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L'utilisation de surnoms impériaux dans la Rome antique était-elle considérée comme une insulte ?

L'utilisation de surnoms impériaux dans la Rome antique était-elle considérée comme une insulte ?

Quelques empereurs romains sont communément connus par des surnoms. Je pense en particulier aux empereurs Gaius (Caligula) et Antonin (Caracalla.) Ces surnoms n'ont jamais été d'usage officiel, du moins de leur vivant. Cependant, ils semblent être de loin les noms les plus couramment utilisés pour lesdits empereurs aujourd'hui.

Ma question est de savoir si l'utilisation de ces surnoms après la mort de ces empereurs est censée être une insulte ou un signe de mépris, ou s'ils étaient simplement utilisés dans le but de distinguer un empereur d'un autre du même nom (comme avec Antonin, un nom utilisé par plus d'un empereur.) Je pose la question parce que les deux empereurs énumérés sont largement considérés comme deux des pires de l'histoire romaine. Caligula et Caracalla semblaient être utilisés de manière informelle pendant la vie de ces empereurs comme agnomens, et les deux sont basés sur des vêtements qu'ils portaient. Et Caligula, ou "Petites Bottes", semble un peu insultant ou moqueur comme surnom, se référant aux petites bottes de soldat que le jeune Gaius portait lorsqu'il traînait autour de son père, le général Germanicus, alors qu'il était en campagne avec les légions. (L'implication de « Caracalla », se traduisant par quelque chose comme « manteau gaulois » soi-disant basé sur un style de cape qu'il aimait porter, est un peu moins claire pour moi.)


Caligula ("Petite botte", au singulier) était un surnom affectueusement attribué au futur empereur par son père, et était utilisé par les soldats comme un terme d'affection. Ce n'était jamais une insulte.

Je ne vois pas en quoi être surnommé « Cape gauloise » peut être insultant. Ces deux-là ne sont peut-être pas aussi flatteurs que "Philip the Fair", "Louis the Sun King" ou "Honest Abe", d'ailleurs, mais ils entrent dans la même catégorie que, disons, "Gentlemanly Johnny", le surnom Le général Burgoyne, qui a failli devenir premier ministre d'Angleterre, était connu aussi bien par ses amis que par ses ennemis.


Les Romains étaient très en surnoms, probablement parce que leur système de nommage avait si peu de noms personnels et parce qu'ils étaient généralement hérités dans une famille, il n'était donc pas rare que tous les hommes d'une famille aient le même nom ! Les surnoms faisaient simplement partie de la vie et étaient parfois moqueurs, parfois honorants, et probablement le plus souvent juste car.

Prenez feu le général républicain, Gnaeus Pompeius (Pompée). Il a adopté le surnom de "Magnus" - "le grand" et a probablement été appelé "Magnus" par ses égaux dans des situations informelles. (Notez, BTW, qu'adopter votre propre surnom - et choisir "Magnus" pour démarrer - a pris un sérieux culot. Il devait être un jeune homme intolérable.) Son père, également général et consul, était Gnaeus Pompeius Strabon. "Strabo" signifie "loucher" et peut-être était amical et peut-être moqueur et était probablement les deux. (Pensez à la façon dont les adolescents se moquent continuellement les uns des autres.) Pour autant que nous sachions, son grand-père n'était que Gnaeus Pompeius.

C'est assez typique tout ça !

Pour juger si un surnom particulier est censé être un compliment ou une insulte ou simplement ce qui dépasse généralement nos capacités à ce stade. Mais dans le cas particulier de Caligula, étant donné que l'histoire qu'on lui a donnée comme un petit garçon et non comme une moquerie vient de hostile sources, nous pouvons probablement supposer que c'est vrai.

Notez que les surnoms étaient utilisés entre égaux. Peu d'autres que la famille et les amis proches se seraient adressés à lui autrement que comme Gaius Julius Caesar Augustus Germanicus.

Notez également que les historiens ont eu tendance à donner aux Romains des noms distinctifs importants. Les trois générations de Pompey étaient probablement appelées "Gnaeus Pompeius" dans des situations formelles, mais nous avons tendance à nous souvenir d'eux comme de Pompée le Grand et de Pompée Strabon afin que nous puissions les garder droits.

Les empereurs Julio-Claudiens avec leurs noms officiels :

  • Jules César --> Caius Jules César
  • Auguste --> Imperator Caesar Divi filius Augustus
  • Tiberius --> Tiberius Caesar Divi Augusti pouliches Augustus
  • Caligula --> Gaius Julius Caesar Augustus Germanicus
  • Claudius --> Tiberius Claudius Caesar Augustus Germanicus
  • Néron --> Néron Claudius César Auguste Germanicus

Tout est question de désambiguïsation !


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