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Bataille de Dien Bien Phu

Bataille de Dien Bien Phu

En évinçant une puissance coloniale de l'intérieur de ses frontières, les forces communistes de Ho Chi Minh ont rendu une partie de la fierté du pays, ainsi qu'une partie de ses terres, au peuple vietnamien. La bataille de Dien Bien Phu a été le dernier conflit déterminant de la première guerre d'Indochine et a conduit aux accords de Genève, qui ont divisé le Vietnam au 17e parallèle entre le Vietnam du Nord communiste et le Vietnam du Sud pro-occidental.Près de 7 000 soldats français ont finalement perdu la vie dans une bataille de "cibles assises" entre le 20 novembre 1953 et le 7 mai 1954, le siège décisif commençant le 13 mars.FondLa présence française en Indochine a commencé lorsque les missionnaires catholiques romains sont arrivés au début et au milieu des années 1800. Après que l'empereur Napoléon III eut appris que certains des missionnaires avaient été tués, il envoya une expédition pour venger les meurtres. Grâce à une série de traités commençant entre le milieu et la fin des années 1800, la France a commencé une colonisation du Vietnam. Au fur et à mesure que la présence française en Indochine augmentait, ils établirent des protectorats en Cochinchine (sud du Vietnam), en Annam (centre du Vietnam) et au Tonkin (nord du Vietnam). En 1893, la France avait mis en place des protectorats, d'abord au Cambodge (1863) puis au Laos (1893).Lorsque la France s'est rendue à l'Allemagne en 1940, les Japonais sont arrivés pour tenter d'influencer les dirigeants vietnamiens vers la sympathie avec le Japon.À la fin de la Seconde Guerre mondiale, les forces britanniques ont éliminé l'influence japonaise restante dans la partie sud de la pays. Les forces dirigées par Ho Chi Minh, le Viet Minh, ont expulsé les Japonais du territoire du nord. Les Français ont persuadé les dirigeants du Laos et du Cambodge de se déclarer autonomes et ont rejoint l'Union française. Au même moment, un autre gouvernement indépendant, la République Démocratique du Vietnam (DRV), dirigée par Ho Chi Minh, s'organise. Malgré leurs efforts pour régler leurs différends, la France et le Viet Minh ne parviennent pas à un accord, et la guerre entre les deux factions éclate en décembre 1946. France et les communistes se sont affrontés lors de fréquentes escarmouches de style guérilla, contre lesquelles les Français ont eu du mal à se défendre ou à riposter, jusqu'en 1953.Prélude à la finLe 13 mars 1954, alors que les deux parties se préparaient ostensiblement à des pourparlers de paix, les Français ont choisi Dien Bien Phu, un village du nord-ouest du Vietnam, près des frontières chinoise et laotienne, comme lieu de confrontation avec le Viet Minh. Les Français ont construit un grande piste d'atterrissage avec des fortifications, appelées firebases, sur huit collines nommées d'après les anciennes maîtresses du général français Henri Navarre. Les troupes étaient au nombre de 13 000 à 16 000. Pendant l'accumulation, dans une manœuvre qui a stupéfié les dirigeants français, le Viet Minh avait réussi à transporter des dizaines de canons antiaériens et de mortiers à travers un terrain densément boisé précédemment qualifié par les Français d'« infranchissable ».La finÀ partir du 13 mars, le général Viet Minh Vo Nguyen Giap a mené une « tactique de grignotage combiné et d'attaque à grande échelle », gagnant du terrain dans la vallée fluviale de 10 milles de long et de six milles de large. Les bases de feu ont été envahies et un bombardement constant des Français s'est ensuivi. Les forces du Viet Minh ont détruit la piste d'atterrissage et forcé les avions de ravitaillement à une altitude plus élevée, affectant la précision de l'effort de ravitaillement à un point tel que de la nourriture, des munitions et des informations vitales ont souvent atterri. dans les zones contrôlées par le Viet Minh. Les pluies de mousson ont aggravé les difficultés pour les Français. Alors que les blessés débordaient de l'hôpital de la garnison, les conditions sont devenues intolérables et ont forcé une reddition.


La bataille de Dien Bien Phu

Dien Bien Phu fut la bataille décisive de la Première Guerre d'Indochine. Il s'est terminé par la victoire du Viet Minh, la reddition des forces coloniales françaises et, finalement, le retrait des Français du Vietnam.

La guerre dans l'impasse

Au milieu de l'année 1953, la première guerre d'Indochine en était à sa septième année et il n'y avait aucune perspective évidente de victoire pour les deux camps. Les généraux français avaient essayé diverses tactiques pour éradiquer le Viet Minh, mais en vain. Épuisé et dépourvu d'idées, le CEFEO n'avait ni vision à long terme ni objectifs militaires. Ses officiers ont simplement défendu leurs positions et réagi aux attaques du Viet Minh lorsqu'elles se sont produites.

En France même, la guerre était devenue très impopulaire. L'effort de guerre français était soutenu par l'aide américaine. Au début de 1954, la guerre avait coûté 3 milliards de dollars, dont les États-Unis avaient contribué pour plus d'un tiers.

La politique intérieure instable de la France a également sapé l'effort de guerre. Pendant les sept années de guerre, il y a eu 16 changements de gouvernement et 13 changements de Premier ministre - mais aucun n'a offert de stratégie satisfaisante ou d'objectifs à long terme pour l'Indochine, ni n'a en effet pris la responsabilité des échecs militaires là-bas.

