodfill s'est installé dans un appartement à Vevay, dans l'Indiana. Il a passé ses dernières années dans la solitude, profitant de l'anonymat dont il avait rêvé tout au long de sa carrière. Il décède le 10 août 1951 et est enterré dans un cimetière entre Madison et Vevay. En 1955, l'histoire de Woodfill a refait surface et une volonté d'honorer le héros de la Première Guerre mondiale a conduit le corps de Woodfill à déménager au cimetière national d'Arlington. Il a été enterré près du général Pershing avec tous les honneurs militaires en octobre 1955.

Woodfill n'a pas apprécié les projecteurs, mais après avoir affronté l'ennemi à lui seul au milieu d'une bataille, il l'a mérité. Il a travaillé dur toute sa vie avec peu d'espoir de reconnaissance pour ses grandes réalisations.


Aperçus généraux

Seules quatre études de fond sur la Meuse-Argonne ont été publiées, bien qu'elles puissent être complétées par d'autres textes. Palmer 1919 a été pendant de nombreuses décennies la seule étude complète de l'offensive, et il fournit une perspective contemporaine utile malgré son ton journalistique. L'US Army General Staff College 1919 présente également un intérêt en tant que description contemporaine du point de vue militaire professionnel. L'American Battle Monuments Commission 1992 reste indispensable à toute étude de la participation militaire américaine à la Première Guerre mondiale, notamment en ce qui concerne son examen approfondi de la topographie et des cartes locales. Braim 1987, la première monographie académique uniquement consacrée à la Meuse-Argonne, est clairsemée et écrite uniquement dans une perspective descendante. Ferrell 2007 couvre le même terrain que Braim mais corrige un certain nombre d'erreurs et présente de nouvelles perspectives sur la façon dont Pershing et son équipe ont mené la bataille. Lengel 2008 est la seule étude tactique approfondie de la Meuse-Argonne, et cet ouvrage fusionne les perspectives à la fois de l'état-major et des soldats. Lengel 2014 présente une collection de vingt-neuf essais qui reflètent l'érudition actuelle sur l'offensive, y compris des études sur la participation française et allemande.

Commission américaine des monuments de bataille. Armées américaines et champs de bataille en Europe. Washington, DC : Centre d'histoire militaire de l'armée américaine, 1992.

Une histoire officielle en un seul volume de la participation militaire américaine à la Première Guerre mondiale. Compilé par une équipe d'officiers dont le major Dwight D. Eisenhower, il a fourni un guide de tous les champs de bataille américains, y compris la Meuse-Argonne, accompagné de cartes détaillées, de photographies , et des descriptions textuelles du cours des événements. L'étude reste immensément précieuse. Publié à l'origine en 1938.

Braim, Paul F. L'épreuve du combat : les forces expéditionnaires américaines dans la campagne Meuse-Argonne. Newark : University of Delaware Press, 1987.

À l'origine une thèse de doctorat, l'étude de Braim fournit la première étude critique, bien qu'imparfaite, des opérations américaines en Meuse-Argonne. Seule la moitié environ du texte traite de la bataille elle-même, l'autre moitié fournissant des informations générales. La première édition de ce livre était très critique envers Pershing et son équipe, une édition révisée publiée par White Mane Publishers en 1998 a quelque peu atténué cette critique.

Coffman, Edward M. La guerre pour mettre fin à toutes les guerres : l'expérience militaire américaine pendant la Première Guerre mondiale. New York : Oxford University Press, 1968.

Le travail de Coffman a longtemps été le compte rendu universitaire standard de la participation militaire américaine à la Première Guerre mondiale. Il fournit des informations contextuelles essentielles sur la formation des forces expéditionnaires américaines, le concours de fusion et le développement de priorités stratégiques à l'automne 1918 qui ont conduit jusqu'à la Meuse-Argonne. Comprend un aperçu bref mais solide du déroulement de l'offensive et de ses conséquences.

Ferrell, Robert H. La bataille la plus meurtrière d'Amérique : Meuse-Argonne, 1918. Lawrence : University Press of Kansas, 2007.

Ce travail couvre une grande partie du même terrain que Braim 1987, et il est également clairsemé. Les abondantes recherches d'archives de Ferrell lui permettent néanmoins de présenter un portrait précis et bien contextualisé de la campagne du point de vue du personnel. Plus sympathique à Pershing et à ses officiers que Braim 1987 ou Lengel 2008.

Lengel, Edward G. À la conquête de l'enfer : La Meuse-Argonne, 1918. New York : Henry Holt, 2008.

Récit narratif approfondi de la bataille qui met l'accent sur le point de vue des soldats, citant abondamment des récits d'anciens combattants. En tant que tel, il reflète l'amertume avec laquelle de nombreux garnements ont perçu la prétendue mauvaise gestion de l'offensive.

Lengel, Edward G., éd. Un compagnon de Meuse-Argonne. Chichester, Royaume-Uni : Wiley-Blackwell, 2014.

Une collection de vingt-neuf essais rédigés par autant d'universitaires sur divers aspects de l'offensive, notamment le commandement, la logistique, l'équipement, la tactique, les perspectives françaises et allemandes, la commémoration et la mémoire.

Palmer, Frédéric. Notre plus grande bataille : la Meuse-Argonne. New York : Dodd, Mead, 1919.

Compte journalistique, fortement teinté par la propagande de guerre. Palmer a aidé à faire connaître des héros et des épisodes tels qu'Alvin C. York et le bataillon perdu.

Collège d'état-major de l'armée américaine. Balade du personnel : Opérations Meuse-Argonne. Armée américaine, 1919.

L'armée américaine a tenté d'intégrer les leçons tirées de l'offensive, comme en témoigne cette course d'état-major, qui a informé l'American Battle Monuments Commission 1992 et d'autres études officielles ultérieures.

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L'offensive Meuse-Argonne

L'American Expeditionary Forces (A.E.F.) était le corps expéditionnaire de l'armée des États-Unis pendant la Première Guerre mondiale et a été créé le 5 juillet 1917 en France sous le commandement du général John J. « Black Jack » Pershing. Pendant la guerre, l'A.E.F. combattu aux côtés des troupes françaises et britanniques contre les armées de l'Empire allemand.

Le front occidental, ou frontière occidentale, s'est développé au cours de la période de 1914 à 1917. Au moment où les troupes américaines ont rejoint les forces alliées, à l'été 1917, il a couru dans une ligne courbe de Nieuport, sur le détroit de Douvres, à travers La France, y compris Soissons, Reims, Verdun, le long de la Somme, vers l'ouest jusqu'à Metz, puis vers le sud à travers les Vosges. Les batailles Meuse-Argonne se sont déroulées sur une ligne de quatre-vingts milles dans les environs de Verdun.

L'offensive Meuse-Argonne, également connue sous le nom d'offensive Maas-Argonne et la bataille de la forêt d'Argonne, du nom des régions de conflit, était une partie importante de l'offensive alliée finale de la Première Guerre mondiale. L'opération offensive a duré 47 jours, du 26 septembre 1918 jusqu'à l'armistice du 11 novembre 1918. L'offensive Meuse-Argonne était la plus importante de l'histoire militaire des États-Unis, impliquant 1,2 million de soldats américains, et faisait partie d'une série d'attaques alliées connues sous le nom d'offensive des cent jours, qui mit fin à la guerre. L'offensive Meuse-Argonne a coûté 28 000 vies allemandes et 26 277 vies américaines, ce qui en fait l'opération la plus importante et la plus sanglante de la Première Guerre mondiale pour l'A.E.F.. Les importantes pertes américaines ont été attribuées à une combinaison de troupes inexpérimentées et de tactiques de combat inefficaces.

Pour atteindre le front, les soldats américains ont navigué vers l'Europe depuis les ports de New York, New Jersey et Newport News, Virginie. Les ports d'entrée en Europe étaient à Bordeaux, La Pallice, Saint-Nazaire et Brest, d'où les soldats et les approvisionnements se dirigeaient par chemin de fer vers le front. Les ingénieurs américains en France ont construit 82 nouveaux postes d'amarrage, près de 1 600 km de voies supplémentaires à écartement standard et 100 000 milles (160 000 km) de lignes téléphoniques et télégraphiques. Depuis les destinations d'arrivée près du front, les troupes ont marché des dépôts de train à leurs postes assignés.

Carte de la région, 1918

Depuis 1932, la Historical Society of Cecil County Maryland est la ressource incontournable pour les chercheurs, les étudiants et les passionnés d'histoire à la recherche de réponses sur la culture et les matériaux qui ont défini (et continuent de définir) notre comté. Nous sommes une organisation 100% bénévole.


Offensive Meuse-Argonne de la Première Guerre mondiale

La bataille colossale de l'Argonne, livrée il y a 75 ans, a commencé par une bagarre entre le général John J. Pershing et son commandant immédiat, le maréchal français Ferdinand Foch.

Foch était apparu au quartier général de la toute nouvelle Première Armée américaine à Ligny-en-Barrois, à 40 kilomètres au sud-est de Saint-Mihiel, le 30 août 1918. Pershing et son état-major mettaient la dernière main à une offensive que Foch avait ordonnée dans l'espoir d'anéantir le saillant allemand qui a bombé les lignes alliées au nord et au sud de l'ancienne ville française.

Foch annonça avec grand air qu'il avait changé d'avis. Le maréchal Douglas Haig, le commandant britannique, l'avait convaincu qu'il était temps de lancer un assaut massif pour faire reculer toute la position allemande en France en attaquant par la gauche, l'avant et la droite. Foch voulait que Pershing réduise l'offensive américaine à un peu plus qu'une manifestation contre le flanc sud du saillant de Saint-Mihiel et lui donne les deux tiers des troupes de la Première armée, qu'il allait distribuer à Haig et à plusieurs généraux français. .

Pershing a absolument refusé d'obtempérer. « Voulez-vous prendre part à la bataille ? » cria Foch, les moustaches vibrantes.

« En tant qu'armée américaine et d'aucune autre manière ! » rugit Pershing.

Foch a reculé et a accepté de laisser Pershing poursuivre l'attaque de Saint-Mihiel. Mais il a insisté sur le soutien américain pour la grande offensive que lui et Haig envisageaient. Piquant du doigt une carte, Pershing jura d'achever Saint-Mihiel d'ici la mi-septembre, puis d'engager son armée dans un assaut dans la vallée de l'Argonne avant la fin du mois.

Dans leur fureur mutuelle, aucun des deux généraux ne pensait de manière cohérente. Avec un état-major totalement inexpérimenté, Pershing avait engagé la Première armée américaine à mener deux batailles majeures à 60 miles de distance en 10 jours. Il avait également accepté la responsabilité d'attaquer l'immense vallée de l'Argonne, semblable à un tunnel, délimitée à l'ouest par une forêt dense et à l'est par la Meuse impraticable, mais il a laissé le territoire de chaque côté aux mains des Français.

Les choses ont si bien commencé à St. Mihiel que le potentiel de catastrophe a été euphoriquement oublié. Lorsque la 1re armée attaque le 12 septembre, elle trouve un ennemi en retraite et les Allemands décident d'abandonner le saillant. Les Américains ont capturé 16 000 soldats en grande partie de second ordre pour un coût de seulement 7 000 victimes. Puis, grâce à un colonel d'état-major nommé George C. Marshall, les Américains ont réussi à déplacer plus de 400 000 soldats de Saint-Mihiel à l'Argonne et à attaquer à l'aube du 26 septembre, après un barrage de toute la nuit de 3 928 canons.

Preuve de l'excès de confiance des Américains, les objectifs que Pershing et son état-major assignèrent aux divisions d'assaut le premier jour. Les 250 000 hommes qui avançaient dans un épais brouillard au sol devaient avancer pas moins de 10 milles dans la vallée, dégageant l'ennemi de la forêt de l'Argonne et traversant deux des trois lignes de défense allemandes (Stellungen)–portant les noms wagnériens de Giselher, Kreimhilde et Freya. Pershing espérait accomplir ce miracle avec une combinaison de masse et de mouvement. Contre ses neuf divisions américaines à double force, les Allemands ne rassemblèrent que cinq divisions en sous-effectif, peut-être 50 000 hommes.

Mais l'Argonne n'était pas le terrain invitant et plat de Saint-Mihiel et ces Allemands n'étaient même pas légèrement intéressés à se retirer derrière eux se trouvait le chemin de fer à quatre voies qui soutenait les armées du Kaiser dans le nord.De plus, sur les neuf divisions qui ont déferlé dans ce brouillard menaçant le 26 septembre, seules quatre, les 4e, 28e, 33e et 77e, avaient combattu dans la lutte de tout l'été pour renverser les offensives allemandes du printemps-été 1918. Deux divisions , le 79e et le 91e, n'avaient même jamais été en première ligne.

L'US Army Air Service (USAS) était également en action. Le 94th Aero Squadron, dirigé par l'homme qui allait devenir l'as principal du Service, l'ancien pilote de course automobile Eddie Rickenbacker, est arrivé au-dessus de l'Argonne à temps pour attraper le dernier barrage d'artillerie. Dans les heures qui ont suivi, Rickenbacker a abattu un Fokker et deux de ses camarades d'escadron ont incendié l'Allemand Drachen, comme ils appelaient les ballons de barrage de l'ennemi, une contribution importante à l'aveuglement de l'artillerie de l'opposition.

Un autre élément de l'Air Service, le 20th Aero Squadron, était aéroporté à bord de sept bombardiers Liberty DH-4 pour attaquer les dépôts de ravitaillement allemands à Dun-Sur-Meuse. Construits par les Américains pour incorporer des moteurs Liberty 12 cylindres dans les cellules britanniques de Havilland DH-4, ils étaient à peine au-dessus de l'Argonne lorsque 20 Fokker D.VII de Jasta 12 ont filé hors du soleil pour tourbillonner à travers leur formation, tuant l'observateur de l'avion de tête et envoyant un bombardier à la mort ardente. Quatre autres citrons lourds sont tombés avant que le chef et l'extrémité arrière de l'escadron, Charlie, ne s'enfuient chez eux sans larguer de bombe.

