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Raid américain sur Munda

Raid américain sur Munda

Raid américain sur Munda

Ici, nous voyons l'aérodrome de Munda lors d'un raid aérien américain, avec des bombes éclatant sur la piste.


Nouveaux détails du raid pour tuer Oussama ben Laden : chapelet, jeux de cartes et « tant de boîtes à pizza »

Alors que le raid contre Oussama ben Laden était en préparation depuis des années, nécessitant des mois de réunions de haut niveau avec les plus hauts échelons du gouvernement, il fallait également que les activités quotidiennes à la Maison Blanche ne changent pas trop &# x2014 donc le mot ne serait pas sortir avant que le gouvernement ne soit prêt à annoncer ce qu'il avait fait.

Une nouvelle histoire orale tentaculaire par Politique, marquant le 10e anniversaire du raid, détaille les mois et les jours qui ont précédé l'opération SEAL Team Six qui a conduit à la mort du cerveau notoire des attentats terroristes du 11 septembre 2001.

Le nouveau reportage comprend des témoignages à la première personne de nombreux représentants du gouvernement qui faisaient partie du processus de prise de décision ou travaillaient à la Maison Blanche lorsque la nouvelle a éclaté pour la première fois.

Le niveau élevé de secret entourant le raid signifiait que le calendrier du président Barack Obama devait rester en grande partie inchangé, afin de ne donner aucun indice qu'il était en cours.

Cela signifiait également que sa comparution prévue au dîner des correspondants de la Maison Blanche en 2011 était nécessaire, même sous le stress de l'opération militaire en cours qui a eu lieu une nuit plus tard, le 1er mai 2011.

L'ancien directeur adjoint de la CIA Mike Morell a déclaré Politique il s'est souvenu de la secrétaire d'État de l'époque, Hillary Clinton, disant : "F --- le dîner des correspondants de la Maison Blanche & apos &# x2014 si jamais nous laissons un événement politique entraver une décision opérationnelle militaire, honte à nous."

Le spectacle a continué, bien que le prochain raid ait eu un impact sur les blagues du président.

Le rédacteur de discours d'Obama, Jon Favreau, a déclaré Politique qu'il était inquiet quand lui et son collègue Jon Lovett ont essayé certains des documents qu'ils avaient écrits devant un responsable de la sécurité de la Maison Blanche &# x2014 sans rire.

« J'étais comme, « AposOh, je suppose que vous n'aviez pas un grand sens de l'humour. » A l'époque, je ne savais pas qu'il avait d'autres choses en tête », a déclaré Favreau.

Mais quand ils ont montré les blagues à Obama, a déclaré Favreau, le président les a adorées.

"Ensuite, nous entrons dans l'ovale et passons en revue toutes les blagues. Et le président&aposs très excité. Il aime les blagues. Il riait et était de bonne humeur", se souvient Favreau. "Vous ne sauriez pas qu'il se passait autre chose — la compartimentation que vous faites en tant que président des États-Unis."

Pourtant, Favreau était confus lorsqu'Obama a suggéré que les rédacteurs de discours apportent une modification à une punchline avant le dîner.

« Nous entrons dans le discours, dit-il, « AposIl y a une blague que je veux changer ». Politique. "La blague était de savoir comment, &aposVous le sauriez'post, mais beaucoup de ces candidats républicains potentiels en 2012 ont également des deuxièmes prénoms intéressants.&apos Et l'un d'eux était comme &aposTim ben Laden Pawlenty.&apos "

Favreau a poursuivi: "Et il a dit, "Pourquoi ne pas dire que son deuxième prénom est Hosni, comme Hosni Moubarak? Je pense vraiment qu'Hosni sera beaucoup plus drôle.&apos "

Peu de temps avant le dîner des correspondants, Favreau a reçu un appel du président avec une demande qu'il a qualifiée de "bizarre".

"C'était comme une heure avant le début du dîner — J'étais dans mon smoking en train de me préparer pour aller au Hilton — et je reçois un appel d'Obama. Et il a dit, et je me souviens probablement de dire ceci, mais juste au cas où, pourriez-vous s'il vous plaît mettre dans le script, " Que Dieu bénisse nos troupes, que Dieu protège nos troupes. " J'ai pensé que c'était étrange et inhabituel pour lui de veux ajouter là-dedans », a déclaré Favreau.

Comme l'a raconté l'ancien directeur de la communication de la Maison Blanche, Dan Pfeiffer, la plupart des membres du personnel de presse et des membres des médias « sont restés dehors bien trop tard » après le dîner « et se sont réveillés comme n'importe quel correspondant normal » après le dîner du dimanche matin, qui est toujours théoriquement le jour le plus calme de toute la politique. ."

"Ce n'était pas un de ces dimanches", a déclaré Pfeiffer Politique

De retour à la Maison Blanche, le raid prenait forme, tous les principaux acteurs commençant à se rassembler pour regarder la situation se dérouler. (Obama, quant à lui, était enfermé dans la résidence, jouant aux cartes pour se distraire alors que l'équipe SEAL se dirigeait vers Ben Laden.)

Alors que de plus en plus de responsables militaires et gouvernementaux commençaient à se rendre à la Maison Blanche, il y avait un problème: un manque d'espace dans une petite antichambre à l'extérieur de la salle de conférence principale de la salle de situation, où un général du commandement des opérations spéciales conjointes avait mis en place une diffusion télévisée en continu. l'opération.

Mike Leiter, ancien directeur du National Counterterrorism Center, a déclaré Politique que le manque d'espace dans la salle de conférence a finalement ajouté à ce qui allait devenir l'une des photos de la Maison Blanche les plus célèbres de l'histoire : Obama, le vice-président de l'époque Joe Biden et d'autres responsables se sont rassemblés pour regarder le raid.

"Cela montre comment vous vous retrouvez avec cette image de voiture plutôt clownesque de tout le monde essayant de s'entasser dans la petite pièce, car personne ne peut vraiment comprendre comment déplacer la vidéo dans la grande pièce", a déclaré Leiter.

L'ancien photographe de la Maison Blanche Pete Souza a déclaré Politique que le manque d'espace rendait la prise de photos particulièrement inconfortable, bien qu'il ait quand même réussi à en obtenir plusieurs.

"Je suis allé aussi loin que possible dans le coin de la pièce, je pouvais voir les visages de tout le monde et j'avais les fesses contre une imprimante", a-t-il déclaré. « J'ai été là pendant toute la durée du raid, qui a duré environ 40 minutes. J'ai pris une centaine de photos."

Bien que l'image ait depuis été largement partagée, Souza a également déclaré Politique il contenait une chose non visible pour ceux qui n'étaient pas là : "Both Biden et [Adm. Mike] Mullen avait des perles de chapelet enroulées autour de leurs doigts."

Bien que le raid ait été compliqué par un atterrissage difficile en hélicoptère, la SEAL Team Six a réussi à se frayer un chemin dans l'enceinte de Ben Laden&aposs, relayant finalement la nouvelle qu'ils avaient capturé et tué le fondateur d'Al-Qaïda.

Pourtant, les responsables militaires de retour dans les États voulaient être sûrs que le corps était bien celui du chef terroriste et ils ont pris des mesures inhabituelles pour prendre cette décision.

"Les SEALs ont atterri —, ils ont le corps dans un sac mortuaire caoutchouté. Ils l'ont mis sur le sol du hangar. Je me suis couché par terre et j'ai ouvert la fermeture éclair du sac mortuaire. Je savais que Ben Laden mesurait environ 6 pieds 4 pouces », a déclaré l'amiral à la retraite William McRaven. Politique. "J’ai vu des jeunes SEALs debout à proximité et j’ai dit : &aposHé fils, quelle taille es-tu ?&aposIl a dit :&aposMonsieur, je&aposm 6&apos2.&apos je dis,&aposJ’ai besoin que tu t’allonges ici.&apos Il a immédiatement compris ce que j’essayais de faire faire. Les restes étaient plus longs de quelques centimètres."