La gestion de la guerre par le gouvernement a fait face aux critiques cinglantes de la presse française et des politiciens de gauche. Il y avait aussi une série de scandales impliquant l'incompétence militaire, la corruption, les transactions de devises et le commerce des armes. Le conflit d'Indochine est devenu largement connu en France comme la vente guerre (« la sale guerre »).

Chercher une sortie

En 1953, Paris cherchait désespérément une sortie honorable de ce qui semblait une guerre impossible à gagner.

Incapables de coincer ou de détruire le Viet Minh, les commandants français ont planifié une série de positions fortifiées à travers le Tonkin (nord du Vietnam). Le CEFEO ne pouvait pas espérer rivaliser avec le Viet Minh dans les jungles ou les montagnes - mais une série de bases pourraient être fortement défendues et utilisées comme points d'arrêt pour les opérations mobiles. Les stratèges français ne pensaient pas que le Viet Minh ou ses dirigeants risqueraient d'attaquer des bases protégées par un terrain élevé, de l'artillerie et une couverture aérienne. Même s'ils le faisaient, cela ferait le jeu des Français.

Le CEFEO espérait également empêcher le transit des forces ennemies entre le Vietnam et le Laos, où le Viet Minh se reposait et se ravitaillait. Pour arrêter ce flux, les commandants français ont décidé de mettre en garnison et de fortifier une ancienne piste d'atterrissage japonaise à Dien Bien Phu, à 10 kilomètres de la frontière laotienne et à 300 kilomètres à l'ouest de Hanoï.

En novembre 1953, près de 2 000 parachutistes français sont largués dans la zone. Ils se mirent à étendre et à améliorer la piste d'atterrissage, pour permettre à plus d'hommes et de fournitures d'être transportés. En quelques semaines, Dien Bien Phu avait été transformé en une base militaire majeure.

La base de Dien Bien Phu

La base de Dien Bien Phu couvrait cinq kilomètres carrés et contenait neuf camps distincts. Selon la légende, le commandant français, le colonel Christian de Castries, a nommé les camps d'après ses neuf maîtresses. Il contenait également un bordel de fortune, qui transportait des prostituées de Hanoï pour desservir 15 000 soldats français stationnés là-bas.

L'emplacement de Dien Bien Phu offrait des avantages et des inconvénients tactiques. La base reposait sur le sol d'une grande vallée, entourée de montagnes escarpées et de falaises, certaines atteignant un mile de haut. A part une piste étroite menant au village local, il n'y avait pas de routes ou de chemins dans la base.

Toute offensive ennemie contre Dien Bien Phu nécessiterait une longue et ardue randonnée à travers la jungle montagneuse. Les hautes montagnes et la forêt inaccessible autour de la base semblaient annuler toute chance d'un assaut d'artillerie.

Les officiers français pensaient que l'emplacement et le terrain environnant rendaient Dien Bien Phu inattaquable. Mais l'isolement de Dien Bien Phu, bien qu'avantage défensif, signifiait qu'il ne pouvait être ravitaillé et renforcé que par les airs. La région était également soumise à des nuages ​​bas et à des pluies de mousson denses, qui ont entravé la visibilité et les vols à l'intérieur et à l'extérieur de la base.

Le Viet Minh envisage une attaque

Les dirigeants Viet Minh étaient bien conscients de la montée en puissance française à Dien Bien Phu. Ils étaient également conscients des difficultés de monter une attaque dans cette zone.

Le général Vo Nguyen Giap, chef militaire du Viet Minh, comprenait l'importance stratégique de Dien Bien Phu - mais il était conscient que la garnison française était vulnérable, à des centaines de kilomètres de Hanoï et entourée de positions élevées. Si une attaque pouvait être lancée depuis les montagnes autour de la base, les Français pourraient être assiégés et affamés pour se rendre.

Il faudrait un effort monumental pour que le Viet Minh atteigne même les sommets autour de Dien Bien Phu, sans parler d'y positionner de l'artillerie lourde. Au début de 1954, Giap avait organisé environ 50 000 soldats Viet Minh, soit près d'un tiers de toute son armée, et les avait fait marcher jusqu'au sommet des collines autour de Dien Bien Phu.

Ces soldats Viet Minh étaient soutenus par des milliers de paysans locaux, dont de nombreuses femmes, qui fournissaient de la main-d'œuvre, construisaient des routes, défrichaient la jungle et transportaient du matériel. Parmi la cargaison se trouvaient plusieurs dizaines de canons d'artillerie lourde, obtenus par Giap auprès des Chinois, ainsi que des camions fournis par les Soviétiques et des tonnes d'armes légères, de munitions et de fournitures. Tous ont été hissés à la main sur des pentes abruptes de montagne. Les pièces d'artillerie étaient démontées au pied des montagnes et remontées au sommet.

L'assaut commence

En mars 1954, Giap se sentait suffisamment en sécurité pour lancer son offensive principale. Le 13 mars, son artillerie a commencé à pilonner le « Camp Beatrice » dans le quadrant nord de la base. En 12 heures, le camp est détruit, plus de 400 soldats français sont morts et la piste d'atterrissage est inutilisable.

Sous le couvert des ténèbres, les hommes de Giap se sont déplacés des montagnes vers la vallée. Pendant 20 jours, les forces françaises et du CEFEO ont résisté aux attaques féroces du Viet Minh, les deux camps subissant de lourdes pertes.

