Max Beerbohm

Henry Maximilian (Max) Beerbohm est né au 57 Palace Gardens Terrace, à Londres, le 24 août 1872. Son père, Julius Ewald Edward Beerbohm (1810-1892), était venu en Angleterre vers 1830 et s'était établi comme un marchand de maïs prospère.

En 1885, il entre à la Charterhouse School. Il écrira plus tard : « Ma joie d'avoir été à Charterhouse était bien plus grande que ma joie d'y être… J'ai toujours rêvé d'être adulte ! ». Beerbohm a commencé à dessiner des caricatures de ses professeurs et de personnalités publiques, alors qu'il était à l'école.

Beerbohm a rencontré Oscar Wilde en 1888. Le biographe de Wilde, Richard Ellmann, a affirmé : soucieux de ne pas le suivre dans cette direction, il s'éloigna de l'intimité. Il devait caricaturer sauvagement Wilde ; c'était ingrat, mais c'était une forme d'ingratitude et d'intimité dans laquelle tombaient d'autres disciples de Wilde.

Beerbohm a remporté une place au Merton College en 1890 pour étudier les classiques. À l'université, il se lie d'amitié avec Oscar Wilde, Robert Ross, Alfred Douglas et William Rothenstein. Il continua son dessin et en 1892 Le magazine Strand publié trente-six de ses caricatures. Il écrira plus tard que ce succès a porté « un grand coup presque mortel à ma pudeur ».

L'éditeur, John Lane, a invité Aubrey Beardsley et son ami, Henry Harland, à produire un nouveau trimestriel, intitulé Le livre jaune. La première édition a été publiée en avril 1894. Le critique dans Les temps, pointant du doigt la couverture qui avait été réalisée par Beardsley et écrivant sur son « caractère repoussant et insolent ». Les dessins de Beardsley ont créé une grande controverse et à cause de cela, la première édition de 5000 exemplaires s'est vendue en cinq jours.

John Lane, était satisfait du succès du livre et a invité Beardsley et son ami, Henry Harland, à produire un nouveau trimestriel, intitulé Le livre jaune. L'examinateur dans Les temps, pointant vers la couverture qui avait été produite par Beardsley, a écrit sur son « caractère repoussant et insolent ». Les dessins de Beardsley ont créé une grande controverse et à cause de cela, la première édition de 5 000 exemplaires s'est vendue en cinq jours.

L'auteur de Max Beerbohm : Une sorte de vie (2002) a soutenu : « La réputation de Max en tant que caricaturiste était plus élevée que celle d'essayiste. À la fin des années 1890, son dessin s'était également développé : il est devenu plus subtil, plus complexe, plus sobre, à l'ajout de lavis de couleur claire, quelque chose que Will Rothenstein lui avait demandé. Max lui-même a remarqué qu'en vieillissant (jusqu'à la fin de la vingtaine), il a constaté que ses deux arts... était un de ces rares talents également distingués dans deux arts. Ses arts frères se rejoignent parfois dans ceux de ses dessins avec des légendes plus ou moins longues.

L'ami proche de Beerbohm, Oscar Wilde a été arrêté et accusé d'infractions en vertu de la Criminal Law Amendment Act (1885). Le procès de Wilde et Alfred Taylor a commencé devant le juge Arthur Charles le 26 avril 1895. Sur les dix partenaires sexuels présumés que Queensberry avait nommés, cinq ont été omis de l'acte d'accusation de Wilde. Le procès sous Charles s'est terminé par un désaccord du jury après quatre heures. Le deuxième procès, dirigé par le juge Alfred Wills, a commencé le 22 mai. Douglas n'a pas été appelé à témoigner à l'un ou l'autre des procès, mais ses lettres à Wilde ont été déposées en preuve, tout comme son poème Two Loves. Appelé à expliquer sa conclusion - "Je suis l'amour qui n'ose pas prononcer son nom" Wilde a répondu que cela signifiait "l'affection d'un aîné pour un homme plus jeune".

