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Vol de tombes dans l'Egypte ancienne

Vol de tombes dans l'Egypte ancienne

Les tombeaux des grands rois et nobles d'Égypte ont été construits pour protéger le cadavre et les biens des défunts pour l'éternité et pourtant, alors que beaucoup ont perduré pendant des milliers d'années, leur contenu a souvent disparu relativement rapidement. Le pillage des tombes dans l'Égypte ancienne a été reconnu comme un problème sérieux dès le début de la période dynastique (vers 3150 - vers 2613 avant notre ère) dans la construction du complexe pyramidal de Djéser (vers 2670 avant notre ère). La chambre funéraire a été localisée à dessein, et les chambres et les couloirs de la tombe remplis de débris, pour empêcher le vol, mais même ainsi, la tombe a été cambriolée et pillée ; même la momie du roi a été prise.

Ce même paradigme peut être vu dans la construction des pyramides de Gizeh pendant l'Ancien Empire d'Égypte (vers 2613 - 2181 avant notre ère) et avec les mêmes résultats. Bien que la Grande Pyramide et les autres soient toujours debout, aucun des trésors enterrés avec les rois de la 4e dynastie - Khufu, Khafre et Menkaure - n'a été retrouvé dans les structures et aucun des corps non plus. Les textes d'exécration (malédictions) sur les portes et les linteaux des tombes étaient censés empêcher de tels vols, et la croyance égyptienne en une vie après la mort - à partir de laquelle les morts pourraient interagir avec les vivants - aurait dû encourager un plus grand respect et la peur d'une hantise dans des voleurs potentiels mais, de toute évidence, les incitations non plus n'étaient pas assez fortes pour freiner la tentation de richesses faciles avec peu de risques. L'égyptologue David P. Silverman écrit :

Ce n'était un secret pour personne que, à mesure que le processus d'inhumation devenait plus élaboré, la valeur des objets funéraires inhumés avec les momies royales et non royales augmentait également. Cercueils dorés, amulettes de pierres précieuses, objets exotiques importés, tous se sont avérés trop tentants pour les voleurs. Lorsque les embaumeurs ont commencé à inclure des amulettes protectrices, des pierres précieuses, de l'or ou de l'argent dans les emballages de la momie, même le cadavre du défunt a été menacé. Des voleurs ont probablement attaqué les tombes royales peu après les funérailles du roi, et il existe des preuves de corruption parmi les employés de la nécropole chargés de protéger les tombes. (196)

La richesse des rois

La tombe la plus célèbre de l'Égypte ancienne est celle du pharaon du Nouvel Empire Toutankhamon (1336-1327 avant notre ère) qui a été découverte par Howard Carter en 1922 de notre ère. La richesse de la tombe de Toutankhamon est estimée à environ trois quarts de milliard de dollars. Son cercueil d'or à lui seul est évalué à 13 millions de dollars. Toutankhamon est mort avant l'âge de 20 ans et n'avait pas encore amassé le genre de richesses que de grands rois comme Khéops ou Thoutmosis III ou Seti I ou Ramsès II auraient eu. Les richesses enterrées avec un roi comme Khéops auraient été bien plus grandes et plus opulentes que tout ce qui se trouvait dans la tombe de Toutankhamon.

La seule raison pour laquelle la tombe de Toutankhamon est restée relativement intacte (elle a en fait été brisée deux fois dans l'Antiquité et volée) est qu'elle a été accidentellement enterrée par les anciens ouvriers qui ont construit la tombe de Ramsès VI (1145-1137 avant notre ère) à proximité. On ne sait pas exactement comment cela se serait produit, mais d'une manière ou d'une autre, les ouvriers de cette tombe ont enterré la première tombe sans laisser de trace et l'ont ainsi préservée jusqu'au 20e siècle de notre ère lorsque Carter l'a trouvée. La plupart des tombes, cependant, n'ont pas eu cette chance et presque toutes ont été pillées à un degré ou à un autre.

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La richesse ensevelie avec le défunt était si vaste que les fonctionnaires chargés de les garder en sécurité pouvaient facilement être achetés.

L'Égypte était une société sans argent liquide jusqu'à l'arrivée des Perses en 525 avant notre ère, et donc la richesse pillée dans les tombes n'aurait pas été échangée contre de l'argent et n'aurait pas pu être utilisée dans le commerce. On ne pouvait pas simplement entrer sur le marché avec un sceptre d'or, par exemple, et l'échanger contre des sacs de céréales, car les biens volés devaient être immédiatement signalés aux autorités. Si quelqu'un acceptait un objet volé dans le commerce, alors cette personne serait chargée de la tâche de s'en débarrasser d'une manière ou d'une autre et espère faire un profit. Très probablement, les objets volés ont été confiés à un fonctionnaire supérieur (corrompu), qui l'aurait payé en biens matériels, puis aurait fait fondre l'or sous une autre forme et l'aurait échangé contre des biens ou des services à un artisan.

La difficulté de contrôler les vols de tombes était simplement que la richesse ensevelie avec le défunt était si vaste et que les fonctionnaires chargés de les garder en sécurité pouvaient si facilement être achetés. Même si une tombe était conçue pour désorienter un voleur et que la chambre funéraire était située profondément dans la terre et bloquée par des décombres, il y avait toujours un moyen de contourner ces obstacles pour le voleur ingénieux. L'emplacement des tombes était également assez bien annoncé car elles avaient soit d'énormes pyramides s'élevant au-dessus d'elles, soit des mastabas plus modestes, mais toujours élaborés. Si l'on cherchait un gain rapide, il suffit de piller une tombe au milieu de la nuit.

Le lieu de vérité

C'est en grande partie pour cette raison qu'Amenhotep Ier a commandé le village connu aujourd'hui sous le nom de Deir el-Medina. Initialement référencé dans les documents officiels comme Set-Maât (Le lieu de vérité), Deir el-Médineh et les nécropoles voisines étaient censées résoudre une fois pour toutes le problème du vol de tombes. Les ouvriers du village créeraient les tombes et protégeraient leur création et, comme ils dépendaient de l'État pour leurs salaires et leurs maisons, ils seraient loyaux et discrets concernant l'emplacement des tombes et la quantité de trésors qu'ils pouvaient trouver.

Bien que ce paradigme ait pu fonctionner dans les premiers jours de la communauté, il n'a pas duré. Deir el-Médineh n'était pas un village autosuffisant - il n'avait ni développement agricole ni approvisionnement en eau - et dépendait des livraisons mensuelles de fournitures en paiement de Thèbes et de l'importation quotidienne d'eau du Nil. Ces fournitures étaient largement standardisées, non luxueuses et n'arrivaient pas toujours à temps. Les citoyens du village fabriquaient leur propre artisanat et faisaient du troc entre eux, mais la tentation de prendre un trésor dans une tombe, de marcher environ une heure jusqu'à Thèbes et de l'échanger contre du luxe s'est avérée trop grande pour certains des travailleurs. Ceux qui étaient censés protéger les tombes ont utilisé les mêmes outils avec lesquels ils les avaient construites pour les enfoncer et les voler.

La relation vie/travail à Deir el-Médineh s'est détériorée c. 1156 avant notre ère pendant le règne de Ramsès III lorsque les expéditions mensuelles étaient d'abord en retard, puis ont complètement cessé d'arriver. Il ne s'agissait pas de produits de luxe ou de primes, mais des salaires des travailleurs – payés en nourriture, fournitures et bière – dont ils avaient besoin pour vivre. L'échec du système d'approvisionnement a conduit à la première grève du travail de l'histoire lorsque les travailleurs ont déposé leurs outils, ont quitté le travail et ont marché sur Thèbes pour exiger leur salaire.

Bien que la grève ait été efficace et que les villageois aient reçu leur salaire, le problème sous-jacent de s'assurer que les fournitures parviennent au village n'a jamais été résolu. Les paiements à Deir el-Medina seraient en retard encore et encore pendant le reste de la période du Nouvel Empire d'Égypte, car le gouvernement central perdait progressivement le pouvoir et la bureaucratie qui le maintenait s'effondrait.

Confession du voleur de tombes

Dans ce climat, beaucoup plus de personnes se sont tournées vers le pillage de tombes pour gagner leur vie. Malgré la croyance acceptée en une vie après la mort et le pouvoir des textes d'exécration qui garantissaient une mauvaise fin à quiconque volait une tombe, l'activité se déroulait plus fréquemment qu'auparavant. Silverman écrit :

Des criminels condamnés à la fin de la période ramesside (vers 1120 av. D'autres textes rapportent des beuveries sur des équipements funéraires royaux et des activités blasphématoires par des individus. Un tel comportement suggère qu'au moins une partie de la population avait peu peur des répercussions dans ce monde ou des dieux dans l'autre. (111)

Les aveux de criminels condamnés pour pillage de tombes se multiplient vers la fin du Nouvel Empire. Les tribunaux semblent avoir traité ces affaires presque quotidiennement. Le Mayer Papyri (c. 1108 avant notre ère) enregistre un certain nombre de cas détaillant comment ceux qui ont été surpris en train de profaner et de voler des tombes ont été « torturés lors de l'examen sur leurs pieds et leurs mains pour leur faire dire exactement ce qu'ils avaient fait » (Lewis, 257) . Les témoignages sont enregistrés par les policiers et les chefs concernant les suspects et la façon dont ils ont été capturés. Les punitions sont le plus souvent enregistrées sous forme de coups avec une tige (bastinade) sur la plante des pieds et de flagellation, mais elles peuvent être aussi sévères que l'amputation des mains et du nez ou même la mort par empalement ou brûlure.