Lorsque Obama a appris la tactique de McRaven, ce dernier a déclaré qu'Obama avait injecté "un peu de légèreté" dans ce qui avait été jusque-là une soirée tendue en plaisantant, "Vous venez de faire exploser un hélicoptère de 65 millions de dollars et vous n'avez pas assez d'argent pour acheter un ruban à mesurer ?"

Quelques heures plus tard, la Maison Blanche s'apprêtait à annoncer au monde la mort de Ben Laden.

La situation, bien que sombre, était également surprenante pour ceux qui ont été appelés au travail très soudainement un dimanche alors qu'Obama préparait un discours à la nation.

"Ce soir-là, la salle de situation ressemblait à une maison de fraternité universitaire, tant de boîtes de pizza s'empilaient", a déclaré George Little, directeur des affaires publiques de la CIA. Politique.

Pfeiffer, le directeur de la communication, était dans une salle de cinéma, une heure après le début d'un film de la Rapide et furieux franchise quand il a reçu un e-mail pour venir tout de suite pour une réunion.

"Je suis allé directement à la Maison Blanche, vêtu essentiellement d'un jean et d'un sweat-shirt", a-t-il déclaré. "Alors que je suis entré, [ancien secrétaire de presse adjoint] Nick Shapiro était à l'extérieur de la porte arrière, avec le casting de Vrai sang, essayant d'entrer."

Comme Shapiro l'a dit Politique, les acteurs de la série à succès HBO ont finalement été détournés d'une tournée et n'ont pu se rendre qu'au bureau de presse inférieur pendant que le reste de la Maison Blanche se préparait pour le discours d'Obama&aposs.

Selon Pfeiffer, le secret signifiait qu'il y avait une délimitation claire entre ceux qui ont été appelés pour travailler à la dernière minute et ceux qui avaient été au courant des discussions pendant des mois.

"Vous aviez deux groupes de personnes &# x2014 les personnes qui savaient à l'avance, qui avaient été là toute la journée et étaient en week-end officiel de la Maison Blanche, des pantalons avec un blazer, puis les personnes à qui on a dit de venir à la Maison Blanche le aucun avis un dimanche où ils avaient très probablement la gueule de bois », a-t-il déclaré. "Un groupe de personnes en sweats, sweats à capuche, jeans et baskets."


L'horrible massacre de Sand Creek ne sera plus oublié

Jeff Campbell a travaillé pendant 20 ans en tant qu'enquêteur criminel pour l'État du Nouveau-Mexique. Il s'est spécialisé dans les cas froids. Ces jours-ci, il applique ses talents de détective à une affaire si froide qu'elle est enfouie sous un siècle et demi de prairie soufflée par le vent.

"Voici la scène du crime", dit Campbell, arpentant le lit d'un ruisseau et des kilomètres de prairies vides. Détective dégingandé et délibéré, il prend une pipe en épi de maïs pour l'allumer dans la neige agitée avant de continuer. « L'attaque a commencé à la lumière de l'aube, mais le son est présent dans cet environnement. Ainsi, les victimes auraient entendu les sabots battre vers elles avant de pouvoir voir ce qui allait arriver.

Campbell reconstitue un meurtre de masse qui s'est produit en 1864, le long de Sand Creek, un ruisseau intermittent dans l'est du Colorado. Aujourd'hui, moins d'une personne par mile carré habite cette région aride. Mais à la fin de l'automne 1864, environ 1 000 Cheyenne et Arapaho vivaient ici dans des tipis, au bord de ce qui était alors une réserve. Leurs chefs avaient récemment cherché la paix dans des pourparlers avec des responsables blancs et pensaient qu'ils ne seraient pas inquiétés dans leur camp isolé. 

Lorsque des centaines de cavaliers vêtus de bleu sont soudainement apparus à l'aube du 29 novembre, un chef Cheyenne a élevé les étoiles et les rayures au-dessus de sa loge. D'autres dans le village agitaient des drapeaux blancs. Les troupes ont riposté en ouvrant le feu avec des carabines et des canons, tuant au moins 150 Indiens, pour la plupart des femmes, des enfants et des personnes âgées. Avant de partir, les troupes ont incendié le village et mutilé les morts, emportant des morceaux de corps comme trophées.

Le colonel John Chivington a dirigé le raid. (Bibliothèque du Congrès, division Estampes et photographies) Le raid a ensuite été représenté par l'artiste Howling Wolf. (Allen Memorial Art Museum / Oberlin College) Aujourd'hui, les visiteurs du site peuvent marcher le long d'un sentier d'un kilomètre de long jusqu'à une zone de monuments surplombant Big Sandy Creek lui-même. (Joanna B. Pinneo) Aujourd'hui, les visiteurs du site peuvent marcher le long d'un sentier d'un kilomètre de long jusqu'à une zone de monuments surplombant Big Sandy Creek lui-même. (Joanna B. Pinneo) L'artiste indien des plaines Howling Wolf a créé ces dessins détaillés du massacre de Sand Creek environ une décennie après qu'il s'est produit. (Allen Memorial Art Museum / Oberlin College) Lorsque le Park Service et les chefs tribaux se sont affrontés sur le lieu exact de la tragédie, Campbell a conclu que les deux avaient raison : le massacre s'est étendu sur une superficie de 12 500 acres. (Joanna B. Pinneo) L'artiste indien des plaines Howling Wolf a créé ces dessins détaillés du massacre de Sand Creek environ une décennie après qu'il s'est produit. (Allen Memorial Art Museum / Oberlin College) L'artiste indien des plaines Howling Wolf a créé ces dessins détaillés du massacre de Sand Creek environ une décennie après qu'il s'est produit. (Allen Memorial Art Museum / Oberlin College)

Il y a eu beaucoup de telles atrocités dans l'Ouest américain. Mais le massacre de Sand Creek se démarque par l'impact qu'il a eu à l'époque et la façon dont on s'en souvient. Ou plutôt, perdu puis redécouvert. Sand Creek était le My Lai de son époque, un crime de guerre dénoncé par des soldats et condamné par le gouvernement américain. Il a alimenté des décennies de guerre dans les Grandes Plaines. Et pourtant, au fil du temps, le massacre s'est éloigné de la mémoire blanche, au point que même les habitants n'étaient pas au courant de ce qui s'était passé dans leur propre arrière-cour.

Cela a maintenant changé, avec l'ouverture du lieu historique national du Massacre de Sand Creek. « Nous sommes la seule unité du National Park Service à avoir un « massacre » dans son nom », a déclaré la surintendante du site, Alexa Roberts. Habituellement, note-t-elle, les panneaux indiquant les sites historiques nationaux mènent à un lieu de naissance présidentiel ou à un monument patriotique. “Donc, beaucoup de gens sont surpris par ce qu'ils trouvent ici.” 

Les visiteurs sont également surpris d'apprendre que le massacre a eu lieu pendant la guerre civile, que la plupart des Américains associent aux batailles orientales entre le bleu et le gris, et non à la cavalerie tuant des Indiens dans les plaines occidentales. Mais les deux conflits étaient étroitement liés, explique Ari Kelman, historien à la Penn State University et auteur de Un massacre déplacé , un livre lauréat du prix Bancroft sur Sand Creek. 

La guerre civile, observe-t-il, était enracinée dans l'expansion vers l'ouest et les conflits pour savoir si de nouveaux territoires rejoindraient la nation en tant qu'États libres ou États esclavagistes. L'esclavage, cependant, n'était pas le seul obstacle à la libre colonisation blanche de l'Ouest, un autre était les Indiens des Plaines, dont beaucoup résistaient farouchement à l'empiétement sur leurs terres.

Lorsque le Park Service et les chefs tribaux se sont affrontés sur le lieu exact de la tragédie, Campbell a conclu que les deux avaient raison : le massacre s'est étendu sur une superficie de 12 500 acres. (Jamie Simon)

« Nous nous souvenons de la guerre civile comme d'une guerre de libération qui a libéré quatre millions d'esclaves », déclare Kelman. "Mais c'est aussi devenu une guerre de conquête pour détruire et déposséder les Amérindiens." Sand Creek, ajoute-t-il, "est un lien sanglant et presque oublié" entre la guerre civile et les guerres indiennes des plaines qui se sont poursuivies pendant 25 ans. ans après Appomattox.