Giap a ordonné que des tranchées soient creusées à des points stratégiques autour de la vallée et les Français ont emboîté le pas. Des jours de fortes pluies ont inondé le fond de la vallée et rempli les tranchées de boue et d'eau, le champ de bataille de Dien Bien Phu a commencé à ressembler à quelque chose de la Somme ou de Passchendaele. Avec des avions incapables d'atterrir à cause du temps et de la bataille en cours, les Français ont dû être approvisionnés en parachutages - mais les nuages ​​bas et la mauvaise visibilité ont vu beaucoup tomber entre les mains du Viet Minh.

À la mi-avril, le Viet Minh avait perdu environ 10 000 hommes, les Français et le CEFEO environ la moitié de ce nombre.

Siège et reddition

Le reste du monde, en proie à la guerre froide, était concentré sur cette lutte entre une puissance européenne et une insurrection communiste asiatique.

Il y a eu des appels répétés à l'intervention militaire des États-Unis, afin de sauver les Français à Dien Bien Phu. Pendant un certain temps, cela a été fortement considéré à Washington.

Les commandants militaires américains ont rapidement élaboré une stratégie pour sauver la base française. Nom de code « Opération Vautour », elle impliquait des bombardements intensifs à basse altitude sur la vallée et même, si nécessaire, l'utilisation d'armes nucléaires tactiques contre les bastions du Viet Minh. Le président Eisenhower a cependant refusé d'approuver cette opération sans le soutien et la participation des Britanniques. Lorsque Londres a refusé, l'opération a été suspendue.

Début mai, la garnison française de Dien Bien Phu manquait dangereusement d'hommes, de munitions, de nourriture et de fournitures médicales. Le 7 mai – la veille de l'ouverture de la Conférence de Genève en Suisse – Giap a ordonné un dernier assaut. Plus de 20 000 soldats Viet Minh ont envahi les positions tenues par environ 3 000 soldats français valides.

À la tombée de la nuit, les défenses françaises avaient été envahies, incitant leurs officiers à se rendre officiellement.

Giap se retrouve avec plus de 11 000 prisonniers, dont 7 000 Français dont plus d'un tiers sont blessés ou gravement malades. Ces prisonniers ont été contraints de marcher sur plus de 300 kilomètres jusqu'aux bases du Viet Minh dans le nord-est. Fatigués, brutalisés et mal nourris en cours de route, seulement la moitié ont atteint leur destination vivante. Sur les 11 000 soldats français stationnés à Dien Bien Phu début 1954, moins de 3 500 survivront.

Le point de vue d'un historien :
« L'énorme importance de Dien Bien Phu pour la France et son armée était presque incalculable… la grande importance de [ces] événements était la façon dont, imperceptiblement d'abord, puis avec une inévitabilité croissante, le Vietnam est passé d'un champ de bataille colonial français à celui sur lequel les États-Unis ont choisi de prendre position contre ce que le général Matthew B. Ridgway a appelé « l'existence morte d'un monde sans Dieu ».
David J. A. Stone

1. En 1953, la guerre du Vietnam se déroulait mal pour la France, coûtant à la fois des vies et de l'argent. Paris a commencé à chercher une forme de solution politique qui permettrait un retrait honorable.

2. En 1953, les Français ont commencé à fortifier une ancienne piste d'atterrissage japonaise, à environ 10 kilomètres de la frontière du Laos, une tentative de restreindre le mouvement et l'approvisionnement des soldats Viet Minh.

3. Les Français considéraient que la base de Dien Bien Phu était facilement défendable. Il était isolé, sondé par de hautes montagnes et apparemment imprenable à l'artillerie.

4. Le chef militaire Viet Minh Vo Nguyen Giap a orchestré une attaque contre Dien Bien Phu. Ses forces ont défriché la jungle et hissé l'artillerie dans les montagnes, puis ont assiégé la base en mars 1954.

5. Après presque deux mois de bataille et de siège, la base française de Dien Bien Phu a été envahie et quelque 11 000 soldats du CEFEO ont été capturés. Le Viet Minh avait remporté la plus grande bataille de la Première Guerre d'Indochine.


Construire la base

En juin 1953, le général de division René Cogny a proposé pour la première fois l'idée de créer un "point d'amarrage" à Dien Bien Phu, au nord-ouest du Vietnam. Alors que Cogny avait envisagé une base aérienne légèrement défendue, Navarre s'est emparée de l'emplacement pour tenter l'approche du hérisson. Bien que ses subordonnés aient protesté, soulignant que contrairement à Na San, ils ne tiendraient pas les hauteurs autour du camp, Navarre a persisté et la planification a avancé. Le 20 novembre 1953, l'opération Castor a commencé et 9 000 soldats français ont été largués dans la région de Dien Bien Phu au cours des trois jours suivants.

Avec le colonel Christian de Castries aux commandes, ils ont rapidement surmonté l'opposition locale du Viet Minh et ont commencé à construire une série de huit points forts fortifiés. De prénoms féminins, le quartier général de de Castrie était situé au centre de quatre fortifications appelées Huguette, Dominique, Claudine et Eliane. Au nord, au nord-ouest et au nord-est se trouvaient des ouvrages baptisés Gabrielle, Anne-Marie et Béatrice, tandis qu'à quatre milles au sud, Isabelle gardait la piste d'atterrissage de réserve de la base. Au cours des semaines suivantes, la garnison de Castries passe à 10 800 hommes soutenus par l'artillerie et dix chars légers M24 Chaffee.

