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Carte montrant les défenses du Mississippi

Carte montrant les défenses du Mississippi

Carte montrant les défenses du Mississippi

Carte montrant les défenses du Mississippi et la position de la flotte de mortiers au début de l'attaque.

Carte tirée de Batailles et chefs de la guerre civile : II : du nord à Antietam , p.36



De nouvelles cartes climatiques montrent des États-Unis transformés

par Al Shaw, Abrahm Lustgarten, ProPublica et Jeremy W. Goldsmith, spécial à ProPublica, 15 septembre 2020.

ProPublica est une salle de rédaction à but non lucratif qui enquête sur les abus de pouvoir. Inscrivez-vous pour recevoir nos plus grandes histoires dès leur publication.

Selon de nouvelles données du Rhodium Group analysées par ProPublica et le New York Times Magazine, le réchauffement des températures et l'évolution des précipitations pousseront l'agriculture et les climats tempérés vers le nord, tandis que l'élévation du niveau de la mer dévorera les côtes et que des niveaux dangereux d'humidité inonderont la vallée du Mississippi.

Ajouté à d'autres recherches récentes montrant que le climat le plus habitable en Amérique du Nord se déplacera vers le nord et que l'incidence des grands incendies augmentera à travers le pays, cela suggère que la crise climatique interrompra profondément la façon dont nous vivons et cultivons aux États-Unis. Voyez comment les endroits nord-américains où les humains ont vécu pendant des milliers d'années vont changer et quels changements sont en magasin pour votre comté.


Sources et lectures suggérées

Baptiste, Edward E. La moitié n'a jamais été racontée : l'esclavage et la fabrication du capitalisme américain. New York : Livres de base, 2014.

Johnson, Walter. River of Dark Dreams : Esclavage et Empire dans le royaume du coton. Cambridge, Massachusetts : Harvard University Press, 2014.

Moore, John Hébron. L'émergence du royaume du coton dans le vieux sud-ouest : Mississippi, 1770-1860. Bâton Rouge : Université d'État de Louisiane, 1988.

Rothman, Adam. Pays des esclaves : l'expansion américaine et les origines du Grand Sud. Cambridge, Massachusetts : Harvard University Press, 2005.

Rothman, Joshua D. Flush Times et Fever Dreams : une histoire de capitalisme et d'esclavage à l'époque de Jackson. Athènes : University of Georgia Press, 2012.


Billard à Biloxi

Au cours des années 1830 et 1840, la population de l'État a augmenté. Les possibilités de divertissement ont également augmenté. De nombreux Mississippiens du début du XIXe siècle se sont rendus sur la côte du Mississippi, dans le golfe du Mexique, pour profiter de ses stations balnéaires et de son climat doux. Les hôtels proposaient le boulingrin, le billard, la voile, la chasse et la danse. Les premières destinations touristiques de Biloxi comprenaient le Magnolia Hotel, le Nixon Hotel, Madame Pradat’s et le Shady Grove Hotel. Tous les hôtels proposaient des options de divertissement et de jeu.

Les habitants du Mississippi se sont également rendus à Natchez et à Vicksburg sur le fleuve Mississippi, où le jeu était répandu, en particulier à The Landing, une région riveraine de Vicksburg, et dans le district de Natchez-Under-the-Hill. Dans ces deux villes fluviales, les voyageurs en bateau à vapeur ont rencontré des maisons de jeu où se produisaient des billards, des jeux de cartes et d'autres événements de paris. Les courses de chevaux et les combats de coqs étaient également des sports de paris populaires dans le Mississippi avant la guerre, tout comme les jeux de hasard sur les bateaux fluviaux.


Cartes des États-Unis

Les États-Unis (É.-U.) couvrent une superficie totale de 9 833 520 km². Sur cette superficie, les 48 États contigus et le District de Columbia couvrent 8 080 470 km². L'archipel d'Hawaï a une superficie de 28 311 km² tandis que le reste de la superficie fait partie des territoires américains.

La plus grande distance est-ouest dans les 48 États contigus du pays est de 4 500 km. Du nord au sud, la distance la plus longue dans la région des 48 États contigus est de 2 660 km.

Cette carte physique des États-Unis montre le terrain des 50 États des États-Unis. L'altitude plus élevée est indiquée en marron identifiant les chaînes de montagnes telles que les montagnes Rocheuses, les montagnes de la Sierra Nevada et les Appalaches. Des altitudes plus basses sont indiquées dans tout le sud-est du pays, ainsi que le long de la côte est. Les principaux fleuves du pays comprennent le Mississippi, le Missouri, le Colorado, l'Arkansas et le Columbia. Les grands lacs comprennent le système des Grands Lacs composé du lac Supérieur, du lac Huron, du lac Michigan, du lac Érié et du lac Ontario. Denali (Mount Mckinley) en Alaska est le point culminant de l'État qui culmine à 20 322 pieds (6 194 m). Le point le plus bas de l'État se trouve dans le bassin de Badwater, dans la Vallée de la mort, en Californie, à -282 pieds (-86 m).


Mouvement

Les humains sont largement dispersés dans le Mississippi, tout comme bon nombre de ses précieuses ressources. La manière dont ces deux éléments se connectent est expliquée dans le thème du mouvement à travers lequel la géographie aide à expliquer comment et pourquoi les personnes, les biens et les idées se déplacent. Les principaux cours d'eau tels que le fleuve Mississippi et le golfe du Mexique ont assuré le transport des premiers colons. Combien plus isolée la région aurait été dans ses années de formation sans ces caractéristiques naturelles.

Aujourd'hui, des systèmes complexes de communication et de transport relient les Mississippiens entre eux et, de plus en plus, avec le monde entier. Gulfport, Mississippi, reste l'un des plus grands ports de réception de bananes au monde. Les produits agricoles et manufacturés de l'État sont expédiés dans le monde entier, même si les Mississippiens profitent des marchandises importées dans l'État. La musique blues et la littérature de William Faulkner se sont répandues et ont des aficionados dans le monde entier.

La géographie explore les raisons économiques et psychologiques de la grande migration vers le territoire du Mississippi au tournant du XIXe siècle et des grandes migrations de l'État au début et au milieu du XXe siècle, et cartographie les itinéraires de ceux qui partent. En ce qui concerne la grande migration, quels modèles peuvent être identifiés et explorés qui expliquent ce phénomène ? Quelles ramifications l'exode du milieu du 20e siècle a-t-il eu sur le Mississippi et sur les régions où ces milliers de personnes se sont déplacées ? Un autre exemple est celui des centaines de prisonniers de guerre allemands qui ont été amenés au Mississippi pendant la Seconde Guerre mondiale. Pourquoi et « et alors ? » Enfin, quelles autoroutes, chemins de fer et aéroports servent actuellement de voies de circulation à travers l'État et la nation ? Tracer et analyser le mouvement des biens, des idées et des personnes est essentiel pour comprendre comment les Mississippiens sont liés les uns aux autres et au monde.