Au moment où Rickenbacker et le 94th se dirigeaient vers leur aérodrome d'origine, le brouillard s'était levé et ils pouvaient voir les pâtes grouillant vers l'avant sur la terre criblée d'obus. Regardant leurs rangs minés par l'artillerie et les mitrailleuses allemandes, Rickenbacker s'est demandé pourquoi ils "ne sont pas devenus complètement fous de terreur".

La folie et la terreur viendraient plus tard. Pendant la première demi-journée, l'infanterie fait des progrès encourageants, alors que les Allemands surpris se replient sur des éléments plus forts de la ligne de défense de Giselher. Les fantassins américains étaient encouragés par la présence de la brigade de chars du colonel George Patton et des chars légers Renault et de 28 médiums français, appelés Schneider. Mais le terrain horrible et les tactiques antichars agressives des Allemands ont fait un lourd tribut aux hommes et aux machines de Patton. L'ennemi avait appris à déplacer ses pièces de campagne autrichiennes de 77 mm vers l'avant pour les faire exploser à bout portant.

À midi, les deux tiers des chars de la brigade étaient soit en panne, soit détruits. Patton, pratiquement fou de ses pertes, a dirigé une escouade de ramassage d'infanterie dans un assaut frontal sur un nid de mitrailleuses. Tous les hommes sauf un ont été abattus, le survivant a traîné Patton dans un fossé, saignant d'une grave blessure à la jambe.

Les fantassins, eux aussi, découvraient que Pershing les avait envoyés sur un terrain qui n'était qu'à quelques kilomètres de l'enfer. Le glacier primitif qui avait creusé à l'origine la vallée avait laissé derrière lui un hogback courant au milieu de l'Argonne, avec des crêtes inclinées à des angles étranges, divisant efficacement l'Argonne en deux défilés en forme de tunnel. Le général Hunter Liggett, qui commandait le I Corps sur la gauche américaine, s'est vite rendu compte que l'endroit était une forteresse naturelle, à côté de laquelle le Wildnerness dans lequel Grant et Lee se sont battus était un parc.

À l'intérieur de la forêt d'Argonne elle-même, des ravins, des buttes et de petits ruisseaux sinueux s'ajoutaient aux obstacles créés par les arbres et le sous-bois dense qui réduisaient la visibilité à 20 pieds. Ici et dans toute la vallée, les Allemands avaient ajouté toutes les défenses artificielles imaginables, des tranchées parallèles et flanquantes aux abris en béton et aux points d'appui fortifiés, soutenus partout par des barbelés et des mitrailleuses. A ces avantages s'ajoute la possession des hauteurs à l'est de la Meuse, d'où des dizaines de canons lourds font pleuvoir la mort sur les Américains. L'artillerie sur les pentes de la crête de 1 600 pieds de haut surmontée de la forêt d'Argonne a causé une destruction similaire du flanc opposé.

Le premier jour, l'action cruciale s'est déroulée au centre, où le V Corps a été chargé de prendre Montfaucon, une hauteur de 500 pieds escarpée qui était la clé du Giselher Stellung. Cette forteresse devait être saisie rapidement par la 79e division si le V Corps avait le moindre espoir de prendre Romagne et d'autres points forts de la Kreimhilde Stellung, la deuxième ligne de défense. Mais les conscrits verts de Pennsylvanie et du Maryland sont devenus très confus à mesure que les combats s'intensifiaient.

Des mitrailleurs allemands qui semblaient morts reprirent soudainement vie et commencèrent à tirer sur les arrières américains. Les hommes continuaient à charger les mitrailleuses en grappes, permettant à une seule arme de faucher un peloton entier. Les éléments de première ligne ont perdu tout contact avec leur artillerie. Ce n'est qu'au crépuscule qu'un bataillon du 79th Division 313th Regiment s'est suffisamment rapproché de Montfaucon pour attaquer, soutenu par deux Schneider français. Mais les pétroliers français, après avoir mieux vu les Maxims et les 77 crachant la mort, ont décidé d'arrêter.

Sur la droite du 79th, la 4th Division, qui fait partie du III Corps, avait atteint ses objectifs assignés à 12h30. Montfaucon était bien en vue. Mais les ordres stricts du quartier général exigeaient que les pâtes restent là, ne faisant pratiquement rien, pendant quatre heures, jusqu'à ce que la 79e division se mette au courant. À ce moment-là, le prix était hors de portée de quiconque, tout comme une victoire rapide dans l'Argonne. Le général Max von Gallwitz, commandant du groupe d'armées opposant les "doughboys", a déversé une demi-douzaine de divisions de réserve dans les jours qui ont suivi. ‘Les 27 et 28, écrivit plus tard Gallwitz, ‘nous n'avions plus de soucis.’

Une exagération, bien sûr, mais il ne fait aucun doute qu'à cette époque, Pershing était un général beaucoup plus inquiet. Il ordonna à ses neuf divisions d'attaquer à nouveau. La 79e division, avec l'aide de la 37e division, s'empare de Montfaucon à midi. Puis de sérieux problèmes, au bord du désastre, se développèrent au I Corps. Dans la forêt de l'Argonne, les New-Yorkais de la 77e Division pataugeaient dans une incroyable confusion.

Dans la vallée, les gardes nationaux du Kansas et du Missouri de la 35e division souffraient de graves problèmes de commandement interne. A la veille de la bataille, Pershing avait relevé les deux commandants de brigade, le chef d'état-major et trois des quatre commandants de régiment, les remplaçant par des réguliers. Ils ont à peine eu le temps de se présenter avant de commencer à combattre l'élite de la Première division de la Garde prussienne.

Les 27 et 28 septembre, la 35e division s'effondre littéralement. Les deux brigades sont devenues chaotiquement enchevêtrées, les communications entre l'avant et l'arrière ont pratiquement cessé. Le commandant du 35e, Peter Traub, a parcouru le champ de bataille dans un hébétude sans sommeil, déconnecté de son propre quartier général. À un moment donné, il a failli être capturé par les Allemands.

Le 29, les gardes prussiens lancent une contre-attaque qui provoque une quasi-déroute. Le journal de la 3e armée allemande rapportait que « des tirs d'artillerie concentrés ont frappé les masses ennemies se dirigeant vers l'arrière avec un effet d'annihilation. » L'infanterie allemande venant en sens inverse a été arrêtée par des contre-feu de l'artillerie de campagne du 35e s, parmi lesquels la batterie D du 129e Le régiment, dirigé par le capitaine Harry S. Truman, a joué avec distinction. Mais le lendemain, la division brisée a été retirée.

Dans l'après-midi du 29, la tristesse et la confusion s'étaient répandues sur toute la ligne de bataille américaine. À l'ouest de la forêt d'Argonne, la IVe armée française avait à peine pris un pied, une erreur rendant la vie encore plus difficile aux Américains dans les bois.

Le 29 septembre a également vu le dernier vol du 2nd Lt. Frank Luke, le chasseur de ballons sauvages de l'Arizona du 27th Aero Squadron, qui avait détruit 11 ballons allemands et abattu quatre avions ennemis au cours des 17 derniers jours. Décollant ce soir-là, Luke a envoyé trois autres sacs à gaz en flammes, mais il n'est jamais revenu. On a appris plus tard qu'il avait été abattu par des tirs au sol près de Murvaux et, lorsqu'il a été appelé à se rendre par les troupes allemandes, a sorti son pistolet et est mort au combat. Luke a ensuite reçu la médaille d'honneur.

Pershing a personnellement visité chaque division pour prononcer des exhortations et des menaces de licenciement. Hélas, la volonté n'était pas ce dont la Première Armée avait besoin. Il a été bloqué non seulement par une résistance allemande féroce, mais aussi par des embouteillages massifs dans les zones arrière. Le 1er octobre, tout le terrain offensif s'est arrêté confusément.

Au cours des quatre jours suivants, les divisions du centre vert ont été relevées par trois divisions de vétérans, la 1ère, la 32e et la 3e, qui s'étaient toutes distinguées au cours de l'été. Mais le problème de la circulation a été aggravé par des jours de pluie glaciale qui ont transformé les routes en gombo et ont commencé à faire rager la grippe parmi les troupes de première ligne.

L'Air Service avait aussi du mal à maintenir sa supériorité. Les Allemands avaient renforcé la base de Stenay Jagdgeschwader II (JG.II, composé de Jastas 12, 13, 15 et 19) avec JG.I (Jastas 4, 6, 10 et 11)–le célèbre cirque Richthofen. N'étant plus commandé par le Baron Rouge, tué le 21 avril, il s'agissait toujours d'une tenue d'élite, commandée depuis juillet par un as nommé Oberleutnant Hermann Göring. La forme longue et étroite de l'Argonne a permis aux Allemands d'y pénétrer par trois côtés. Ils ont rugi le long des défilés et ont sauté par-dessus les crêtes pour abattre les troupes américaines de la zone arrière alors qu'elles se rassemblaient autour des cuisines du mess.

Le 4 octobre, la Première armée attaque à nouveau sur tout le front. Cette fois, les Américains l'ont fait sans préparation d'artillerie, essayant de surprendre les Allemands, mais les mitrailleuses et les tirs d'artillerie meurtriers des flancs obligent tout le monde à mesurer les gains en yards. Seule la 1re Division, fouettée par son commandant impitoyable, Charles P. Summerall, a fait des progrès, faisant sauter et abattre un étroit saillant de 7 kilomètres de long dans la vallée de la rivière Aire. Le coût était horrible. En six jours, la division perd 9 387 hommes et doit se retirer.

Dans la forêt d'Argonne, quelque 540 New-Yorkais de la 77e division sont retranchés et encerclés dans le ravin de Chaulevaux. Refusant obstinément de se rendre, ils sont devenus le « bataillon perdu », un nom inventé par un journal qui a exaspéré les New-Yorkais par la suite, ils ont insisté sur le fait qu'ils n'étaient ni perdus ni un bataillon. Le service aérien a tenté à plusieurs reprises de larguer de la nourriture et des munitions aux hommes encerclés à partir d'altitudes minimales. Un équipage de DH-4 du 50th Aero Squadron, 1st Lts. Harold Goettler et Erwin Bleckley, a été abattu le 6 octobre, les deux hommes remportant plus tard des médailles d'honneur à titre posthume. Mais toutes les marchandises ont atterri dans les mains et les estomacs allemands.

Les pertes étaient de près de 70 % lorsque les survivants ont été secourus le 7 octobre par le génie tactique de Hunter Liggett. Soulageant la 28e Division épuisée avec la 82e Division All-American, il ordonna à une brigade de lancer une attaque latérale dans la forêt depuis le bord du saillant de la 1re Division. La manœuvre audacieuse a fonctionné, forçant les Allemands à se retirer de toute la forêt le 10 octobre.

Le deuxième jour de cette opération, un alpiniste du Tennessee dans le 82e est devenu une légende. Le caporal Alvin York avait grandi avec une arme à la main. Il pourrait frapper la tête d'une dinde à 100 mètres. Lorsque l'avance de sa compagnie a été arrêtée par des mitrailleuses allemandes sur une colline devant eux, le futur sergent York s'est frayé un chemin à travers les bois jusqu'à l'arrière allemand avec 16 autres hommes. Ils ont capturé le commandant du bataillon de mitrailleuses, mais le feu de la colline a tué la moitié des hommes de York et a immobilisé le reste. Avec un fusil et un pistolet, York a tué 28 hommes sur la colline sans manquer un coup. Le major allemand a soufflé dans son sifflet et a ordonné aux survivants de se rendre. York les a ramenés vers les lignes américaines, ramassant plus de prisonniers en cours de route, pour porter son sac total à 132 & 8211 plus une médaille d'honneur.

Les actes des années York et 82e ont été parmi les rares points positifs de l'assaut américain renouvelé. Volant au-dessus de nos têtes, le général Billy Mitchell, le commandant de l'USAS, gémit à haute voix en regardant les attaques non coordonnées. Il a dit que c'était comme regarder un homme se cogner la tête contre un mur de briques.

Le 10 octobre, Mitchell dépêcha trois escadrons, le 94e, le 27e et le 147e, au-dessus de l'Argonne pour lancer une escadrille particulièrement agaçante. Drachen. Les Allemands ont convoqué Jastas de toutes les directions, et le résultat fut une bataille aérienne royale dans laquelle les Américains revendiquèrent quatre victoires et les Allemands Jasta 10 réclamé trois Spads américains. En fin de compte, cependant, la mortelle Drachen était encore en l'air.

Le 8 octobre, Pershing avait finalement décidé de faire quelque chose contre ces fusils meurtriers à l'est de la Meuse. Il ordonna à la 29e division d'attaquer, soutenue par la 18e division française et une partie de la 33e division du IIIe Corps. L'attaque a fait quelques gains tôt, mais les Allemands ont déplacé dans deux divisions fraîches et avaient bientôt les Alliés épinglés sur les rives de la Meuse. Le 12 octobre, les gardes nationaux du New Jersey des 29e 113e et 114e régiments prennent le Bois d'Ormont, au prix de 118 tués et 812 blessés. Au cours des 34 heures qui ont suivi, les Allemands ont bombardé le Bois d'Ormont avec des obus explosifs et à gaz moutarde. Sagement, le 113e s'est retiré tandis que le 114e a tenu bon, ce qui n'a entraîné que 706 pertes de gaz supplémentaires dans une zone imprégnée d'agent de moutarde persistant, dans laquelle les Allemands n'avaient pas l'intention d'entrer.

Pendant ce temps, malgré une réticence de leurs alliés français à maintenir le rythme, le 115th Regiment du Maryland envahit Richène Hill, tandis que le 116th Virginian prenait les hauteurs de Malbrouck, Consenvoye et Molleville Ferme découvrant le dernier objectif à avoir été défendu par les troupes autrichiennes. . Puis, le 18 octobre, les deux unités se retrouvent sur leur flanc droit exposé (en raison de l'échec des assauts des 113e et 114e) et sous les attaques allemandes en provenance d'Ormont et d'Haumont. Le 16 octobre, la 79e division est arrivée pour relever la 29e, et cinq jours plus tard, les derniers "Blue and Grays" ont été retirés de la ligne, après avoir subi 5 552 pertes en trois semaines. Bien que repoussées jusqu'à sept kilomètres, les batteries allemandes de la Meuse restent une menace jusqu'à la dernière semaine de la guerre.