Bataille de Dien Bien Phu

  • Conflit: Première guerre d'Indochine (1946-1954)
  • Rendez-vous: 13 mars-7 mai 1954
  • Armées et commandants :
  • français
  • Général de brigade Christian de Castries
  • Colonel Pierre Langlais
  • Général de division René Cogny
  • 10 800 hommes (13 mars)
  • Viet Minh
  • 48 000 hommes (13 mars)
  • Victimes:
  • Français: 2 293 tués, 5 195 blessés et 10 998 capturés
  • Viet Minh : environ. 23 000

Contenu

Les statistiques sur la population de Điện Biên Phủ varient selon les définitions – les chiffres se situent généralement entre 70 000 et 125 000. La ville se développe rapidement et devrait avoir une population de 150 000 habitants d'ici 2020. [2]

Selon les statistiques du gouvernement, en 2019, la ville avait une population de 80 366 habitants, [1] couvrant une superficie de 308,18 km 2 .

La route nationale 12 relie Điện Biên à Lai Châu. L'aéroport de Điện Biên Phủ dessert la ville avec des liaisons aériennes vers Hanoï.

On pense que la localité thaïlandaise de Muang Then au VIIIe siècle était centrée ici. [ citation requise ]

XIXe et début du XXe siècle Modifier

Điện Biên Phủ a été politiquement éloigné du contrôle central vietnamien jusqu'en 1841. Cette année-là, sous la dynastie Nguyễn, Điện Biên Phủ a été directement intégré au système politique vietnamien lorsqu'ils ont établi la ville en tant que district administratif. Cela a été fait en partie pour un contrôle plus direct de la région et pour arrêter les bandits qui exploitaient le commerce de l'opium. [3]

En 1887, Điện Biên Phủ devient protectorat français. Pour s'assurer que les Français contrôleraient le commerce local de l'opium, ils nommèrent un administrateur unique pour superviser le commerce et contrôler la ville. Outre une rébellion Hmong en 1918, la ville était sous contrôle français jusqu'à ce que les Japonais l'occupent pendant la Seconde Guerre mondiale. Début mai 1945, les Japonais occupèrent Điện Biên Phủ et prévoyèrent de le convertir en une grande base militaire.Cependant, avec une piste d'atterrissage à peine agrandie, les troupes nationalistes chinoises ont pris la ville en août de la même année. Par la suite, les forces nationalistes ont alors cédé la place aux troupes françaises de retour. [3]

Opération Castor (1953) Modifier

Dans les années 1950, la ville était connue pour son célèbre trafic d'opium, générant 500 000 000 de francs français par an. C'était aussi une importante source de riz pour le Việt Minh. [4]

La région a été fortifiée en novembre 1953 par la force de l'Union française lors de la plus grande opération aéroportée de la première guerre d'Indochine de 1946 à 1954, l'opération Castor, pour bloquer les routes de transport du Việt Minh et préparer le terrain pour retirer les forces du Việt Minh.

Siège de Điện Biên Phủ (1954) Modifier

L'année suivante, l'importante bataille de Điện Biên Phủ opposa le Việt Minh (dirigé par le général Võ Nguyên Giáp) et l'Union française (dirigée par le général Henri Navarre, successeur du général Raoul Salan). Le siège de la garnison française a duré cinquante-sept jours, de 17h30, le 13 mars à 17h30, le 7 mai 1954. L'avant-poste sud ou base de feu du "Camp Isabelle" n'a pas suivi l'ordre de cessez-le-feu et a combattu jusqu'à 01h00 le lendemain. La conférence d'Indochine de la Réunion de Genève, prévue de longue date, impliquant les États-Unis, le Royaume-Uni, l'Union française et l'URSS avait déjà commencé le 26 avril 1954. [5] [6]

La bataille fut importante au-delà des vallées de Điện Biên Phủ. La victoire de Giáp a mis fin à l'implication française majeure en Indochine et a conduit aux accords de Genève qui ont divisé le Vietnam en Nord et Sud.


Dien Bien Phu & la chute de l'Indochine française, 1954

À la fin des années 1940, les Français ont lutté pour contrôler leurs colonies en Indochine - Vietnam, Cambodge et Laos. Malgré l'aide financière des États-Unis, les soulèvements nationalistes contre la domination coloniale française ont commencé à faire des ravages. Le 7 mai 1954, la garnison française de Dien Bien Phu au Vietnam tombe après un siège de quatre mois dirigé par le nationaliste vietnamien Ho Chi Minh. Après la chute de Dien Bien Phu, les Français se sont retirés de la région. Préoccupés par l'instabilité régionale, les États-Unis se sont de plus en plus engagés à contrer les nationalistes communistes en Indochine. Les États-Unis ne se retireraient pas du Vietnam avant vingt ans.

L'Asie du Sud-Est, avec l'Indochine au centre, était depuis longtemps une région d'intérêt pour les puissances extérieures. La majeure partie de la région est tombée sous le contrôle colonial européen après le milieu du XIXe siècle. Pendant la Seconde Guerre mondiale, le Japon a également recherché les ressources que la région avait à offrir. Après la défaite japonaise, de nombreux pays d'Asie du Sud-Est occupés par le Japon ont protesté contre leur retour au statut colonial, ce qui a entraîné une vague de nationalisme. Les responsables américains impliqués dans l'occupation américaine du Japon ont également développé un fort intérêt pour la région, qu'ils considéraient comme un marché potentiel pour les produits japonais et une source de matières premières (comme l'étain, le pétrole, le caoutchouc et le riz) pour approvisionner la fabrication japonaise.