Ces punitions n'étaient toujours pas dissuasives. La confession d'un homme nommé Amenpanufer, maçon à Deir el-Médineh, décrit comment les tombes ont été pillées et aussi combien il était facile d'échapper à la punition en cas d'arrestation et de retourner auprès de ses camarades pour voler à nouveau. Ses aveux sont datés du c. 1110 AEC :

Nous sommes allés piller les tombes comme à notre habitude et nous avons trouvé la tombe pyramidale du roi Sobekemsaf, cette tombe étant différente des pyramides et des tombeaux des nobles que nous dévalisons habituellement. Nous avons pris nos outils en cuivre et nous nous sommes introduits dans la pyramide de ce roi par sa partie la plus intérieure. Nous avons localisé les chambres souterraines et, prenant des bougies allumées dans nos mains, nous sommes descendus.

Nous avons trouvé le dieu allongé au fond de sa sépulture. Et nous avons trouvé le lieu de sépulture de la reine Noubkhaas, son épouse, à côté de lui, étant protégé et gardé par du plâtre et recouvert de gravats.

Nous avons ouvert leurs sarcophages et leurs cercueils, et avons trouvé la noble momie du roi équipée d'une épée. Il y avait un grand nombre d'amulettes et de bijoux en or sur son cou et il portait une coiffe en or. La momie noble du roi était entièrement recouverte d'or et ses cercueils étaient décorés d'or et d'argent à l'intérieur et à l'extérieur et incrustés de pierres précieuses. Nous avons récupéré l'or que nous avons trouvé sur la momie du dieu y compris les amulettes et les bijoux qui étaient sur son cou. Nous avons mis le feu à leurs cercueils.

Au bout de quelques jours, les officiers du district de Thèbes apprirent que nous volions à l'ouest et ils m'arrêtèrent et m'emprisonnèrent dans le bureau du maire de Thèbes. j'ai pris les vingt deben d'or qui représentaient ma part et je les ai donnés à Khaemope, le scribe de district du débarcadère de Thèbes. Il m'a relâché et j'ai rejoint mes collègues et ils m'ont de nouveau indemnisé avec une part. Et alors j'ai pris l'habitude de piller les tombes. (Lewis, 256-257)

Le ton de la confession d'Amenpanufer est assez confortable comme s'il n'avait rien à craindre. Son affirmation selon laquelle il a payé le scribe de district peut être interprétée comme une amende, mais la plupart des érudits le reconnaissent comme un pot-de-vin car cette pratique était assez courante. Le sort d'Amenpanufer après ses aveux est inconnu. Les deben il mentionne était l'unité monétaire de valeur dans l'Egypte ancienne avant l'introduction d'une économie monétaire c. 525 AEC par les Perses ; et le dieu mentionné dans la tombe de Sobekemsaf aurait été la divinité personnelle du roi qui veillait sur lui de la même manière que les statues dorées d'Isis, Nephthys, Neith et Serket étaient placées dans la tombe de Toutankhamon.

Le manque total de respect qu'Amenpanufer montre en racontant le pillage de la tombe, y compris l'incendie des cercueils élaborés, montre à quel point ces pilleurs de tombes se souciaient peu des répercussions de l'au-delà et la facilité avec laquelle il a retrouvé sa liberté illustre pourquoi le pillage de tombes est devenu si populaire moyen de gagner sa vie : si on avait assez d'or du cambriolage, on pouvait s'acheter de la prison, être remboursé par ses camarades, et reprendre ses affaires comme d'habitude.

Conclusion

Malgré tous leurs efforts, les autorités de l'Egypte ancienne n'ont jamais pu résoudre le problème du pillage des tombes. Leur meilleur effort, Deir el-Medina, a commencé à échouer avant même le déclin du Nouvel Empire et leurs efforts antérieurs ont clairement échoué ; sinon, il n'y aurait eu aucune raison de construire le village et de nouvelles nécropoles.

Bien que certains érudits aient souligné le déclin des croyances religieuses au cours du Moyen Empire égyptien (2040-1782 avant notre ère) comme raison de l'augmentation des pillages de tombes, cette affirmation est indéfendable. Les preuves d'un manque de croyance religieuse dans l'Empire du Milieu proviennent d'œuvres littéraires, et non d'inscriptions ou de documents officiels, et peuvent être interprétées de différentes manières. De plus, comme indiqué, le problème des pilleurs de tombes existait bien avant l'Empire du Milieu.

Les anciens Égyptiens ont volé les tombes des riches pour bon nombre des mêmes raisons que les gens en volent les autres de nos jours : l'excitation, l'argent et une sorte d'autonomisation en prenant ce que l'on ne possède pas. L'argument selon lequel ces personnes auraient dû mieux se comporter compte tenu de leur système de croyances ne tient pas non plus car il semble assez clair que de nombreuses personnes, à travers l'histoire, peuvent professer une croyance qu'elles ne peuvent pas vivre. Toutes les menaces et toutes les promesses de punition dans l'au-delà et les terribles hantises dans celui-ci ne pouvaient dissuader personne quand, si l'occasion leur en était donnée, ils pourraient entrer par effraction dans une tombe et en ressortir avec le trésor d'un roi.


Vol de tombes dans l'Egypte ancienne - Histoire

Les pharaons tout-puissants de l'Égypte ancienne étaient fréquemment enterrés à côté d'une véritable richesse de trésors fabuleux que, comme vous pouvez probablement l'imaginer, les pharaons tenaient beaucoup à protéger. Alors avaient-ils réellement mis en place des mesures préventives importantes pour empêcher quiconque de voler leurs affaires après qu'ils soient devenus un peu moisis ? Eh bien, oui et non, mais en ce qui concerne l'idée de pièges ou d'énigmes élaborés tels que décrits par Hollywood et dans les jeux, définitivement non.

Pour commencer, il est important de comprendre que généralement les propres sujets du pharaon et, dans certains cas, leurs successeurs directs, étaient ceux qui ont volé leur plan de retraite après la mort. Vous voyez, le pouvoir d'un pharaon était plus ou moins absolu et ils pouvaient faire à peu près tout ce qu'ils voulaient. En conséquence, de nombreux pharaons se feraient piller les tombes de leurs ancêtres, réutilisant même dans certains cas les objets pour leur propre enterrement. Il y a même des histoires de pharaons ayant sans cérémonie la momie de leur prédécesseur jetée hors de leur sarcophage afin que même ce conteneur puisse être réutilisé.

Tout cela était particulièrement le cas en période de difficultés lorsque la noblesse égyptienne ne pensait pas à saccager le dernier lieu de repos d'un membre de la famille ou d'un ancêtre bien-aimé parce que, eh bien, techniquement, à leur avis, c'était leur affaire qui était là.

Un avantage d'être ceux qui établissent les règles, cette pratique de pillage de tombes par la noblesse était tolérée dans le monde égyptien antique. Cependant, le pillage de tombes par des personnes non directement liées au défunt n'était pas aussi important et il entraînait des sanctions assez sévères. Les sanctions pour avoir pillé une tombe allaient de la mort brutale à la flagellation publique, en fonction de l'importance de la crypte profanée et de la valeur des objets volés.

En ce qui concerne le type de peine de mort infligée aux voleurs, il était de pratique courante de les brûler vifs. Pourquoi? Eh bien, en plus d'être une façon plutôt désagréable de mourir, cela condamnerait le voleur à une éternité de néant en raison de la croyance dans les temps anciens que si vous mouriez sans corps, vous ne pouviez pas entrer dans l'au-delà.

D'autres formes d'exécution comprenaient la décapitation, ce qui signifierait de la même manière que le voleur ne pourrait pas entrer dans l'au-delà, ou l'empalement, ce qui, selon les anciens Égyptiens, entraînerait pour toujours l'esprit du défunt à cet endroit singulier. considéré comme une mauvaise chose et l'espoir des pharaons était que de telles punitions sévères dissuadent les voleurs.

Le problème avec toutes ces punitions, c'est qu'il semblerait qu'il soit assez facile d'éviter d'avoir des ennuis. Par exemple, considérez ce récit par un pilleur de tombes du 11ème siècle avant notre ère, Amenpanufer, à la fois sur sa méthode de pillage de tombes et sur la façon dont il s'est tiré d'affaire, même lorsqu'il est pris :

Nous sommes allés piller les tombes comme à notre habitude et nous avons trouvé la tombe pyramidale du roi Sobekemsaf, cette tombe étant différente des pyramides et des tombeaux des nobles que nous dévalisons habituellement. Nous avons pris nos outils en cuivre et nous nous sommes introduits dans la pyramide de ce roi par sa partie la plus intérieure. Nous avons localisé les chambres souterraines et, prenant des bougies allumées dans nos mains, nous sommes descendus.