Contenu

Stratégie et politique sur le Mississippi Modifier

Depuis le début de la guerre de Sécession en avril 1861, les États-Unis et les confédérés ont fait du contrôle du Mississippi un élément majeur de leur stratégie. La Confédération voulait continuer à utiliser la rivière pour transporter les fournitures nécessaires. L'Union voulait arrêter cette route d'approvisionnement et creuser un fossé qui diviserait les États et territoires confédérés. Le tronçon du Mississippi qui comprenait l'embouchure de la rivière Rouge était particulièrement important pour le sud. Le rouge était la principale route de la Confédération pour acheminer les fournitures vitales entre l'est et l'ouest : le sel, le bétail et les chevaux voyageaient en aval du Trans-Mississippi ouest dans la direction opposée, les hommes et les munitions affluaient de l'est. [3] : 2–6 [4] : 4

Au printemps et au début de l'été 1862, l'Union avança son contrôle du Mississippi à la fois du nord et du sud. Depuis l'embouchure de la rivière, une flotte commandée par l'officier général David G. Farragut s'est frayé un chemin à travers les fortifications confédérées lors de la bataille des forts Jackson et St. Philip, entraînant la capture de la Nouvelle-Orléans. Une deuxième flotte de l'Union commandée par Charles H. Davis occupa Memphis, Tennessee, après avoir vaincu les forces fluviales confédérées lors de la bataille de Memphis. Pour s'assurer qu'il puisse continuer à utiliser la section médiane de la rivière, les positions fortifiées du Sud à Vicksburg et à Port Hudson. [5]

L'idée initiale de fortifier les hauteurs de Port Hudson est venue du maître des défenses fixes du sud, le général Pierre G.T. Beauregard, commandant de l'armée du Mississippi. Écrivant au major-général Mansfield Lovell, commandant du bas Mississippi en mars 1862, Beauregard recommande : « … la fortification de Port Hudson comme mesure de précaution contre la chute de nos défenses au nord de Memphis. En juin 1862, le major-général Earl Van Dorn écrivit à Jefferson Davis : « Je veux Baton Rouge et Port Hudson ». Quelques jours après la chute de Baton Rouge aux mains de l'Union, le général confédéré John C. Breckinridge avec 4 000 hommes, réalisa les vœux du général Van Dorn en occupant Port Hudson, situé entre Baton Rouge et Bayou Sara, avec des troupes sous le commandement de Le général Daniel Ruggles. Des soldats du 4th Louisiana Infantry sont arrivés sur le site le 15 août 1862. [6]

Selon l'historien John D. Winters, « Port Hudson, contrairement à Baton Rouge, était l'un des points les plus forts de la rivière, et les batteries placées sur les falaises pouvaient commander tout le front de la rivière ». C'était une position semblable à celle de Québec sur le fleuve Saint-Laurent pendant la guerre des Français et des Indiens. [7]

L'élan politique derrière les actions de l'Union contre Port Hudson est venu des élections de novembre 1862. La base républicaine, centrée dans l'Ohio, l'Indiana et l'Illinois, avait été ébranlée par des victoires démocrates embarrassantes. Une lettre dramatique du gouverneur de l'Indiana, Oliver P. Morton, à Lincoln affirmait que "le sort du Nord-Ouest tremble dans la balance". Son implication était qu'à moins que le commerce indépendant des États de l'Union le long de la rivière Ohio ne soit rétabli par le contrôle de l'Union sur l'ensemble du Mississippi, une nouvelle rupture de l'Union était possible. Morton croyait que les États de l'Ohio, de l'Indiana et de l'Illinois risquaient de se séparer du nord-est pour rejoindre la Confédération, ce qui devenait de plus en plus l'opportunité la plus lucrative. De plus, les régions méridionales de ces États avaient été colonisées par des gens du Sud, dont beaucoup maintenaient leur identification avec cette région et sa culture. [8]

La menace de fractures politiques a poussé l'administration Lincoln à agir. Le général de division Nathanial Banks a été détourné d'une éventuelle expédition au Texas et a reçu le commandement de Benjamin Butler du département du Golfe. Le commandant de l'Union de toutes les armées, Henry Wager Halleck, a déclaré à Banks que le président Lincoln « considère l'ouverture du Mississippi comme la première et la plus importante de toutes nos opérations militaires et navales, et on espère que vous ne perdrez pas un instant. en l'accomplissant." Le 4 décembre 1862, Banks et son expédition prennent la mer pour la Nouvelle-Orléans. [9] : 21–3

En mai 1863, les forces terrestres et navales de l'Union entamèrent une campagne qu'elles espéraient leur donner le contrôle de toute la longueur du fleuve Mississippi. Une armée sous le commandement du major-général Ulysses S. Grant a commencé des opérations contre la position fortifiée de la Confédération à Vicksburg à l'extrémité nord du tronçon de la rivière toujours aux mains du sud, tandis qu'une autre armée sous le commandement du major-général Nathaniel P. Banks a simultanément attaqué Port Hudson à l'extrémité sud. [dix]

Fondation d'une forteresse Modifier

Port Hudson était situé sur une falaise de 80 pieds (24 m) sur la rive est au-dessus d'un virage en épingle à cheveux dans le fleuve Mississippi à 25 milles (40 km) en amont de Baton Rouge. Les collines et les crêtes de la région de la ville représentaient un terrain extrêmement accidenté, un labyrinthe de ravins profonds et densément boisés, de marécages et de cannes à sucre créant une forteresse naturelle. La ville était un port pour l'expédition de coton et de sucre en aval de la région environnante. Malgré son importance, la ville ne comptait que quelques bâtiments et 200 habitants au début de la guerre. La rivière s'était déplacée vers le sud et les quais avaient été déplacés d'environ 0,5 mille (0,80 km) au sud.

En 1862, un chemin de fer a été construit jusqu'à la ville de Clinton, à 19 miles (31 km) au nord-est. La longueur totale du chemin de fer de Port Hudson et Clinton était de 21 miles (34 km). Il n'était pas relié au chemin de fer de la Nouvelle-Orléans, de Jackson et du Great Northern qui reliait la Louisiane à d'autres États et à Camp Moore, le principal point de rassemblement des forces confédérées dans le département. En 1862 également, le chemin de fer était détruit, la voie ferrée étant constituée de bandes de fer clouées à plat sur des traverses pourries. L'ensemble du matériel roulant se composait d'une locomotive, d'une voiture voyageurs et de six wagons couverts et plats. Ce train ne pouvait accueillir que quelques centaines de soldats au maximum et était insuffisant pour transporter des canons lourds et leurs munitions. Ce manque de transport indépendant du fleuve limiterait la défense de Port Hudson. [11]

Les premiers plans de fortifications sont élaborés avec l'aide du capitaine James Nocquet, ingénieur en chef du général Breckinridge. En plus de prêter son personnel d'ingénierie, Breckinridge a également autorisé Ruggles à rassembler les fournitures et les outils nécessaires en utilisant le chemin de fer Clinton et Port Hudson, et toute la main-d'œuvre que la région pourrait fournir pour la construction. Trois dispositions différentes pour les travaux de terrassement ont été envisagées : un canon de montage de fort central soutenu par des ouvrages inclinés, une ligne de lunettes disposées le long d'une ligne de 400 mètres et un anneau continu de redoutes, de tranchées et de parapets entourant toute la position.

La première option a été rejetée car elle concentrait l'armement des positions sur une cible trop petite, la rendant ainsi trop vulnérable aux bombardements. La troisième option a été rejetée parce qu'un siège était considéré comme improbable et que la tâche de construire des ouvrages aussi étendus était trop ambitieuse puisque la circonférence de l'anneau aurait été de 13 km et aurait nécessité 35 000 hommes et 70 pièces d'artillerie pour la défense. La ligne de lunettes a été déterminée comme le meilleur plan pour la défense des hauteurs de Port Hudson, et la construction a commencé sur une ligne de sept faisant face à la rivière.

Cependant, le général Breckinridge reçut bientôt l'ordre d'emmener la plupart de ses troupes dans le Kentucky et le 18 août, il partit, ne laissant que 1 500 hommes pour travailler sur les fortifications sous le commandement de Ruggles. Ruggles avait un canon à âme lisse de quarante-deux livres, qu'il monta immédiatement, piloté par d'anciens marins du CSS Arkansas. il avait été détruit lors de la bataille de Baton Rouge cette année-là. Deux pièces de trente-deux livres ont été rapidement ajoutées de l'épave abandonnée de l'USS été. [12]

Lunettes de montage d'artillerie, telles qu'elles sont utilisées à Port Hudson.