Comme les autres puissances coloniales, la France a tenté de rétablir sa position en Indochine après 1945, mais a trouvé que c'était difficile. Le Laos a obtenu son indépendance en 1949 et le Cambodge est devenu indépendant en 1953. La France a promis au Vietnam son autonomie en 1949, mais n'a offert qu'une indépendance limitée, la France continuant à superviser la défense et la politique étrangère. Pour contrer l'influence du nationaliste populaire Ho Chi Minh, les Français ont tenté de réintégrer l'ancien empereur Bao Dai, mais il n'a jamais été aussi populaire que Ho Chi Minh, et le mouvement d'indépendance du Vietnam a continué de croître. Bao Dai a finalement abdiqué une deuxième fois et a vécu sa vie en exil en France.

Bien que Ho Chi Minh devienne célèbre pour avoir dirigé les forces nord-vietnamiennes contre les États-Unis dans les années 1960, malgré ses tendances communistes, il n'était pas au départ anti-américain. Il avait été déçu par le manque de soutien accordé aux peuples autochtones luttant pour leur indépendance de la domination coloniale lors de la Conférence de Versailles qui a mis fin à la Première Guerre mondiale. Dans les années 1940, il a fait des demandes répétées d'aide américaine et a fait campagne pour l'indépendance. À la suite de discussions infructueuses avec les Français en 1946, une guerre générale éclata entre les forces vietnamiennes de Ho Chi Minh et les troupes françaises dans le nord du Vietnam.

Les intérêts des États-Unis à la fin des années 1940 et au début des années 1950 n'incluaient cependant pas le soutien aux efforts du Vietnam pour obtenir son indépendance sous un nationaliste à tendance communiste. Les rébellions communistes actives en Malaisie et aux Philippines, et l'établissement de la République populaire de Chine en 1949, ont causé une grande inquiétude aux responsables américains. Le président Eisenhower a expliqué le lien entre le statut du Vietnam et celui du reste de l'Asie du Sud-Est à travers la métaphore des dominos en chute libre : si un pays tombait sous le communisme, les autres suivraient. Les États-Unis ont également eu besoin de l'aide française pour développer l'Organisation du traité de l'Atlantique Nord (OTAN) et reconstruire l'Allemagne de l'Ouest et, en tant que tels, ont soutenu le régime français défaillant en Indochine. Au moment de l'armistice de la guerre de Corée en 1953, les États-Unis étaient déjà irrévocablement déterminés à défendre les Français contre les forces vietnamiennes de plus en plus agressives.

Au début de 1954, l'armée française était campée à Dien Bien Phu, une base fortement fortifiée située au fond d'une vallée et à proximité de liaisons de communication à la frontière laotienne. À la mi-mars, il était clair que les Français luttaient contre un siège du Viet Minh et que seule une intervention extérieure sous forme de troupes fraîches ou de frappes aériennes pouvait les sauver. Bien que le président Eisenhower soit déterminé à empêcher une victoire communiste au Vietnam, le Congrès américain et les responsables de l'administration étaient également déterminés à ne pas intervenir à moins qu'ils ne puissent le faire dans le cadre d'une coalition plus large. La Grande-Bretagne et d'autres membres de l'OTAN ont refusé de participer au sauvetage de ce qu'ils pensaient être une cause perdue. Dien Bien Phu est tombé en mai et les Français se sont retirés du Vietnam.

À la suite de la défaite française, les Français et les Vietnamiens, ainsi que des représentants des États-Unis et de la Chine, se sont rencontrés à Genève à la mi-1954 pour discuter de l'avenir de l'Indochine. Ils ont conclu deux accords. Premièrement, les Français et le Viet Minh ont convenu d'un cessez-le-feu et d'une division temporaire du pays le long du 17e parallèle. Les forces françaises resteraient dans le sud et les forces de Ho Chi Minh contrôleraient le nord. Le deuxième accord promettait que ni le Nord ni le Sud ne se joindraient à des alliances avec des partis extérieurs et prévoyait des élections générales en 1956. Le Laos et le Cambodge devaient rester neutres.

Les États-Unis n'ont pas signé le deuxième accord, établissant à la place leur propre gouvernement au Sud-Vietnam. Alors que les Français se retiraient, les États-Unis ont nommé Ngo Dinh Diem à la tête du Sud-Vietnam. Comme Bao Dai, Diem était un choix impopulaire au Vietnam car il avait attendu la lutte nationaliste contre la France à l'étranger. Diem avait également collaboré avec l'occupation japonaise, mais son catholicisme faisait appel aux puissances occidentales. Les États-Unis ont également soutenu la formation de l'Organisation du traité de l'Asie du Sud-Est, conçue pour réagir en cas d'attaque armée contre un pays de la région.


1954 : La sanglante bataille de Dien Bien Phu – La pire défaite des Français au Vietnam

Bien que la guerre du Vietnam soit aujourd'hui dans les mémoires comme un conflit entre les Américains et les Vietnamiens, ce sont auparavant les Français qui se sont battus contre les rebelles communistes locaux. À savoir, les Français étaient les dirigeants coloniaux du Vietnam depuis le 19ème siècle (jusqu'à l'année mentionnée, 1954). Après cela, ce sont les Américains qui ont repris l'effort de guerre.