L'une des raisons pour lesquelles Sand Creek reste peu connue est son éloignement géographique. Le site se trouve à 170 miles au sud-est de Denver, dans un comté d'élevage qui ne s'est jamais remis du Dust Bowl. La ville la plus proche, Eads, est une communauté en déclin d'environ 600 habitants qui ne peut aligner qu'une équipe de football de lycée de six hommes. La route non pavée de huit milles menant à Sand Creek traverse une prairie à herbes courtes qui semble presque sans relief, à l'exception de quelques bovins et d'un silo à grains à 30 milles au Kansas, visible par temps clair.

Le site historique offre également quelques points de repère : un centre d'accueil logé, pour l'instant, dans une roulotte, un cimetière indien et un monument au sommet d'une falaise basse à côté de Sand Creek, un ruisseau étroit bordé de saules et de peupliers. « Il n'y avait pas d'arbres ici en 1864 et le ruisseau était presque asséché fin novembre », explique Campbell, l'enquêteur criminel, qui est maintenant un garde forestier saisonnier sur le site. Il ne reste aucune trace du site du village ou du massacre, à part des balles, des fragments d'artillerie et d'autres reliques creusées dans des décennies de terre battue par le vent par les archéologues.

Bien que les preuves visibles du crime soient rares, le «pool de témoins», comme l'appelle Campbell, est exceptionnellement grand. Les survivants indiens ont dessiné des cartes de l'attaque, l'ont peinte sur des peaux de wapiti et ont raconté le massacre à leurs descendants. Mais pour les Américains blancs de l'époque, le témoignage le plus accablant est venu de soldats, qui non seulement ont décrit le massacre mais ont également pointé du doigt leur commandant, une figure plus grande que nature considérée, jusque-là, comme un héros de guerre et une étoile montante.

John Chivington mesurait 6 pieds 4 pouces, pesait plus de 200 livres et utilisait sa voix tonitruante à bon escient en tant que ministre et abolitionniste ardent avant la guerre de Sécession. Lorsque la guerre éclata, il se porta volontaire pour combattre plutôt que prêcher, menant les troupes de l'Union à la victoire à Glorieta Pass, au Nouveau-Mexique, contre une force confédérée qui cherchait à perturber les routes commerciales et à envahir les champs aurifères du Colorado.

Cette bataille de 1862 a été saluée plus tard alors que le «Gettysbourg de l'Ouest» mettait fin à la menace rebelle et faisait de Chivington un colonel. Mais à mesure que les troupes du Colorado se déployaient vers l'est, pour des campagnes plus actives, le conflit s'intensifiait avec les Indiens dans le territoire peu peuplé. Les tensions ont culminé à l'été 1864, à la suite du meurtre d'une famille blanche près de Denver, un crime attribué à l'époque au raid de Cheyenne ou d'Arapaho. Le gouverneur du territoire, John Evans, a appelé les citoyens à « tuer et à détruire » les indigènes hostiles et a levé un nouveau régiment, dirigé par Chivington. Evans a également ordonné aux Indiens «amicaux» de rechercher des «lieux de sécurité», tels que les forts américains.

Le chef Cheyenne Black Kettle a répondu à cet appel. Connu comme un artisan de la paix, lui et les chefs alliés ont entamé des pourparlers avec les autorités blanches, dont le dernier était un commandant de fort qui a dit aux Indiens de rester dans leur camp à Sand Creek jusqu'à ce que le commandant reçoive d'autres ordres.

Mais le gouverneur Evans était déterminé à châtier tous les Indiens de la région et il avait un gourdin bien disposé à Chivington, qui espérait qu'une nouvelle gloire militaire le propulserait au Congrès. Pendant des mois, son nouveau régiment n'avait vu aucune action et est devenu moqueusement connu sous le nom de "Troisième sans sang". Ruisseau.

"À la lumière du jour, ce matin, a attaqué le village de Cheyenne de 130 loges, de 900 à 1 000 guerriers forts", a écrit Chivington à son supérieur tard le 29 novembre. Ses hommes, a-t-il dit, ont mené une bataille furieuse contre des ennemis bien armés et retranchés, se terminant par une grande victoire : la mort de plusieurs chefs, "entre 400 et 500 autres Indiens" et "presque un anéantissement de toute la tribu".

Cette nouvelle a été accueillie avec enthousiasme, tout comme les troupes de Chivington, qui sont retournées à Denver en exhibant des scalps qu'ils avaient coupés d'Indiens (dont certains sont devenus des accessoires dans des pièces de théâtre locales de célébration). Mais ces festivités horribles ont été interrompues par l'émergence d'un scénario très différent. Son principal auteur était le capitaine Silas Soule, un militant abolitionniste et avide de guerriers, comme Chivington. Soule, cependant, a été consterné par l'attaque de Sand Creek, qu'il considérait comme une trahison d'Indiens pacifiques. Il a refusé de tirer un coup de feu ou d'ordonner à ses hommes d'agir, témoignant plutôt du massacre et l'enregistrant avec des détails effrayants.

"Des centaines de femmes et d'enfants venaient vers nous et se mettaient à genoux par pitié", a-t-il écrit, pour être abattus et "se faire battre la cervelle par des hommes prétendant être civilisés". Les Indiens ne l'ont pas fait. #8217t se battent depuis des tranchées, alors que Chivington prétendait avoir fui le ruisseau et creusé désespérément dans ses bancs de sable pour se protéger. De là, quelques jeunes hommes se sont défendus comme ils ont pu, avec quelques fusils et arcs, jusqu'à être submergés par les carabines et les obusiers. D'autres ont été pourchassés et tués alors qu'ils fuyaient à travers les plaines.

Soule a estimé le nombre de morts indiens à 200, tous sauf 60 femmes et enfants. Il a également raconté comment les soldats ont non seulement scalpé les morts, mais ont également coupé les "oreilles et les soldats" des chefs. « Les bribes de Squaws étaient taillées pour les trophées. » Au sujet du leadership de Chivington, Soule a déclaré : « Il n'y avait aucune organisation parmi nos troupes, ils étaient une foule parfaite. chaos, certains de la douzaine de soldats tués à Sand Creek ont ​​probablement été touchés par des tirs amis.

Soule envoya sa dépêche à un major sympathique. Un lieutenant sur les lieux a envoyé un rapport similaire. Lorsque ces comptes arrivèrent à Washington au début de 1865, le Congrès et l'armée lancèrent des enquêtes. Chivington a témoigné qu'il était impossible de distinguer la paix des indigènes hostiles et a insisté sur le fait qu'il avait combattu des guerriers plutôt que de massacrer des civils. Mais un comité du Congrès a statué que le colonel avait "délibérément planifié et exécuté un massacre ignoble et ignoble" et "surpris et assassiné, de sang-froid" des Indiens qui avaient toutes les raisons de croire qu'ils étaient sous [US] protection.” 

Le fait que les autorités de Washington aient prêté attention à la lointaine Sand Creek était frappant, en particulier à une époque où la guerre civile faisait encore rage dans l'Est. La condamnation fédérale d'une atrocité militaire contre les Indiens était également extraordinaire. Dans un traité plus tard cette année-là, le gouvernement américain a également promis des réparations pour « les outrages grossiers et aveugles » perpétrés à Sand Creek.

Chivington a échappé à la cour martiale parce qu'il avait déjà démissionné de l'armée. Mais sa carrière autrefois prometteuse était terminée. Il est devenu un nomade et un entrepreneur raté plutôt qu'un membre du Congrès. Soule, son principal accusateur, a également payé son rôle dans l'affaire. Peu de temps après avoir témoigné, il a été abattu dans une rue de Denver par des assaillants soupçonnés d'avoir été associés à Chivington.

Une autre victime de Sand Creek était tout espoir de paix restant dans les Plaines. Black Kettle, le chef Cheyenne qui avait hissé un drapeau américain dans un geste de camaraderie futile, a survécu au massacre, transportant sa femme grièvement blessée du champ et se traînant vers l'est à travers les plaines hivernales. L'année suivante, dans ses efforts continus pour faire la paix, il a signé un traité et a réinstallé sa bande sur des terres de réserve en Oklahoma. Il y a été tué en 1868, lors d'un autre massacre, celui-ci dirigé par George Armstrong Custer.