Wilde a tenté de défendre sa relation avec ce qui est devenu connu comme le discours « L'amour qui n'ose pas prononcer son nom » : « C'est cette profonde affection spirituelle qui est aussi pure que parfaite. Elle dicte et imprègne de grandes œuvres d'art comme celles-ci. de Shakespeare et de Michel-Ange, et mes deux lettres, telles qu'elles sont. C'est dans ce siècle incompris, tellement incompris qu'on peut le décrire comme l'Amour qui n'ose prononcer son nom, et c'est à cause de lui que je suis placé où je suis maintenant. C'est beau, c'est bien, c'est la forme d'affection la plus noble. Il n'y a rien d'anormal à cela. C'est intellectuel, et cela existe à plusieurs reprises entre un homme plus âgé et un homme plus jeune, quand l'homme plus âgé a de l'intellect , et le jeune homme a toute la joie, l'espoir et le charme de la vie devant lui. Qu'il en soit ainsi pour que le monde ne comprenne pas. Le monde se moque de lui et met parfois quelqu'un au pilori pour cela. "

Max Beerbohm, était au tribunal à l'époque et a écrit à son ami Reginald Turner : « Oscar a été assez superbe. éclat d'applaudissements. Voici cet homme qui était depuis un mois en prison et chargé d'injures et écrasé et secoué, parfaitement maître de lui, dominant le Old Bailey de sa belle présence et de sa voix musicale. Il n'a jamais eu un si grand triomphe, je suis sûr que lorsque la galerie a éclaté en applaudissements - je suis sûr que cela a affecté le jury."

Beardsley a invité Beerbohm à contribuer des essais et des caricatures au journal. Il a également écrit pour d'autres publications, et il a dessiné des caricatures pour Viens me chercher, Esquisser, et le Budget du centre commercial Pall. Il a également publié, sous l'empreinte de The Bodley Head, un recueil d'essais, intitulé Les œuvres de Max Beerbohm (1896). Leonard Smithers, qui était un ancien avocat de trente-quatre ans qui vendait des livres anciens, des estampes et de la pornographie dans un magasin d'Arundel Street, près du Strand, a publié une collection de ses dessins, Caricatures de vingt-cinq messieurs (1896).

Beerbohm est devenu très proche de William Rothenstein. Il écrira plus tard : « Il (Rothenstein) portait des lunettes qui brillaient plus que n'importe quelle autre paire jamais vue. C'était un esprit. Il débordait d'idées... Il connaissait tout le monde à Paris. Il les connaissait tous par cœur. Il C'était Paris à Oxford... J'aimais Rothenstein non moins que je ne le craignais ; et il s'est établi entre nous une amitié qui est devenue de plus en plus chaleureuse, et a été de plus en plus appréciée par moi, avec chaque année qui passe."

Beerbohm, dont le demi-frère aîné, Herbert Beerbohm Tree, était l'un des principaux acteurs-directeurs de Londres, s'intéressa vivement au théâtre. Frank Harris a nommé Beerbohm critique dramatique de La revue bimensuelle. En 1898, il commença à écrire une chronique régulière pour La revue du samedi, un journal récemment acheté par Harris. Il a occupé le poste pendant les douze années suivantes.

Beerbohm était un grand partisan du travail de George Bernard Shaw. Bien qu'il ne partage pas les convictions socialistes de Shaw, il le décrit comme « le journaliste le plus brillant et le plus remarquable de Londres ». Il le considérait aussi comme un grand dramaturge. Il était particulièrement élogieux sur Homme et Superman (1902), qu'il considérait comme son « chef-d'œuvre jusqu'à présent ». Il l'a décrit comme « l'expression la plus complète de la personnalité la plus distincte dans la littérature actuelle ».

Il aimait aussi L'autre île de John Bull (1904) : « M. Shaw, insiste-t-on, ne peut pas dessiner la vie : il ne peut que la déformer. Tous ses personnages ne sont que autant d'incarnations de lui-même. Surtout, il ne peut pas écrire de pièces de théâtre. Il n'a aucun instinct dramatique, aucune technique théâtrale. ... Cette théorie a peut-être tenu le coup avant que les pièces de M. Shaw ne soient jouées. En effet, j'avais l'habitude de la proposer moi-même... Quand j'ai vu l'autre île de John Bull, j'ai trouvé qu'il s'agissait d'une pièce de était parfait... nier qu'il est un dramaturge simplement parce qu'il choisit pour la plupart, tirer le drame de types contrastés de personnages et de pensées, sans action, et sans appel aux émotions, me semble à la fois injuste et absurde . Sa technique est particulière parce que son but est particulier. Mais ce n'en est pas moins technique."