La bataille a présenté une défaite sévère pour la France, de sorte que même le gouvernement français à Paris a démissionné. En effet, peu de temps après, la France a décidé de se retirer d'Indochine, laissant les Américains se battre contre les forces communistes locales.

Les forces militaires françaises au Vietnam au moment de la bataille de Dien Bien Phu appartenaient au corps expéditionnaire français d'Extrême-Orient (français : Corps Expéditionnaire Français en Extrême-Orient - CEFEO). Leur commandant en chef était le général Henri Navarre, et le corps comprenait de nombreux soldats d'Afrique du Nord ainsi qu'un certain nombre de légionnaires.

Les Français ont sous-estimé les forces vietnamiennes. À savoir, il s'est avéré que les forces communistes possédaient de l'artillerie lourde et des canons anti-aériens. Dien Bien Phu est une ville située dans le nord du Vietnam, près de la frontière actuelle avec le Laos. Les Français se sont retrouvés encerclés dans une vallée entourée de montagnes. Une bataille acharnée s'ensuit, dont une partie s'est même déroulée dans des tranchées rappelant celles de la Première Guerre mondiale. De nombreux soldats français ont finalement été contraints de se rendre, de sorte que les Vietnamiens ont réussi à en capturer environ 11 700.


Les Bataille de Dien Bien Phu est considérée comme la bataille décisive de la Première guerre d'Indochine entre les troupes françaises et les Viet Minh (Ligue pour l'indépendance du Vietnam), un mouvement nationaliste pro-Union soviétique de Ho Chi Minh. Cet affrontement majeur s'est produit à Dien Bien Phu, une grande vallée en forme de cœur située dans la partie nord-ouest du Vietnam, près de la frontière avec le Laos. La vallée devait servir de base d'opérations avancée française pour mener des opérations dans la région. Les objectifs principaux étaient de couper les lignes d'approvisionnement du Viet Minh au Laos, ancien membre de l'Indochine française et allié de la France, et de vaincre avec succès l'ennemi. Néanmoins, la garnison française attira le Viet Minh.

Malgré leurs plans, les Français ont été attaqués et ont subi une défaite. La direction de la garnison a complètement échoué, ainsi que la direction française au Vietnam et en France. Les unités stationnées dans la vallée devaient se battre seules. Quelque 6 000 soldats français fiables (de nombreux soldats africains ou auxiliaires vietnamiens ont préféré la désertion au combat) contre plus de 55 000 soldats Viet Minh. La bataille a commencé le 13 mars 1954 et c'était fini 56 jours plus tard, le 7 mai. Une des unités de la Légion a dû combattre jusqu'au 8 mai. Le résultat de la bataille a culminé avec le retrait français d'Asie du Sud-Est, après presque 100 ans.

Dien Bien Phu : novembre 1953 – mars 1954

1945 – 1946:
Première guerre d'Indochine commencé
– L'Indochine française fait référence aux territoires coloniaux français en Asie du Sud-Est
– aujourd'hui’s Vietnam, Cambodge, Laos
– en Indochine dans les années 1940’, un conflit éclate entre la France et Ho Chi Minh
– Ho Chi Minh a dirigé le Viet Minh (Ligue pour l'indépendance du Vietnam)
– Le Viet Minh était un mouvement indépendantiste
– en septembre 1945, Ho Chi Minh a déclaré l'indépendance de la France pour le Vietnam
– les affrontements entre les forces françaises et le Viet Minh ont commencé
– en 1946, les premières unités de la Légion étrangère débarquent en Indochine
– en décembre 1946, le Viet Minh attaque Hanoï, Vietnam
– la guerre a officiellement commencé


12 novembre 1953:
Décision de saisir Dien Bien Phu
– une décision française à saisir Dien Bien Phu
– une grande vallée au nord-ouest du Vietnam
– nommé d'après une petite ville située là-bas
– aujourd'hui, l'endroit s'appelle Muong Thanh Valley
– 12,5 miles (20 km) de long et 3,5 miles (6 km) de large
– situé près de la frontière avec le Laos
– Laos – un ancien membre de l'Indochine française
– indépendant à partir d'octobre 1953, un allié français
– juste après son indépendance, attaqué par le Viet Minh

– le nord-ouest du Vietnam est une région sauvage et montagneuse
– alors lieu le plus important et stratégique pour le Viet Minh
– la région éloignée a servi de base arrière pour le mouvement
– utilisé pour attaquer le Laos
– également frontalier avec la Chine, le parrain du Viet Minh
– de nombreuses routes de transit du Viet Minh & ont traversé la région
– de nombreux camps d'entraînement du Viet Minh étaient également basés dans la région

– les Français considéraient la vallée comme le meilleur endroit stratégique
– pour mener des opérations mobiles le long de la frontière avec le Laos
– effectué par ce que l'on appelle les groupes mobiles
– forces opérationnelles composites saisies par les régiments
– la vallée devait servir de base d'opérations avancée
– la tâche principale était de couper les lignes d'approvisionnement Chine-Laos
– par la suite, pour vaincre le Viet Minh

Dien Bien Phu se trouve dans le nord-ouest du Vietnam, en Asie du Sud-Est. Une région éloignée limitrophe du Laos et de la Chine. La vallée de Dien Bien Phu se situe dans une région sauvage et montagneuse du nord-ouest du Vietnam, le long de la frontière avec le Laos. On le voit, la vallée est un lieu exceptionnellement stratégique. Étant entouré de dizaines de kilomètres de montagnes sauvages couvertes de jungle, c'est le seul endroit dans cette région éloignée où l'on peut construire et utiliser une piste d'atterrissage. La vallée de Dien Bien Phu vue du ciel. Il est parfaitement parallèle à l'axe Nord-Sud. La vallée mesure 20 km de long et 6 km de large. La ville de Dien Bien Phu se trouve sur le bord nord-est de la vallée.