Ailleurs, la Première armée montrait des signes de tension sévère. Les embouteillages étaient redevenus monumentaux. Les terribles pertes ont forcé Pershing à cannibaliser sept divisions à leur arrivée en France, envoyant des hommes verts dans les lignes pour servir avec des étrangers - jamais une bonne situation. Plus de 100 000 traînards erraient dans la zone arrière, et Pershing a finalement donné l'ordre désespéré de tirer sur tout homme qui s'enfuirait.

Pershing lui-même a commencé à montrer des signes d'effondrement émotionnel. Foch et Georges Clemenceau, le premier ministre français, lui lançaient des insultes et des exigences de « résultats ». Conduisant vers l'avant, il a enfoui sa tête dans ses mains et a parlé à sa femme, qui était décédée tragiquement dans un incendie au Presidio à San Francisco en 1915. "Frankie, Frankie" mon Dieu, parfois je ne sais pas comment Je peux continuer.’

Mais le général de fer invoqua de grandes réserves de courage quelque part dans son âme de guerrier. En visite à la 90e division, il dit au général Henry T. Allen : « Les choses vont mal, mais par Dieu ! Allen, je n'ai jamais été aussi sérieux de ma vie. Nous allons nous en sortir. » Même ainsi, Pershing a maintenant reconnu que la volonté ne suffisait pas. Il a décidé d'essayer le pouvoir du cerveau.

Le 10 octobre, il a remis le commandement de la Première armée au I Corps d'armée Hunter Liggett. Ancien président de l'Army War College, Liggett était un général pensant. Il était également en surpoids de 40 livres, mais il a paré les critiques en déclarant : « Il n'y a rien de mal avec la graisse, si elle n'est pas au-dessus du col. »

Pour concentrer la tâche de Liggett, Pershing a créé la deuxième armée à l'est de la Meuse et en a confié la responsabilité à Robert Lee Bullard, commandant du IIIe Corps. Il a également remplacé George H. Cameron, chef du V Corps, par le féroce commandant de la 1re Division, Charles P. Summerall.

Liggett a attendu le 16 octobre pour prendre les commandes, tout en permettant à de nouvelles tenues, notamment la 42e division ‘Rainbow’, de tenter à nouveau de percer le Kreimhilde. Stellung. Le Rainbow, qui comprenait le célèbre ‘Fighting 69th’ de New York (rebaptisé 165th US Infantry), s'est vu attribuer l'interdisant Côte de Chatillon. Dans la nuit du 13 au 14 octobre, Summerall a rendu visite au quartier général du commandant de brigade Douglas MacArthur et a déclaré : « Donnez-moi Chatillon ou une liste de 5 000 victimes. » MacArthur a répondu que s'ils échouaient, toute la 84e brigade serait sur la liste des victimes, avec son nom en haut.

Au cours des deux jours meurtriers suivants, MacArthur et ses soldats ont presque atteint le quota sauvage de Summerall, le commandant de la brigade ignorant les éclats d'obus et les balles pour donner l'exemple à ses hommes. Au crépuscule du 16, ils atteignirent la crête de Châtillon et la tinrent face à une féroce contre-attaque allemande. Sur leur flanc droit, les hommes fatigués de la 32e division se surprennent eux-mêmes et tout le monde en capturant une autre hauteur clé, la Côte Dame Marie, perçant efficacement la Kreimhilde Stellung. Il avait fallu à la Première armée trois semaines et 100 000 victimes pour atteindre l'objectif que Pershing lui avait assigné pour le premier jour.

Liggett a immédiatement annoncé qu'il était temps de se reposer et de se regrouper. Tout en rassemblant les 100 000 retardataires et en les renvoyant dans leurs unités et en rétablissant l'ordre à l'arrière, il a remplacé la 77e division épuisée par la nouvelle 78e division "Lightning" et a ordonné à cette tenue New Jersey-New York d'exercer une pression sur l'ennemi. #8217s flanc droit autour de la ville de Grandpré, qui se trouvait sur une falaise au nord de la rivière Aire.

Pendant 10 jours et 10 nuits, le 78e attaqua et attaqua à nouveau, subissant de lourdes pertes allemandes dans la ville et le bois de Loges voisin. Comme Liggett l'avait espéré, les Allemands, convaincus que la prochaine offensive américaine viendrait de la gauche, ont déplacé les réserves du centre pour faire face à la menace.

Pendant ce temps, Liggett a essayé de réformer les tactiques primitives de la Première Armée. Il a donné l'ordre d'arrêter de charger les mitrailleuses et les points forts qui retardaient une avance. Les régiments et les divisions ne devaient plus considérer les lignes de démarcation comme des panneaux d'interdiction d'accès. Ils devraient aider leurs voisins avec des attaques de flanc s'ils progressaient mieux. Liggett a également considérablement augmenté la puissance cérébrale de son état-major en faisant du colonel George C. Marshall son officier des opérations.

Le 1er novembre, une Première armée reposée et reconstituée a renouvelé l'offensive avec un barrage de tonnerre avant l'aube. Les corps I et III ont attaqué vigoureusement sur les flancs gauche et droit, mais l'effort principal était un écrasement de trois divisions à travers le centre par le V Corps de Summerall, dirigé par la 2e division vétéran et sa brigade de marine. Le service aérien a rugi pour mitrailler et bombarder, dans un premier exemple de coordination sol-air.Le centre allemand s'est pratiquement évaporé et la 2e division a gagné cinq milles étonnants. A sa droite, la 89e division fait presque aussi bien.

Les Allemands consternés trouvèrent leur droite et leur gauche débordées et n'eurent d'autre choix que le désengagement et la retraite tête baissée. Plusieurs fois au cours des jours suivants, lorsque les Allemands ont tenté d'établir une ligne de défense, les Américains l'ont envahie avant que l'ennemi ne puisse donner l'ordre de l'occuper. Le 3 novembre, la 2e division fait marcher un régiment entier à travers un bois de nuit, tandis que l'ennemi frénétique tentait de le fortifier. Au matin, les Allemands se sont retrouvés pris au piège. On a dit au général Gallwitz désespéré : ‘Tous les commandants de première ligne rapportent que les troupes [allemandes] se battent courageusement mais ne peuvent tout simplement rien faire.’

La Meuse est devenue le seul espoir de contenir la vague américaine, mais cela a également disparu lorsque la 5e division a couru à travers un terrain découvert sous le feu et a traversé la rivière à Dun-sur-Meuse le 5 novembre. Le chemin de fer crucial était bientôt à portée. de l'artillerie américaine. Ailleurs, la grande offensive de Foch réalisait des gains tout aussi spectaculaires. Le 8 novembre, les Allemands rencontrent le généralissime pour discuter d'un armistice et de pourparlers de paix.

Pershing avait déjà dit au président Woodrow Wilson qu'il pensait que c'était une mauvaise idée. Il a préféré combattre jusqu'à ce que les Allemands se rendent sans conditions. Wilson l'avait furieusement informé que la politique n'était pas son affaire. Pershing a répondu en ordonnant à Liggett et Bullard, dont la deuxième armée était également entrée en action, d'attaquer sans répit.

L'objectif principal de l'offensive est rapidement devenu la ville de Sedan, où la France s'était rendue sans gloire aux Allemands en 1871 pour signaler une fin malheureuse à la guerre franco-prussienne. Pershing, toujours en effervescence à Foch, décida qu'il voulait que les Américains la capturent. Liggett ordonna au I Corps de faire de la ville sa cible. La 42e division, qui avait remplacé la 78e, menait l'avance. Mais le commandant du V Corps Summerall avait ramené sa 1ère division bien-aimée à l'action et a décidé qu'il voulait que les hommes remportent le prix.

Summerall ordonna au 1er de se précipiter sur les fronts des 77e et 42e divisions pour se précipiter vers Sedan. Le résultat fut une confusion massive qui aurait provoqué un désastre militaire si l'armée allemande avait conservé une quelconque puissance de combat. Les Doughboys se tiraient dessus dans l'obscurité, et une patrouille de la 1re Division arrêtait un brick ambulant. Le général Douglas MacArthur en tant qu'espion allemand. Liggett a qualifié le fiasco d'atrocité militaire et a sérieusement envisagé de passer Summerall en cour martiale. Mais Pershing a rejeté l'épisode comme ne valant pas la peine d'être inquiété. La 1ère division était aussi sa favorite.

Au moment où le désordre a été démêlé, Pershing avait cédé aux plaintes françaises et a permis à ses hôtes de capturer Sedan. Mais à 11 heures du matin, le 11 novembre, lorsque l'armistice est entré en vigueur, la plupart des divisions des première et deuxième armées américaines attaquaient toujours. Jusqu'à la fin de sa vie, Pershing a insisté sur le fait que si la bataille de l'Argonne (et les autres offensives alliées) avait duré encore 10 jours, "nous aurions rassemblé toute l'armée allemande, capturée, humiliée".

De nombreux historiens militaires ont fortement divergé du point de vue de Pershing. Les armées française et britannique étaient toutes deux proches de l'épuisement, et la combinaison de 117 000 victimes en Argonne, de la grippe et d'un manque total de remplaçants a rendu la capacité des première et deuxième armées américaines à mener une bataille d'anéantissement contre un ennemi déterminé une proposition douteuse. . Sur la clé de la victoire dans l'Argonne, cependant, il n'y avait pas de désaccord. Le général de fer l'a avoué le soir de l'Armistice à Paris. ‘Les hommes étaient prêts à en payer le prix.’*

Cet article a été écrit par Thomas Fleming et initialement publié dans le numéro d'octobre 1993 de Histoire militaire magazine. Pour plus d'articles, assurez-vous de vous abonner à Histoire militaire magazine aujourd'hui !


Blog sur l'histoire de la ville de Ray

Francis Marion Burkhalter (1886-1918), de Ray City, Géorgie.

Francis Marion Burkhalter, le fils aîné d'Isaac Burkhalter, Jr. et de Marentha Sirmans, est né le 3 décembre 1886 à Rays Mill (aujourd'hui Ray City, Géorgie). Son père, Isaac Burkhalter, Jr (1863 – 1918) était un agriculteur de Ray’s Mill, avec une ferme de 50 acres sur le lot n° 422, 10e district. Son grand-père, le capitaine Isaac Burkhalter, a été tué à la bataille de Gettysburg alors qu'il commandait la compagnie G “Clinch Volunteers”, 50th Georgia Regiment. Sa mère, Marentha Sirmans, était une fille de Benjamin J. Sirmans et Nancy A. Shaw.

François excellait dans les études. Il a fréquenté l'Atlanta College of Medicine et, à l'âge de 22 ans, il avait obtenu un diplôme en médecine. Il est retourné à Ray City et a ouvert un cabinet en 1909, rejoignant les autres professionnels de la santé du comté de Berrien.

Le dimanche 23 avril 1911, F. M. Burkhalter et Mattie H. Griffin se sont mariés par le juge W. D. Buie. Mattie et sa cousine Mary Griffin exploitaient un magasin de chapellerie à Nashville, en Géorgie. Elle était la fille de Kiziah Lenora Knight et d'Elbert J. Griffin, la petite-fille de John et Sarah Knight et la petite-nièce du général Levi J. Knight.

Francis Marion Burkhalter et Mattie Griffin se sont mariés le 23 avril 1911 dans le comté de Berrien, GA

En septembre 1911, le Dr Burkhalter a déménagé son cabinet à Howell, GA, à environ 24 miles au sud-est de Ray City (13 miles à l'est de Valdosta) dans le comté d'Echols. Une pharmacie à Howell était exploitée par Benjamin Franklin Rentz, frère du Dr Lyman U. Rentz qui a plus tard pratiqué la médecine à Ray City, GA.

Au printemps 1913, un fils est né à Francis Marion et Mattie Griffin Burkhalter, le 11 avril 1913. Mais tragiquement, l'enfant est décédé le même jour. Francis et Mattie ont ramené leur bébé à la maison à Ray City pour être enterré au cimetière de Beaver Dam.

Tombe du fils en bas âge de Mattie Griffin et Francis Marion Burkhalter, cimetière de Beaver Dam, Ray City, GA. Source de l'image : Michael Dover

Après deux ans à Howell, Burkhalter est retourné à Ray City pour y reprendre sa pratique. L'Association médicale de Géorgie place le Dr F. M. Burkhalter à Ray City en 1917, avec le Dr Lawson S. Rentz. Les médecins de Nashville à cette époque étaient le Dr William Carl Rentz et le Dr Guy Selman, anciennement de Ray City. Reuben Nathaniel Burch était médecin à Milltown.

Le 5 juin 1917, Francis Marion Burkhalter et ses frères, William Thomas Burkhalter et John Allen Burkhalter, ont tous terminé leur inscription pour le projet des forces expéditionnaires américaines en Europe, leurs cartes d'inscription étant complétées par Lyman Franklin Giddens et Charles Oscar Terry. William Thomas Burkhalter était retourné dans le comté de Berrien pour s'inscrire au repêchage. À l'époque, il travaillait à Jacksonville, en Floride, en tant que vendeur pour la John G. Christopher Company. John Allen Burkhalter est devenu vétérinaire et a vécu à Ray City pendant de nombreuses années.

La description physique de F. M. Burkhalter a été donnée comme étant âgée de 30 ans, de taille et de corpulence moyennes, avec des yeux bleus et des cheveux bruns.