Photographie des terrassements et de l'un des profonds ravins boisés qui défendaient Port Hudson, 1863-1864, collection de la Bibliothèque du Congrès.

Logement de garnison - Structures confédérées improvisées localement qui ont fourni des logements à la garnison de Port Hudson, 1863-1864, collection de la Bibliothèque du Congrès.

Union Navy évalue les défenses Modifier

Le 29 août 1862, le général Ruggles reçut l'ordre de céder le commandement de Port Hudson au brigadier-général William Nelson, recteur Beall, et d'emmener une partie de ses troupes au Mississippi. C'est le jour où l'Union Navy a commencé à contester les canons de Port Hudson pour le contrôle du Mississippi. La canonnière improvisée de l'Union USS anglo-américain, un bateau à vapeur à roues latérales en bois, a dépassé Port Hudson en amont pour rejoindre la flotte du commandant David Dixon Porter à Vicksburg. Bien que touché à plusieurs reprises par un tir de Port Hudson, il n'a pas pu riposter en raison de cartouches humides et d'une pénurie de munitions. Les anglo-américain rejoint la flotte de Porter et signale les fortifications de Port Hudson.

Porter a répondu à la nouvelle menace en bombardant la position rebelle avec l'USS Essex et le anglo-américain le 7 septembre. La flotte de l'Union a fait peu de dégâts à Port Hudson, mais le Essex subi des dommages importants. Porter a signalé 35 à 40 canons lourds à Port Hudson, une exagération considérable. Pendant l'accalmie lorsque l'Union a retardé l'arrivée de plus de navires dans la région, Beall a lentement agrandi les fortifications. Ce travail a été ralenti en raison de l'interférence des portions de la rivière contrôlées par l'Union et du système ferroviaire et routier inadéquat soutenant sa position. À ce moment-là, le président confédéré Jefferson Davis réalisa que la connexion du chemin de fer de Port Hudson et Clinton à Jackson, Mississippi, serait inestimable pour permettre aux réserves d'être échangées entre Vicksburg et Port Hudson, selon ce qui était le plus menacé. Une pénurie désespérée de fer et de transport au sein de la Confédération a rendu une telle construction impossible. Beall a demandé à Davis d'imposer la loi martiale dans la région de Port Hudson afin de réquisitionner plus de travailleurs pour la construction, mais Davis a également nié.

Beall a créé un hôpital au Centenary College de Jackson en Louisiane pour les troupes invalides de Port Hudson et Clinton, mais l'espace s'est avéré insuffisant. La bureaucratie confédérée avait rendu difficile pour le grand prévôt de la garnison John C. Miller la construction d'un système logistique d'entrepôts et de transports pour fournir à la garnison de la nourriture, des fournitures médicales, des casernes, de la literie et d'autres matériaux nécessaires à leur santé. L'utilisation de terrassements pour la fortification, qui nécessitaient un travail incessant pour entretenir et étaient insalubres à vivre, a également contribué à la mauvaise santé de la garnison.

Les mauvaises lignes d'approvisionnement, la famine et la maladie devaient rester les problèmes constants de la position de Port Hudson, et accabler les efforts pour améliorer les conditions pour les soldats de la garnison. Le soldat Louisiane Robert D. Patrick a écrit : « … depuis que je suis dans l'armée, je ne m'en suis si mal tiré et en vérité, j'ai failli mourir de faim. En même temps, l'activité commerciale entre Port Hudson et les régions à l'ouest du Mississippi a augmenté, car Port Hudson est devenu le seul lien restant avec le Trans-Mississippi. Cela a eu tendance à immobiliser encore plus les installations de transport limitées de Port Hudson. [14] [15]

Changement de commandes Modifier

Le nouveau commandant du Golfe de Lincoln, Nathaniel P. Banks, arriva à la Nouvelle-Orléans le 14 décembre 1862, avec les 31 000 hommes de son expédition. L'ancien commandant, Benjamin Butler est parti pour Lowell, Massachusetts le 24 décembre, mais ses 12 000 soldats sont restés sur place. Cela a effectivement plus que doublé l'effectif des troupes américaines dans la région du Golfe. Les banques leur ont ordonné de réoccuper Baton Rouge le 17 décembre. [16]

Le commandement confédéré a réagi à cet engagement accru de l'Union en envoyant un général de division nouvellement promu prendre le commandement de Port Hudson. Le major-général Franklin Gardner est arrivé à son poste le 27 décembre 1862. Gardner était un officier de l'armée de carrière qui a obtenu son diplôme de West Point 17e dans sa classe en 1843. Le New Yorker natif commandait une brigade de cavalerie à Shiloh et avait 39 ans à l'époque de son arrivée. Après avoir pris le commandement, il a réorganisé les défenses de Port Hudson, concentrant les champs de tir des canons lourds et mettant rapidement en place plus de travaux de terrassement en utilisant de la terre battue et du gazon plutôt que les traditionnels gabions ou sacs de sable.

Faute d'une équipe d'ingénieurs adéquate, il a promu le soldat Henry Glinder, ancien membre du Coast Survey, au rang de premier lieutenant du génie. Il a également augmenté l'efficacité des opérations d'approvisionnement et de stockage, ainsi que la construction de routes protégées dans le système de défense pour accélérer le mouvement des troupes vers les positions menacées. Son énergie à apporter des améliorations et à promouvoir ceux qui sont dignes de commandement le rend populaire auprès de ses troupes et améliore le moral de la garnison. Malgré les changements, le colonel Charles M. Fauntleroy, inspecteur général du département, reprochait aux fortifications d'abriter un nombre excessif de civils, des magasins mal placés, un transport et un stockage médiocres des céréales, et aucun système de paiement des troupes à temps. [17]

Alors que Gardner renforçait son commandement et rassemblait des renforts de Pemberton envoyés par bateau à vapeur depuis Vicksburg, Banks tergiversa à la Nouvelle-Orléans. Il avait peu confiance dans le système d'organisation et de gouvernement militaire laissé par le commandement de Butler et passa beaucoup de temps à réorganiser l'administration de l'Union et à établir un gouvernement civil plus détendu pour apaiser les anciens bailleurs de fonds confédérés dans la ville. Banks était un « général politique » et se sentait plus à l'aise avec l'organisation politique et les affaires sociales que de diriger des armées sur le terrain contre des fortifications réputées redoutables. Ce manque de zèle militaire a été noté par ses officiers. Le colonel Sidney A. Bean a noté dans son journal que sous Butler, "beaucoup a été accompli avec de petits moyens. Maintenant, rien n'est accompli avec de grands moyens." Le chef de l'Union le plus offensé par cette apparente inertie était le contre-amiral David G. Farragut de la marine américaine. Bien que Banks accepte à contrecœur d'agir contre Port Hudson, sa lente progression et l'augmentation de l'activité rebelle sur le Mississippi dans la région de Port Hudson font perdre patience à Farragut. En mars 1863, Farragut se prépara à affronter Port Hudson sans le soutien de l'armée. [18]

La flotte de Farragut défie Port Hudson Modifier

Farragut avait rassemblé sa force d'attaque le 13 mars 1863. Cette flotte se composait de quatre navires de guerre principaux et de trois canonnières. Les principaux navires de guerre étaient les sloops de guerre USS Hartford, USS Richmond, et USS Monongahela et la frégate à aubes à vapeur USS Mississippi. Les canonnières étaient des USS Albatros, USS Genesee, et USS Kinéo. Farragut commandait cette flotte depuis son vaisseau amiral, Hartford. Les six premiers navires ont été attachés ensemble dans une colonne d'attaque de paires, avec Mississippi fermer la marche toute seule. [20] [21]