20 novembre – 22, 1953:
Opération Castor
– la plus grande opération aéroportée de la première guerre d'Indochine
– aussi la plus grande opération aéroportée depuis la Seconde Guerre mondiale
– menée pour saisir et sécuriser la vallée
– aussi pour réparer une ancienne piste d'atterrissage japonaise, pour la rendre utilisable
– deux Groupe aéroporté français (GAP) ont sauté sur Dien Bien Phu
– six bataillons aéroportés français
– une batterie d'artillerie
– une entreprise de mortier lourd
– une société d'ingénieurs

– entre eux, des parachutistes de la Légion étrangère
1er BEP (Bataillon étranger de parachutistes, plus tard 1er REP)
– dirigé par le major Guiraud
1re CEPML (Compagnie étrangère de parachute de mortier lourd)
– dirigé par le lieutenant Molinier
– les deux unités ont sauté par-dessus Dien Bien Phu le 21 novembre

– après l'atterrissage, nettoyage du secteur
– affrontements avec le Viet Minh
– plus de 100 rebelles Viet Minh ont été tués


23 novembre – 15 décembre 1953:
Opération Pollux
– une opération de regroupement des unités françaises
– aussi pour nettoyer le secteur des éléments Viet Minh
– 28 légionnaires ont été tués ou manqués

Opération Castor. Parachutistes français sautant au-dessus de la vallée de Dien Bien Phu, 20-22 novembre 1953. A eux deux, les 1er BEP et 1re CEPML de la Légion étrangère. Opération Castor. Un mortier de 120 mm opéré par des parachutistes identifiés comme le 1re CEPML. Une image très rare du même équipage. Au centre, leur Lieutenant. Opération Pollux. Légionnaires du 1er BEP patrouillant dans la vallée, fin 1953.

8 décembre – 20, 1953:
nouveaux renforts
– autres unités françaises ont débarqué à Dien Bien Phu

– entre eux, des unités de la Légion étrangère
– 1er Bataillon, 13e DBLE (Demi-brigade de la Légion étrangère), dirigée par le major Brinon
– QG de la 13e DBLE (Lieutenant Colonel Gaucher)
– 3e Bataillon, 13e DBLE, dirigé par le Major Pégot

– un peloton de la 2e CREBLE, dirigé par le lieutenant Bugeat
– Entreprise de réparation de véhicules blindés de la Légion étrangère
– le peloton en assemblerait dix M24 Chaffee chars légers
– chars d'un escadron du 1er RCC (régiment de cavalerie française)
– le peloton du 2e CREBLE quittera Dien Bien Phu à la mi-janvier 1954

– 2e peloton, 5e CMRLE, dirigé par le lieutenant Jourdonneau
– Compagnie de réparation moyenne de la Légion étrangère
– le peloton entretiendrait les véhicules et les chars utilisés dans la vallée
– plus tard, le peloton deviendrait un peloton mobile blindé
– utiliser des camions équipés de mitrailleuses lors d'opérations militaires

– un bataillon du 3e RTA (fantassins algériens)
– un bataillon Tai (BT2)
– deux sociétés auxiliaires Tai

  • Les unités Tai ont été formées par des volontaires-partisans locaux
  • principalement le Tai Blanc (Taï Don) et Tai noir (Barrage de Taï) personnes
  • membres de la Fédération Tai
  • une confédération autonome du peuple Tai dans le nord-ouest du Vietnam
  • l'un des 54 (cinquante-quatre) groupes ethniques vivant au Vietnam
  • en tant qu'éléments anticommunistes, un certain nombre d'entre eux ont émigré au Laos à la fin de 1954
  • ils ont été réinstallés dans l'Iowa, aux États-Unis en 1975

21 décembre – 28, 1953:
Opération Regates
Des légionnaires du 1er BEP + un bataillon aéroporté français ont été impliqués dans
Reconnaissance entre Dien Bien Phu et le Laos


29 décembre 1953 – 10 janvier 1954:
nouveaux renforts
– d'autres troupes et auxiliaires français ont débarqué à Dien Bien Phu

– entre eux, des unités de la Légion étrangère
– 1er Bataillon, 2e REI (Infanterie étrangère), dirigée par le major Clémençon
– 3e Bataillon, 3e REI, dirigé par le major Grand d’Esnon
– QG du 3e REI (Lieutenant Colonel Lalande)
2e CMMLE (Compagnie mixte de mortiers de la Légion), dirigée par le lieutenant Entraver


31 décembre 1953:
Dien Bien Phu encerclé par le Viet Minh
– 3 divisions d'infanterie du Viet Minh + une division d'artillerie
– quelque 45 000 hommes
– également des milliers de personnel logistique
– les divisions ont été placées sur les collines entourant la vallée
– dirigé par le général Vo Nguyen Giap

L'artillerie Viet Minh prête pour la bataille de Dien Bien Phu.