Projet d'enregistrement de la Première Guerre mondiale du Dr Francis Marion Burkhalter, Ray City, GA

Avec l'entrée des États-Unis dans la Première Guerre mondiale, le Dr Burkhalter a été appelé en service, ainsi que de nombreux autres hommes du comté de Berrien. Le Dr Lawson Rentz s'est rendu au Camp Wheeler, puis au Service d'embarquement dans le New Jersey. Le Dr Guy Selman a été envoyé au Camp Jackson, SC. Le Dr Gordon DeVane était occupé à soigner les victimes de la grippe espagnole chez lui dans le comté de Berrien, il a été nommé premier lieutenant dans la Medical Reserve Corp, mais est décédé avant son déploiement. À l'été 1918, William T. Burkhalter, frère de Francis M. Burkhalter, entra dans le corps vétérinaire et servit à l'hôpital vétérinaire #16.

Dr F.M. Burkhalter est entré en service actif le 25 mars 1918. Il a été envoyé à Fort Oglethorpe, puis le 19 juillet 1918, il a été envoyé outre-mer en France avec l'American Expeditionary Force en tant que 1er lieutenant dans le corps médical. Le Dr Burkhalter faisait partie du détachement médical du 50th Engineers, servant dans le secteur défensif et dans la campagne Meuse-Argonne.

L'offensive Meuse-Argonne, également connue sous le nom de bataille de la forêt d'Argonne, a été lancée tard dans la nuit du 25 septembre 1918. Les renforts américains en transit vers l'Europe comprenaient des centaines de soldats géorgiens, des dizaines du comté de Berrien, qui sont descendus avec le Le navire de transport de troupes malheureux HMS Otranto au large des côtes d'Islay, en Écosse, le 6 octobre 1918. Parmi les morts d'Otrante se trouvaient Ralph Knight et Shellie Lloyd Webb, résidents de Ray City.

L'arrivée des renforts américains renforçait l'avance alliée, mais à ce moment-là, l'épidémie de grippe commençait également à se propager sur les champs de bataille. Sammie Mixon d'Allenville, GA, qui combattait dans la Meuse-Argonne avec la Compagnie "H", 18th Regiment, First Division, a été blessé au combat et est décédé d'une pneumonie quelques jours plus tard. Bill Sapp est décédé d'une broncho-pneumonie le 6 octobre 1918. Levi D. Clements de Ray City, servant avec le 64th Artillery CAC a contracté la grippe et la bronchopneumonie et est décédé le 11 octobre 1918. Aux petites heures du matin du 8 octobre 1918 Isaac R. Boyett, d'Adel, GA combattait avec la compagnie C, 328th Infantry dans l'offensive Meuse-Argonne près de la ville française de La Forge quand il a été grièvement blessé par des tirs de mitrailleuses. Plus tard le même jour, le compagnon de régiment de Boyett, Alvin C. York, a remporté la médaille d'honneur pour ses actions lors de la capture de 132 soldats allemands dans le village de Châtel-Chéhéry. Boyett est mort de ses blessures deux jours plus tard. Carlie Lawson a également combattu dans la bataille de la forêt d'Argonne avec la compagnie G, 11e d'infanterie, il est revenu de la guerre et a vécu jusqu'à 100 ans. Rossie O. Knight, de Ray City, a servi avec la compagnie C, 1st Division Ammunition Train dans l'offensive Meuse-Argonne, il a été gazé pendant la guerre et n'a jamais complètement récupéré.

Peu de temps après le lancement de l'offensive Meuse-Argonne, le Dr Burkhalter est devenu lui-même un patient, contractant une pneumonie lobaire probablement comme infection secondaire résultant de la grippe. Il a apparemment été admis à l'hôpital de base n°15, situé à Chaumont, en France, à environ 160 miles à l'est de Paris.

Le Dr Francis Marion Burkhalter est décédé d'une pneumonie lobaire à l'hôpital de base n°15, Chaumont, France, Première Guerre mondiale

FM Burkhalter est décédé à l'hôpital de base n° 15, Chaumont, France, le 8 octobre 1918. Sur les 4 743 826 soldats américains servant pendant la Première Guerre mondiale, 34 446 sont morts de la grippe-pneumonie et 28 794 autres sont morts d'autres maladies ou accidents, soit plus que les 53 513 qui est mort à la suite d'une bataille.

C'était le 4 novembre 1918 avant que Mattie Burkhalter soit informé de la mort de son mari.

Le héraut de Nashville,
Vendredi 8 novembre 1918

Dr F.M. Burkhalter est décédé en France le 8 octobre

Un télégramme du ministère de la Guerre, reçu par Mme F.M. Burkhalter, de Nashville lundi, a annoncé la triste nouvelle du décès de son mari, le lieutenant. Françoise Marion Burkhalter. Le Dr Burkhalter est parti pour la France en juillet dernier, arrivant à destination « quelque part en France » le 20 juillet. Le télégramme déclarait qu'il était mort d'une pneumonie lobaire le 8 octobre.
La nouvelle a été un grand choc pour Mme Burkhalter, qui avant son mariage, était Mlle Mattie Griffin, une fille du regretté révérend Elbert Griffin, et a été le point culminant d'une longue série d'expériences éprouvantes. Pendant plusieurs semaines, elle a été à Ray City malade de la grippe et pendant ce temps, le père de son mari décédé, le Dr Isaac Burkhalter, est décédé, tandis que Mme Burkhalter, Sr., est encore si malade d'une pneumonie qu'on ne s'attend pas à ce qu'elle habitent.
Le télégramme contenant la nouvelle de la mort de son mari lui est parvenu lundi à son arrivée à Nashville en provenance de Ray City. Elle était l'un de ses moyens d'aller à Albany pour rentrer chez elle avec sa mère, Mme Griffin.
Le Dr et Mme Burkhalter se sont mariés il y a environ huit ans et, jusqu'à l'automne 1917, ils ont vécu à Ray City, où le Dr Burkhalter pratiquait la médecine. Déménagé à Nashville, il a pratiqué ici jusqu'à ce que l'appel de son pays vienne et il est parti rejoindre les couleurs au printemps dernier. Il avait 32 ans.
Outre sa femme, lui survivent sa mère, deux sœurs et un frère à la maison et un frère, le Lieut. W.T. Burkhalter, qui vient d'arriver en Sibérie où il sert.

Transcription avec l'aimable autorisation de Skeeter Parker

Le livret de service de Francis Marion Burkhalter pendant la Première Guerre mondiale documente son entrée dans le corps médical, son déploiement en France, sa mort et son enterrement.

Francis Marion Burkhalter, Carte de service de la Première Guerre mondiale

Il a été enterré au cimetière américain de Chaumont, en France, à environ 160 miles à l'est de Paris. La sienne était l'une des 573 tombes américaines de Chaumont.

La route ombragée de Neufchâteau descend le long flanc de la colline dans la vallée de la Marne. Au pied de la colline se trouve le mur moussu entourant le cimetière de Saint-Aignan, avec la façade et la tour de l'ancienne église, aussi vieille que Saint-Jean elle-même, à moitié cachée derrière les pierres tombales et les arbres qui poussent parmi eux. A côté du mur, une route secondaire descend vers la Marne où, sur un petit plateau abrité au-dessus du ruisseau, se trouve un endroit plus sacré pour les soldats du Nouveau Monde que tout autre à Chaumont : le cimetière militaire américain.
Dormant dans la paix profonde de la vallée, reposent ici 545 officiers et soldats de l'armée des États-Unis et parmi eux quelques fidèles infirmières et assistantes sociales. Certains d'entre eux sont morts dans les camps de Chaumont et des environs mais la plupart d'entre eux de blessures ou de maladies à l'hôpital de base 15. L'emplacement et les environs du cimetière sont des plus attrayants. Tout près du cimetière paroissial, il se trouve, l'ombre de Saint-Aignan s'étendant dessus l'après-midi et les tons doux de sa cloche flottant au-dessus à matines et vêpres. Ici, avec la tendresse particulière des Français pour les lieux des morts, viennent souvent les habitants de Chaumont, accordant impartialement leurs attentions sur ces tombes d'alliés et sur les sépulcres de Saint-Aignan plantant et s'occupant des fleurs autour des monticules ou suspendus. sur les croix blanches à leur tête quelques-unes de ces pathétiques couronnes funéraires de fleurs et de feuilles perlées qui sont les gages universels du deuil dans les cimetières de France. Combien mieux vaut-ils rester là pour toujours, rassemblés avec les camarades de leur foi et surveillés par les semblables à qui ils sont venus en aide à l'heure du besoin amer, que que leur poussière soit exhumée et envoyée à travers l'océan pour être éparpillés dans les cimetières privés de ville et village et campagne, forcément pour être enfin délaissés et oubliés ! Car ici ils peuvent reposer, comme les morts dans d'autres cimetières de guerre en France peuvent reposer, des facteurs encore actifs pour le bien du monde en tant que symboles éternels de l'union des peuples libres dans une haute cause. Certes pour Chaumont, connaissant à peine un seul Américain avant la grande guerre, le cimetière à côté de Saint-Aignan est un lien de sympathie avec le peuple et les institutions des États-Unis plus fort et plus durable que le monument le plus imposant.
Ainsi, alors que les lumières scintillent parmi les arbres de la ville perchée et que le soir avec sa paix profonde descend sur la vallée où le parfum des fleurs sauvages et des champs fauchés dérive au-dessus des tombes serrées et les eaux de la Marne immortelle murmurent à leurs pieds , laissons Chaumont et eux, assurés qu'ici parmi les collines de la Haute Marne, camarades tombés au combat et amis vivants ont élevé ensemble un sanctuaire où les pieds des Américains viendront des générations après que le dernier soldat de la guerre mondiale aura reçu sa décharge des armées de la terre.

– Joseph Mill Hampton

La Marne : Historique et Pittoresque

En 1920, Mattie Burkhalter était retournée à Ray City avec sa mère veuve. Sa belle-mère, Marentha Burkhalter, a survécu à la pneumonie et a continué à résider dans la ferme Burkhalter à Ray City. Mattie et sa mère ont élu domicile à côté de la mère et du frère de Francis, John Allen à Tete Burkhalter. Après la guerre, Tete Burkhalter devient vétérinaire à Ray City.

En 1919, l'armée américaine a autorisé la médaille de la victoire en reconnaissance du service durant la Première Guerre mondiale. Mattie Burkhalter a soumis une demande de médaille de la victoire pour son mari décédé. F. M. Burkhalter, Eugene Rudolph Knight, Leon Clyde Miller, William B. Register, Henry Watts et Rossie O. Knight faisaient partie des hommes de Ray City qui ont reçu le prix.

Candidature à la Médaille de la Victoire de la Première Guerre mondiale soumise à titre posthume pour Francis Marion Burkhalter

Malgré les tendres soins prodigués aux morts de la Première Guerre mondiale par la ville de Chaumont, en France, les familles en deuil en Amérique souhaitaient que les corps de leurs proches soient ramenés à la maison pour se reposer. En 1921, les corps du cimetière américain, dont celui de F. M. Burkhalter, ont été exhumés et renvoyés aux États-Unis. Les citoyens de Chaumont ont érigé un monument pour marquer le terrain sacré où les soldats américains tombés au combat s'étaient brièvement reposés.

À côté de la route, juste en face de la chapelle Saint-Aignan, se trouve le site du cimetière américain, qui gisait environ deux ans à côté de l'ancien cimetière paroissial français.

Les mauvaises herbes et l'herbe rugueuse recouvrant maintenant le terrain soulevé qui descend vers la Marne ne trahiraient guère à un étranger qu'ici avait été le lieu de repos des corps de centaines d'hommes courageux, dont la plupart sont morts à l'hôpital de base n° 15, jusqu'à ce qu'ils ont été enlevés pour être renvoyés aux États-Unis ou inhumés définitivement dans l'un de nos cimetières permanents en France. Mais avec la délicatesse de sentiment, si souvent montrée par eux dans de telles affaires, les Français ont commémoré le fait pendant des années à venir dans le monument digne à côté de la route de Neuf Château qui porte sur sa face, côte à côte, les armoiries de des États-Unis et de Chaumont et la légende en français :

�-1921. Cette simple pierre rappellera aux générations futures qu'ici a été un cimetière contenant les corps de plus de six cents soldats américains qui ont combattu à nos côtés pour le droit et la liberté.

– Nora Elizabeth Daly

Monument aux Américains enterrés à Chaumont, FR. Les corps ont été exhumés en 1921 et renvoyés aux États-Unis ou déplacés dans des cimetières américains permanents en France. Source de l'image : Doughboy Center http://www.worldwar1.com/dbc/monument.htm

Les restes de Francis Marion Burkhalter ont été rendus à Ray City, Géorgie et réinhumés au cimetière de Beaver Dam. En 1934, Mme Marentha Burkhalter a demandé une pierre tombale militaire pour marquer sa dernière demeure.

Demande de pierre tombale militaire pour la tombe de Francis Marion Burkhalter.


La campagne la plus meurtrière de l'histoire américaine. L'offensive Meuse-Argonne

L'opération a commencé à la fin de la Première Guerre mondiale bien connue qui a entraîné de lourdes pertes et a été reconnue pour être la campagne la plus meurtrière de l'histoire de la guerre américaine. Les journées entre le 26 septembre et le 11 novembre 1918 ont effacé environ 28.000 vies allemandes et 26.277 américaines. Cela a également mis fin au massacre de la Première Guerre mondiale.

Le général John Pershing était à la tête de la 1re armée américaine. Le général Henri Gourand était à la tête de la 4e armée française.Après avoir défendu les forces allemandes sur les hauteurs de Saint-Mihiel, il reçoit l'ordre : Le nettoyage de la forêt d'Argonne.

La plupart des équipements lourds utilisés pour l'offensive ont été fournis par les Alliés européens, soit environ 2 780 pièces d'artillerie, 380 chars et 840 avions. À cette époque, il y avait environ 1,2 million de soldats américains en Europe.

Toutes les forces allemandes étaient implantées dans les profondeurs de la forêt d'Argonne et sur les collines environnantes, formant quatre lignes de défense. Ils étaient dirigés par l'habile général allemand Max von Gallwitz.