Farragut avait fait des préparatifs assez élaborés des navires eux-mêmes pour une attaque de nuit ressemblant à la bataille des forts Jackson et Saint-Philippe, dégageant les navires pour l'action, blanchissant les ponts des canons pour améliorer la visibilité pour l'action nocturne et amenant des bateaux de mortier pour le soutien. Il a également fait attacher les chaînes d'ancre des navires attaquants aux côtés des navires d'attaque comme armure improvisée. Il n'a cependant pas fait l'étude systématique des défenses et des bombardements soutenus qui ont soutenu la bataille pour le passage des forts gardant la Nouvelle-Orléans. [20] [21]

La forteresse confédérée était prête pour l'attaque, ayant remarqué une activité navale accrue en aval, et les tirs à distance des six goélettes de mortier qui couvraient l'avancée de la flotte de l'Union près de l'île du Prophète, à trois milles (4,3 km) en aval de Port Hudson. A cette époque, les confédérés disposaient de plus de vingt canons couvrant le fleuve, disposés en onze batteries d'artillerie, dont neuf batteries d'artillerie côtière lourde. Le lieutenant-colonel Marshall J. Smith commandait ces canons lourds et avait informé les équipes d'artillerie de ses plans avant la bataille. [22]

La batterie numéro sept était une position de tir chauffée, utilisant des munitions particulièrement efficaces contre les navires de guerre en bois. D'autres préparatifs comprenaient la préparation de tas de bois de pin à enflammer pour éclairer la rivière pour l'action nocturne, et des postes d'observation près de la rivière pour tirer des roquettes pour avertir de l'approche des navires ennemis. La première de ces roquettes a été tirée à 23h20 le 14 mars 1863, à l'approche de la flotte de Farragut. Instantanément, un obus à âme lisse de huit pouces (203 mm) de la batterie 9 a été tiré sur Albatros, en commençant la bataille. La flotte de l'Union avança régulièrement vers l'amont, entamant un feu général de bordées dès que leurs canons portèrent sur les batteries confédérées inférieures sur les pentes de Port Hudson. Les canons confédérés plus lourds, montés sur les murs des sept lunettes sur la crête des falaises, avaient de la difficulté à viser les navires, qui étreignaient les rives des falaises afin d'éviter les hauts-fonds sur la rive ouest près de la courbe de la rivière au nord de Port Hudson. [22]

La poudre noire grossière était le propulseur d'artillerie de l'époque et produisait des nuages ​​denses de fumée blanche lorsqu'elle était tirée à partir de canon. Combiné à la fumée des feux d'éclairage de bois de pin et à l'obscurité de l'attaque nocturne, la vallée de la rivière a été rapidement obscurcie. Aveuglé par la fumée dense, Hartford et Albatros s'est échoué sur la rive est sous les batteries rebelles. Bien qu'ils soient restés échoués pendant dix minutes, les deux navires de tête attachés ensemble avaient dépassé la dernière position du canon confédéré à 00h15 et étaient hors de portée de Port Hudson à 00h45. [22]

Le reste de la flotte n'a pas eu cette chance. Genesee et Richmond étaient les prochains dans la colonne. Un coup de vent dissipa momentanément la fumée entre les batteries et les navires, et Richmond a été martelé par des tirs et des obus rebelles. Tout comme Richmond a fait le virage dans la rivière au nord de Port Hudson, une grenaille conique solide de 6,4 pouces (163 mm) a traversé le côté tribord, brisant les soupapes de sécurité de la chaudière bâbord et tribord. Cela a coupé l'alimentation des moteurs et a rempli le navire de nuages ​​de vapeur qui s'échappaient. Genesee à lui seul n'avait pas assez de puissance pour endiguer le courant, et les deux navires ont dérivé vers l'aval. [22]

Monongahela et Kinéo étaient ensuite dans la colonne, et, également aveuglé par la fumée, s'échouèrent sur la rive ouest. L'impact a séparé les deux navires. Le stress de reculer au large des personnes handicapées Monongahela ' s moteur, et un split shot de trente-deux livres (14,5 kg) Kinéo poste de gouvernail, désactivant sa direction. Les deux navires ont dérivé en aval. [22]

Mississippi était le dernier en ligne et s'est également échoué sur la rive ouest. La grande frégate à aubes à vapeur était une cible irrésistible et était criblée de balles, d'obus et de balles chaudes. Le navire étant en feu à de nombreux endroits, les flammes mettant en danger le chargeur, le capitaine Smith a ordonné son abandon. La garnison de Port Hudson a applaudi bruyamment alors que le navire s'enflammait et s'éloignait du rivage et revenait en aval vers 3 heures du matin, faisant paniquer le reste de la flotte de l'Union en aval à la menace d'explosion de son chargeur. à 5h05 Mississippi disparu dans une formidable explosion, vue à la Nouvelle-Orléans à près de 129 km en aval. [22]

Bien que Hartford et Albatros passé en amont pour bloquer la rivière Rouge, le général Gardner et la garnison de Port Hudson considèrent la bataille comme une victoire. Ils n'avaient subi que trois hommes de troupe tués et trois officiers et dix-neuf hommes blessés, contre soixante-dix-huit tués ou disparus et trente-cinq blessés sur la flotte de l'Union. Le blocus de la rivière Rouge a également eu peu d'effet sur la force de la position de Port Hudson. [22]

Contre-amiral David G. Farragut

Vue du journal contemporain de la flotte de l'Union passant à Port Hudson publiée par Le journal hebdomadaire de Harper 18 avril 1863.

L'USS Mississippi a été complètement détruit par les canons de Port Hudson. Le lieutenant George Dewey, qui deviendra plus tard amiral, a survécu au naufrage.

L'armée de Banks se déplace contre la forteresse Modifier

Après l'attaque navale, Banks retira les 17 000 soldats qu'il avait prévus comme diversion pour soutenir Farragut jusqu'à Baton Rouge. L'absence d'attaque contre Port Hudson et une puissante tempête de pluie endurée lors de la retraite ont abaissé le moral de la force de l'Union. Outre des bombardements navals sporadiques contre Port Hudson, Banks, sous la pression de Washington pour montrer des progrès, lance une campagne contre les forces confédérées du major-général Taylor dans l'ouest de la Louisiane et prend le contrôle d'Alexandrie et prend pied sur la rivière Rouge. Ce qui l'a finalement amené à mener une attaque directement contre Port Hudson était la perspective de renforts de l'armée de Grant déployée contre Vicksburg, et le mot qu'une partie importante de la garnison de Port Hudson avait été envoyée à Pemberton à Vicksburg.

Le 11 mai 1863, le 3e Louisiana Native Guards, l'un des régiments noirs de Butler, a commencé à construire des ponts pour soutenir le mouvement des forces de Banks contre Port Hudson. À la tête de l'avance se trouvait la brigade de cavalerie du colonel Benjamin Henry Grierson, qui avait rejoint les forces de Banks le 2 mai après leur célèbre raid à travers les lignes rebelles. L'avance entière impliquait un mouvement en tenaille avec trois divisions de l'armée avançant du nord-ouest de Bayou Sara rencontrant deux divisions avançant du sud de Baton Rouge. La rencontre des deux groupes entourerait Port Hudson.