Pendant ce temps, de nombreux autres Indiens avaient pris Sand Creek comme preuve définitive que la paix avec les Blancs était impossible et que les promesses de protection ne signifiaient rien. De jeunes guerriers Cheyenne, appelés Dog Soldiers, se sont joints à d'autres tribus des Plaines pour lancer des raids qui ont tué des dizaines de colons et paralysé les transports. En conséquence, dit l'historien Ari Kelman, le massacre de Sand Creek a accompli le contraire de ce que Chivington et ses alliés avaient recherché. Plutôt que d'accélérer le déplacement des Indiens et l'ouverture des Plaines aux Blancs, elle a réuni des tribus autrefois divisées en un formidable obstacle à l'expansion.

Sand Creek et ses conséquences ont également maintenu la nation en guerre longtemps après la capitulation du Sud. Les soldats de l'Union et les généraux tels que Sherman et Sheridan ont été redéployés vers l'ouest pour soumettre les Indiens des Plaines. Cette campagne a duré cinq fois plus longtemps que la guerre civile, jusqu'au tristement célèbre massacre de Wounded Knee, en 1890, qui a presque éteint la résistance.

« Sand Creek et Wounded Knee étaient des serre-livres des guerres des Indiens des Plaines, qui ont été, à leur tour, le dernier chapitre triste de la guerre civile », explique Kelman.

À propos de Tony Horwitz

Tony Horwitz était un journaliste lauréat du prix Pulitzer qui a travaillé comme correspondant à l'étranger pour le le journal Wall Street et écrit pour le New yorkais. Il est l'auteur de Bagdad sans carte, Lever de minuit et le best-seller numérique BOOM. Son œuvre la plus récente, Espionner le Sud, est sorti en mai 2019. Tony Horwitz est décédé en mai 2019 à l'âge de 60 ans.


Mystère de la Seconde Guerre mondiale : qu'est-il arrivé aux marines du raid sur l'île de Makin ?

Des sources japonaises ont fait la lumière sur le Makin Raid mené par les Marine Raiders de Carlson en 1942.

Point clé: En utilisant des sources d'information japonaises et des îles Gilbert en plus des sources américaines, il est désormais possible d'éclaircir la question.

En août 1942, le 2nd Marine Raider Battalion mena le raid de l'île Makin dans le Pacifique central. Le but du raid était de détruire les installations japonaises sur l'île, de recueillir des renseignements et de tester les tactiques de raid des Marines américains. En cas de succès, le raid augmenterait également le moral du front intérieur. Le plan était de 211 hommes du 2e Bataillon, dirigé par le lieutenant-colonel Evans F. Carlson, à débarquer la nuit à partir de deux sous-marins, USS Argonaute et USS Nautile. Ils neutraliseraient la petite garnison japonaise et détruiraient le matériel avant de quitter l'île et de revenir à bord des sous-marins.

Malheureusement, neuf raiders ont été laissés sur l'île après le raid, et les équipages des sous-marins ne s'en sont rendu compte qu'il était trop tard pour revenir les secourir.

D'après des sources japonaises, cette histoire raconte la capture des neuf hommes sur Makin, leur interrogatoire, leur transfert sur l'atoll de Kwajalein et la raison pour laquelle ils y ont été exécutés. Le record japonais du raid de Carlson commence après que la plupart des raiders étaient sur le chemin du retour à Hawaï, croyant avoir perdu 30 hommes au combat et qu'ils étaient tous morts sur l'île de Makin.

Les comptes de Taniura Hideo : qu'est-il arrivé aux marines capturés ?

Depuis 1940, le lieutenant Taniura Hideo était chef d'escouade de la 6e force de défense japonaise stationnée à Kwajalein dans les îles Marshall. Immédiatement après le raid de Carlson, il a été déployé à Makin avec des renforts pour la Force de défense de Makin décimée. Taniura et son peloton de renforts ont voyagé en bateau de patrouille depuis Truk dans les îles Mariannes, arrivant à Makin le 23 août, six jours après le raid. Ils ont entrepris d'identifier et d'incinérer les corps japonais, dont les cendres ont ensuite été enterrées dans une fosse commune. Ensuite, ils ont enterré les corps des 21 Marines américains morts et ont érigé un marqueur étiqueté « tombe de soldats américains inconnus ». Les neuf Marines américains vivants ont été amenés sur le lieu de sépulture afin qu'ils puissent rendre hommage à leurs camarades tombés au combat. La tâche suivante de Taniura était d'interroger ces neuf Marines abandonnés.

Dans ses mémoires, Taniura a enregistré les comptes rendus par deux des Marines. Selon le dossier de Taniura, quatre des raiders pensaient que la reddition serait leur meilleure option, et ils l'avaient fait en se dirigeant vers le rivage du lagon et en saluant un hydravion japonais ancré dans le lagon. Les cinq autres raiders avaient choisi de tenter de s'échapper. Sous le couvert de l'obscurité, ils ont pris le petit yacht de commerce Kariamakingo, détenue par la branche locale de la NBK (Nanyo Boyeki Kabushiki Kaisha, ou South Seas Trading Company), qui était la seule société commerciale japonaise opérant dans les îles Gilbert à l'époque d'avant-guerre. Le bateau était amarré à Kings Wharf sans personne à bord.

Ils ont laissé le quai dans le yacht. Même dans l'obscurité, ils croyaient apercevoir un passage hors de la lagune du côté ouest de l'atoll, et ils se sont dirigés vers celui-ci. Il y a plusieurs ouvertures par lesquelles un petit bateau peut passer pour accéder à l'océan, toutes situées du côté ouest de l'atoll. Mais il y a aussi de nombreux endroits où le récif est proche de la surface avec une profondeur d'eau insuffisante pour qu'un bateau puisse le dégager. Ils se sont échoués sur un tel récif et sur un navire abandonné, nageant et pataugeant jusqu'à ce qu'ils atteignent le rivage. Le lendemain matin, des soldats japonais sont arrivés et ils ont été capturés.

Identité erronée au village de Keuea

À peu près à cette époque, Taniura a organisé des soins médicaux pour les habitants du village de Keuea qui avaient été attaqués par des bombardiers japonais. Il avait été alerté de ce besoin par Kanzaki Chojiro, le directeur du NBK, qui avait signalé qu'un village de la côte est de l'île avait été victime d'un bombardement aléatoire par des avions japonais, tuant et blessant un nombre considérable de villageois. Taniura a envoyé deux médecins militaires qui ont fourni des services médicaux au village pendant deux jours.

L'attaque avait eu lieu le matin du 18 août, après que les Américains se soient échappés sur le yacht de la zone autour du village de Butaritari, la principale colonie de Makin. Les avions japonais avaient bombardé et mitraillé le village de Keuea, à 10 miles au nord-est. On ne sait pas pourquoi Keuea a été choisi comme cible, mais il semble que les Japonais aient cru à tort que les Marines s'y abritaient. Ce fut une catastrophe pour le petit village.

Taniura s'est arrangé pour que les neuf prisonniers soient transportés à Kwajalein dans les îles Marshall au nord. Là, ils ont été emprisonnés au quartier général de la 6e base navale pendant environ six semaines jusqu'à leur exécution le 16 octobre. L'explication japonaise de pourquoi et comment ces prisonniers ont été mis à mort est la suivante.

En septembre, une mission d'inspection a été envoyée par Tokyo, la Southern Defence Inspection Mission, qui a visité plusieurs bases japonaises en Micronésie. Ils ont effectué des inspections sur diverses îles, dont Wake Island, Truk et Tarawa, avant d'atteindre Kwajalein le 14 octobre, deux jours avant l'exécution des neuf prisonniers. La mission était dirigée par le lieutenant Cmdr. Okada Sadatomo, qui était accompagné d'Ida Hideo, de la 4ème Flotte.