Le barrage américain a commencé le 26 septembre vers 5h30 du matin. Leur mission était de capturer le noyau ferroviaire situé dans la ville de Sedan. Il était censé casser le réseau ferroviaire en encourageant l'armée allemande en France. Lors de la première attaque, environ 2700 canons américains ont été impliqués. En quelques heures seulement, ils ont dépensé plus de munitions que pendant toute la guerre de Sécession. C'est l'acte d'ouverture de l'offensive Meuse-Argonne.

L'attaque initiale a donné des résultats mitigés : la division américaine non qualifiée de la 37e division « Buckeye » n'a pas réussi à capturer Montfaucon d'Argonne, ainsi que la 79e division, ont perdu le contrôle des hauteurs de Montfaucon. La 28e division “Keystone” a été écrasée. Malgré les défaites, les troisième, cinquième et 91e divisions du "Wild West" ont connu une issue favorable.

Le lendemain, des tirs allemands s'abattent sur la plus grande partie de la Première armée, mais quelques objectifs sont atteints : les troupes américaines s'emparent de Montfaucon, du village de Baulny, de la cote 218 et de Charpentry.

Le 29 septembre, six divisions allemandes supplémentaires ont été envoyées dans la bataille pour faire face à la 35e division.

Pendant un certain temps, les troupes allemandes ont fait face à l'attaque, mais les forces américaines les ont démolies sous le couvert de l'artillerie de campagne.

La Première Armée s'est enfoncée profondément dans les lignes allemandes, peu importe que la 35e Division soit presque fissurée, ainsi que quelques-uns des principaux commandants français tués.

« Loin de leur terre alors qu'ils se tenaient debout

Ils ont tenu bon, et la légende vit toujours.

Le 4 octobre, quelques divisions du cinquième corps américain sont remplacées. Une intense série d'attaques frontales menées par les troupes américaines les conduisit au plus profond de la forêt d'Argonne et perça les lignes allemandes.

Fin octobre, les forces américaines ont suffisamment avancé (environ 15 km) et nettoyé la forêt d'Argonne. Les alliés français ont finalement tendu la main et ont traversé plus tard la rivière Aisne.

Les troupes américaines se divisèrent en deux armées et affrontèrent 31 divisions allemandes. Ils font craquer les défenses allemandes à Buzancy et s'emparent du Chesne.

Enfin, la Sedan et son noyau ferroviaire sont capturés par les troupes françaises et les collines environnantes sont prises par les deux armées américaines le 6 novembre.


C'est maintenant ou jamais! L'offensive Meuse Argonne

Dans cette activité, les élèves utilisent ArcGIS en ligne pour explorer de manière interactive une carte en couches montrant les phases de l'avancement américain pendant l'offensive Meuse Argonne. Ils examineront également une variété de photographies de sources primaires intégrées du champ de bataille.

  • Quel a été l'impact de la géographie et des paysages culturels sur les progrès de l'American Expeditionary Force (AEF) pendant l'offensive Meuse Argonne ?
  • Quels étaient certains des obstacles topographiques/géographiques auxquels les Américains ont été confrontés ?
  • Quels étaient les objectifs de l'American Expeditionary Force (AEF) pendant l'offensive Meuse Argonne et comment ces objectifs ont-ils évolué au fil du temps ?

L'étudiant sera capable de :

  • Expliquez comment la géographie et les défenses allemandes ont eu un impact sur les progrès de l'AEF pendant l'offensive Meuse Argonne.
  • Identifier et expliquer comment AEF a surmonté un certain nombre d'obstacles «apparemment insurmontables» lors de l'offensive Meuse Argonne.
  • Analysez des images et des documents primaires pour expliquer l'importance de l'offensive Meuse Argonne dans l'histoire américaine.

Procédures pédagogiques/Processus/Notes de l'enseignant

*Avant d'utiliser cette leçon en direct, assurez-vous de tester les cartes en ligne et de vérifier les fonctionnalités de votre technologie.

  1. Distribuez le message « C'est maintenant ou jamais ! » les instructions des élèves et les feuilles de réponses des élèves à chaque élève.
  2. Demandez aux élèves d'aller sur http://arcg.is/1Tb12re et de charger « C'est maintenant ou jamais ! Carte web de l'offensive Meuse Argonne. (N'utilisez pas Internet Explorer. Il a des problèmes de compatibilité avec ArcGIS Online.)
  3. Montrez aux élèves comment utiliser la carte interactive. Si nécessaire, distribuez une copie du Premiers pas avec ArcGIS Online polycopié.
  4. Expliquez aux élèves que l'offensive Meuse Argonne est la plus grande offensive terrestre de l'histoire des États-Unis et expliquez brièvement où cette bataille a eu lieu. Expliquez qu'au cours des 45 prochaines minutes, ils interagiront avec une carte Web pour mieux comprendre les obstacles «apparemment insurmontables» auxquels les forces expéditionnaires américaines ont été confrontées pour aider à mettre fin à la Première Guerre mondiale.
  5. Demandez aux élèves de parcourir la carte et les activités en ligne en utilisant les instructions « C'est maintenant ou jamais » et la feuille de réponses des élèves. Surveillez leurs progrès en les aidant avec le support technique, l'analyse des cartes et l'analyse des sources primaires.

Lorsque les élèves ont terminé l'activité, examinez les questions et les réponses à l'aide de la carte ArcGIS Online. Les principaux points de discussion à couvrir lors de l'examen des réponses devraient inclure, mais sans s'y limiter :

  • La région de la Meuse Argonne était située dans une région très vallonnée et fortement fortifiée par les Allemands. Si les Allemands franchissaient cette zone, ils pourraient facilement prendre Paris. De même, si les forces américaines et françaises pouvaient pousser les Allemands hors de cette zone, elles pourraient profondément influencer une capitulation.
  • Ce champ de bataille était une très grande zone très fortifiée, pleine de villes, de collines, de tranchées, de routes et de voies ferrées. La seule façon de le prendre serait de sortir des tranchées et de passer à l'offensive. D'où le nom, Meuse Argonne Offensive.
  • Il y avait 5 "hauteurs" importantes qui devaient être prises afin de contrôler cette région. Il s'agit de : Montfaucon, Hauts Romagne, Hauts de la Meuse, Forêt d'Argonne et Hauts Barricourt.
  • Le premier jour, les forces américaines ont gagné un terrain décent en essayant de prendre Montfaucon une hauteur importante qui permettrait aux Américains d'avoir une bonne vue sur les quatre autres hauteurs majeures de la région : les hauteurs de Romagne, les hauteurs de la Meuse, les hauteurs de Barricourt, et la forêt d'Argonne.
  • La première phase a continué l'assaut de l'AEF sur Montfaucon et ils ont également commencé à essayer de prendre la forêt d'Argonne (notez le bataillon perdu dans la forêt d'Argonne)
  • La deuxième phase a vu les forces expéditionnaires américaines continuer d'avancer sur la forêt d'Argonne et les hauteurs de Romagne.
  • La troisième phase a vu l'AEF continuer à prendre le contrôle des hauteurs de Romagne, des hauteurs de Barricourt et des hauteurs de la Meuse. Cette phase prendra près de 4 semaines.
  • La phase quatre a vu les Américains chasser essentiellement les forces allemandes jusqu'à la frontière belge. C'est pourquoi tant de terrain est pris en seulement 10 jours. La bataille se termine à la 11e heure du 11e jour du 11e mois, le 11 novembre 1918.
  • L'American Battle Monuments Commission a été créée à la fin de la Première Guerre mondiale et l'un des premiers monuments construits a été le Mémorial américain de Montfaucon (situé à l'endroit où se trouve le marqueur "Primary Focus" sur la carte ArcGIS Online.) Il se compose d'une colonne dorique en granit massif. , surmontée d'une statue symbolique de la liberté, qui culmine à plus de 200 pieds au-dessus des ruines de guerre de l'ancien village de Montfaucon. Il commémore la victoire américaine lors de l'offensive Meuse-Argonne. Sur les murs du foyer se trouve une carte gravée des opérations avec un récit et un hommage particulier aux troupes américaines qui ont servi ici (que les élèves lisent). La plate-forme d'observation au sommet du mémorial est accessible par 234 marches et offre une vue magnifique sur ce champ de bataille.

Les élèves rempliront le cadre de questions ci-joint et l'enseignant révisera et notera leurs réponses et contributions à la discussion en classe.

  • Si nécessaire, vous pouvez effectuer cette activité à l'aide d'un ordinateur et d'un rétroprojecteur.
  • Terminez l'une de ces activités : Honorer le service, les réalisations et le sacrifice : une excursion virtuelle La géographie, c'est la guerre : le bataillon perdu

1918 : la plus grande bataille jamais livrée dans l'histoire des États-Unis, l'offensive Meuse-Argonne

Le 1st Gas Regiment tire sur des Stokes de 4 pouces, France 1918. Photo reproduite avec l'aimable autorisation du Chemical Corps Museum.

Pendant 47 jours, du 26 septembre à l'armistice du 11 novembre 1918, le corps expéditionnaire américain est engagé dans la plus grande bataille jamais livrée dans l'histoire des États-Unis, l'offensive Meuse-Argonne. Plus de 1,2 million de militaires américains ont été engagés dans la bataille, dans un effort combiné des Alliés pour enfin percer les lignes allemandes et combattre à nouveau l'ennemi sur un champ de bataille ouvert. L'objectif était de couper la voie ferrée Mézières-Metz, qui couperait les principales lignes de communication des forces allemandes le long d'un front s'étendant de la Meuse à l'est de Verdun jusqu'à un point à mi-chemin dans la forêt d'Argonne.

Tout au long de cette campagne, des agents chimiques toxiques, introduits pour la première fois sur le champ de bataille en avril 1915, seront utilisés efficacement par les forces allemandes, faisant un grand nombre de victimes parmi les forces américaines se préparant à l'attaque. En effet, de 1915 à 1918, les Allemands détiennent l'initiative dans la plupart des domaines de la guerre des gaz. Ils y parvinrent grâce à l'introduction de nouveaux agents (le plus récent, le gaz moutarde en août 1917) qui leur permit d'orienter une réflexion plus systématique sur la question de savoir comment l'emploi du gaz pouvait modifier une situation tactique. Ils furent, par exemple, les premiers à utiliser le gaz comme appoint pour manœuvrer à l'appui d'une attaque d'infanterie. Les Alliés ont eu du mal à suivre une telle doctrine offensive, mais ils ont dû d'abord composer avec le développement de mesures défensives efficaces pour contrer les initiatives allemandes.1

De plus, l'utilisation de produits chimiques toxiques par l'ennemi était un obstacle aux forces alliées et à leur capacité de manœuvre. Les zones saturées de produits chimiques pourraient être impénétrables pendant des jours et perturber les opérations. La clé du succès de la campagne était le nouveau Chemical Warfare Service (CWS) qui a été chargé de fournir une assistance offensive et défensive à l'avance américaine, sous la forme d'entraînement au gaz, en fournissant des écrans de fumée et en éliminant les positions de mitrailleuses allemandes. avec la thermite. De plus, du matériel allemand de guerre chimique serait collecté pour enquête au laboratoire CWS près de Paris.

Lors de l'entrée en guerre des États-Unis en avril 1917, la formation d'un service du gaz était loin d'être une réalité. Alors que nos alliés britanniques et français formaient des services gaziers sur le théâtre, les débuts du programme américain étaient beaucoup plus décousus. Aux États-Unis, la recherche était dirigée par le Bureau of Mines et l'établissement éventuel de l'American University Experiment Station à Washington, DC. Pendant ce temps, en Europe, le général de brigade Amos A. Fries, chef du tout nouveau service américain du gaz, solliciterait l'aide des services gaziers britanniques et français pour développer nos capacités. Cependant, la course pour combattre cette nouvelle forme de guerre verrait presque toutes les branches de l'armée avoir un lien avec la guerre des gaz :

Le Medical Corps a dirigé la production de Gas Defense. La production d'infractions était entre les mains de l'Ordnance Department. Les dispositifs d'alarme, etc., ont été fabriqués par le Signal Corps. Les ingénieurs ont contribué leur 30e régiment (gaz et flamme) et la section d'entraînement sur le terrain. La Section de recherche était toujours en charge du Bureau des Mines, malgré les tentatives répétées de le militariser. De plus, la Section des services chimiques avait été constituée principalement pour s'occuper du travail à l'étranger. Alors que le directeur du service du gaz était censé coordonner toutes ces activités, il n'avait aucune autorité pour contrôler la politique, la recherche ou la production.2

En mai 1918, le major-général William L. Sibert, qui commandait tardivement la 1re Division d'infanterie, fut choisi pour mettre de l'ordre dans le chaos. Officier du génie expérimenté, Sibert a apporté ses compétences organisationnelles au service de guerre chimique. Plutôt que de travailler à contre-courant, Sibert a apporté non seulement sa capacité d'organisation, mais son aptitude à amener différentes organisations à coopérer et à travailler ensemble.

La campagne de recrutement de volontaires pour le Service Gaz a mis l'accent sur la technicité de leur travail. Tout, des chimistes aux experts en explosifs en passant par les experts en électricité et les mécaniciens, était nécessaire pour les besoins variés du nouveau service. Le « Hell Fire Battalion » a été présenté comme une opportunité de voir le service actif sur la ligne de front avant que d'autres unités ne soient déployées. La chance d'être l'avant-garde avec les armes de combat était rendue encore plus attrayante par l'idée que nous pouvions « apprendre aux Allemands le jeu de guerre en utilisant leurs propres armes infernales ». l'inventivité de nos scientifiques et la disponibilité des ressources pour faire le travail.