Nous avons trouvé le dieu allongé au fond de sa sépulture. Et nous avons trouvé le lieu de sépulture de la reine Noubkhaas, son épouse, à côté de lui, étant protégé et gardé par du plâtre et recouvert de gravats.

Nous avons ouvert leurs sarcophages et leurs cercueils, et avons trouvé la noble momie du roi équipée d'une épée. Il y avait un grand nombre d'amulettes et de bijoux en or sur son cou et il portait une coiffe en or. La momie noble du roi était entièrement recouverte d'or et ses cercueils étaient décorés d'or et d'argent à l'intérieur et à l'extérieur et incrustés de pierres précieuses. Nous avons récupéré l'or que nous avons trouvé sur la momie du dieu y compris les amulettes et les bijoux qui étaient sur son cou. Nous avons mis le feu à leurs cercueils.

Au bout de quelques jours, les officiers du district de Thèbes apprirent que nous volions à l'ouest et ils m'arrêtèrent et m'emprisonnèrent dans le bureau du maire de Thèbes. J'ai pris les vingt deben d'or qui représentaient ma part et je les ai donnés à Khaemope, le scribe de district du débarcadère de Thèbes. Il m'a relâché et j'ai rejoint mes collègues et ils m'ont de nouveau indemnisé avec une part. Et alors j'ai pris l'habitude de piller les tombes.

Les pillages de tombes étaient si courants dans les temps anciens que presque tous les niveaux de la société y participaient, y compris de manière assez hilarante, les mêmes personnes chargées de construire les tombes, ainsi que celles chargées d'enterrer les morts.

Malheureusement, alors qu'Hollywood voudrait vous faire croire que les tombes des anciens pharaons regorgeaient de pièges mortels, la vérité est beaucoup plus vanille. Pour commencer, l'idée de pièges élaborés dans les tombes antiques est considérée comme rien de plus qu'un mythe. Pour citer une Emily Teeter, experte en antiquités égyptiennes et nubiennes travaillant à l'Université de Chicago –

Je suis vraiment désolé d'annoncer que si les malédictions sont sorties, alors il n'y a vraiment rien de sournois. Hollywood a transformé des éléments architecturaux standard tels que des blocs de herses coulissantes, des arbres et des chambres remplies de sable en objets d'horreur.

Cela ne veut pas dire que vous ne trouverez pas beaucoup de rapports de pièges provenant de sources apparemment réputées, indiquant des choses comme que les tombes égyptiennes étaient remplies de tout, des fils tranchants comme des rasoirs situés exactement à la hauteur de la tête aux serpents mortels - qui ont tous été radiés par de vrais experts comme des affirmations fantaisistes qui n'ont aucun fondement dans la réalité.

Au lieu de cela, les contre-mesures mises en place pour dissuader les voleurs avaient tendance à n'être que des obstacles sur le chemin des marchandises, tels que d'énormes dalles de granit ou des débris aléatoires et similaires bloquant le chemin. Ils utilisaient aussi parfois des chambres vides avec la vraie chambre contenant les divers biens murés ailleurs dans la structure, etc.

Outre ces sortes de mesures de sécurité plutôt étranges, d'autres moyens de dissuasion avaient tendance à être de nature plus métaphysique - principalement limités à des malédictions qui condamneraient l'âme d'un voleur à une éternité d'agonie perpétuelle ou similaire.

Par exemple, considérons la malédiction suivante placée sur la tombe du pharaon Amenhotep par l'un de ses grands prêtres qui menaçait, entre autres, que tout voleur –

perdre leurs positions et leurs honneurs terrestres, être incinérés dans une fournaise dans des rites d'exécration, chavirer et se noyer en mer, n'avoir aucun successeur, ne recevoir ni tombe ni offrande funéraire, et leurs corps se décomposeraient parce qu'ils mourraient de faim sans subsistance et sans leurs os va périr…

Compte tenu du vol généralisé de tombes qui se déroulait à l'époque et du fait que la personne qui jeta la malédiction participait parfois à ce vol, il est sûr de dire que ce genre de malédictions n'était pas quelque chose que beaucoup de gens prenaient au sérieux.

Le pharaon Amenhotep s'est tellement ennuyé de la fréquence à laquelle les tombes de ses ancêtres ont été pillées qu'il a ordonné la construction d'un endroit connu sous le nom de Set-Ma'at – littéralement « lieu de vérité » – un village de conscrits chargés des deux construire et protéger les tombeaux de la noblesse. L'idée de Set-Ma'at, parfois aussi connue sous le nom de Deir el-Medina était simple –

Les ouvriers du village créeraient les tombeaux et protégeraient leur création et, puisqu'ils s'appuyaient sur le sta

Pour leurs salaires et leurs maisons, ils seraient loyaux et discrets quant à l'emplacement des tombes et à la quantité de trésors qu'on y trouverait.

Cependant, les retards fréquents dans la livraison des fournitures aux villageois, y compris des choses comme la nourriture et l'eau, et la nature fondamentale dudit paiement, n'ont guère contribué à renforcer la confiance et la loyauté parmi les habitants de la ville, ce qui, ajouté à leur connaissance complexe des tombes elles-mêmes et exactement quel trésor était stocké en eux et où, a naturellement conduit à un vol généralisé.

Malgré la nature isolée du village, les travailleurs pouvaient toujours clôturer les biens volés en marchant simplement jusqu'à une ville voisine et en échangeant les biens, souvent avec ceux qui feraient ensuite des choses comme faire fondre de l'or ou autre et créer de nouveaux objets qui ne pourraient pas remonter à une tombe.

Maintenant, tout cela étant dit, il a été supposé que la poudre d'hématite, qui lorsqu'elle est inhalée en quantité suffisante pourrait potentiellement causer la mort, a été utilisée comme une sorte de piège, sinon terriblement efficace. Par exemple, dans une tombe découverte en 2001 à l'oasis de Bahariya, il y avait plusieurs centimètres de cette poudre sur le sol.

Il est également parfois dit que le mercure était utilisé comme moyen de dissuasion intentionnel dans de nombreuses tombes anciennes découvertes en Chine, comme le lieu de sépulture de l'empereur Qin Shi Huang. Cependant, cette notion est universellement rejetée par les experts, bien que la quantité de mercure parfois utilisée soit telle qu'elle puisse toujours constituer un danger potentiel pour la santé, si elle n'est probablement pas terriblement efficace pour empêcher accidentellement les pillages de tombes.

Cependant, pour la plupart, les tombes des anciens empereurs, rois et pharaons étaient protégées, voire pas du tout, simplement par de simples barrières physiques, des menaces abstraites telles que des malédictions et le risque toujours présent d'être horriblement mutilé et tué si jamais l'auteur de l'infraction être pris, en supposant qu'ils ne se contentent pas de soudoyer pour se sortir de la situation. Sans surprise de là, le pillage des tombes était généralisé et presque comiquement facile pour certains sous-ensembles de la population qui avaient accès aux tombes ou aux bons outils.

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Faits égyptiens anciens, vol de tombes dans l'Egypte ancienne

Ici, nous allons mentionner quelques faits égyptiens anciens sur le vol de tombes.

Les égyptologues ont-ils découvert quelque chose appelé « vol de tombe Papyrus » ? Le vol de tombes était-il profondément enraciné à l'époque de l'Égypte pharaonique et non à l'époque moderne, comme la plupart des gens le pensent ? Revenons à l'époque du roi Ramsès IX pour découvrir la vérité.

Après les âges de gloire de la civilisation égyptienne, l'Égypte est entrée dans une ère de ténèbres et de chaos, alors que la corruption et les pots-de-vin se sont propagés.

À cette époque, l'Égypte a été témoin de nombreux gangs de pillages de tombes. Ces gangs se sont répandus dans toute l'Egypte et ont travaillé de manière régulière.

Les gens, les prêtres et même les rois ont beaucoup souffert parce que la question est devenue incontrôlable. Ce qui s'est passé a poussé certains prêtres à écrire un papyrus appelé plus tard « papyrus du vol de tombes ».

Ce papyrus mentionnait en détail les faits d'une lutte provoquée entre deux personnes, qui étaient “Pa-Sr”, le souverain de la Thèbes orientale. C'était un homme bon et honnête, et “Pr-Re” le souverain de la terre orientale de Thèbes. C'était un voleur de tombes car il formait un gang spécialisé dans le vol des tombes royales de l'Egypte ancienne.

A cette époque, un autre voleur de tombes royales est apparu, il s'appelait “Po-Khaf”. Il a mis en place un gang puissant et a inséré des femmes dans son groupe.

Mais ce n'est pas le pire certains prêtres eux-mêmes ont constitué des gangs pour piller les tombes royales, parmi eux un prêtre appelé “Bn-oun-Hb”.