Selon un récit rapporté par Hayashi Koichi, qui était le chef d'état-major de l'amiral Koso Abe à Kwajalein, il y avait une prévision d'une attaque à grande échelle contre Kwajalein. Le commandant Abe voulait donc une décision rapide sur ce qu'il fallait faire avec les neuf prisonniers américains et, demandant conseil, avait fait les suggestions suivantes au quartier général de la marine japonaise : envoyer les prisonniers dans un endroit relativement sûr sous le contrôle de la 4e flotte, les envoyer au Japon continental ou les exécuter localement par une méthode appropriée.

Exécutions sur la rive ouest de l'atoll de Kwajalein

Aucune réponse n'a été reçue, et Abe a donc envoyé une autre demande demandant une décision urgente.

La question a été discutée lorsque la mission de visite est arrivée le 14 octobre, et Abe a été informé par Okada qu'en ce qui concerne les trois options suggérées pour traiter les prisonniers, le quartier général avait répondu que le transport était extrêmement difficile à l'époque et, en outre, il était impossible d'estimer la zone d'avancement à grande échelle des forces américaines dans les circonstances, le transfert au Japon d'un endroit éloigné tel que Kwajalein était impossible par conséquent, il n'y avait pas d'autre option que de se débarrasser des prisonniers localement.

Le commandant Abe pensait donc qu'il n'avait qu'une seule option. Deux jours plus tard, à 9 heures du matin le 16 octobre 1942, une zone ouverte près de la rive ouest de l'atoll de Kwajalein a été choisie pour les exécutions. Les neuf prisonniers ont été amenés en camion, les mains liées derrière le dos et les yeux bandés. Des maîtres épéistes de l'Unité de défense de la zone des Îles Marshall ont été choisis comme bourreaux. Ces hommes étaient tous des vétérans de la Force spéciale de débarquement navale de Shanghai. Les exécutions ont été effectuées selon la tradition japonaise, et les corps ont été enterrés dans une fosse avec des fleurs sauvages locales offertes aux esprits des défunts.

Après la fin de la guerre, cette question de l'élimination des prisonniers est devenue un problème pour les enquêteurs sur les crimes de guerre. Lors d'un tribunal de la marine américaine tenu à Guam le 15 mai 1946, le commandant Abe a été condamné à mort. Le commandant de la marine Ohara, qui commandait sur le site d'exécution, a été condamné à 10 ans d'emprisonnement, et le lieutenant de vaisseau Cmdr. Uchiki, qui avait transporté les prisonniers sur le site d'exécution, a écopé de cinq ans d'emprisonnement.

Cette histoire montre clairement les différentes attitudes des Japonais et des Américains envers les droits des prisonniers de guerre, leur traitement et le « droit » des ravisseurs de les exécuter. Ce qui suit est un exemple de la façon dont l'incorporation d'informations japonaises et locales dans le récit par ailleurs américain peut jeter un nouvel éclairage sur l'histoire.

La vraie histoire du raid de l'île de Makin

The events of the U.S. Marines’ attack against the Japanese Navy garrison during the Makin Island raid has been well covered in books and magazines. The attack, which occurred on August 17-18, 1942, was designed to draw attention away from another U.S. Marine attack on Guadalcanal in the Solomon Islands.

Not so well known is that on the afternoon of the first day of the Makin Island raid, Carlson’s Raiders gave up all hope of being able to get away from the island and attempted to surrender. There is still some uncertainty over how the surrender overture was delivered to Japanese military forces and how they responded.

By using Japanese and Gilbert Islands sources of information in addition to American sources, it is now possible to clarify the matter.

The raid had been moderately successful. Although the raiders had lost 30 men, they had killed approximately 46 Japanese. They had also gained experience in atoll warfare and submarine troop transport. But when the time came to withdraw and return to the waiting submarines, there was a problem. They could not get over the reef to the deeper water where the submarines were. The high tide and surf worked against their rubber boats, washing them back onto the beach.


The Doolittle Raid: America’s First Strike Back on Japan

Four months after Japan’s surprise attack at Pearl Harbor, Hawaii, the aircraft carrier USS frelon sailed under the Golden Gate Bridge and out of San Francisco Bay into the Pacific on a secret mission.

On the frelon’s deck sat 16 specially equipped B-25 bombers—accompanied on this mission by a 200-strong contingent of crews and maintenance personnel. Les frelon’s own fighter planes were parked below deck to make room for these special passengers.

A few days after leaving the West Coast, the frelon was met by a group of other U.S. carriers, destroyers, and cruisers that would escort it to the location in the Pacific where its mission would begin.

That mission, 75 years ago: Take off from the deck of the frelon, which bombers had never done, and deliver four specially built bombs each to the targets on the Japanese homeland—Tokyo, Yokohama, and several other Japanese cities. Then, fly on to China, where they would be met by friendly Chinese after landing at prearranged locations.

The idea for striking the Japanese homeland came from President Franklin D. Roosevelt himself. Roosevelt felt that the nation needed a morale booster after the Pearl Harbor attack on December 7, 1941, which took 2,403 lives and destroyed or heavily damaged much of the U.S. Pacific Fleet.

This particular air strike on the Japanese homeland was devised by Lt. Col. James H. (“Jimmy”) Doolittle of the Army Air Forces and has become known in military lore as the “Doolittle Raid.”

Doolittle would pilot the first plane, and the other 15 would take off from the deck of the frelon as soon as the one ahead of it was in the air.

However, not everything went according to plan.

Early in the morning of April 18, when the frelon and its extensive escort was about 750 miles from Japan, it was sighted by a Japanese patrol craft, which sent a warning back to Japan by radio. American gunfire sunk the boat, but Doolittle and the frelon’s commander realized they would have to strike earlier than planned—by 10 hours—and from a location about 200 miles farther from Japan.

High winds threw the Pacific onto the flight deck, and the pilots had only 400 feet of deck to get their bombers airborne. All 16 planes, with a total of 80 crew members (five men for each plane), took off from the deck of the frelon and delivered their bombs to the designated targets.

But because they had taken off about 200 miles farther from Japan than planned, they would not have enough fuel to make it to where they were supposed to land in China.

In the end, 15 of the planes crash landed in China or in the ocean.

“We just barely did make the coast of China,” Travis Hoover, who piloted the second plane, remembered in an interview with the Kansas City Times in 1990. After crash landing, Hoover and his crew burned the B-25 and made it to the airfield on foot. Hoover died in 2004.

Not all the crews were as lucky. One crew landed in Russia and was interned before escaping to Persia. Two other crews crash-landed in China and were captured by the Japanese, who put eight crew members on trial (two drowned in crashes) and executed three of them.

The raid, however, proved to be the morale-booster that Roosevelt was looking for. Although the damage in Tokyo and elsewhere was not significant, it demonstrated to the Japanese people that the Americans could reach their homeland—and might return again.

All the raiders received the Distinguished Flying Cross. Most crew members went on to other assignments in the Pacific, Europe, or North Africa. Only one of the 80 crew members is still living: Col. Richard Cole, who was Doolittle’s co-pilot and is now 101 years old.

Doolittle, who believed he would be court-martialed because all 16 B-25s were lost, was instead promoted two grades to brigadier general, and in 1985 was promoted to four-star general in the Air Force Reserve. He died in 1993.