L'une des divisions de tête de Banks de Baton Rouge a rencontré des confédérés le 21 mai à la bataille de Plains Store. Les confédérés sont repoussés et, le 22 mai, les forces de Banks, qui passent de 30 000 à 40 000 hommes au fur et à mesure que l'opération progresse, ont achevé un investissement des défenses de Port Hudson. Banks espérait envahir rapidement les retranchements, puis emmener son armée vers le nord pour aider Grant à Vicksburg. [24]

Union Modifier

Confédéré Modifier

Le premier assaut d'infanterie Modifier

Les sièges et l'assaut des positions fortifiées sont probablement les opérations militaires les plus complexes et les plus exigeantes. La principale autorité sur ces questions au moment de la guerre civile était encore l'ingénieur français du XVIIe siècle, le marquis de Vauban, qui a conçu de nombreux systèmes de fortification européens et organisé de nombreux sièges avec succès. Les terrassements confédérés de Port Hudson et leur utilisation de lunettes d'artillerie montrent son influence, et les attaques correspondantes sur de tels systèmes auraient bénéficié de ses théories. Plutôt que de considérer cette réserve d'informations, le major-général Banks a choisi de simplement précipiter les fortifications avec son infanterie. Il ne l'a cependant pas fait immédiatement.

Le général Gardner a choisi de renforcer les lignes de piquetage protégeant le moulin à grains confédéré et de soutenir les magasins des zones proches de Little Sandy Creek, car il ne considérait pas un siège probable et n'avait pas fortifié ce périmètre. D'autres troupes confédérées sont restées à l'extérieur des fortifications, composées de 1200 soldats sous le commandement du colonel John L. Logan. Ceux-ci représentaient toute la cavalerie de Gardner, le 9e bataillon de Louisiane, les Partisan Rangers et deux pièces d'artillerie de la batterie de Robert. Ces troupes ralentirent l'encerclement des troupes de Banks et les empêchèrent de découvrir les faiblesses des défenses. En raison de ces retards, l'assaut de l'infanterie était prévu pour le 27 mai 1863, cinq jours après l'encerclement et suffisamment de temps pour que Gardner complète l'anneau de défense autour de Port Hudson. Il a également eu suffisamment de temps pour déplacer l'artillerie du côté de la rivière du fort vers le côté est en face des forces fédérales. [25]

Les attaques matinales de Weitzel Modifier

Banks avait installé son quartier général dans la plantation de Riley et planifié les attaques avec son état-major et ses commandants de division. Beaucoup étaient opposés à l'idée d'essayer de submerger le fort par un simple assaut, mais Banks voulait mettre fin au siège le plus rapidement possible afin de soutenir Grant, et estimait que les 30 000 soldats à sa disposition forceraient facilement la reddition du 7 500 soldats sous Gardner, un avantage de quatre contre un. Quatre groupes d'assaut différents ont été organisés, sous les ordres des généraux Godfrey Weitzel, Cuvier Grover, Christopher C. Augur et Thomas W. Sherman (souvent identifié à tort comme un parent du général William Tecumseh Sherman). Banks n'a cependant pas choisi d'heure précise pour son assaut simultané prévu, ordonnant à ses commandants de « …commencer à la première heure possible ».

Cela a eu pour effet de briser l'attaque, les généraux Weitzel et Grover attaquant sur les côtés nord et nord-est du fort à l'aube, et les généraux Augur et Sherman attaquant sur les côtés est et sud-est à midi. Le bombardement naval a commencé la nuit précédant l'attaque, les mortiers de 13" (330 mm) ont tiré la majeure partie de la soirée et les flottes supérieure et inférieure ont commencé à tirer pendant une heure après 7 heures du matin. Les batteries terrestres de l'armée ont également tiré un bombardement d'une heure après 5 heures du matin. : 30. Les deux divisions de Weitzel ont commencé l'attaque à 6 heures du matin vers le nord, avançant à travers les ravins densément boisés bordant la vallée de Little Sandy Creek. Cette vallée a mené l'assaut dans un saillant formé par une crête fortifiée connue sous le nom de "bull pen " où les défenseurs abattaient du bétail, et une lunette sur une crête surnommée " Fort Desperate " qui avait été improvisée à la hâte pour protéger le moulin à grains du fort.

Au bout de ce ravin entre les deux se trouvait une colline décrite comme « colline des commissaires » avec une batterie d'artillerie montée dessus. The Union troops were caught in a crossfire from these three positions, and held in place by dense vegetation and obstacles placed by rebel troops that halted their advance. The combination of rugged terrain, a crossfire from three sides, and rebel sharpshooters inflicted many casualties. The Union troops advancing west of the bull pen were made up of Fearing's brigade. These soldiers were caught between the bull pen, which had been reinforced with the 14th, 18th, and 23rd Arkansas regiments from the east side of Port Hudson, and a more western fortified ridge manned by Lieutenant Colonel M. B. Locke's Alabama troops. Once again the combination of steep sided ravines, dense vegetation, and a rebel crossfire from ridge top trenches halted the Union advance. Premature shell bursts from the supporting artillery of the 1st Maine Battery also caused Union casualties.

Seeing that his advance had been stopped, Brigadier General William Dwight ordered the 1st and 3rd Louisiana Native Guard forward into the attack. These troops were not intended to take part in the attack due to the general prejudice against African-American troops on the part of the Union high command. Dwight was determined to break through the Confederate fortifications however, and committed them to the attack at 10 am. Since they had been deployed as pioneers, working on the pontoon bridge over Big Sandy Creek near its junction with the Mississippi, these troops were in the worst possible position for an attack of all the units in Weitzel's northern assault group.

The Guard first had to advance over the pontoon bridge, along Telegraph Road with a fortified ridge to their left manned by William B. Shelby's 39th Mississippi troops supported by a light artillery battery, the Confederate heavy artillery batteries to their front, and the Mississippi river to their immediate left. Despite the heavy crossfire from rifles, field artillery, and heavy coast guns, the Louisiana Native Guards advanced with determination and courage, led by Captain Andre Cailloux, a free black citizen of New Orleans. Giving orders in English and French, Cailloux led the Guard regiments forward until killed by artillery fire. Taking heavy losses, the attackers were forced to retreat to avoid annihilation. This fearless advance did much to dissipate the belief that black troops were unreliable under fire. [26]

In an attempt to support Weitzel's unsuccessful assault, Brigadier Grover, commanding the northeast attack on the fortress, sent two of his regiments along the road leading northeast from Commissary Hill to assault Fort Desperate. This group had no more success than Weitzel's troops, so Grover sent three more regiments to attack the stubborn 15th Arkansas troops defending the fort. These piecemeal and sporadic efforts were also futile, and the fighting ended on the northern edge of the fortress by noon. [27]

Thomas Sherman's afternoon attacks Edit

While the infantry attacks raged against the northern section of the fortress, Brigadier General Sherman lined up 30 cannon opposite the eastern side of the fortress and conducted a steady bombardment of the rebel works and battery positions, supported by sharpshooters aiming for Confederate artillery crews. This effort had some success, but General Banks, upon hearing no rifle fire from the Union center, visited Sherman's headquarters and threatened to relieve him of command unless he advanced his troops. Sherman then began the attack on the eastern edge of the Port Hudson works at about 2 pm.

These attacks included the troops of Augur as well as his own, and had less in the way of natural terrain obstacles to contend with, but in this area the Confederates had more time to construct fortifications, and had put more effort and firepower into them. One feature of the earthworks in this region was a dry moat and more abatis or cut down trees in front of the parapet. The Union attackers therefore carried axes, poles, planks, cotton bags and fascines to fill in the ditch. Another feature of the rebel defense was a battery containing two 24-pounder smoothbore (5.82-inch, 148 mm bore) as canister throwers.