Ceux qui l'ont mentionné faisaient partie d'une longue liste qui nous est parvenue à partir des rapports faits à ce moment-là.

La corruption dans l'Egypte ancienne s'est répandue de plus en plus, surtout à l'époque du roi Ramsès XI à la 19 ème année de son règne. Bien sûr, le vol de tombes a augmenté et dans une image très effrayante, alors les prêtres se sont révoltés contre Ramsès IV, ont usurpé le trône et ont constitué la 21 e dynastie.

La plupart des papyrus relatifs au vol de tombes dans l'Égypte ancienne sont maintenant conservés au British Museum de Londres, mais le « papyrus d'Apot » est le plus célèbre.

Nous savions par ce papyrus qui s'appelait aussi "papyrus du vol de tombes" que les tombeaux des rois situés sur la terre occidentale de Thèbes n'ont été pillés que la 14 ème année du règne du roi Ramsès IX sauf un tombeau qui appartient au roi “Sobek-M-Saf”.

Faits sur l'Egypte ancienne, vol de tombes dans l'Egypte ancienne

Nous ne pouvions pas savoir ce qui s'est passé après le règne du roi Ramsès XI, car nous n'avons atteint aucun dossier lié à cette question bien que le pillage des tombes ne se soit pas arrêté, au contraire, il a augmenté.

Mais il y a une note importante, c'est que le tombeau du roi Toutankhamon n'a pas été volé, et personne ne connaît la vraie raison. Cette tombe a été découverte par Howard Carter en 1922.

Et aussi le tombeau de la reine Iaah Hotep la mère du roi Ahmose I le fondateur de la 18 ème dynastie, il a également été découvert semi-intact. Ce tombeau a été découvert par Mariette Pacha en 1859.

Faits sur l'Egypte ancienne, le tombeau de Toutankhamon

À la 21 e dynastie, connue aussi par la dynastie des prêtres, le prêtre “Horihor” possédait à la fois les pouvoirs religieux et royaux.

Cet homme a pris la décision la plus critique, qui a été de ré-enterrer les momies des rois et des prêtres qui n'ont pas été volées après les avoir restaurées et enveloppées à nouveau avec du linge, et de mettre ces momies dans une cache appelée plus tard “El-Deir El-Bahari cache” ou “Tomb DB320”. Cette cache a été découverte par la famille de “Abdel Rasul”.

Les anciens Égyptiens tenaient beaucoup à préserver leurs momies parce qu'ils croyaient à la vie éternelle et à la vie après la mort, alors ils ont fait de si grands efforts pour sauver et préserver leurs momies des voleurs, et ils ont mentionné les détails de cette lutte dans un papyrus appelé “Apot papyrus” ou papyrus de vol de tombes.

En Égypte, vous pouvez découvrir de nombreux faits sur l'Égypte ancienne, et le vol de tombes dans l'Égypte ancienne est l'un des faits les plus intéressants sur l'Égypte.


Vol de tombes dans l'Egypte ancienne - Histoire

Voleurs de tombes !
par
William Max Miller, M.A.

Le chiffon de brigand, trouvé dans la tombe de Toutankhamon,
qui contenait des bagues en or. Les voleurs probablement
l'a laissé tomber lorsqu'il a été attrapé par les fonctionnaires de la nécropole.
(Crédit photo : Howard Carter et A. C. Mace, The Tomb
de Tut-ankh-amen (Londres, 1923--1933. )

Crédit sonore de fond : à partir de www.shabtis.com, conception sonore de Peter Willmott, utilisée avec sa permission.