Rescue at Cabanatuan

On 6 May 1942, Lieutenant General (LTG) Jonathan M. ‘Skinny’ Wainwright IV surrendered the last American forces in the Philippines to the Imperial Japanese Army. With that capitulation more than 23,000 American servicemen and women, along with 12,000 Filipino Scouts, and 21,000 soldiers of the Philippine Commonwealth Army became prisoners of war (POWs) . 1 To add to the misfortune, about 20,000 American citizens, many of them wives and children of the soldiers posted to the Philippines, were also detained and placed in internment camps where they were subjected to hardship for years. Tragically, of all the American prisoners in World War II, the POWs in the Philippines suffered one of the highest mortality rates at 40 percent. About 13,000 American soldiers captured in the Philippines died, and many thousands of them were shipped throughout the Japanese Empire as slave laborers . 2

1 Considered by many military historians to be the greatest defeat of U.S. forces in any conflict, the chaotic conditions following the fall of the Philippines make it difficult to accurately account for all American and Allied persons that became captives of the Japanese Army. The problem of accountability was compounded by incidents such as the ‘Bataan Death March,’ and similar acts of mistreatment, as well as the later Japanese policy of relocating prisoners throughout the Japanese Empire to perform slave labor tasks in support of its war effort. Moreover, few records of the early days of the Philippine Campaign survived the war. All these factors combined to make accurate personnel accounting of prisoners and detainees difficult. In addition to the figure of 23,000 American soldiers, sailors, and Marines taken captive in the Philippines, tens of thousands of American citizens, many of them dependent wives and children of the soldiers, were also detained and subjected to the same harsh conditions as prisoners of war. The figures cited are from: Office of the Provost Marshal General, “Report on American Prisoners of War Interned by the Japanese in the Philippine Islands,” 19 November 1945, copy on Internet at: http://www.mansell.com/pow_resources/camplists/philippines/pows_in_pi-OPMG_report.html , accessed on 27 February 2017. Voir également: Louis Morton, The Fall of the Philippines, The War in the Pacific (Washington, DC: GPO, 1953), 454-55, 579-83.

2 Although accurate numbers are difficult to ascertain due to lack of documentation on the part of the Japanese, there have been some studies made comparing pre-war records with wartime and post-war accounting of survivors. The cited 40 percent mortality rate comes from: William P. Skelton III, “American Ex-Prisoners of War,” Independent Study Course, Released: April 2002, Department of Veteran Affairs, Employee Education System, on Internet at: https://www.publichealth.va.gov/docs/vhi/pow.pdf , accessed on 22 March 2017, 11. Robert E. Klein, et al, “Former American Prisoners of War (POWs),” U.S. Department of Veterans Affairs, April 2005, on Internet at: www.va.gov/vetdata/docs/specialreports/powcy054-12-06jsmwrfinal2.doc , accessed on 22 March 2017, 4.The U.S. Army alone counted 25,580 soldiers captured or interned in the Philippines. Of that number, 10,650 died while a POW. Those figures do not include U.S. Navy or Marine Corps personnel, nor civilian detainees. The same source also soberly notes that 30 percent of the captives died in their first year of captivity.

A POW in Cabanatuan Prison drew this sketch of an inmate giving water to a sick POW. (Bibliothèque du Congrès)

The fate of the Americans left behind in the Philippines weighed heavily on the senior leaders who escaped. General of the Army (GEN) Douglas A. MacArthur’s staff closely tracked the status of Allied POWs on the islands. Headquarters, Southwest Pacific Area (SWPA) (MacArthur’s Headquarters in Australia) asked several guerrilla units to pinpoint the locations of POWs and internees in the Philippines. They were to establish contact with them and report. This information would be used to develop rescue plans . 3

3 A number of period documents highlighted the need to task guerrilla forces to gain information regarding American prisoners of war (POWs) and details on prison camps. For example, see Staff Study for the Chief of Staff, “Subject: Development of Contact with American POW in Japanese Camps,” 11 December 1943, reprinted in Charles A. Willoughby, Editor-in-Chief, Intelligence Activities in the Philippines during the Japanese Occupation, Documentary Appendices (II), Volume II, Intelligence Series (Washington, DC: GPO, 1948), 2-6.

In late 1944, reports of the Palawan POW Camp Massacre traveled quickly to SWPA (see article). The initial information came from the guerrillas who assisted survivors after escaping. The horrific details prompted SWPA to dispatch amphibian aircraft to recover the escapees. Once in Australia, eyewitness accounts of the mass execution caused military leaders to swear to prevent other atrocities. Thousands of other prisoners were still held by the Japanese, including the thousand or so still believed held at Cabanatuan, on Luzon Island . 4

4 For more information on the Palawan Massacre and its influence on increasing the need for rescuing POWs from similar fates, see the preceding article (Michael E. Krivdo, “Catalyst for Action: The Palawan Massacre,” Veritas: Journal of Army Special Operations History (14:1) in this issue. For good secondary source accounts from the survivors’ perspective, see: Stephen L. Moore, As Good as Dead: The Daring Escape of American POWs from a Japanese Death Camp (New York: Caliber, 2016) and Bob Wilbanks, Last Man Out: Glenn McDole, USMC, Survivor of the Palawan Massacre in World War II (Jefferson, NC: McFarland & Co., Publishers, 2004).


Night Raid On Vila

After the great night surface battles of November, the heavier units of the Japanese fleet were withdrawn from the Solomons, those that were still floating, and the Japanese threw in air strength to take their place.

The American fleet had received several new additions in the meantime. Striking forces were organized to give the enemy a taste of the night shelling that had proved so discouraging to the Marines on Guadalcanal.

On January 5 the first raid was made on the Munda airdrome which the Japanese had recently put into operation. They had been very cute about the building, constructing the strip around the palm trees so it was not visible from the air. Then, one day, they pushed over the palm trees and there it was. The Guadalcanal fliers had been pasting it since that time but a ship bombardment is much more efficacious than bombing against such wilderness establishments.

Rear Admiral W. L. Ainsworth took his force of light cruisers and destroyers safely in past Rendova Island without a scratch. On the way home a striking force of Japanese dive bombers reached the American force ahead of their air cover from Guadalcanal and scored a hit.


The American Doolittle Raid And The Brutal Japanese Reprisals

The Japanese attack on Pearl Harbor on December 7, 1941, is one of the most well-known events of the Second World War. Less well-known is the Doolittle Raid, in which American B-25 bombers bombed the Japanese cities of Tokyo, Nagoya, Osaka, and Kobe on April 18, 1942, in response to Pearl Harbor.

Tragically, the Japanese reprisal for the Doolittle Raid – the Zhejiang-Jiangxi Campaign – is barely remembered today, even though it cost 250,000 Chinese civilians their lives.

After the shock of the unexpected Japanese attack on Pearl Harbor had worn off, the United States decided to strike back at Japan.

Lieutenant-Colonel James Doolittle of the United States Army Air Force (USAAF) devised a daring plan to strike at the Japanese home islands by launching B-25 bombers from Navy aircraft carriers, which had never been done before.

On April 18, 1942, Doolittle led the raid on the Japanese homeland, bombing a number of Japanese cities with 16 B-25 bombers. The raid, totally unexpected by the Japanese, was a success. Most of the bombers, after passing over Japan, landed in the Chinese provinces of Zhejiang and Jiangxi.

A B-25 taking off from USS Hornet (CV-8) for the raid

Much of China was occupied by Japan at this time, and as a result of the brutality of their invasion, the Japanese occupiers were much hated by the Chinese. Consequently, local Chinese peasants helped many of the American airmen after they crash-landed their bombers on Chinese soil.

The Japanese response to the Doolittle Raid was swift and brutal. In a campaign called the Zhejiang-Jiangxi campaign, 180,000 troops of the Japanese Army’s China Expeditionary Force set out not only to find the American airmen but also to punish anyone they suspected of aiding them in any way.

A Japanese soldier with 50mm heavy grenade discharger during the Zhejiang-Jiangxi Campaign, 30 May 1942

What followed was on a par with the Rape of Nanjing in terms of violence, bloodshed, and savagery. Japanese troops swept through the provinces of Zhejiang and Jiangxi. They managed to capture eight US airmen, of whom they executed three. The worst horrors, though, were suffered by the Chinese civilian population.

When Japanese troops arrived in a town or village in Zhejiang and Jiangxi, they presumed guilt and complicity with the US airmen on the part of the entire village. This applied to men, women, and children all the way down to domestic animals, regardless of whether any US airmen had even been anywhere near the settlement.

The sentence the Japanese troops imposed for this crime of suspected complicity was death.

Iwane Matsui enters Nanjing.

The atrocities committed en-masse by the Japanese forces were witnessed by a number of foreign Christian missionaries who lived in some of these villages and towns. One, Father Wendelin Dunker, described the Japanese horrors with chilling clarity:

“they shot any man, woman, child, cow, hog, or just about anything that moved, they raped any woman from the ages of 10 – 65, and before burning the town they thoroughly looted it.”