In this case the canister was composed of broken chains, segments of railroad rails, and other scrap iron. Confederate Colonel William R. Miles, commanding the infantry in the sector, had also removed all the rifles from the hospital that had been left by the sick and wounded. He was thus able to equip each of his soldiers with three weapons, greatly increasing their firepower. When the Union infantry closed within 200 yards they were met by a hail of rifle and canister fire, and few made it within 70 yards of the Confederate lines. Union commanders Sherman and Dow were wounded in these attacks, and Lieutenant Colonel James O'Brien, commanding the pioneer group, was killed. At 5 pm the commander of the 159th New York raised a white flag to signal a truce to remove the wounded and dead from the field. This ended the fighting for the day. None of the Union attacks had even made it to the Confederate parapets. [28]

The last infantry attack on the Port Hudson fortifications Edit

The successful defense of their lines brought a renewed confidence to Gardner and his garrison. They felt though a combination of well planned defensive earthworks and the skillful and deliberate reinforcement of threatened areas, the superior numbers of attackers had been repulsed. Learning from his experience, Gardner organized a more methodical system of defense. This involved dividing the fortifications into a network of defense zones, with an engineering officer in charge of strengthening the defense in each area. For the most part this involved once again charting the best cross fire for artillery positions, improving firepower concentrations, and digging protective pits to house artillery when not in use, to protect them from enemy bombardment.

Spent bullets and scrap metal were sewed into shirtsleeves to make up canister casings for the artillery, and the heavy coast guns facing the river that had center pivot mounts were cleared for firing on Union positions on the eastern side of the fortress. Three of these guns were equipped for this, and one 10-inch (250 mm)columbiad in Battery Four was so effective in this that Union troops referred to it as the "Demoralizer." Its fearful reputation spawned the myth that it was mounted on a railroad car, and could fire from any position in the fortifications. Captain L.J. Girard was placed in charge of the function of the artillery, and despite material shortages, achieved miracles in keeping the artillery functional. Rifles captured from the enemy or taken from hospitalized soldiers were stacked for use by troops in the trench lines.

Positions in front of the lines were land mined with unexploded 13-inch (330 mm)mortar shells, known as "torpedoes" at the time. Sniper positions were also prepared at high points in the trench works for sharpshooters. These methods improved the defense, but could not make up for the fact that the garrison was short of everything except gunpowder. The food shortage was a drag on morale, and resulted in a significant level of desertion to the enemy. This drain on manpower was recorded by Colonel Steedman who wrote, "Our most serious and annoying difficulty is the unreliable character of a portion of our Louisiana troops. Many have deserted to the enemy, giving him information of our real condition yet in the same regiments we have some of our ablest officers and men." Miles Louisiana Legion was considered the greatest offender. [29]

On the Union side, astonishment and chagrin were near universal in reaction to the decisive defeat of the infantry assaults. Banks was determined to continue the siege in view of the fact that his political as well as military career would be destroyed by a withdrawal to Baton Rouge. The resources of his entire command were called into play, and men and material poured into the Union encirclement. Nine additional regiments appeared in the lines by June 1. 89 field guns were brought into action, and naval guns from the USS Richmond were added to the siege guns bearing on the fortress. These six naval guns were 9-inch (229 mm) Dahlgren smoothbores. The guns were originally intended for a battery at the Head of Passes in the Mississippi Delta. The fact that four were finally emplaced in Battery Number 10, just east of "Fort Desperate" and two in Number 24, gives some idea of the reach and progress of the Union Navy. Each of the Dahlgren guns weighed 9020 pounds and was 9 feet long, capable of firing a 73.5 pound (33.3 kg) exploding shell. [30] [31] : 204

The second assault began with a sustained shelling of the Confederate works beginning at 11:15 am on June 13, 1863, and lasting an hour. Banks then sent a message to Gardner demanding the surrender of his position. Gardner's reply was, "My duty requires me to defend this position, and therefore I decline to surrender". Banks continued the bombardment for the night, but only gave the order for what was to be a simultaneous three prong infantry attack on 1 am of June 14. The attack finally began at 3:30 am, but the lack of any agreed upon plan, and a heavy fog disordered the attack as it began. Grover's column struck the Confederate line at "Fort Desperate" before the others, and the same formidable terrain combined with the enhanced Confederate defense stopped the attacks outside the rebel works. Auger's demonstration at the center arrived after the main attack had failed, and the attack on the southern end of the line was made after daylight, and stood little chance as a result. The infantry attack had only resulted in even more dead and wounded soldiers, 1,792 casualties against 47 rebel, including division commander Brig. Gen. Halbert E. Paine. He led the main attack and fell wounded, losing a leg. After this, the actions against Port Hudson were reduced to bombardment and siege. [32] [33]

Six of these mortar schooners armed with the 13- inch (330 mm) seacoast mortar supported the Union attack with indirect fire from an anchorage near Prophet's Island, downriver from Port Hudson. (U.S. Army Military History Institute.)

A Confederate 10-inch (254 mm) columbiad on a center pivot mount, similar to the "Demoralizer" in Battery Four at Port Hudson

The Yankee answer: A four-gun battery of Dahlgren 9-inch (229 mm) navy smoothbores from USS Richmond set up just east of "Fort Desperate" in battery ten (see Fortifications and Batteries map) (National Archives).

A nine-inch (229 mm) Union navy Dahlgren gun set up on land for siege work as they were at battery ten at Port Hudson. The gun is whitewashed so it can be more easily worked at night. The projections at the breech are for the navy double vent percussion firing system. The crewman at the far right is wearing the Union navy uniform.

A Union sapper or combat engineer group digs a trench in the direction of an enemy fortification. A gabion provides cover from enemy fire. At Port Hudson a sugar hogshead stuffed with cotton or a cotton bale would serve the same purpose.

Last stages of the siege, June 15 to July 9, 1863 Edit

The day after the last infantry assault, General Banks assembled some of his troops at the corps headquarters and thanked them for their previous efforts and sacrifices. He also asked for volunteers for a special attack group to be trained intensively to breach the Confederate trench line. His speech generated little enthusiasm, but a unit of 1036 men was formed and removed to a training camp in the rear to prepare for the attack. There they assembled siege ladders and organized into two battalions, commanded by Lieutenant Colonel John B. Van Petten and Lieutenant Colonel A. S. Bickmore. Colonel Henry Warner Birge of the 13th Connecticut Infantry volunteered to lead the special assault regiment. [34] : 94–5

Regular siege operations were also reorganized under the command of a new chief engineer, Captain John C. Palfrey. He concentrated the efforts of the siege on three areas of the fortifications, Fort Desperate, the Priest Cap (Confederate batteries 14 & 15), and the Citadel, the southernmost bastion of the fortifications, nicknamed by Union forces as "the Devil's Elbow". These efforts did not involve infantry rushing the trenches, but a siege technique called sapping, or constructing a series of zigzag trenches, fortified batteries, and sharpshooter positions intended to isolate and suppress individual defensive bastions. The sharpshooter or sniper positions were described at the time as trench cavaliers and were raised mounds of earth, reinforced with timbers or other materials to allow riflemen to overlook the enemy trenches and fire down into them.

The Citadel was to be reduced by a powerful siege battery constructed on a hill just to the south, Union battery number 24, intended to suppress the Confederate position by superior firepower. Union batteries were also constructed on the west bank of the Mississippi opposite Port Hudson, completely surrounding it with Union artillery batteries. Union forces also made raids on opposing trenches and batteries, to enhance their own trench lines or disable enemy batteries. Some of the 6th Michigan troops opposite the Citadel were armed with the .54 caliber (14 mm) breech-loading Merrill carbine, which gave them a rapid fire edge in trench raids. On June 26, a general bombardment from Union batteries and guns of the Union fleet began, disabling or suppressing what remained of the Confederate artillery. Along with the trenching operations, the Federals also constructed three mines underneath the opposing works, two of them directed against the Priest Cap, and one under the Citadel. After the mines were finished, chambers at the end of the mines would be loaded with powder, and exploded under the Confederate works, destroying them, and blowing gaps in the trench lines. At this point an infantry assault would be launched, hopefully overrunning the entire fortification. [35]

The Confederates responded to the siege techniques with increased efforts of their own. The grist mill at Fort Desperate had been destroyed by shelling. It was replaced by using the locomotive from the defunct railroad to power millstones, providing a steady supply of cornmeal for the garrison. Expended rifle and artillery shells were salvaged for reuse by the defense, small arms shot being recast for making new cartridges, artillery rounds reused and distributed to Confederate artillery of the same caliber, or reused as mines and grenades. Additional trench lines, obstacles, mines, and bunkers were added to the threatened bastions, making them more difficult to bombard, infiltrate, or overrun. The Priest Cap bastion had a particularly elaborate defense system, including the use of telegraph wire staked up to a height of 18 inches (460 mm), in order to trip attacking infantry. Additional field artillery and infantry were added to the defense of Fort Desperate, making sapping in that area more costly.