Dans un documentaire télévisé sur l'Égypte ancienne diffusé il y a plusieurs années, un égyptologue bien connu s'est dit étonné que les Égyptiens de l'Antiquité soient capables de commettre des actes de pillage de tombes. Compte tenu de leur croyance religieuse dans la nécessité d'avoir une momie intacte complètement équipée des provisions rituelles nécessaires à la survie dans l'au-delà, cet égyptologue a trouvé presque inconcevable que certains Égyptiens puissent tomber si bas qu'ils se livrent au pillage des tombes de leurs ancêtres. .
Son commentaire (probablement involontairement) a renforcé l'opinion populaire, qui considère le vol de tombes égyptiennes comme un acte ignoble commis par des mécréants qui ne croyaient pas à la signification religieuse des coutumes funéraires auxquelles adhèrent d'autres Égyptiens plus respectables. Selon ce point de vue, les pilleurs de tombes venaient des couches les plus basses de la société. C'étaient des hors-la-loi poussés par une combinaison de cupidité et de famine, qui ont mené des raids désespérés sur les derniers lieux de repos d'Égyptiens décents et craignant Dieu. Il est facile de visualiser ces misérables se faufilant furtivement dans les tombes la nuit, tremblant dans les ombres éclairées par des torches devant les cercueils des morts mêmes dont ils professaient ne pas croire à la sainteté, et faisant passer leur trésor illicite dans des cachettes parmi les non-patrouilles. montagnes et collines du désert.
De telles aventures dramatiques se produisent plus fréquemment dans les films hollywoodiens qu'elles ne l'étaient probablement le long de la rive ouest du Nil. Bien sûr, des incursions peu fréquentes d'individus désespérés ont eu lieu, mais le pillage à grande échelle de la plupart des tombes a été effectué par les prêtres et les travailleurs des tombes qui ont enterré les morts. Et une grande partie de ce vol était connue et tolérée par les fonctionnaires du gouvernement qui ont exploité le butin volé à leur propre profit. Le pillage de tombes dans l'Égypte ancienne était une institution complexe et à multiples facettes, et nous n'en savons tout simplement pas assez sur la psychologie ancienne pour comprendre pleinement toute la portée de cette activité pour les Égyptiens. Mais les faits fournissent quelques indices qui indiquent que nos notions populaires sur le pillage des tombes sont trop simplistes. L'idée tenue pour acquise qu'une tombe égyptienne était scellée pour l'éternité le jour des funérailles de son propriétaire, et que c'était toujours un sacrilège d'y rentrer à une date ultérieure, mérite une sérieuse révision.
Premièrement, il faut souligner que le concept de « pillage de tombes » a pour nous aujourd'hui un sens plus général qu'il n'en avait pour les anciens Égyptiens. Par « pillage de tombes », notre culture désigne tout acte dans lequel des biens personnels enterrés avec les morts (y compris le corps du défunt) sont exhumés et illégalement appropriés pour le gain d'une ou plusieurs autres personnes. Comme nous le verrons, les Égyptiens employaient le concept de « pillage de tombes » d'une manière beaucoup plus restreinte. Il existe de nombreux exemples d'Égyptiens commettant des actes qui seraient aujourd'hui unanimement condamnés comme pillage de tombes, mais qui ont été acceptés et tolérés par les Égyptiens eux-mêmes.
Par exemple, nous savons qu'il était permis à certaines personnes d'entrer dans une tombe et d'en retirer des objets pour une utilisation ultérieure dans leurs propres sépultures. Le deuxième cercueil intérieur de Toutankhamon, quatre de ses cercueils canopes miniatures et les bandes dorées autour de sa momie avaient tous été pris dans les objets funéraires de son (supposé) frère aîné, Smenkare. Pinudjem I s'est approprié les cercueils de Thothmosis I, qui avaient été largement remaniés par les artisans de Pinudjem afin de dissimuler l'identité de leur propriétaire d'origine. Les exemples d'un tel recyclage d'objets funéraires provenant de sépultures plus anciennes sont nombreux, indiquant que cette pratique était, apparemment, « politiquement correcte ». Mais comment cela a été considéré comme différent du type de vol de tombe qui était une infraction punissable reste une question de spéculation.
Une façon possible d'expliquer cette pratique est de faire appel à l'ancienne croyance selon laquelle le pharaon était une incarnation terrestre du dieu Horus. Chaque pharaon était le même Horus, bien que sous des formes matérielles d'apparence différente, et en ce sens, on pouvait dire que chaque roi possédait tous les biens funéraires des souverains qui l'ont précédé dans la mort. Une autre explication de la pratique égyptienne de réutilisation des objets funéraires pourrait être basée sur l'hypothèse que ces biens ne provenaient que de sépultures qui avaient déjà été illégalement pillées, en supposant qu'une tombe, une fois volée, devenait définitivement souillée de manière à rendre un nouveau déplacement de son contenu restant irréprochable. Bien sûr, on pourrait soutenir que les faits ne confirment pas cette hypothèse. Après le départ des voleurs, de nombreuses tombes (y compris celles de Toutankhamon, de Yuya et Tuya et de Mahirpra) ont été rangées et refermées par les fonctionnaires et les prêtres de la nécropole, indiquant que ces tombes particulières conservaient toujours leur caractère sacré, ou l'avaient renouvelée par les rituels appropriés. . Les souverains de la fin du XXe à la XXIe dynastie formèrent des commissions de réinhumation qui rassemblèrent en masse les restes des rois de leurs tombes rayées et les réinhumèrent, avec des solennités appropriées, dans des endroits plus sûrs. Tout cela indique que les tombes, les objets funéraires et les momies pouvaient conserver leur caractère sacro-saint même après avoir été dérangés par des mains illégales. Peut-être que les anciens Égyptiens faisaient la distinction entre divers degrés de souillure, de sorte que certaines tombes volées pouvaient être nettoyées et refermées, tandis que d'autres tombes, dans lesquelles le degré de perturbation était grave, ont été radiées comme au-delà de la réparation rituelle et ont vu leurs objets funéraires survivants redistribués pour d'autres fins.
D'ailleurs, qu'en est-il des nombreuses sépultures intrusives dans lesquelles des individus s'étaient eux-mêmes enterrés dans les tombes d'autrui ? Cela ne pourrait-il pas être considéré comme l'acte ultime de pillage de tombes, dans lequel un sépulcre entier a été pris en charge pour l'usage de quelqu'un d'autre que son propriétaire initialement prévu ? Pourtant, de nombreux Égyptiens ont fait précisément cela, apparemment sans scrupule. En réalité, ces enterrements intrusifs étaient probablement motivés par une combinaison d'opportunité et de respect religieux pour le propriétaire original de la tombe. Les gens qui n'avaient pas les moyens de construire leurs propres tombeaux se faisaient enterrer eux-mêmes dans les sépulcres longtemps négligés de la royauté morte afin de profiter de l'aura de puissance magique que de tels lieux conservaient. Ils se considéraient probablement comme partageant la tombe avec l'esprit de son propriétaire d'origine et considéraient leurs actions comme en aucun cas irrespectueuses.
Mais qu'en est-il de ceux qui sont entrés dans les tombes d'une manière jugée illégale par les anciens Égyptiens ? C'étaient les pilleurs de tombes à proprement parler, ceux qui étaient emprisonnés, jugés et sévèrement punis pour leurs actes chaque fois qu'ils avaient le malheur de se faire prendre. Quel genre de personnes étaient-ils ?
Les données archéologiques fournissent de nombreuses informations sur les pilleurs de tombes. Nous avons de véritables documents écrits, datés de la fin de la XXe dynastie, qui décrivent les procès de diverses personnes accusées de pillage de tombes dans la Vallée des Rois. Ces documents nous indiquent clairement que les tombes ont été pillées par les mêmes ouvriers qui les avaient creusées dans les falaises calcaires de la vallée. Les textes de papyrus impliquent également le maire de Thèbes occidentale et d'autres responsables thébains, qui étaient apparemment au courant des activités illicites dans la nécropole mais n'ont rien fait pour les arrêter, probablement parce qu'ils recevaient une partie du butin.
Nous avons également des informations indirectes sur le pillage des tombes qui peuvent être déduites de l'état réel des tombes elles-mêmes lorsqu'elles ont été découvertes et de l'inventaire de leur contenu restant. Dans ce contexte, la tombe de Toutankhamon a fourni des données extrêmement précieuses sur le sujet du pillage des tombes. L'ancien enterrement conservait des inventaires écrits détaillés de tout ce qui avait été inclus dans les objets funéraires de Toutankhamon. Ces documents écrits ont été enterrés avec le roi et, lorsqu'ils ont été découverts, ont permis aux archéologues de découvrir quels objets manquaient à l'ensemble funéraire d'origine. Cela a également fourni des informations sur le genre de choses que les voleurs recherchaient. Selon C. N. Reeves, qui a fait une étude approfondie du pillage de tombes dans la Vallée des Rois, la plupart des voleurs se sont d'abord tournés vers les métaux précieux qui pouvaient facilement être fondus afin de dissimuler leur source d'origine illicite. Les denrées périssables contenues dans les tombes, c'est-à-dire les huiles, les épices et le vin coûteux que les riches Égyptiens emportaient en grande quantité avec eux dans le monde souterrain, étaient également une priorité élevée et étaient généralement retirés lors de la première vague de pillages. Ensuite, sur la liste de courses du voleur, venaient les draps coûteux que les riches avaient enterrés avec eux.
D'autres preuves indiquent que le matériel funéraire a parfois été volé avant même que la tombe ne soit scellée. Les archéologues ont découvert des ensembles de cercueils emboîtés dans lesquels un cercueil extérieur intact cache des cercueils intérieurs rayés. À titre d'exemple, le magnifique cercueil extérieur de Maatkare peut être mis en contraste avec son cercueil intérieur profané, dont l'épaisse feuille d'or qui couvrait autrefois le visage et les mains était complètement arrachée. Les seules personnes qui auraient eu accès au cercueil intérieur avant l'enterrement auraient été les prêtres et les autres membres de l'enterrement, qui ont pris soin de cacher leur sale travail à l'intérieur d'un cercueil extérieur immaculé. Les invités aux funérailles de Maatkare ne se douteraient de rien en regardant la belle prêtresse être placée à l'intérieur de sa tombe.
Quelle attitude envers les morts les pilleurs de tombes auraient-ils pu avoir ? Nous devons faire très attention à ne pas supposer que ces peuples anciens pensaient à leurs actions de la même manière que nous le faisons aujourd'hui. Il nous semble seulement évident que les pilleurs de tombes étaient des opportunistes athées qui méprisaient totalement les croyances et les coutumes funéraires de leur culture. L'ancienne religion égyptienne était très différente de la nôtre et aurait pu offrir des failles conceptuelles par lesquelles le pilleur de tombes pourrait considérer ses actes comme étant justifiés par ses croyances religieuses plutôt que comme s'y opposant. L'ensemble du contexte dans lequel les Égyptiens interprétaient la relation entre les vivants et les morts doit être pris en compte dans notre évaluation du pillage des tombes.
Aujourd'hui, nous considérons les cimetières et les cimetières comme remplissant une fonction purement commémorative. Les esprits de ceux qui y sont enterrés sont partis dans un autre royaume, et nous n'aurons plus de contact avec eux jusqu'à ce que nous les rejoignions nous-mêmes de "l'autre côté" (à moins, bien sûr, que nous croyions au spiritisme et aux planches Ouija.) Les anciens Égyptiens, cependant, avaient des idées radicalement différentes. Une nécropole égyptienne faisait bien plus que simplement commémorer les morts. Il servait de point de contact où les parents décédés et les dirigeants pouvaient encore communier avec les vivants.
Les archéologues ont découvert de nombreuses "lettres aux morts" qui ont été écrites par des Égyptiens demandant une sorte d'aide ici sur terre à ceux qui étaient allés dans l'au-delà. Dans ce contexte, les morts étaient considérés comme capables d'intercéder d'une manière ou d'une autre en faveur des vivants afin d'influencer les choses de manière positive. Il est tout à fait concevable que les personnes ayant écrit de telles lettres éprouveraient du ressentiment envers les morts si leurs demandes semblaient ne pas être exaucées, surtout si le vivant avait été fidèle à respecter sa part du contrat funéraire en laissant des offrandes fréquentes dans la chapelle. de la tombe du mort. Ce type de ressentiment pouvait également se produire à un niveau supérieur et être dirigé vers les tombes royales à des moments où le bien-être de tout le pays en souffrait. Des impôts massifs étaient régulièrement prélevés afin de fournir des offrandes aux temples funéraires des rois morts, qui, en retour, étaient censés exercer une influence positive sur les affaires d'Égypte. Naturellement, des sentiments négatifs envers les morts royaux augmenteraient en période de troubles naturels, économiques et sociaux, et auraient facilement pu motiver le pillage des tombes royales.
Des actes de pillage de tombes forcés par de tels sentiments n'impliqueraient aucune incrédulité athée de la part des voleurs. Au lieu de cela, ces actes seraient entièrement fondés sur des convictions religieuses profondément ancrées, et les voleurs pourraient être interprétés comme agissant dans un esprit de juste indignation plutôt que dans un esprit d'incrédulité cynique. Ils considéreraient les dirigeants morts de l'Égypte comme des « welchers » qui renonçaient à leur part du marché en refusant de maintenir la sécurité matérielle de leurs sujets vivants. Pourquoi ne pas obtenir une vengeance justifiée en interférant avec le bien-être des morts dans le monde souterrain ?
En évaluant la gravité de ce genre de vengeance, nous pouvons peut-être accorder plus d'importance au fait d'avoir une tombe et une momie intactes que la plupart des anciens Égyptiens eux-mêmes. Les interprètes modernes de la religion funéraire égyptienne ne se lassent pas de prétendre qu'avoir une momie bien conservée dans une tombe intacte était une condition sine qua non d'admission dans l'au-delà égyptien. Mais il existe des textes qui font des exceptions à cette règle dans des cas particuliers, comme lorsque le corps d'une personne noyée dans le Nil n'a pu être retrouvé. Il y avait des dispositions spéciales dans la religion égyptienne qui permettraient à une personne dépourvue de momie ou de tombe d'entrer encore dans le monde souterrain, et ces « trous de boucle » auraient pu être exploités par des voleurs afin de surmonter leurs inhibitions.
Probablement, la plupart des pilleurs de tombes pensaient qu'ils ne faisaient que déranger les morts en pillant les momies et les tombes. Comme on pensait que les morts menaient une vie après la mort très similaire à leur ancienne vie sur terre, voler une tombe n'était pas très différent de voler une maison et n'avait pas nécessairement le punch métaphysique que nos propres interprétations lui donnaient. Nous devons toujours nous rappeler que, pour la grande majorité des Égyptiens, la momification et l'inhumation dans un sépulcre coûteux étaient un luxe bien au-delà de leurs capacités. Par conséquent, ils ont probablement développé leurs propres croyances religieuses dans lesquelles les dispositions coûteuses des enterrements de la classe supérieure étaient considérées comme des fioritures inutiles. Les somptueuses traditions funéraires de la riche minorité dirigeante étaient très probablement considérées par la majorité de la classe ouvrière comme simplement un moyen de maintenir un certain niveau de « vie » dans le monde souterrain, et non comme une condition nécessaire pour entrer dans le monde souterrain. Par conséquent, ils n'ont probablement pas pensé au pillage d'une tombe comme un acte qui détruirait les chances de son propriétaire d'avoir une vie après la mort. Au lieu de cela, cela aurait tout au plus un effet de nivellement social dans le monde souterrain en réduisant les riches propriétaires de tombes au même statut économique que celui des voleurs.
Curieusement, le pillage des tombes a peut-être joué un rôle stabilisateur dans la société égyptienne. D'un point de vue purement économique, la pratique égyptienne de garder d'immenses richesses hors de la circulation dans des tombes scellées semble initialement à courte vue. Mais cette pratique, associée à une croyance religieuse selon laquelle les morts sont censés aider à maintenir le bien-être public, garantissait pratiquement que l'or, l'argent et d'autres biens de valeur seraient remis en circulation, via le pillage des tombes, au moment précis où ils étaient les plus nécessaires. Outre leur signification religieuse manifeste, les tombes fonctionnaient comme des comptes d'épargne et des polices d'assurance, et des pénalités étaient imposées pour les retraits anticipés, ce qui obligeait les voleurs potentiels à s'abstenir de piller à grande échelle jusqu'à ce que les besoins économiques deviennent suffisamment pressants. De plus, étant donné qu'il était beaucoup moins risqué d'attaquer un roi mort qu'un roi vivant, le vol de tombes offrait un moyen sûr d'évacuer les animosités publiques qui ne feraient pas de mal à l'administration en place.
Afin de mieux comprendre le pillage des tombes de l'Égypte ancienne, nous devons commencer à le considérer comme une pratique sociale qui a grandi dans le contexte des croyances et coutumes funéraires égyptiennes. La vision populaire de cette activité ancienne, qui considère les pilleurs de tombes comme des parias sociaux complètement éloignés des croyances religieuses de leur culture, ne parvient pas à délimiter toute la gamme de significations que le pillage de tombes aurait pu avoir pour les Égyptiens.