Le 15 août 1917, le ministère de la Guerre publia l'ordonnance générale n° 108, qui autorisait la création de régiments « gaz et flammes », un pour chaque armée. Conformément à cet ordre, le Capitaine Earl J. Atkisson, Corps of Engineers, fut affecté au 30th Engineers et sommé le 30 août 1917 de se rapporter au Commandant de l'Université Camp American,

Washington, DC pour commencer l'organisation d'un régiment « gaz et flammes ». Le 16 octobre 1917, la compagnie A et le quartier général du bataillon sont organisés et l'affectation des officiers est effectuée immédiatement. Le 3 novembre 1917, la compagnie B fut formée deux semaines plus tard, des sous-officiers furent nommés pour les deux compagnies et le 20 novembre 1917, le bataillon était au complet et prêt pour le service outre-mer. Le quartier général du régiment, le quartier général du 1er bataillon et les compagnies A et B ont navigué pour la France sur le Président de l'USS Grant le 26 décembre 1917 et atteint Brest le 10 janvier 198.4

Ces troupes « Gas and Flame » obtiendront la distinction d'être parmi les premiers spécialistes américains de la guerre des gaz à arriver en France. Avec moins de trois mois de formation après leur organisation, ils seraient en première ligne dans l'accomplissement de leurs missions principales. La formation qu'ils ont reçue aux États-Unis a été brève. Sur les 640 heures d'instruction totales, la guerre des gaz et la défense ne représentaient que 14 heures du plan de formation.5

L'emploi tactique des troupes de gaz était de soutenir l'infanterie avant et pendant la bataille. De la fumée, de la thermite, des explosifs puissants et du gaz devaient être utilisés pour éliminer les défenses ennemies, aider les attaques locales et neutraliser la résistance locale. Enfin, l'utilisation tactique des troupes de gaz pouvait réduire le moral et la force effective de l'ennemi par la décharge de gaz mortels contre ses garnisons défensives et les points sensibles d'où l'on attendait des oppositions ou des contre-attaques.6

La doctrine tactique de l'AEF pour l'emploi de troupes de gaz spéciales citait les avantages de l'utilisation du gaz en termes de précision, de zone de production de pertes étendue et de résultats durables. La doctrine a noté l'efficacité du gaz pour l'élimination des cibles bien ancrées que les feux d'explosifs puissants ne pouvaient pas détruire. La quantité et le type d'agent chimique utilisé dépendaient de la situation tactique, ainsi que des caractéristiques du vent et du terrain.7

La création du Chemical Warfare Service le 28 juin 1918, le 30th Engineers (Gas and Flame) est officiellement transféré au CWS, et rebaptisé 1st Gas Regiment. La mission du CWS de fournir un soutien gazier aux efforts américains de l'offensive Meuse-Argonne revient au 1er Gas Regiment. Un régiment de nom seulement, le 1st Gas était composé de seulement six compagnies, avec un total d'environ 1 500 officiers et hommes, les compagnies restantes n'ayant pas encore terminé leur formation aux États-Unis. Plutôt que d'agir comme une seule organisation, le 1st Gas a été divisé en compagnies et pelotons et rattaché à des unités américaines sur tout le front- Compagnie A avec la 33e Division d'infanterie, Compagnie B à la 91e, Compagnie C la 35e Division, D en soutien de la 79e division d'infanterie,

Graphique 2.2. Tirer une banque de projecteurs Livens. Photo publiée avec l'aimable autorisation du Chemical Corps Museum.

La compagnie E divisée en pelotons en soutien aux 28e et 77e divisions, la F rattachée à la 80e et un peloton des compagnies B et D sont allés à la 37e division d'infanterie. Le commandement et le contrôle ont été rendus plus difficiles par la perte de 13 officiers de compagnie expérimentés au combat, soit pour des tâches d'état-major, soit parce qu'ils avaient été renvoyés aux États-Unis pour entraîner les bataillons restants du régiment.8

Les principales armes déployées par le 1er gaz étaient le projecteur Livens et le mortier Stokes de quatre pouces. Les deux systèmes ont été conçus et produits par le ministère britannique de la Guerre, et fournis à leurs homologues américains, qui n'avaient pas d'armes similaires. Le projecteur Livens nécessitait un processus de mise en place long et laborieux, et avec une portée d'environ 1 800 mètres, ils étaient généralement placés sous le couvert de l'obscurité et juste derrière les positions de la ligne de front. Un "grand tournage" peut impliquer jusqu'à 5 000 projecteurs, obligeant les hommes du 1er gaz à creuser plusieurs emplacements chaque nuit pendant une semaine avant "zéro heure". À « l'heure zéro », les armes ont été déchargées, projetant les projectiles dans les airs vers leur cible. L'avantage singulier du Livens était que, contrairement aux mortiers et à l'artillerie, les projectiles détonaient à l'impact avec la cible, et le tout à quelques secondes d'intervalle, recouvrant instantanément la cible, et sans avertissement, attrapant souvent l'ennemi sans couverture. et sans leurs masques à gaz.

Graphique 2.3. Le 1st Gas Regiment tire sur des Stokes de 4 pouces, France 1918. Photo reproduite avec l'aimable autorisation du Chemical Corps Museum.

Le projecteur Livens a fourni « les moyens de produire des victimes et une démoralisation sans pareil ». Lorsqu'ils sont utilisés de manière agressive, ils pourraient déstabiliser les forces ennemies lorsqu'ils sont employés sur un front calme, ils pourraient réduire considérablement la probabilité que ce front soit utilisé comme lieu de repos pour les troupes fatiguées au combat.9

Le mortier Stokes de 4 pouces a été spécialement conçu pour tirer des obus remplis de produits chimiques, en fait, un obus conventionnel hautement explosif n'a jamais été développé pour lui. Pesant 240 livres, le mortier était suffisamment léger pour être portable et pouvait être transporté à la main par son équipage comme appui-feu mobile pour l'avancée de l'infanterie. Il a tiré un projectile de 25 livres, ou "bombes", contenant environ 7 livres de remplissage - soit un agent chimique, du phosphore blanc (pour produire des écrans de fumée) ou de la thermite - jusqu'à une portée maximale d'environ 1 000 mètres. Un équipage bien entraîné, avec une bonne quantité de cartouches préparées, pouvait tirer une cartouche toutes les trois secondes pendant une durée prolongée et pourrait être tiré encore plus rapidement pendant des durées plus courtes.

Préparation pour la bataille

L'offensive Meuse Argonne a été le plus grand engagement américain de la Première Guerre mondiale. Après le succès de l'offensive de Saint-Mihiel, le corps expéditionnaire américain dirigé par le général John J. Pershing a renforcé les forces alliées sur tout le front occidental. Les troupes françaises et américaines, ainsi que les unités britanniques et australiennes, ont combattu dans la forêt d'Argonne et la Meuse dans la région Alsace Lorraine de la France à l'automne 1918.Bien que les forces allemandes aient l'avantage d'un terrain défensif clé, les forces alliées ont repris leur élan avec l'ajout de nouvelles troupes américaines.

Tout au long des premières semaines de septembre 1918, en plus de poursuivre leur soutien au combat de l'offensive de Saint-Mihiel, le 1er gaz s'est occupé de nettoyer et de tester leurs armes, de vérifier la continuité des kilomètres de fil de détonation électrique, d'inspecter et de réparer le gaz respir - tors, et déplacement de tonnes de munitions jusqu'aux dépôts de munitions de zone avancée, le tout en préparation de la prochaine campagne Meuse-Argonne.

Dans les jours qui précèdent l'attaque, les officiers du 1er Gaz s'avancent pour reconnaître leurs voies de progression et identifier les cibles probables. Les plans se sont concentrés sur des cibles clés telles que le gazage des réseaux routiers et des points de contrôle. Comme la zone était toujours sous contrôle français, et ne voulant pas télégraphier l'arrivée imminente des forces américaines aux observateurs avancés allemands, de nombreux officiers chimiques ont effectué leur reconnaissance en uniformes français. Un observateur de la Compagnie E a décrit le terrain sur lequel le 1er Gaz allait bientôt se battre :

La forêt elle-même est une étendue de pays sauvage d'environ 70 kilomètres de long et d'environ 15 de large, composée de collines escarpées et densément boisées et de profonds ravins, ou ravins, l'ensemble étant merveilleusement adapté aux embuscades et au travail à la mitrailleuse. . . l'artillerie et les mitrailleuses avaient investi les broussailles et les fourrés. . . . Dans ces conditions, il ne sera pas difficile de comprendre qu'ici [seraient] des combats désespérés. . . et nous devions commencer sur une ligne de défenses bien construites et complètes.10

En préparation de l'offensive, le capitaine Laurent Lowenberg, ancien commandant de la compagnie C et maintenant à la tête du 1er bataillon, a émis les ordres opérationnels de l'événement. En plus de leurs mortiers Stokes et projecteurs Livens, les hommes portaient leurs fusils, chaque peloton disposant également de fusils automatiques Chauchat. « Soyez prêt à agir rapidement et intelligemment », écrit-il, « en jetant de la fumée, de la thermite et du gaz sur de tels obstacles et cibles qui se développent soudainement et qui causent des problèmes à l'infanterie qui avance. »11

Après une semaine passée à déplacer des mortiers et des munitions Stokes à la main, par camion et par train jusqu'à la tête de ligne la plus proche du front, le 24 septembre 1918, la compagnie B a commencé à transporter à la main ses fournitures vers ses positions avancées. Le soir du 25 septembre 1918, tous les hommes se tenaient à leurs positions avancées, prêts pour « l'heure zéro ». Le caporal Robert MacMullin, de la compagnie E, a enregistré plus tard :

Notre mission était de soutenir les divisions de l'armée régulière en déposant des doses massives de gaz mortels par [Livens] projecteurs avant d'attaquer pour poser des écrans de fumée avec des mortiers Stokes, et de faire taire les nids de mitrailleuses ennemis avec des choses aussi méchantes que le phosphore blanc, la thermite, le phosgène, skunk gas, etc. Lors d'une attaque, la demande pour nos services s'accrut rapidement et le régiment s'éparpilla assez peu, peloton par peloton, sur un large front allant des Flandres aux Vosges12.

Tôt le matin du 26 septembre 1918 — avec « l'heure zéro » approchant rapidement — le capitaine Roscoe B. Dayton, commandant de la compagnie E, a chargé le caporal MacMullin et un autre soldat d'avancer et d'établir une station météorologique, comme la compagnie était prévue. pour tirer à la fois du gaz et de la fumée de leurs mortiers au début de l'assaut, il était important de déterminer la vitesse et la direction du vent. De retour au capitaine Dayton, Mac-Mullin pouvait signaler qu'à moins que la direction ne changeait, le vent ne repousserait pas le gaz et la fumée sur les positions américaines.

La bataille commence

Pour le 1er gaz, « l'heure zéro » était 0530 le 26 septembre 1918. La compagnie A a lancé 1 000 projectiles Livens, y compris une version hautement explosive récemment développée, où le remplissage d'agent liquide a été remplacé par 30 livres de TNT. Le plan était d'utiliser la nouvelle munition pour couper à travers les tabliers de barbelés mis en place devant les positions allemandes. L'effet explosif était plus grand que celui de l'obusier de 8 pouces, et le tir de masse des batteries Livens signifiait que la dévastation causée sur les fils, les tranchées et les bunkers allemands était instantanée et complète. D'autres sociétés ont utilisé leurs Livens pour tirer des projectiles fumigènes, ce qui a non seulement masqué l'avance américaine aux yeux des mitrailleurs allemands, mais a forcé l'ennemi à enfiler ses masques de protection, de peur que la fumée ne soit en fait du gaz toxique, ou du moins a été mélangé à du gaz toxique. Dans d'autres endroits, les projecteurs Livens étaient configurés pour tirer des charges à blanc uniquement, et en séquence, plutôt qu'en une seule volée, dans le but de tromper les détecteurs « flash et son » ennemis. On espérait que l'ennemi soupçonnerait que les positions de Livens étaient en fait des batteries d'artillerie, et les marquerait pour le feu de contre-batterie, gaspillant leurs munitions et leurs efforts.

En raison du changement et de l'adaptation de la nouvelle doctrine allemande de défense élastique en profondeur à la fin de 1916, la défense allemande se composait de trois zones successives, la zone d'avant-poste, la zone de bataille et la zone arrière. La zone d'avant-poste se composait de mitrailleuses, de mortiers et d'artillerie légère afin de contenir les raids et les patrouilles ennemis, de fournir un système d'alerte précoce et de perturber et ralentir toute avance ennemie. Ici, les Stokes ont été appelés en service, pour déposer des concentrations de fumée et de cartouches de thermite sur ces positions au fur et à mesure qu'elles étaient identifiées. « Notre entreprise a utilisé tous nos différents explosifs, mais en grande partie des bombes fumigènes », a écrit le soldat Myron Edwards, de la compagnie D. « Des rapports ultérieurs nous ont informés que la fumée ajoutait à la confusion des Allemands, rendant très difficile le . . . rester en contact les uns avec les autres. Poursuivant sa description, Edwards a enregistré « Our ‘D’ Company, with . . . bombes fumigènes et thermite, ont été d'une grande aide à l'infanterie pour nettoyer les nids de mitrailleuses et autres points de résistance [et] nos hommes ont été appelés à plusieurs reprises dans des cas similaires. »14 La thermite était particulièrement efficace contre les nids de mitrailleuses, car le La bombe a produit une pluie de métal en fusion brûlant à une température de 4 000 degrés Fahrenheit et était extrêmement difficile à éteindre. De la thermite en fusion a brûlé à travers le couvercle supérieur du nid de mitrailleuses, tombant sur l'arme et l'équipage en dessous, rendant la position intenable.

C Company, a reçu l'ordre de soutenir l'attaque de la 35th Infantry Division dans la zone bien fortifiée de la forêt d'Argonne entre Varennes et Mountfaucon, et a utilisé Stokes et Livens pour livrer des obus à gaz et fumigènes sur les positions allemandes. Cela a forcé les troupes allemandes à rester dans leurs abris à l'épreuve des bombes, et a tellement aveuglé leurs observateurs que lorsque l'attaque a eu lieu, la 35e division a pu progresser rapidement.15

Dans un mémorandum daté du 14 octobre 1918, le Bureau du Chief Gas Officer a proposé « l'utilisation des troupes de gaz dans les opérations proposées. »16 Une des premières tâches quotidiennes serait d'établir des écrans de fumée en combinaison avec des gaz Rivière entre Bois de Chatillon et Sivry. Des écrans de fumée supplémentaires n'impliquant pas de gaz mortel seront utilisés pour neutraliser et capturer les positions des mitrailleuses. De plus, les mortiers Stokes utilisant de la thermite, de la fumée et de petites quantités de gaz aideront également à éliminer les mitrailleuses ennemies.