Various raids against Union saps were also conducted. On June 26, the Confederates launched a trench raid by the 16th Arkansas Infantry against the Priest Cap sap, taking seven prisoners, and capturing weapons and supplies. Rebel trench raiders and defenders were adept at constructing and using improvised hand grenades. Raids by Logan's cavalry were also made against Union positions outside the siege lines. On June 3 an advance by Grierson's Union cavalry against Logan's position at Clinton was repulsed. The 14th New York Cavalry was hit on June 15 near Newport, two miles from Port Hudson. Other raids struck Union foraging parties returning from Jackson, Louisiana, and captured the Union General Neal Dow, who was convalescing at Heath plantation. The biggest raid set fire to the Union supply center at Springfield Landing on July 2. These raids were annoying to Banks, but could not break the siege. On July 3, a countermine was exploded near one of the Federal mines under the Priests Cap. This collapsed the mine, but surprisingly did not cause any Union casualties. The defenders could not compensate for the constant losses of personnel resulting from starvation, disease, particularly scurvy, dysentery, and malaria, sniping, shell fragments, sunstroke and desertion. The use of mule meat and rats as rations could not maintain the health of the soldiers left standing, and was a further drain on morale. [36]

The siege created hardships and deprivations for both the North and South, but by early July the Confederates were in much worse shape. They had exhausted practically all of their food supplies and ammunition, and fighting and disease had greatly reduced the number of men able to defend the trenches. When Maj. Gen. Gardner learned that Vicksburg had surrendered on July 4, 1863, he realized that his situation was hopeless and that nothing could be gained by continuing. The terms of surrender were negotiated, and on July 9, 1863, the Confederates laid down their weapons, ending 48 days of continuous fighting. It had been the longest siege in US military history. [37] [38] [39] [40] [41] [42]

Captain Thornton A. Jenkins accepted the Confederate surrender, as Admiral David Farragut was in New Orleans.

The surrender and that of Vicksburg gave the Union complete control of the Mississippi River and its major tributaries, severing communications and trade between the eastern and western states of the Confederacy. [43]

Both sides had suffered heavy casualties: between 4,700 and 5,200 Union men were casualties, and an additional 4,000 fell prey to disease or sunstroke Gardner's forces suffered around 900 casualties, from battle losses and disease. Banks granted lenient terms to the Port Hudson garrison. The enlisted men were paroled to their homes, with transport for the sick and lightly wounded. Seriously sick or wounded were placed under Union medical care. 5,935 men and civilian employees of the Confederate Army were officially paroled. 405 officers were not paroled and were sent as prisoners to Memphis and New Orleans, half eventually winding up in Johnson's Island prison camp in Ohio. Since the terms of the parole were not in agreement with parole conditions acceptable to the Union and Confederate armies then current, the Confederate Army furloughed the returned troops until September 15, 1863, then returned them to duty. This outraged some leaders of the Union army, but General Halleck, in charge of US armies, admitted the paroles were in error. [44]

The reputation of black soldiers in Union service was enhanced by the siege. The advance of the Louisiana Guard on May 27 had gained much coverage in northern newspapers. The attack was repulsed, due to its hasty implementation, but was bravely carried out in spite of the hopeless magnitude of opposing conditions. This performance was noted by the army leadership. In a letter home, Captain Robert F. Wilkinson wrote, "One thing I am glad to say, that is that the black troops at P. Hudson fought & acted superbly. The theory of negro inefficiency is, I am very thankful at last thoroughly exploded by facts. We shall shortly have a splendid army of thousands of them." General Banks also noted their performance in his official report, stating, "The severe test to which they were subjected, and the determined manner in which they encountered the enemy, leaves upon my mind no doubt of their ultimate success." These reports had an impact far from Louisiana, or the Union army. On June 11, 1863, an editorial from the influential and widely read New York Times stated, "They were comparatively raw troops, and were yet subjected to the most awful ordeal… The men, white or black, who will not flinch from that, will flinch from nothing. It is no longer possible to doubt the bravery and steadiness of the colored race, when rightly led." These observations did much to support abolitionist efforts in the northeast to recruit free blacks for the Union armed services. By the end of the war nearly 200,000 blacks had served in the Union forces. [45]

A significant result of the siege was the blow it gave Banks's political ambitions. If Banks had overrun the position in May, he could then have taken command of Grant's siege of Vicksburg as the ranking officer and appeared a hero. [46] This would have redeemed his military reputation, and bolstered his political hopes for a presidential candidacy. Since Vicksburg fell before Port Hudson, Grant reaped the promotions and reputation for victory in the west, and eventually attained the White House, Banks's cherished ambition. As it was, Banks had to settle for setting up cotton deals for his northeast constituency, and arrange political alliances for a new state government aligned with Union and Republican interests in mind. He was quite experienced in this kind of scheming, and in the absence of military opportunities, economic advantages beckoned. Banks's armies had gathered $3 million worth of livestock and supplies while engaged in operations in western Louisiana in the spring of 1863. This bounty impressed Banks, and it was also estimated that vast stores of cotton and many Union sympathizers were waiting on the Red River in eastern Texas. In response to these observations, Banks produced his one third holding plan, the idea of re-opening trade with Europe, and diverting one third of the proceeds for the Federal Treasury. This economic bonanza would once again revive his political prospects, and justify the beginning of the Red River Campaign, a military expedition into eastern Texas, the next step in military operations in Louisiana. [47] [48]

After the war, a small number of former soldiers were awarded the Medal of Honor for their actions at Port Hudson, including George Mason Lovering of the 4th Massachusetts.

The Civil War Trust (a division of the American Battlefield Trust) and its partners have acquired and preserved 256 acres of the Port Hudson Battlefield. [49]


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Historic civil rights sites such as the home of Medgar Evers in Jackson are memorialized on the Mississippi Freedom Trail, a network of more than two-dozen markers where visitors can witness how pivotal events in Mississippi changed the world.

Maintenant le U.S. Civil Rights Trail provides a new entry point for visitors to explore these stories, alongside other noted landmarks of the movement across 14 states. A virtual roadmap of history includes an interactive map, videos and background for sites in Mississippi.

The U.S. Civil Rights Trail recognizes the work of James Meredith at the University of Mississippi in Oxford and Fannie Lou Hamer in Ruleville, where statues and Mississippi Freedom Trail markers serve as monuments to their lives.

Multiple sites important to the Emmett Till legacy are also featured on the U.S. Civil Rights Trail, including the Emmett Till Interpretive Center in Sumner, the Emmett Till Historic Intrepid Center in Glendora and a Mississippi Freedom Trail marker outside the former Bryant’s Grocery. Additional locations include the Canton Freedom House Civil Rights Museum, Tougaloo College in Jackson commemorating the Tougaloo Nine and sites related to the Freedom Summer in Philadelphia, Miss.

Start your tour with a visit to the new, interactive Mississippi Civil Rights Museum et Museum of Mississippi History, where the state is shining a light on its rich and complex history, and embark on a journey of discovery with these suggested African-American Heritage itineraries.