Des pilleurs de tombes exécutés "sur le bois" - un
euphémisme égyptien ancien pour empaler.
(Crédit d'image : Nicholas Reeves, The Complete
Toutankhamon (Thames et Hudson, 1990.)

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Le projet de la momie royale thébaine


Tombeaux des Pharaons

Les tombeaux de l'Égypte ancienne n'étaient construits que pour les rois (pharaons) et les nobles des royaumes. Au cours de leur règne, les rois construisaient leurs tombes après leur mort. Ils avaient l'habitude d'y obtenir un enterrement splendide. Les momies étaient enveloppées dans un tissu et leurs corps étaient placés dans un cercueil en bois avec des couches finales d'or. Les nécessités de la vie comme la nourriture, les vêtements, les meubles et le vin étaient également déposées dans la tombe. Toutes les personnes non royales comme les serviteurs et les gouverneurs ont été enterrées dans de petites chambres séparées. L'Egypte ancienne pense que tous ces serviteurs serviront le roi dans l'au-delà. À la fin, le tombeau a été fermé qui savait que sous ces déserts se trouvaient les trésors les plus vulnérables.


Vol de tombes dans l'Égypte des XXe et XXIe dynasties

Écrit par Alice Goodwin. Alors que les crises économiques sévissaient à la fin du Nouvel Empire dans l'Égypte pharaonique, le vol de tombes est devenu un moyen d'acquérir des richesses matérielles. However, tolerance of this covert practice varied widely depending on the target of their raids.

Tomb robbery in Ancient Egypt went through many phases, largely dependent on the economic position of the state at a given point in time. The more elaborate tombs which are found complete or near-complete today are usually those which have been hidden well and kept a secret by their makers, but the majority of high-profile tombs are discovered in a modern context with much missing or vandalised.

Tomb robbery was not only an activity for the poor and desperate in Egypt. Indeed, in the Twentieth and Twenty-First Dynasties (from the twelfth to the tenth centuries BCE), it was often the families of the buried who stole from their tombs, and – in some cases – items were robbed before the mummy was interred, when bodies were still in the embalming workshops. Therefore, when you consider the Tomb Robbery Papyri, a significant collection of documents concerning the tomb robberies of the Twentieth Dynasty recorded in the reign of Rameses IX, it is clear that a double standard existed. Harsh reactions to individual robberies are likely related to whether the incident was a citizen’s planned raid on a royal resting place, or a robbery of a family member’s tomb.

Cooney, Kathlyn M, “Changing Burial Practices at the End of the New Kingdom: Defensive Adaptations in Tomb Commissions, Coffin Commissions, Coffin Decoration, and Mummification”, Journal of the American Research Center in Egypt 47 (2011), 3-44.

Grajetzki, Wolfram, Burial Customs in Ancient Egypt: Life in Death for Rich and Poor. (London: Duckworth Egyptology, 2003).

Ikram, Salima, and Aidan Dodson, The Mummy in Ancient Egypt: Equipping the Dead for Eternity. (London: Thames & Hudson, 1998).

Peet, T. Eric, The Great Tomb Robberies of the Twentieth Egyptian Dynasty, (Oxford University Press, 1930).


RAFFMA presents lecture on tomb robbery in Ancient Egypt

The Robert and Frances Fullerton Museum of Art at CSUSB will present “Tomb Robbery in Ancient Egypt,” a lecture by Kate Liszka, assistant professor of history and the Pamela and Dr. Benson Harer fellow.

Kate Liszka, assistant professor of history and the Pamela and Dr. Benson Harer fellow, will present &quotTomb Robbery in Ancient Egypt,&quot at RAFFMA.

The Robert and Frances Fullerton Museum of Art (RAFFMA) at Cal State San Bernardino will present “Tomb Robbery in Ancient Egypt,” a lecture by Kate Liszka, assistant professor of history and the Pamela and Dr. Benson Harer fellow, as part of the museum’s monthly Conversations on Art series. The event will take place on Thursday, Jan. 18, 6-8 p.m.

Ancient Egyptians believed that their name, their body and their memory needed to be preserved to ensure life after death. So that their memory would persevere for the rest of eternity, they were frequently buried in large visible tombs with the often luxurious objects that they needed in the afterlife. These wealth-filled tombs acted like a beacon of opportunity for criminals. Learn how various tombs were broken into in antiquity, how the Egyptian designed their tombs in an attempt to ward off tomb robbers, and how the tomb robbers were tried and punished for their crimes.

This will be Liszka's first public lecture at RAFFMA since joining CSUSB as the Pamela and Dr. Benson Harer fellow and assistant professor of history. Liszka completed her degree in Egyptology at the University of Pennsylvania in 2012. In her dissertation, she studied the evolution of the Medjay from the Old Kingdom — when they were a Nubian ethnic group of itinerant laborers — to the beginning of the New Kingdom — when they became an elite military group who protected places of pharaonic interest, such as the borders of Egypt against the Nubians.

In addition, she directs an archaeological and epigraphic project at Wadi el-Hudi, Egypt. Wadi el-Hudi is a region in the Eastern Desert where the ancient Egyptians mined for amethyst and gold. They built several settlements at the site and carved over 250 inscriptions in the course of their expeditions.

About RAFFMA

The Robert and Frances Fullerton Museum of Art is a nationally recognized museum accredited by the American Alliance of Museums. The only accredited art museum in San Bernardino, RAFFMA has accumulated a permanent collection of nearly 1,200 objects focusing on Egyptian antiquities, ceramics and contemporary art. Located at Cal State San Bernardino, RAFFMA houses the largest permanent and public display of Egyptian art in Southern California.

General admission to the museum is free. Suggested donation is $3. Parking at Cal State San Bernardino is $6 per vehicle and $3 on weekends.


RÉPONSE COURTE

Pyramid-building declined (in size and quality) during the 5th and 6th dynasties (c. 2450 to 2175 BC) of the Old Kingdom after reaching a peak during the 4th dynasty (c. 2575 to 2450 BC). We don't know for certain why this decline happened, but the economic cost of such large projects and a lessening of central authority were probably the main factors. Also, after the 4th dynasty, there was an emphasis on sun temples and thus fewer resources available for pyramids.