On June 11, the Japanese troops moved from villages and small towns to the city of Nanchang which had a population of around 50,000.

After surrounding Nanchang so that none of the inhabitants could escape, they took the city in an orgy of bloodshed, rape, murder, and looting. The Japanese troops rounded up 800 women and imprisoned them in a warehouse, in which they were repeatedly raped. Men were summarily killed on the streets, and the city was looted.

A Chinese soldier mounts his ZB vz. 26 light machine gun at Changsha, January 1942.

The Japanese occupied the city for around a month in a reign of barbarous violence and horrific bloodshed and brutality, before burning the entire city down. The process of burning Nanchang took three days the troops wanted to make sure that they left nothing of it standing but charred rubble.

Other towns and cities in these provinces were taken in a similar fashion, with the Japanese troops laying waste to everything and conducting a campaign of wanton terror, destruction, and looting. In some regions, eighty percent of all homes were destroyed, and the majority of the population were left destitute.

The Japanese troops who participated in the Zhejiang-Jiangxi campaign did not stop at rape, torture, and murder, though. In August, members of Japan’s secret biological and chemical weapons division, Unit 731, attacked the region in a more insidious but equally devastating manner.

The Unit 731 complex- two prisons are hidden in the center of the main building.

Realizing that once they had left the area, it would be reoccupied by both Chinese troops and civilians, Unit 731 poisoned wells, springs, and water sources with cholera, typhoid, dysentery, and paratyphoid bacteria. They also infected food and water rations with these pathogens, leaving them where hungry Chinese troops and civilians would find them.

They even released plague-carrying fleas into the fields.

Shirō Ishii, commander of Unit 731

All in all, it is estimated that 250,000 Chinese civilians lost their lives in this campaign of wanton brutality and bloodshed. Yet another tragedy of the Zhejiang-Jiangxi campaign was that few of the troops and officers involved were ever prosecuted for the egregious war crimes that were committed during this campaign.

Field Marshal Shunroku Hata, who orchestrated the campaign, was convicted of war crimes and sentenced to life imprisonment but was paroled in 1954.

Perhaps equally sadly, this campaign of terror has largely been forgotten in the West’s remembering of the Second World War.


Greenwood, 1921: One of the worst race massacres in American history

In 1921, a thriving black neighborhood in Tulsa, Oklahoma, burned, leaving hundreds dead.

  • 2020 Jun 14
  • Correspondent Scott Pelley
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This video is available on Paramount+

The death of George Floyd, in the hands of Minneapolis police, came on Memorial Day. Ninety-nine years before, that same week, black Americans suffered a massacre. In the days after World War I, a neighborhood in Tulsa, Oklahoma, called Greenwood was among the wealthiest black communities. Oil made Greenwood rich, but jealousy made it suffer. In 1921, a white mob, with incendiary rage, burned Greenwood to ash. Even memories were murdered when the dead were dropped into unmarked graves. Last December, before the pandemic, we found Tulsa preparing to embrace a reckoning, with a plan to exhume the truth and raise the dead.

John W. Franklin: The community that is Greenwood has thriving businesses, professional offices, doctors, lawyers, dentists&hellip

John W. Franklin speaks of Greenwood in the present tense&hellip

John W. Franklin: Greenwood is the nexus of that African American community.

&hellipperhaps because he studied Greenwood in 32 years as a historian at the Smithsonian or likely because Greenwood is personal.

John W. Franklin: And my grandfather moves here from Rentiesville in February 1921. And he's the first person in the family to go to college, Buck Colbert Franklin.

John W. Franklin

Buck Colbert Franklin was a lawyer who chased his dream to a promised land. Booker T. Washington named Greenwood "Negro Wall Street." Because the district was lined with black-owned shops, restaurants, two newspapers, a 54-room grand hotel, a hospital and the Dreamland Theater, which would soon boast air conditioning. But on the day after Memorial Day, 1921, Buck Franklin awoke to fearful news.

John W. Franklin: He hears that there's to be possibly a lynching. There's this black man who's been caught with this white woman in the elevator. And the newspapers are saying, read all about it. Extra, extra, read all about it.

Tulsa's white newspapers told of a black teenager who allegedly attacked a white female elevator operator. At the jail, a lynch mob demanded the prisoner. Black veterans of World War I arrived to shield the defendant for his day in court. A shot was fired. And, in a running gun battle, the mob chased the black vets to Greenwood.

Scott Pelley: One of the moments during the riot that your grandfather wrote about was this. "On they rushed, whooping to the tops of their voices, firing their guns every step they took." What is it like for you to read those words today?

John W. Franklin: He too was traumatized by seeing people being shot in front of his eyes. He describes a woman who's trying to find her child who's run in front of her, and she's unafraid of the bullets raining down, because her concern is to find her child.

Oklahoma Historical Society

What began as an attempted lynching at the jail erupted into a massacre. From a high grain elevator, a machine gun laid fire on Greenwood Avenue.

John W. Franklin: Where's the fire department? Where's the police when we need them? We're part of a city. This is not some small town. This is a city of wealth and order, and governance. It's now been taken over by a mob.

The police joined the mob. National Guard troops pressed the attack against what one guard officer called "the enemy." Quotes from eyewitnesses include, "old women and men, children were running and screaming everywhere." A deputy sheriff reported a black man dragged behind a car, "his head was being bashed in, the deputy said, bouncing on the steel rails and bricks." But what happened next may have frightened Buck Franklin even more.

John W. Franklin: And he hears planes circling and sees roofs of buildings catching fire. And these are from turpentine balls, burning turpentine balls dropped from planes.

Robert Turner: The first time in American history that airplanes were used to terrorize America was not in 9/11, was not at Pearl Harbor, it was right here in the Greenwood District.

Reverend Robert Turner's Vernon AME Church was among at least five churches burned, along with 1,200 homes. A photo was crudely and imperfectly, hand-lettered, at the time, "running the Negro out of Tulsa."

A photo was crudely and imperfectly, hand-lettered, at the time, "running the Negro out of Tulsa." Oklahoma Historical Society

Robert Turner: 36-odd square blocks, city blocks, were destroyed. And before they destroyed it, they looted. They took nice furniture, money

When the black hospital burned, white hospitals refused to take Greenwood's wounded. Those who bled to death included Greenwood's most prominent surgeon. Ultimately, one hospital did make space in its basement for black casualties. The number of dead is estimated between 150 and 300. Survivors included 10,000 now homeless African Americans. 6,000 of them were herded into internment camps and then released weeks later.

Robert Turner: I don't know how they did it. But the following Sunday after the massacre, they came and worshipped in our basement. And that's the same basement that we have today.

Reverend Robert Turner

The death of a black man at the hands of police is, today, shouted into the national memory.

But in 1921, it remained possible to erase a genocide.

Congregant: I grew up attending segregated Tulsa public schools. Never in any of the schools was anything ever said about it.

The congregation of Vernon AME Church is two generations beyond 1921 but they too were victimized.

Scott Pelley: this was not taught in the public schools?

Scott Pelley: You never heard about this in class?

Congregant: You never heard a word about it.

Vernon AME Church today

Damario Solomon-Simmons: When I went to OU in 1998, I was sitting in a class of African American history. And the professor was talking about this place where black people had businesses and had money and had doctors and lawyers. And he said it was in Tulsa. And I raised my hand, I said, "No, I'm from Tulsa. That's not accurate." And he was talking about this massacre riot. I said, "Man, what are you talking about?" I said, "I went to school on Greenwood. I've never heard of this ever."

Scott Pelley: How many people were arrested, tried, for what happened in Greenwood?

Scott Pelley: Two or 300 people murdered, an entire community burned to the ground, and the police were unable to find a single person.

John W. Franklin: It's a real tragedy.

John W. Franklin: All the thousands of claims that were filed by African Americans, not a one, not a one insurance company paid their claim. And our church was included.

No insurance honored for black Tulsans, no arrests made, no complete count of the dead. The Salvation Army recorded only that it fed 37 grave diggers. The nameless were buried in unmarked graves while their families were locked down in the internment camps.

Scott Pelley: I wonder if there are any doubts in this room about whether there are mass graves in Tulsa, Oklahoma. No doubts?

