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Les Mémoires du général Ulysses S. Grant

Les Mémoires du général Ulysses S. Grant

Au point où l'armée a heurté la rivière Little Colorado, le cours d'eau était assez large et d'une profondeur suffisante pour la navigation. L'eau était saumâtre et les rives étaient bordées de bois. Ici, toute l'armée s'est concentrée avant d'essayer de traverser. L'armée n'était pas accompagnée d'un train de pontons, et à cette époque les troupes n'étaient pas instruites sur la construction de ponts. Pour ajouter à l'embarras de la situation, l'armée était ici, pour la première fois, menacée d'opposition. Des clairons, cachés à notre vue par la brosse du côté opposé, sonnaient « l'assemblée » et d'autres appels militaires. Comme les loups dont on a parlé plus haut, ils donnaient l'impression qu'ils étaient nombreux et que, si les troupes étaient proportionnées au bruit, elles suffisaient à dévorer le général Taylor et son armée. Il n'y avait probablement que peu de troupes, et celles-ci s'occupaient principalement de surveiller les mouvements de « l'envahisseur ». Quelques-uns de nos cavaliers se précipitèrent, passèrent à gué et nageèrent le ruisseau, et toute opposition fut bientôt dispersée. Je ne me souviens pas qu'un seul coup de feu ait été tiré.

Les troupes pataugeaient dans le ruisseau qui leur arrivait au cou dans la partie la plus profonde. Les équipes étaient croisées en attachant une longue corde à l'extrémité de la languette du chariot en la passant entre les deux mules pivotantes et à côté du chef, en attachant sa bride ainsi que la bride des mules à l'arrière, et en portant l'extrémité aux hommes de la rive opposée. La berge jusqu'à l'eau était raide des deux côtés. Une corde assez longue pour traverser la rivière était donc attachée à l'essieu arrière du chariot, et les hommes derrière tenaient la corde pour empêcher le chariot de « battre » les mules dans l'eau. Cette dernière corde servait également à ramener l'extrémité de la corde avant, pour être réutilisée. L'eau était assez profonde pour qu'une courte distance puisse nager les petites mules mexicaines que l'armée utilisait alors, mais eux et les chariots ont été tirés si vite par les hommes au bout de la corde devant eux, qu'il ne leur restait plus de temps eux de montrer leur obstination. De cette manière, l'artillerie et le transport de « l'armée d'occupation » traversèrent le fleuve Colorado.

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