Although pyramids on the scale of the two largest at Giza were never again realised, a number of Middle Kingdom 12th dynasty pharaohs (c. 1991 to 1802 BC) did build pyramids larger than most of those of the 5th and 6th dynasties, though not on the scale of those of the largest of the 4th dynasty. Pyramids again fell out of favour with New Kingdom (c. 1539 to 1069 BC) pharaohs. It has been argued that the abandonment of pyramid-building by the New Kingdom pharaohs was because of a desire to better conceal their tombs from grave robbers (with ultimately minimal success) and / or because of the change in funerary practices which came with the new dynasty's principal deity.

Note that the Valley of the Kings was started by the New Kingdom pharaohs, with either Amenhotep I or Thutmose I the first pharaoh to be buried there.

A. R. David in The Pyramid Builders of Ancient Egypt notes the importance of stability, prosperity and central authority in the Old Kingdom (3rd to 6th dynasties, c.2575 - c.2175). Pyramid-building meant that

the drain on the resources of the country was considerable. Not only did the pyramids and their complexes have to be built, but the altars in the mortuary temples of the kings had to be continuously replenished with food and other offerings, in perpetuity. The king’s bounty also extended to his favoured courtiers he gave them their tombs and an ‘eternal’ food supply for their associated chapels, to ensure the satisfaction of their souls. Before long, the royal coffers were depleted.

Because of this, and also because of the rising importance of the sun-god, Re c , to whose priesthood the impoverished kings were becoming increasingly subordinate, the pyramids of the 5th and 6th Dynasties suffered a lessening of standards. Although they conform to the same regular pattern, these pyramids were constructed of inferior materials, with brick or rubble cores instead of stone. It was the new solar temples of the 5th Dynasty which now benefited from the major direction of royal resources. Indeed the method of construction of the pyramids provides a fair indication of the economic prosperity of Egypt and of the power of the king.

Three generations of huge investments - human, material and administrative - in pyramid-building transformed Egypt but proved an unsubstainable drain on its resources. Khafra's successor, Menkaura, was the last king to build a pyramid at Giza and it was on a much reduced scale. only one tenth the volume of the Great Pyramid.

The 4th dynasty pyramids of Sneferu (two pyramids of over 1 million cu.m, at Dashur), Khufu (over 2.5 million cu.m, at Giza) and Khafra (over 2.2 million cu.m, at Giza) dwarf all those that came after them. The third pyramid at Giza (Menkaure, last pharaoh of the 4th dynasty) is only 235,183 cu.m, but it at least matches the quality of the bigger ones. On the decline in size et quality of the 5th and 6th dynasty pyramids,

kings of this era drastically reduced resources directed to pyramid building from the Fourth Dynasty. Instead, they diverted some resources to sun temples dedicated to the god, Re. The meaning of these trends must be inferred without much help from other kinds of evidence. In general, Egyptologists believe that kings now directed more resources toward temples for the god Re and away from their own pyramid complexes because the kings themselves had lost status in their society in comparison with Fourth-dynasty kings.

The Old Kingdom was followed by a period of political division and instability (First Intermediate Period) during which only a handful of minor pyramids were built. Then came the Middle Kingdom (11th to 13th dynasties, c.2010 - c.1630) which peaked during the 12th dynasty, and pyramid-building returned, albeit on a smaller scale than that of the 4th dynasty. Priorities, it seems had changed, as had resources:

The position of kingship had changed, and confidence in the massiveness of tombs as a means of ensuring the continuance of eternal existence had been shaken by the political upheavals of the First Intermediate Period also social changes had occurred that meant the labour resources of the entire country were no longer at the disposal of the Twelfth Dynasty kings.

Pyramid building declined further during the 13th dynasty, no doubt in part because of the large number pharaohs with short reigns. The Middle Kingdom was, in turn, followed by another period of increased instability and division (Second Intermediate Period). Again, economic decline and political instability coincided with the abandonment of pyramid-building.

Another problem was grave robbery pyramids were a rather obvious target, as were mastabas, and difficult-to-guard tombs in mountainsides were little better:

Ce n'était un secret pour personne que, à mesure que le processus d'inhumation devenait plus élaboré, la valeur des objets funéraires inhumés avec les momies royales et non royales augmentait également. Cercueils dorés, amulettes de pierres précieuses, objets exotiques importés, tous se sont avérés trop tentants pour les voleurs. When embalmers began to include protective amulets, precious stones, gold, or silver within the mummy wrappings, even the deceased’s corpse came under threat. Robbers probably attacked royal tombs soon after the king’s funeral, and there is evidence of corruption among the necropolis employees charged with protecting the tombs.

The above article continues:

À l'époque du Nouvel Empire d'Égypte (vers 1570 - vers 1069 avant notre ère), le problème était devenu si grave qu'Amenhotep I (vers 1541-1520 avant notre ère) commanda la construction d'un village spécial près de Thèbes avec un accès facile à nouvelle nécropole royale, qui serait plus sûre. Ce nouveau lieu de sépulture est connu aujourd'hui comme la Vallée des Rois et la Vallée des Reines toute proche et le village est Deir el-Medina. Ils étaient situés à l'extérieur de Thèbes dans le désert - loin d'un accès facile - et le village a été intentionnellement isolé de la communauté thébaine dans son ensemble, mais même ces mesures ne suffiraient pas à protéger les tombes.

It has also been argued that the New Kingdom abandonment of pyramids in favour of "rock-cut tombs" was due to the Theban origin of the 18th dynasty (c. 1539 to 1292) and their principal diety, Amun (or Amen, Amon). Dans Egypt: How a Lost Civilization was Rediscovered by Joyce Tyldesley, the author writes:

Amen. was now revealed to all as Egypt's principal deity. This change in allegiance was marked by a revolution in funerary traditions. Pyramids, strongly associated with the northern sun cult of Re, were not entirely suitable for the burial of Theban kings. Instead, the New Kingdom monarchs would be interred in secret rock-cut tombs carved deep into the Theban mountain.


The Secret Tombs of Ancient Egypt

The Valley of the Kings, situated near Luxor, is the location of the secret tombs of ancient Egypt. (Image: Anton Belo/Shutterstock)

The Need for the Secret Tombs

During one of those periods when Egypt was sliding again and wasn’t the great power it used to be, the Valley of the Kings where the royal tombs of many kings and queens were located was no longer being closely guarded. Hence, there were a series of tomb raids by thieves.

A later king, from the 21st dynasty, ordered the damaged and defiled mummified remains of his predecessors from the 18th, 19th, and 20th dynasties to be reburied in a safe, secret, and hidden place. Secretly, he got a tomb constructed, and reburied the remains of his predecessors.

Ceci est une transcription de la série de vidéos Histoire de l'Egypte ancienne. Regardez-le maintenant, sur Wondrium.

An Opportunity for the Embalmers

This move also brought an exceptional opportunity for the embalmers of ancient Egypt to understand and improve upon the process of mummification. They were asked by the king from the 21st dynasty to repair the badly damaged bodies of his predecessors.

While repairing the bodies, they could see the quality of mummification done by their ancestors. They also had a chance to see how a mummy looked liked after two centuries.

The Discovery of the Secret Tombs

The tombs remained a secret for millennia. In the late 1870s, fantastic royal jewelry began appearing on the Egyptian antiquities market. People were puzzled and began to ask questions like where did it all come from?

Even beautiful papyri for kings and queens were being sold. People thought that perhaps modern tomb robbers had found a royal tomb in the Valley of the Kings

Thieves and the Hidden Tombs

The modern tomb robbers used different strategies to discover the hidden tombs. (Image: Sean M Smith/Shutterstock)

The thieves were quite clever, sharp, and intelligent. Rainfall in Egypt is very infrequent, especially in the south where Luxor is located. The Valley of the Kings is situated near Luxor. However, when there was an occasional downpour, that is when they searched for the hidden tombs.

They looked to see where the water was running off, where it was disappearing into the ground. Moreover, they looked for stones that weren’t like the stones of the area.

When they spotted little fragments of pink granite, they knew they had found a hidden burial chamber. Pink granite did not belong to that part of Egypt and in ancient times had been brought there from other parts of the kingdom to cover the sarcophagus.

The Rassul Family

Eventually, the Rassul family became the prime suspects. They lived in the town of Gourneh, right near the Valley of the Kings. The Rassul family were infamous in that region as being grave-robbers and tomb thieves dating back many generations.

The family members were harshly interrogated and tortured by the police before finally confessing and taking the authorities to the spot where they had found a secret tomb.

Émile Brugsch Inspects the Hidden Tomb

Now the tomb was more than anybody could have ever expected. Émile Brugsch, an inspector, was sent down to see this tomb. He was led up a mountain path at Deir el Bahri, near Hatshepsut’s temple. There was a pit going down a shaft, and he was lowered down through this shaft.

He found dozens of coffins in the passageway. As he walked through, he saw little servant statues on the floor that had been buried with these people. He found boxes for the women’s wigs. As he went by, there was another room and there were still more mummies.