Deux jours plus tard, cela a été détaillé plus en détail dans un mémorandum sur « l'étude de l'utilisation du gaz et de la fumée dans les opérations possibles ». Les traversées de rivières seraient facilitées par l'utilisation de fumée, de gaz et de thermite provenant des mortiers de Stokes, de gaz et de H.E. des projecteurs de Liven, par le 1er Régiment du Gaz, pour faciliter la traversée du fleuve aux points entre Erieulles et Vilosnes.

En outre, des bombardements surprises seraient menés avec des obus à gaz mortels sur des points sensibles choisis le long de la route nationale n°64, entre Liny-devant-Dun et Vilosnes. Ces bombardements ont été effectués avec l'obus spécial n° 5 (Collongite). En plus d'infliger des pertes, de tels bombardements aggraveront la confusion et la surprise occasionnées par l'avance, et gêneront la constitution de réserves.

Afin d'occuper les forêts, telles que le Bois de Sartelle, le Bois de Sivry et le Bois de Fontaines, un tir continu et lent d'obus spéciaux n° 7 (Aquinite) et n° 9 (Martonite) sur des positions de batterie certaines ou probables. tions, diminueront au moins la cadence et la précision de leurs tirs en obligeant les artilleurs ennemis à porter leurs masques. Ce tir lent doit être précédé d'une rafale de gaz mortel sur des positions connues pour faire des victimes. Dès que l'avance commence, un feu continu et constant d'obus spécial n° 20 (Ypérite) sur le Bois de Mont et Cete de Chatel, un kilomètre au sud de Sassey-sur-Meuse, et la Côte de Saint Germain (comme dès qu'il est à portée) neutralisera l'activité ennemie à partir de ces positions.

Dès le début de l'attaque, un tir régulier d'obus spécial n° 20 (Ypérite) sur les réserves ennemies dans les villes d'Ecurey, Breheville et Réville serait d'un grand secours aux troupes attaquantes. Ces villes sont des cibles admirables pour Ypérite, étant dans des vallées abritées et ne sont pas des positions qu'il nous faudra occuper dès que nous atteindrons notre objectif. Ypérite dans ces positions infligera non seulement des pertes dans les réserves, interférant ainsi sérieusement avec les renforts, mais causera également des pertes parmi les troupes ennemies en retraite.

Un barrage de fumée placé sur les hauteurs au nord-est de Sivry-sur-Meuse et maintenu aussi longtemps que nécessaire, faciliterait la traversée du fleuve. L'obus spécial n° 3 devrait être utilisé à cette fin, et seules des cibles limitées et importantes devraient être sélectionnées pour le dépistage par la fumée, en raison de la faible quantité de munitions fumigènes disponibles. Ces positions, qui sont blindées, doivent également être soumises à une rafale d'obus mortel, avant la mise en place de l'écran de fumée, dans le but de faire des victimes.

Une réserve d'obus mortels n° 5 et d'obus fumigènes n° 3 doit être transportée par des batteries (ou des batteries sélectionnées) avançant avec l'attaque, afin de tirer immédiatement sur de nouvelles positions d'artillerie ou de mitrailleuses à la lisière des bois. étant flanqué, au nord de Haraumont, afin de neutraliser le feu et d'obtenir des pertes.17

Deux leçons très dures apprises par l'armée américaine ont coûté très cher : « comment neutraliser la puissance grandement accrue conférée à la défensive par la mitrailleuse et comment utiliser le gaz dans l'offensive. » la capacité la plus complète associée à la détermination d'utiliser principalement des explosifs puissants pour contrer l'utilisation de gaz par l'ennemi a entraîné un nombre élevé de victimes. L'utilisation intensive d'obus à gaz par l'ennemi au cours de cette opération, ainsi que la nature du terrain, ont entraîné un nombre appréciable de pertes de gaz. Plus de 19 000 admissions ont été faites dans les hôpitaux à gaz au cours de cette offensive, ce qui représente environ 19 % du total des pertes subies par les forces alliées. Bon nombre de ces pertes ont été causées par des hommes qui ne gardaient pas leurs masques à proximité ou ne les portaient pas dans la position « prête » de l'incertitude quant au moment où le masque était requis (ne reconnaissant pas les signes d'une attaque au gaz, comme la vue d'un nuage de gaz, la l'odeur de l'agent ou le son distinctif d'un obus à gaz explosant par opposition à un obus HE) et démasqué trop tôt (pour les mêmes raisons, et parce que le masque limitait la vision, s'embuait et était inconfortable).

Au cours du mois suivant, le 1er Gaz a continué à soutenir l'avance américaine. Bien que sous le feu et subissant des pertes, leur véritable lutte était contre la fatigue. Étant les seuls spécialistes de la guerre chimique au front, le 1er gaz n'avait aucun soulagement et ne pouvait pas être retiré de la ligne et remplacé par une autre unité de gaz. Les hommes ont eu du mal à rapprocher les munitions du front en constante évolution, et un voyage de trois milles jusqu'à la décharge de munitions, transportant des obus de mortier à la main vers les positions des canons, dans la boue et sous le feu, a épuisé les hommes. De plus, les missions de tir constants faisaient des ravages sur les mortiers eux-mêmes, forçant les sections d'approvisionnement à réparer des pièces ou à se démener pour trouver des remplaçants.

Bien que l'appui-feu fourni par le 1st Gas Regiment ait été utile pour réduire les points forts de l'ennemi, masquer les avancées américaines et semer la confusion et la mauvaise direction parmi l'ennemi, les rapports après action des commandants de compagnie étaient moins élogieux. Bien que cela ait été sans aucun doute utile, cela aurait pu être un plus grand succès. Les commandants d'infanterie étaient souvent réticents à demander l'aide des troupes de gaz, soit par ignorance de leur fonction réelle, par manque de connaissances sur les types d'armes qu'ils employaient, soit par crainte que le gaz demandé ne revienne sur les troupes amies. Un officier du gaz de la division aurait recommandé à un officier des opérations de la division (G-3) d'utiliser du gaz pendant une phase particulière de l'engagement. L'officier d'état-major a répondu qu'il n'utiliserait l'artillerie tirant des obus à gaz que si l'officier du gaz déclarait par écrit que le gaz ne causerait pas une seule victime américaine. Cette demande était irréaliste dans la mesure où un planificateur d'état-major complet pendant la Première Guerre mondiale « incluait généralement une allocation pour les pertes dues à un barrage ami ». hommes à des attaques au gaz de représailles inutiles.

Malheureusement, de nombreux officiers supérieurs de l'armée américaine sont restés inconscients de l'utilisation potentielle de produits chimiques par les troupes de gaz spéciales dans l'infraction. En préparant la campagne Meuse-Argonne, par exemple, le quartier général de la Première armée américaine étudia les offensives du printemps 1918, où les Allemands étouffèrent littéralement les Alliés avec des centaines de milliers d'obus à gaz dans un laps de temps relativement court. À son honneur, le quartier général de la Première armée a diffusé cette information à ses unités et, dans les ordres de campagne pendant la campagne, a exhorté les corps et divisions subordonnés à utiliser du gaz. Du gaz a été mis à la disposition des Américains par les Français en quantité suffisante pour neutraliser les batteries, les points forts et les installations ennemies, et pour faire des victimes. Cependant, la décision finale d'utiliser le gaz revenait aux commandants de corps et de division. Avec peu ou pas de doctrine, d'entraînement ou d'expérience, ils étaient réticents à utiliser le gaz. L'utilisation offensive d'armes chimiques, selon un général de la Première armée, « ne semble pas être comprise ». Si les divisions de la Première Armée ont acquis une certaine confiance dans l'utilisation du gaz vers la fin de la campagne, elles n'ont jamais vraiment maîtrisé son emploi. Si le 1st Gas Regiment avait eu plus de temps avant l'assaut pour assurer la liaison avec les commandants d'infanterie, ou si les commandants d'infanterie avaient reçu une formation pratique ou observé les mortiers Stokes et les projecteurs Livens en service avant « zéro heure », les résultats auraient peut-être été encore plus bénéfique.21

Dans le sillage de l'avancée américaine, les officiers et sous-officiers du CWS ont parcouru le champ de bataille à la recherche de munitions à gaz et d'équipement défensif allemands. Les munitions allemandes ont été livrées au laboratoire CWS Gas à Puteaux, dans la banlieue ouest de Paris. En plus des recherches menées sur le matériel de guerre gazier allemand capturé, le laboratoire CWS de Puteaux développait des produits pour la défense contre les gaz. Enfin, la Division Organique du laboratoire de Puteaux mettait au point un camouflage gazeux qui, bien que trop tardif pour être utilisé dans la campagne Meuse-Argonne, devait tirer profit de l'offensive gazière américaine prévue en 1919. En développant et en ajoutant un produit chimique secondaire à l'agent , celui qui produirait une odeur de terre fraîchement creusée, une odeur commune secondaire aux tirs d'obus conventionnels, on espérait que l'agent serait camouflé de la détection olfactive, entraînant de plus grandes pertes ennemies.22 Les avantages d'établir un site pour le gaz la formation et l'expérimentation sont réalisées en même temps que la création d'un laboratoire de gaz est demandée pour la première fois, en décembre 1917.

Cette idée a été réalisée avec l'AEF Experimental Field, plus tard baptisé Hanlon Field, il avait deux missions : instruire les officiers et sous-officiers du gaz des unités et des divisions, et mener des travaux expérimentaux sur de nouvelles munitions et matériels à gaz23. un enseignement en classe avec une formation pratique conçue pour fournir une expérience pratique et renforcer la confiance dans les opérations de défense contre les gaz et de décontamination. En «formant le formateur», on croyait que ces connaissances seraient transmises au personnel de l'unité d'attache du soldat. Au moment de la campagne Meuse-Argonne, l'école avait formé plus d'un millier de personnel de gaz. En août, un cours offensif a été créé, donnant aux étudiants la possibilité de planifier et de lancer des attaques d'agents chimiques, en utilisant la gamme d'armes et d'agents disponibles. À cet effet, trois gammes ont été créées pour le mortier Stokes de quatre pouces et pour les canons de 75 mm et 155 mm. La population cible de cette formation était les officiers destinés à divers postes d'état-major au niveau de la division, du corps et de l'armée. Le colonel Amos Fries, chef du service des gaz, savait que, dans l'ensemble, les commandants de division, de corps et d'armée ne connaissaient pas les forces et les limites des gaz empoisonnés et qu'il était donc peu probable qu'ils incorporent leur utilisation. dans la planification des offensives à venir. Avec une connaissance pratique des armes à gaz à leur actif, ces officiers d'état-major seraient dans une position privilégiée pour conseiller les commandants sur les avantages offerts par les armes à gaz. En plus d'acquérir des connaissances pratiques sur les méthodes de livraison de gaz, ces officiers gaz d'unité devaient devenir des conseillers dont les connaissances techniques seraient sollicitées « dans la préparation de tous les plans impliquant un usage intensif du gaz, que ce soit par l'artillerie ou par d'autres moyens. »24 Malgré l'ordre, les officiers d'état-major ont trop souvent dit aux officiers du gaz que leurs conseils pour la planification offensive n'étaient pas nécessaires et qu'ils ne devaient s'occuper que des tâches défensives. Le succès des officiers du gaz de la division à intégrer les plans d'utilisation du gaz dans les opérations offensives dépendait finalement, selon les mots du chef du service du gaz, de leur capacité à « vendre du gaz à l'armée ».25

De plus, Hanlon Field a été utilisé comme installation d'essai pour de nouveaux gaz et armes, où les effets des conditions météorologiques et du terrain sur le comportement et la persistance des gaz ont pu être déterminés. Une nouvelle munition développée et testée ici a joué un rôle dans l'appui apporté par le 1er Régiment de Gaz à la Campagne Meuse-Argonne celui du projectile Livens rempli d'explosifs.26

La section médicale du Chemical Warfare Service, par le biais de son travail dans le laboratoire de physiologie de Hanlon Field, avait mené des recherches approfondies sur l'effet de l'agent moutarde sur les soldats exposés au combat. L'agent moutarde, avec son point d'ébullition élevé, s'évapore lentement et les soldats qui y sont exposés pourraient sans le savoir porter l'agent sur leurs vêtements et leur peau pendant des heures avant que les premiers signes de brûlures chimiques n'apparaissent.Sachant qu'une décontamination rapide était essentielle pour prévenir les blessures, le CWS a proposé la création d'équipes mobiles de décontamination, appelées « unités de dégazage », rattachées à chaque division américaine, et capables de se déplacer rapidement dans les zones avancées à la suite d'un gaz moutarde ennemi. attaque.

Lors de l'entraînement, les unités ont bien performé, progressant rapidement vers les points de rassemblement, où les soldats « contaminés » s'étaient rassemblés. L'unité pourrait rouler sur le site, ériger une tente de service d'hôpital de 50 pieds, assembler l'unité de douche et commencer les opérations de bain en 17 minutes. Chaque unité pouvait alors soigner et habiller 1 000 hommes avant que leur stock de serviettes et d'uniformes ne soit épuisé et qu'un réapprovisionnement ne soit nécessaire. Une fois la mission terminée, en neuf minutes, la tente de service et l'unité de douche pouvaient être démontées et remballées, et les unités placées en mouvement.