Après une série de relations ratées, Beerbohm épousa une actrice américaine, Florence Kahn, le 4 mai 1910, au bureau d'enregistrement de Paddington. Enid Bagnold les a vus ensemble juste après leur mariage : "Elle portait ses bracelets en dehors de ses gants en filet noir. J'étais ravie de la façon dont le haut de la tête de Max fumait en spirale." William Rothenstein a commenté : « Max soutient le mariage avec un charme et une grâce qui font le désespoir des autres maris. »

Le biographe de Beerbohm, N. John Hall, a souligné: "Il a quitté son poste à la Saturday Review et est allé vivre le reste de sa vie dans le Villino Chiaro, une petite maison sur la route côtière surplombant la Méditerranée à Rapallo, en Italie . Max et sa femme semblent avoir eu une vie parfaitement heureuse ensemble. Il y a eu des spéculations qu'il était un homosexuel non actif, que son mariage n'a jamais été consommé, qu'il était un célibataire naturel. Le fait est que l'on ne sait pas grand-chose de la vie privée de Max."

Beerbohm a fait plus de quarante caricatures de George Bernard Shaw au cours de sa vie. Il n'a pas trouvé l'apparence de Shaw attrayante. Il a mentionné sa peau pâle et ses cheveux roux comme des algues. "L'arrière de son cou était particulièrement sombre; très long, inoccupé et blanc mort". Il a admis que les opinions politiques de Shaw n'ont pas aidé: "Mon admiration pour son génie a été entachée pendant cinquante ans et plus pour moi par la dissidence de presque toutes les opinions qu'il a sur quoi que ce soit."

Beerbohm a organisé une exposition de son travail aux Leicester Galleries en avril 1911. Les temps, examinant l'émission, a affirmé qu'il méritait le titre de "le plus grand des dessinateurs de bandes dessinées anglais". Beerbohm a défini plus tard les caricatures comme « l'art délicieux d'exagérer, sans crainte ni faveur, les particularités de tel ou tel corps humain, pour le simple plaisir de l'exagération... L'homme tout entier doit être fondu, comme dans un creuset, puis , à partir de la solution, être façonné à nouveau. Il doit émerger sans qu'aucune particule de lui-même ne soit perdue, mais sans aucune particule de lui-même comme c'était le cas auparavant. »

Beerbohm a déclaré à William Rothenstein qu'il était en partie responsable de son succès : "Comme vous le savez, votre croyance en moi a toujours été une grande incitation pour moi à croire en moi-même ; et votre esprit créatif, suggestif et fécondant m'a énormément aidé de temps en temps. Je me souviens, par exemple, que c'est vous qui, à Oxford, m'avez d'abord dit que je devais essayer des lavis à l'aquarelle, choses dont je me croyais alors tout à fait incapable à l'âge de quatre-vingt-dix ans. . Et c'est toi qui m'as fait voir la différence entre le dessin au trait et le dessin qui avait une grâce non journalistique. Et c'est toi, plus tard, dont les conseils m'ont aidé à rester dans ma petite voie exactitudes externes. Et - mais je n'énumérerai pas les tas de façons dont, pour moi, comme pour beaucoup d'autres personnes plus importantes, vous avez été le ballast et l'inspiration."

En 1911, Beerbohm publia avec un grand succès critique son seul roman, Zuleika Dobson. Il a souvent figuré dans la liste des 100 meilleurs romans jamais publiés. Cela a été suivi par une collection de dix-sept parodies d'écrivains contemporains, Une guirlande de Noël (1912). La revue du samedi a affirmé que « Il (Beerbohm) a non seulement parodié le style de ses auteurs, mais aussi leurs esprits ».

En février 1914, Frank Harris fut envoyé à la prison de Brixton pour outrage au tribunal à la suite d'un article sur Earl Fitzwilliam, qui avait été cité comme codéfendeur dans une affaire de divorce. Son rédacteur en chef adjoint, Enid Bagnold, s'est rendu chez Beerbohm pour lui demander son aide. "J'ai sonné à sa porte et j'ai envoyé un message aussi urgent que possible par la femme de chambre. Il n'était pas habillé, mais est descendu dans une magnifique robe de chambre, et pendant qu'il écoutait ses deux yeux très bleus étaient sérieux de colère , bien que ses sourcils, sa bouche et le reste de son charmant visage n'aient pas fait de grands efforts. Il était assez en colère pour s'habiller très vite, et est venu avec moi, portant sa canne.