The Deir el Bahri Mummy Cache

These were the mummies of the kings and queens of Egypt from different dynasties: Tuthmosis I, who had constructed the first tomb in the Valley of the Kings Tuthmosis III, the great warrior king Ramses the Great, who was from the next dynasty. He also found mummies of kings and queens of the 21st dynasty, still further into the future.

How could these mummies spanning such a period of time all come together? Brugsch was really puzzled. He had found the secret tomb that was constructed by the king from the 21st dynasty. This is what we know as the Deir el Bahri mummy cache.

The Shifting of Mummies

Brugsch had the responsibility of removing these mummies because the people of Gourneh had made their living by robbing tombs forever. He had to move them quickly to avoid further robberies.

So, all these mummies were brought up and placed on a steamer. They were going to be placed in the old Egyptian Museum which was then in Boulaq, a suburb of Cairo.

Common Questions about the Secret Tombs of Ancient Egypt

A later king, from the 21st dynasty , ordered the damaged and defiled mummified remains of his predecessors from the 18th, 19th, and 20th dynasties to be reburied in a safe, secret, and hidden place.

During a period when ancient Egypt was in decline and no longer a great power, the tombs in the Valley of the Kings were not closely guarded, allowing thieves and robbers easy access to the burial sites.

Royal jewelry and other artifacts began appearing on the Egyptian antiquities market. This created quite a buzz among the people and they began to wonder whether a new royal tomb had been discovered in the Valley of the Kings .


Investigate Art History in Ancient Egypt

(Image: matrioshka/Shutterstock)

Many art historians specialize in the art of ancient Egypt, working as museum curators. Carefully examining a fragment of a statue, they can look at it, and from the way the mouth curls downwards or the shape of the eye and arch of the eyebrow, say, “Ah, look at the way the corner has a drill mark. That didn’t start until the late period, it’s probably from 750 B.C. or later.” They may even be able to identify the pharaoh portrayed in effigy. Through careful analysis of Egyptian art, we can reconstruct the history of Ancient Egypt.

The Beauty of Egyptian Art

Art was a central feature of Egyptian culture. Viewing pieces in a museum with a large collection of Egyptian sculpture and paintings, you may notice that pieces carved in 2500 B.C., 1500 B.C., and 500 B.C. changed relatively little. Looking at each piece, you can identify distinct markers of the style of Egyptian Art over 3,000 years. That’s a curious factor, one that can’t be done with other forms of art in different historical periods or cultures.

Consider what happened in Western art in the last 500 years: the Middle Ages to the Renaissance works of the Madonna and Child, all the way to Picasso and modernist variations. But Egyptian art never changed, at least not the broad picture. Let’s explore why, and why the role art historians play is important.

This is a transcript from the video series The History of Ancient Egypt. Regarde-le maintenant, Wondrium.

Egyptian art wasn’t supposed to change, focusing on adherence to a particular form their art didn’t focus on creativity or innovation. A statue was carved to last for eternity, using the same techniques for carving that were developed over hundreds of years. When a sculptor went to make a statue of the god, he would take out a statue from the temple and copy it, following a certain canon of proportion.

Egyptian statues, such as these pictured at the Abu Simbel temple in Egypt, were made to last for eternity. (Image: lullabi/Shutterstock)

When a tomb painting was commissioned, the first step was to have someone come in and place a grid on the wall like graph paper. Following this, the artist, a specialist who was going to draw the scene would come in, and make sure that the proportions were right by using the grid. For example, if the measurements were three squares for the head, and the shoulders had to be seven squares, then the distance from the shoulder to the knee had to be eight squares. The proportions were always the same. Artists would follow the formula, like an Egyptian form of paint by numbers. This system was created and followed because Egyptians’ culture at that time believed there was a certain order to the world and their art reflected this belief. There was a way that art was supposed to be, and it was supposed to stay that way.

Where Knowledge of Ancient Egypt Comes From

Compared to other ancient cultures like the Mayans, Assyrians, or Babylonians, we know an incredible amount about the Egyptians, based on their religious burial practices and their belief in life after death. The Egyptians were resurrectionists, believing that the physical body would rise and live again in the next world. Now if you believe that, it makes sense that they viewed the afterlife as a continuation of this world, and would do the same things in the next world as were done in this one. They placed all their energies into what would come in the next world, eternity.

Tomb of Pharaoh Rameses VI. Egyptians painted scenes on tomb walls so the gods could see how they wanted to be treated in the next world.(Image: LunaseeStudios/Shutterstock)

The Egyptians built tombs out of stone to last forever, painting scenes on the tomb walls demonstrating to their gods how they wanted to be treated in the next world. Fishing, especially in the marshes, was a popular activity in Egypt, a core part of their way of life. The deceased person might have images painted on the walls of his tomb depicting himself in his boat fishing. If he liked playing games, such as the popular game senet, similar to chess, he would have himself painted on the wall moving the pieces. These tomb wall scenes are a window into ancient Egyptian daily life that art historians use to piece together an understanding of their culture. Men harvesting crops, women weaving, and other aspects of the time are portrayed in their paintings.

Tombs were important in other ways too. Egyptians believed you could take all your possessions with you into the afterlife, filling tombs with everything they wanted to have with them in the next world. The discovery of an intact tomb is important because it has everything personal to the dead person, giving hints into their personal lives. To the Egyptians, it was a little like going on a trip to a country you’ve never been to: You’re not sure what the weather is like or what the rules are, so everything you own must go with you. A complete Egyptian tomb will even contain furniture, such as tables, chairs, and even beds. Women would be buried with their cosmetics if the deceased enjoyed games, their favorite sets would be included in the burial. Pharaohs sometimes were buried with their chariot. Egyptian tombs are a wonderful source of daily life for the ancient Egyptians.

One of the great sources of our knowledge of their culture is the writing they left behind. The Egyptians had writing very early, leaving written material in the form of inscriptions and papyri. Temple walls were like bulletin boards to the ancient Egyptians. If you wanted to tell the world something, you carved it on a temple wall, at least if you were the pharaoh.

“Book of the Dead” and Pharaoh Culture

What the pharaohs carved on the temple walls would be surprising in our culture: battle scenes. In today’s culture, displaying a war scene sounds bizarre. But the Egyptians weren’t into peace as a dominant force in the ancient world, they desired to maintain their power and might. They wanted a constant state of war with victory after victory. When a pharaoh came back from a successful battle, he would go to the outside of the temple wall and carve the story of his victory. The ancient Egyptians were a nation of accountants who listed everything: the number of captives, the number of people slain they even recorded the names of the pharaoh’s horses. We even know the names of Ramses the Great’s horses. Temple walls provide a wonderful account of Egyptian history.

If the pharaoh wanted to appease the gods, he would list all the offerings he had given to the temple that year. Temple walls hold lists of the hundreds of different things that the pharaoh gave to the temple—6,000 jars of wine for the priests, 800,000 loaves of bread, 5,000 bolts of cloth, 16 vessels of sacred oils, so many rings of gold. Due to the climate in Egypt, paintings and carvings on the temple walls have survived to this day. At the Karnak Temple, some of the walls look just as they did when they were built.

Religious texts serve as an additional source of information on their culture that not only explains the finite details of the religion but gives insight into what their people feared most.

“Book of the Dead” was a guidebook with illustrations on how to get to the next world. They were written on long rolls of papyrus paper (Image: francesco de marco/Shutterstock)

It was the duty of Egyptian priests’ to write down their religion one of the key documents historians have is the “Book of the Dead,” a guidebook on how to enter into the next life. Written on long rolls of papyrus, it contains illustrations and paintings of the gods. The text gives instructions on proper behavior to enter the afterlife as well as providing collections of magical spells. Reading the spells reveals common fears found in their culture. For example, one incantation is a spell to power your legs. The idea behind the for those who had been mummified and dead for a while, the dead person would need assistance get up and walk again. Another example is a spell for breath to the mouth. There is even a spell to protect against decapitation. Spells were written for all occasions. As different as they seem to us today, ancient Egyptians were just like us. Texts and spells were not only written on papyri they were carved onto their coffins. Coffin texts were magical spells for the next world on coffins.

Ancient Egyptian literature continues to illuminate our understanding of their culture, encompassing short stories, fiction, and love poetry. Love poems of the 18th dynasty are even a genre of study.

Many sources still exist that allow us to learn the history of Egypt, and to gain a fuller picture, we, like the art historians, have to use all of them.

Common Questions About Ancient Egyptian Art

Artists in ancient Egypt used techniques and materials that we still use today . Paintings utilized many materials including papyrus and stone, while they made sculptures in stone and wood. They were adept at ceramics and faience. They also imported metals for tools and jewelry.

The Egyptians made much art to provide a way to revere or manifest a deity or deceased ancestor . The statuary in particular was very religious and was created to be a conduit for the divine or deceased to access this world. Quite a lot of art was also made to assist the pharaohs in the afterlife .

Ancient Egyptian art was characterized largely by a traditionalist fashion, focusing on adherence to form and order at the expense of creativity or expressionistic style. The style in which they rendered human form was essentially formalized and used widely. It is referred to as frontalism and was basically a rule in the creation of human forms.


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