Dans la pratique, l'opération ne s'est pas déroulée aussi bien. Au cours de la campagne Meuse-Argonne, ces unités ont eu du mal à traverser les routes étroites, encombrées, boueuses et criblées d'obus de la France, n'arrivant parfois que plusieurs heures après l'attaque. Pourtant, ces unités ont fait leur travail efficacement, en prévenant les blessures et l'hospitalisation des troupes de combat, et en les renvoyant au combat de manière rapide.27

Aujourd'hui, l'Armée de terre se prépare à mener des opérations de combat à grande échelle dans un environnement chimique, biologique, radiologique et nucléaire (CBRN). À travers le processus d'évaluation des capacités ennemies, de détermination de la posture de protection appropriée et d'atténuation de la menace de nos adversaires, le Chemical Corps continuera à soutenir les armes de combat comme il l'a fait depuis sa création. L'expérience des officiers et des hommes du CWS lors de l'offensive Meuse-Argonne illustre les leçons apprises qui sont toujours applicables dans les opérations de grande envergure 100 ans plus tard.

Manuel de terrain (FM) 3-0, Opérations, fournit une doctrine sur la façon dont les forces de l'Armée de terre, en tant que membres d'une équipe interarmées, mènent des opérations de combat soutenues à grande échelle avec la structure et les capacités actuelles des forces contre un homologue régional. Comme il est dit, « historiquement, les champs de bataille dans les opérations de combat à grande échelle ont été plus chaotiques, intenses et hautement destructeurs que ceux que l'armée a connus au cours des dernières décennies. »28 L'offensive Meuse-Argonne a été la très définition des opérations de combat à grande échelle (LSCO), une bataille « à l'extrême droite du continuum du conflit et associée à la guerre ».29 Tout au long de l'offensive de 47 jours, l'armée américaine menait simultanément des opérations offensives et défensives visant à saisir, retenir et exploiter l'initiative, afin de façonner l'environnement opérationnel, et gagner cette guerre pour notre nation dans le cadre de l'Action Unifiée.

Il est important de noter que si les États-Unis, et en particulier le Chemical Warfare Service, le prédécesseur historique de l'actuel Chemical Corps, ont utilisé des munitions chimiques pendant la Première Guerre mondiale, ce pays est actuellement signataire de la Convention sur les armes chimiques, un accord interdisant le l'utilisation d'armes chimiques qui est entrée en vigueur le 29 avril 1997. Cependant, comme le déclare FM 3-0, « la probabilité que l'ennemi utilise des armes de destruction massive (ADM) augmente pendant les opérations de combat à grande échelle, en particulier contre les nœuds de commandement de mission, les formations massives et les infrastructures critiques. »30 L'utilisation allemande d'armes chimiques a été très efficace contre les forces américaines mal préparées dans la Meuse-Argonne. C'est un vieux dicton parmi les historiens que l'histoire ne se répète pas nécessairement mais elle rime. Notre étude des adversaires du passé, comme l'Allemagne pendant la Première Guerre mondiale, combinée à notre compréhension des menaces chimiques, biologiques, radiologiques et nucléaires (CBRN) émergentes aujourd'hui, nous pousse à nous préparer à combattre et à gagner les guerres de notre pays dans un environnement contaminé.

L'emploi tactique des troupes de gaz il y a 100 ans lors de l'offensive Meuse-Argonne était le même que la mission actuelle du Corps chimique, pour soutenir les armes de combat avant et pendant le déroulement de la bataille. Hier et aujourd'hui, on ne saurait trop insister sur l'importance des spécialistes de la défense chimique intégrés à tous les niveaux de commandement. Encore une fois pendant la Première Guerre mondiale, les soldats ont reçu 640 heures d'instruction, dont 14 étaient liées aux produits chimiques. Alors qu'aujourd'hui, le programme d'instruction de l'équipe de combat de brigade (BCT) comprend 568,1 heures académiques, dont 9,5 heures couvrant la formation spécifique CBRN. La formation spécifique CBRN couvre 13 tâches CBRN communes de l'armée et l'exercice Mask Confidence Training (MCT).

Les commandants de combat doivent être conscients du soutien dont ils disposent dans le domaine de la défense chimique et de la décontamination. Les efforts naissants des unités de « dégazage » CWS de 1918 sont devenus plus nombreux, plus portables et plus efficaces qu'ils n'auraient pu l'imaginer, et capables de fournir une décontamination de masse à l'appui d'opérations de combat à grande échelle.

Une mission du Chemical Corps, consistant à prélever des échantillons de matériel CBRN ennemi et à le livrer en toute sécurité à un laboratoire, reste d'actualité aujourd'hui. Comprendre les menaces émergentes rapidement peut nous permettre de réussir lors d'opérations de combat à grande échelle. Notre capacité à évaluer les menaces CBRN, à protéger nos militaires et à atténuer les conséquences d'une attaque est la pierre angulaire de ce que le Chemical Corps fournit à notre armée aujourd'hui. FM 3-0 identifie les ADM comme une menace sur les futurs champs de bataille. « L'utilisation des ADM et la recherche constante de matériaux, d'expertise et de technologies pour utiliser les ADM augmenteront à l'avenir. Les acteurs étatiques et non étatiques continueront à développer des programmes d'ADM pour obtenir un avantage contre les États-Unis et leurs alliés. »31 Cette tendance oblige l'US Army Chemical Corps à ne pas se reposer sur notre succès de manœuvre de soutien au cours des 100 dernières années. Nous devons continuer à préparer l'avenir. Le corps chimique doit rechercher des recrues tactiquement et techniquement compétentes, capables de conseiller leur commandant dans n'importe quelle situation. Nous devons soutenir avec compétence les mouvements et les manœuvres sur les champs de bataille de demain tout en restant techniquement compétents et liés à la communauté scientifique et technologique. Au cours de la Première Guerre mondiale, cela signifiait développer des moyens d'augmenter notre mobilité des troupes de gaz en fournissant des moyens pour transporter plus facilement les munitions nécessaires pour les mortiers. Le général William L. Sibert l'a le mieux résumé : et qu'une nation qui n'est pas à jour dans la guerre chimique à la fois offensive et défensive sera si gravement handicapée qu'elle sera pratiquement hors de combat dès le début. »32

Une formation innovante et le développement des leaders, en veillant à ce que nos unités soient organisées pour le combat, la modernisation continue des forces et la collaboration avec nos Alliés sont aussi essentiels à notre succès sur le prochain champ de bataille qu'ils l'étaient pour les forces américaines et alliées lors de l'offensive Meuse-Argonne. La préparation au combat dans un environnement contaminé diminue la létalité potentielle des futures attaques CBRN. L'US Army Chemical Corps continue d'améliorer la mobilité de l'armée d'aujourd'hui en remplissant sa mission de « Protéger la Force ».


Offensive Meuse-Argonne - Historique

26 septembre au 11 novembre 1918


Le QG de Pershing à Chaumont est désormais un centre de formation de la police, au moment de ma visite, inaccessible au public.
Bien que les puissances centrales aient éliminé la Russie de la guerre en 1917, leurs économies bloquées étaient au bord de l'effondrement et leurs offensives du printemps 1918 en France ont été interrompues dans des combats désespérés. Dans des endroits comme Château Thierry et Belleau Wood, la main-d'œuvre américaine a aidé à arrêter les Allemands. Fait peut-être aussi important, l'arrivée des Américains a remonté le moral des Alliés, qui savaient désormais que la victoire était inévitable. Bien que le commandant du corps expéditionnaire américain John J. Pershing ait autorisé le détachement d'unités américaines pour les urgences du printemps et de l'été 1918, il avait des ordres stricts de combattre son armée comme une armée unie, et non comme des auxiliaires des Français et Britanique. L'Amérique, en fait, était une puissance associée, pas une des Alliés, et le président Wilson avait des objectifs plus idéalistes que les Alliés ensanglantés.

Face à l'échec des offensives allemandes et au succès des contre-offensives alliées, le commandant suprême Ferdinand Foch planifie une attaque générale. Les Américains sont ravitaillés depuis les ports de l'ouest de la France - pour simplifier les voies de communication, l'armée américaine se masse près de Verdun, au sud du gros des forces alliées. Dans le cadre d'un plan précédent, les Américains, avec l'aide des Français, ont réduit le saillant de Saint-Miheil au sud de Verdun, un saillant qui avait restreint l'approvisionnement de Verdun depuis les premières batailles de 1914. Les Allemands ont évacué le saillant pendant l'offensive, et le Les Américains ont obtenu un succès rapide. Plutôt que de poursuivre l'attaque vers Metz à l'est, qui menacerait les transports ferroviaires allemands, l'industrie et les mines de charbon, les Américains reportèrent leur attention au nord sur le secteur Meuse-Argonne conformément aux souhaits des Alliés. Bien que cette nouvelle offensive planifiée soit parfois décrite comme faisant suite à un déplacement massif de troupes, peu de troupes ont été déplacées de la région de St Mihiel car la nouvelle opération Meuse-Argonne était en préparation depuis un certain temps. Maintenant, les Américains attaqueraient au nord à travers des collines et des forêts parsemées de quatre lignes de fortifications allemandes. Sedan, l'objectif ultime, était un point d'une importance stratégique énorme. Le chemin de fer passant par Sedan était utilisé par les Allemands pour ravitailler leurs armées en France. Si Sedan pouvait être capturé, peut-être une victoire décisive pourrait-elle être remportée.

Neuf divisions américaines, chacune deux fois plus grande que les divisions européennes, étaient largement plus nombreuses que les allemandes - un avantage de 8 à 1. Sur le flanc droit, les divisions françaises attaqueraient du côté est de la Meuse. Sur le flanc gauche, la 4e armée française attaque. Un bombardement de trois heures de 2 775 canons sur un front de 40 km a annoncé l'offensive à 02h30 du matin le 26 septembre. Bien que les objectifs du premier jour n'aient pas été atteints, la progression était bonne, l'avance dépassant Montfaucon des deux côtés. La ville perchée tombera le lendemain, mais le retard causé par Montfaucon permet aux Allemands d'apporter des renforts, sept divisions s'ajoutant aux cinq déjà présentes. La progression ralentit autour des hauteurs de Romagne, mais le 5 octobre, une attaque oblige les Allemands à se replier de la forêt d'Argonne. Le 6 octobre, une attaque à l'est de la Meuse a aidé à soulager le feu de flanc des hauteurs de la Meuse. Des renforts allemands et américains sont amenés. Le 14 octobre, les Américains franchissent la ligne Hindenburg. Une attaque décisive le 1er novembre convainc les Allemands de se replier derrière la Meuse.




29e division en construction


La 35e division était une unité de la garde nationale du Missouri et du Kansas. Harry Truman était un artilleur dans la division. George Patton a été blessé à proximité en menant la 1st Tank Brigade contre un poste d'observation à Cheppy.

À l'ouest du mémorial de Varennes

La 28e division était une unité de la Garde nationale de Pennsylvanie. La rivière Aire est en contrebas. La forêt d'Argonne est au loin.


Cette position allemande concrète près de Malancourt a été prise par la 79e division en route vers Montfaucon.


Zone de la 79e Division vers l'ouest et le nord jusqu'à Montfaucon

Ancienne ville au sommet d'une colline, Montfaucon a été l'un des premiers objectifs de l'attaque. Le monument américain a été construit sur les ruines de la ville. Juste au nord se trouvent les vestiges d'une église. La ville elle-même a été reconstruite à proximité.


Mémorial américain à Montfaucon

Il y a 234 marches pour atteindre le sommet. La vue en vaut la peine.



Au sud de la tour de Monfaucon

Vue du sud-ouest au nord

La forêt d'Argonne s'étend de derrière Varennes jusqu'à la droite du panorama. Les 28e et 77e divisions attaquent à travers la forêt de gauche à droite.


Depuis la Tour Montfaucon vers le Nord

Romagne est au delà et à gauche de Cunel.


En réalité des hommes de plusieurs unités, le "Lost Battalion" était un groupe de 554 hommes dirigé par le Major Charles Whittlesey qui, le 2 octobre, avança trop vite et se retrouva isolé derrière les lignes allemandes. La zone était dominée par deux cents pieds de hauteur de chaque côté, et les hommes ont été rapidement immobilisés. Cent quatre-vingt quatorze ont été relevés, indemnes le 7 octobre, avec 197 tués et les autres blessés, capturés ou portés disparus. Ce jour-là, Whittlesey a refusé une invitation allemande à se rendre. Parmi les nombreuses difficultés rencontrées, il y avait la perte due aux tirs d'artillerie « amis ». L'unité était très décorée, Whittlesey lui-même recevant la médaille d'honneur. Whittlesey, un avocat de New York, s'était porté volontaire pour l'armée. Les expériences de la guerre et sa renommée d'après-guerre étaient trop pour lui. Il se suicide en 1921.


C'est à l'ouest du panorama précédent, je crois près du site du Moulin de Charlevaux, donc les hommes étaient en fait en haut de cette vallée à droite, au-delà de l'étang. Au moment de ma visite en 2010, la zone était en cours d'exploitation.

Cimetière allemand d'Apremont

Ce cimetière allemand se trouve à l'est du Lost Bn. placer.


Hauteurs Romagne - Cimetière Américain Meuse-Argonne

Le cimetière se trouve sur un terrain disputé le 14 octobre - capturé par la 32e division. Les hommes se sont cachés dans des trous d'obus où la piscine est au bas de la colline. Avec plus de 130 acres et contenant les tombes de 14 246, c'est le plus grand cimetière militaire américain en Europe.


Cimetière Américain de Meuse-Argonne - Chapelle

La chapelle présente un travail de pierre incroyable et des vitraux avec les symboles des divisions impliquées dans le combat.



Atteignant les hauteurs au-dessus de Sedan, la voie ferrée alimentant l'armée allemande est effectivement coupée.


Voir la vidéo: Battlefield Experience: The Meuse-Argonne Offensive (Juin 2022).


Commentaires:

  1. Jani

    l'auteur. )) J'ai ajouté votre blog aux signets et je suis devenu un lecteur régulier :)

  2. Osbourne

    félicitations, l'excellente réponse.

  3. Guran

    Je vois aussi cela de temps en temps, mais je n'y ai pas attaché d'importance auparavant.

  4. Waluyo

    Excusez-moi d'intervenir... Je comprends cette question. Est prêt à aider.

  5. Deacon

    C'était avec moi aussi. Discutons de cette question.

  6. Jorell

    Peut-être que je suis d'accord avec votre phrase



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