En plus d'aider à l'édition La société moderne, cette semaine-là, il a dessiné un dessin animé pour la couverture. Il montrait Beerbohm en train de dîner avec Harris. En dessous, il écrivait : "Le meilleur locuteur de Londres, avec l'un de ses meilleurs auditeurs".

Le prochain livre de Beerbohm, sept hommes (1919), était un recueil de nouvelles. L'une de ses plus grandes fans était Virginia Woolf. Elle a écrit à Beerbohm : « Si vous saviez comme j'ai étudié vos essais - comme ils me remplissent d'émerveillement - comme je ne peux pas concevoir ce que ce serait d'écrire comme vous le faites ! Beerbohm lui-même a été grandement influencé par les travaux d'Henry James. Il a dit à Frank Harris qu'il "obtenait des effets à travers ces phrases élaborées que vous pourriez difficilement obtenir autrement".

Beerholm a eu d'autres expositions aux Leicester Galleries en 1923 et 1925. Le New York Herald Tribune a publié une revue qui soutenait : « En termes d'esthétique, M. Beerbohm n'est pas du tout un dessinateur ; il a un sens délicat de la couleur, une félicité décorative… mais il n'a jamais appris à dessiner… Pour ses propres fins, cependant, son dessin est consommé. … Il a un génie pour les ressemblances ; mieux que quiconque, il sait transmettre les attitudes de son sujet… Ajoutez à cela un humour sans venin et une imagination raffinée et vous avez élevé la caricature dans le domaine de l'art.

Beerholm a dessiné des caricatures d'Oscar Wilde, William Rothenstein, George Bernard Shaw, Thomas Hardy, WB Yeats, Lytton Strachey, John Ruskin, William Morris, Aubrey Beardsley, John Singer Sargent, Augustus John, William Gladstone, Benjamin Disraeli, Dante Gabriel Rossetti, Henry James, Joseph Conrad, James Whistler, George Meredith, Theodore Roosevelt, Woodrow Wilson, la reine Victoria, Edward VII, George V et Edward VIII. En 1930, il renonce à la caricature : « Je trouvais que mes caricatures devenaient des portraits. J'ai l'impression d'avoir égaré mon don pour le mépris. La pitié s'est glissée.

En 1939, George VI lui offrit le titre de chevalier. À la surprise de ses amis, il accepta cet honneur. Après la cérémonie, il écrivit à un ami : « Mon costume d'hier était tout à fait correct… En effet, j'étais (du moins je le pensais en regardant autour de moi) le mieux habillé des Chevaliers, et tout à fait à la hauteur des Grooms of the Chamber et autres fonctionnaires du palais. Je ne suis pas sûr que je n'étais pas aussi présentable que le roi lui-même - si charmant qu'il ait l'air. "

Après la mort de sa femme en 1951, Elisabeth Jungmann devient sa secrétaire et compagne. Il l'épousa juste avant sa mort à Rapallo le 20 mai 1956.

Comme vous le savez, votre croyance en moi m'a toujours beaucoup incité à croire en moi-même ; et ton esprit créatif, suggestif, fécondant m'a énormément aidé de temps en temps. Et - mais je n'énumérerai pas les tas de façons dont, pour moi, comme pour beaucoup d'autres personnes plus importantes, vous avez été le lest et l'inspiration.

Trahison est un mot fort, mais pas trop fort, plutôt trop faible, pour caractériser la situation dont le Sénat est l'agent empressé, ingénieux, infatigable d'intérêts aussi hostiles au peuple américain que pourrait l'être n'importe quelle armée d'invasion, et bien plus dangereuse : des intérêts qui manipulent la prospérité produite par tous, de sorte qu'elle amasse des richesses pour quelques-uns ; intérêts dont la croissance et la puissance ne peuvent signifier que la dégradation du peuple, des instruits en flagorneurs, des masses vers le servage.


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