Oral histories, passed down generations, pointed to at least four sites of possible mass graves.

G.T. Bynum: As a mayor, I view it as a homicide investigation.

G.T. Bynum is Tulsa's Republican mayor. In 2018, he ordered an investigation of all remaining evidence.

G.T. Bynum: What you have is a case of law and civil order being overrun by people who were filled with hatred

Correspondent Scott Pelley speaks with Tulsa Mayor G.T. Bynum

G.T. Bynum: We believe at the end of this road we're walking down right now is one of the sites where we found an anomaly.

"Anomalies" of disturbed earth showed up in the studies of Scott Hammerstedt. That's not a mower, it's ground penetrating radar. He's a senior researcher at the Oklahoma Archeological Survey.

Ground penetrating radar searching for anaomalies.

Scott Pelley: The anomalies that we're looking at, what are those?

Scott Hammerstedt: It's just contrast between the surrounding soil that's undisturbed and then this soil that has been disturbed.

Scott Pelley: So we're not seeing, in these images, human remains?

Scott Hammerstedt: No. No. It's definitely not like CSI. You don't see individual skeletons. You just see disturbances and contrasts which is why you can't really say necessarily that for sure it's a common grave. But it's very consistent with one.

G.T. Bynum: Of course there's any number of things it could be. That's always the thing I have to remind myself.

Scott Pelley: And there's only one way to find out?

G.T. Bynum: That is exactly right. We have to dig. We have to dig.

A ten-day test excavation is scheduled to begin in July, led by University of Florida forensic anthropologist Phoebe Stubblefield. She'll investigate cause of death, but it's complicated, because of the Spanish flu pandemic from the same period.

Scott Pelley: So, just because you find a burial site, it doesn't necessarily mean that it's from the massacre.

Phoebe Stubblefield

Phoebe Stubblefield: Correct. And so, I'm interested in markers like signs of violence or any kind of-- ballistic injuries or chop injuries.

Scott Pelley: Can you retrieve DNA?

Phoebe Stubblefield: If it's a good preservation state, there's a high probability.

Scott Pelley: Would it be possible in your opinion to actually identify some of these people?

Phoebe Stubblefield: We could try for genealogical matches. So, if we had people now who say, "Oh, I'm missing a relative from that time period. Here's my DNA." Then we can make matches through similar markers and do the genealogical matches.

Scott Pelley: There's a long legacy from 1921. Tulsa is still one of the most segregated cities in the country.

Scott Pelley: The north part of Tulsa is black, the south part is white, and the twain don't meet very much.

G.T. Bynum: Right because of the history of racial disparity that exists in our city. A kid that's growing up in the predominantly African American part of our city is expected to live 11 years less than a kid that's growing up in a whiter part of the city. And by the way, Tulsa's not unique in that regard. You see disparities like that in major cities all around America.

The test excavation is expected to discover whether there are human remains. Next steps would include recovery and the question of how to honor those who have waited nearly 100 years for justice.

John W. Franklin: How do you commemorate an event, that gives dignity and honor to the people who've been lost?

Scott Pelley: We have taken in recent decades in our memorials to etch the names of every single person who was lost. The 9/11 memorial, the Vietnam memorial. That's not gonna be possible here. We don't know the names.

John W. Franklin: We don't know the names. and-- you're going to have to do some kind of-- you know-- we have the Tomb of the Unknown Soldier. So, it has to be something that is representative of lost souls, lost in anonymity. Something like that will have to be planned.

Produced by Nicole Young. Associate producers, Katie Kerbstat and Ian Flickinger. Edited by Joe Schanzer.


Dive With WWII Wrecks in the Solomon Islands

Seventy five years ago, the Battle of Guadalcanal changed the course of World War II in the South Pacific. According to the National World War II Museum statistics, the Solomon Islands Campaign cost the Allies approximately 7,100 men, 29 ships and 615 aircraft. The Japanese lost 31,000 men, 38 ships and 683 aircraft. After the attack on Pearl Harbor on December 7, 1941, the Japanese Imperial Navy wanted a buffer against attack from the United States and its Allies, and began occupying islands throughout the Pacific Ocean.

When the Japanese began construction on what would later be called Henderson Airfield in July 1942, taking control of this strategic airfield became a primary goal for the US Marine offensive. American forces landed on August 7, 1942 to remove the Japanese from the island. The six-month battle in the Solomon Islands on the most easterly advance of the Rising Sun was crucial to preventing Australia and New Zealand from being cut off from the Allies. This was the first decisive battle of the war in the Pacific in which the Japanese forces were turned back.

The United States Marines depended upon the Australian Coastwatchers and the Solomon Island Scouts for local knowledge and assistance. Inscribed in a plaque at the Memorial Garden at Henderson Airport, the United States Marines honor them with these words: “In the Solomons, a handful of men, Coastwatchers and Solomon Islanders alike, operating side by side often behind enemy lines always against staggering odds, contributed heroically to our victory at Guadalcanal.” This partnership between these groups is credited with having saved John F. Kennedy while he was stationed in the area.

Kennedy was at a forward military base on Lubaria Island, where today you can still visit and see the original cement pads from the bakery and mess house, in addition to a well hole. On August 2, 1943, a moonless night, while patrolling between Kolombangara Island and Ghizo Island, Kennedy and his crew were on maneuvers in their patrol boat (PT 109) and in the path of the Japanese destroyer, Amagiru Maru. After being struck, their boat broke apart and began to sink. Two of the seamen—Andrew Jackson Kirksey and Harold W. Marney—were killed, and the remaining eleven survivors swam through flames towards land. Coastwatcher Reg Evans saw the flames and sent two scouts to search for survivors.

There were Japanese camps on the larger islands like Kolombangara, and Kennedy’s crew swam to the smaller and deserted Plum Pudding Island to the southwest. The men worked together to push a makeshift raft of timbers from the wreck to move the injured and non-swimmers. Kennedy, a strong swimmer and former member of the Harvard University swim team, pulled the injured Patrick McMahon by clenching his life jacket strap in his mouth. After nearly four hours and more than three miles, they reached their first island destination. In search of food and water, they had to swim to another small slip of land named Kasolo Island, where they survived on coconuts for several days.

Island scouts Biuku Gaza and Eroni Kumana searched for survivors in their dugout canoe. If spotted by Japanese ships or aircraft, they hoped to be taken for native fisherman. When Gasa and Kumana found Kennedy, Gasa encouraged him to carve a message in a coconut shell. This message enabled them to coordinate their rescue:

“NAURO ISL
COMMANDER… NATIVE KNOWS POS’IT…
HE CAN PILOT… 11 ALIVE
NEED SMALL BOAT… KENNEDY”

Years later, that carved coconut shell sat on Kennedy’s desk in the Oval Office and served as a reminder of his time in the dangerous waters. Kasolo Island is now called “Kennedy Island.” And on August 3, 2017, Kennedy’s 100th birthday portrait and the 75th Anniversary monument was unveiled at ceremonies on both Kennedy Island and Lubaria Island.

Touring the area is an opportunity to explore what happened on the Solomon Islands three quarters of a century ago. Today, on the island’s pristine beaches, the violence of the battlefield feels long ago—but physical reminders remain. The area is a graveyard of dozens of World War II destroyers, military ships and aircraft in the clear waters surrounding the islands, and makes for an incredible chance to SCUBA dive through history.

PLACES YOU CAN VISIT TODAY

Diving: see the planes, boats, submarines underwater from WWII.

Dive the Toa Maru in Gizo, which is similar in size to the ship that rammed Kennedy’s PT boat. Explore to 90 feet underwater in Mundo and visit the Airacobra P-39 fighter from the USAF 68th Fighter Squadron and the nearby Douglas SBD-4 Dauntless dive bomber, which was hit by fire during a raid on Munda on July 23, 1943.

In Honiara: I-1 submarine, B1 and B2.

Vilu War Museum

Explore the open-air museum at Vilu and walk among planes from the World War II dogfights.

Skull Island:

The ancestors of the Roviana people were warriors, and their skills as trackers enabled them to assist the United States in the battles fought on land and over water.


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