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The Mississippi River and its floodplain are home to a diverse population of living things:

Forty percent of the nation's migratory waterfowl use the river corridor during their spring and fall migration.

Sixty percent of all North American birds (326 species) use the Mississippi River Basin as their migratory flyway. Learn more about birds of the Mississippi River in the Minnesota area.

From Cairo, IL upstream to Lake Itasca there are 38 documented species of mussel. On the Lower Mississippi, there may be as many as 60 separate species of mussel. Learn more about mussels of the upper Mississippi River.

The Upper Mississippi is host to more than 50 mammal species

At least 145 species of amphibians and reptiles inhabit the Upper Mississippi River environs.

Wildlife is abundant within the Mississippi National River and Recreation Area. Find out more about our wildlife.


About this Collection

Contains 623 maps chosen from more than 3,000 railroad maps and about 2,000 regional, state, and county maps, and other maps which show "internal improvements" of the past century. The maps presented here are a selection from the Geography and Map Division holdings, based on the popular cartobibliography, Railroad Maps of the United States: A Selective Annotated Bibliography of Original 19th-century Maps in the Geography and Map Division of the Library of Congress, compiled by Andrew M. Modelski (Washington: Library of Congress, 1975). This annotated list reveals the scope of the railroad map collection and highlights the development of railroad mapping in 19th-century America.

The Railroad maps represent an important historical record, illustrating the growth of travel and settlement as well as the development of industry and agriculture in the United States. They depict the development of cartographic style and technique, highlighting the achievement of early railroaders. Included in the collection are progress report surveys for individual lines, official government surveys, promotional maps, maps showing land grants and rights-of-way, and route guides published by commercial firms.

To satisfy Americans' keen interest in the routes of railroads, cartographers have shown rail lines on maps since the first tracks were laid in the United States. There are in the collections of the Library of Congress thousands of American railroad maps as well as numerous general maps showing railroad routes as part of the transportation network. The maps, which are in the custody of the Geography and Map Division, vary widely in area, content, and scale. Some cover major segments of our country and depict the interrelationship of various modes of transportation. Others resemble contemporary strip road maps and show only a ribbon of land immediately adjacent to a specific railroad right-of-way.

The Library's holdings include railroad maps issued for a variety of purposes. Among the collections are official printed government surveys conducted to determine the most practical railroad routes, Pacific Railroad Surveys, U.S. General Land Office maps which show land grants to railroads, surveys for specific rights-of-way, and general surveys prepared to accompany progress reports of individual railroads. Other maps were published specifically to promote particular lines, some of which were never built. Also represented in the collection are maps issued by commercial publishers, intended for ticket agents and the public, as route guides to encourage commerce and travel to the newly settled areas west of the Mississippi River.

The maps selected represent a profile of the development of cartographic style and technique and are not intended to inventory all maps in the division which show railroads. The list does reflect, however, the important achievements of early railroaders in reaching their ultimate goal of providing a transportation network spanning the country and linking the Atlantic and Pacific Oceans.

The list includes only separate printed and manuscript maps preserved in the Geography and Map Division. Excluded are photocopies, facsimiles, atlases, and maps which are included in annual railroad company reports or which illustrate volumes classed elsewhere in the Library of Congress.


The 70 Million-Year-Old History of the Mississippi River

In 1758, the French ethnographer Antoine-Simon Le Page du Pratz published Les History of Louisiana, in which he wrote that the Mississippi River’s name meant “the ancient father of rivers.” Though his etymology was off—the Ojibwe words that gave us Mississippi (Misi-ziibi) actually mean “long river”—the idea has proven durable. “Ol’ Man River” buoyed Show Boat, the 1927 musical by Jerome Kern and Oscar Hammerstein II. During the 1937 flood, Raymond Daniell wrote in the New York Times about frantic efforts to raise barriers “faster than old man river could rise.”

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Now it appears that the Mississippi is far older than Le Page thought, and it used to be far bigger than the Ojibwe could have imagined. And it might even become that big again in the future.

These are the extraordinary new findings unearthed by geologists including Sally Potter-McIntyre at Southern Illinois University, Michael Blum at the University of Kansas and Randel Cox at the University of Memphis, whose work is helping us better understand the monumental events, beginning in late Cretaceous North America, that gave rise to the Mississippi, swelling it to gargantuan proportions.

An 1832 expedition led by Henry Schoolcraft identified the Mississippi’s source as Lake Itasca in Minnesota. (Courtesy Minneapolis Institute of Art)

In the late Cretaceous, around 80 million years ago, a mountain chain spanned the southern portion of the continent, blocking southbound water flows, so most North American rivers flowed to the Western Interior Sea or north to Canada’s Hudson Bay. Eventually, a gap in those mountains formed, opening a path for the river we now know as the Mississippi to flow to the Gulf of Mexico. Scientists call that gap the Mississippi Embayment, but the rest of us know it as the Mississippi Delta, the vast flood plain that stretches from southern Missouri to northern Louisiana. As recently as 2014, geological consensus held that the Mississippi began flowing through the embayment around 20 million years ago. But in 2018, Potter-McIntyre and her team concluded, based on the age of zircon fragments they excavated from sandstone in southern Illinois, that the river began flowing much earlier—some 70 million years ago. The Mississippi was thus born when dinosaurs still roamed the planet one can almost picture an alamosaurus bending its prodigious neck to drink from its waters. By contrast, the Missouri River, in its current form, dates back a mere two million years. Old Man River, indeed.

Still, 70 million years ago the Mississippi was nowhere near as large as it would become. Blum has detailed how the waterway grew as it added tributaries: the Platte, Arkansas and Tennessee rivers by the late Paleocene, then the Red River by the Oligocene. Around 60 million years ago, the Mississippi was collecting water from the Rockies to the Appalachians by four million years ago, its watershed had extended into Canada, and the Mississippi had grown to an enormous size, carrying four to eight times as much water as it does today, Cox and colleagues have found. “This was a giant river, on the order of the Amazon,” said Cox.

So the river’s larger-than-life role in culture was perhaps inevitable. Until the early 19th century, the Mississippi marked the western border between Spanish and American territory, and it continues to give life to the cities that sprang up along its route. After Union forces captured Vicksburg, Mississippi, in 1863, President Abraham Lincoln saw the emancipated river as a symbol of a nation unified: “The Father of Waters again goes unvexed to the sea,” he wrote. Mark Twain, the best publicist a river ever had, inspired 150 years’ worth of dreams about floating away from our troubles. And among members of the Ojibwe, Dakota and Chitimacha tribes, who still live on portions of ancestral lands in the Mississippi Valley, a spiritual connection to the river remains strong. In 2013, Nibi Walk, a group of Indigenous women walked 1,500 miles along the Mississippi to advocate for clean water—an issue of vital importance to the 18 million Americans who get their drinking water from the river.

The river’s famed fluctuations have shaped American urbanization, too. The Great Flood of 1927 accelerated the Great Migration, as African Americans, disproportionately displaced, sought economic opportunity in cities such as Chicago and Detroit. “Old Mississippi River, what a fix you left me in,” Bessie Smith sings in “Homeless Blues,” one of many songs about the 1927 flood. That disaster also ushered in an era of unprecedented public works, as the federal government sought to remake the river into a predictable route for moving bulk necessities like corn and coal.

The mighty river has inspired more than a thousand songs since 1900, including “Big River” by Johnny Cash and “Proud Mary,” in which John Fogerty (echoed later by Tina Turner) observes that “people on the river are happy to give.” That truism is confirmed every year, when people who live along the Mississippi offer a meal and a shower to the dozens of strangers who test themselves against Old Man River by paddling small boats from Minnesota to the Gulf of Mexico.

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This article is a selection from the September issue of Smithsonian magazine


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