Janvier – Février 1954:
Construction de positions défensives
– le secteur de Dien Bien Phu a été transformé en forteresse
– il était divisé en trois parties
– secteur nord + secteur central + secteur sud

– plusieurs positions défensives indépendantes ont été mises en place dans ces secteurs
– ils ont obtenu des noms féminins français par ordre alphabétique
– les positions défensives étaient composées de points d'appui plus petits et fortifiés

– la majorité des parachutistes français d'origine avaient quitté la vallée
– seulement trois unités sont restées à Dien Bien Phu en janvier 1954
1er BEP, 1re CEPML et 8e BPC


12 janvier 1954:
– de violents affrontements avec le Viet Minh
– des légionnaires du 1er BEP se sont impliqués dans
– ce jour-là, 5 légionnaires ont été tués + 33 blessés


Février 1954:
L'artillerie Viet Minh a commencé par des bombardements
– Les positions françaises à Dien Bien Phu ont été bombardées à intervalles réguliers


11-15 février 1954:
Affrontements avec le Viet Minh près d'Isabelle
– de violents affrontements avec le Viet Minh près Isabelle
– la position défensive française la plus méridionale dans la vallée
– les légionnaires du 3e REI + 13e DBLE se sont impliqués dans
– Lieutenant Michel + 12 légionnaires ont été tués
– plus de 70 légionnaires ont été blessés


19 février 1954:
Ministre français de la Défense à Dien Bien Phu
– Le ministre de la Défense Pleven a rendu visite aux troupes françaises dans la vallée
– il a décoré plusieurs hommes et unités
– entre eux, le 1er BEP

Le ministre français de la Défense reçoit le 1er BEP
– pour leurs actions en Indochine française, le 1er BEP a été décerné
– l'unité a obtenu le Fourragère de la Médaille Militaire aux couleurs jaune-vert

Le fanion du 1er BEP récompensé de la Fourragère par le ministre français de la Défense de l'époque René Pleven, Dien Bien Phu, 19 février 1954.

9 mars 1954:
– une autre unité de la Légion étrangère a débarqué à Dien Bien Phu
1re CMMLE, une société mixte de mortier
– dirigé par le lieutenant Poirier


12 mars 1954:
Organisation de Dien Bien Phu
– La France avait environ 6 500 soldats d'infanterie à Dien Bien Phu
– 2x infanterie aéroportée + 10x bataillons d'infanterie
– entre eux, environ 2 750 légionnaires (5 btns)

En fait, les bataillons français comptaient alors entre 450 et 650 hommes
– souvent, pas plus de 550 hommes (manque de volontaires)
– parfois, essaie d'utiliser des nombres théoriques (environ 850 hommes)

– en plus de cela, plusieurs centaines d'artillerie
– entre eux, environ 350 artilleurs de la Légion (3 cies)
– également plusieurs centaines de personnel logistique
– en outre, des dizaines d'éléments de cavalerie blindée (10 chars)

Groupe opérationnel nord-ouest (GONO)
– un titre pour les unités françaises basées à Dien Bien Phu
Colonel Christian de Castries a pris le commandement de GONO
– un officier de cavalerie français
– son leadership serait considéré comme très pauvre

– GONO était divisé en trois secteurs :

Secteur Nord
– composé de deux positions défensives
Anne-Marie + Gabrielle
– le secteur était commandé par le lieutenant-colonel Trancart

Secteur Central
– composé de cinq positions défensives
Béatrice + Claudine + Dominique + Éliane + Huguette
– commandé par le lieutenant-colonel Gaucher (13e DBLE)

Secteur Sud
– composé d'une position défensive
Isabelle
– un avant-poste isolé, complètement indépendant quelques semaines plus tard
– commandé par le lieutenant-colonel Lalande (3e REI)

Groupe aéroporté
– composé de toutes les unités aéroportées (hors artillerie)
– commandé par lieutenant colonel Langlais
– les parachutistes sont devenus l'élément principal de la garnison française
– Langlais est devenu le commandant non officiel de Dien Bien Phu
– sur le terrain, c'était Major Bigeard (6e BPC) qui dirigeait les parachutistes

Artillerie
– composé de toutes les unités d'artillerie (dont 1re CEPML)
– commandé par le colonel Piroth (plus tard lieutenant-colonel Robin)

Les Français s'installent à Dien Bien Phu en mars 1954:

  • Anne-Marie (tenu par des auxiliaires d'un bataillon Tai BT3 + un peloton de légionnaires du 2e CMMLE)
  • Béatrice (tenu par les légionnaires du 3e Bataillon, 13e DBLE)
  • Claudine + Épervier (QG + 1er BEP + 1er Bataillon, 13e DBLE + 1re CMMLE + 8e BPC + artillerie + un hôpital de campagne)
  • Dominique (tenu par un bataillon algérien du 3e RTA + bataillon Tai BT2 + légionnaires du 1re CEPML)
  • Éliane (tenu par un bataillon marocain du 4e RTM)
  • Françoise (tenu par un peloton d'auxiliaires Tai de BT2)
  • Gabrielle (tenu par un bataillon algérien du 7e RTA + un peloton de légionnaires du 2e CMMLE)
  • Huguette (tenu par les légionnaires du 1er Bataillon, 2e REI)
  • Isabelle (tenu par des légionnaires du 3e Bataillon, 3e REI + un bataillon algérien du 1er RTA + deux batteries d'artillerie + un peloton de chars légers)

Bataille de Dien Bien Phu : Première offensive

13 mars 1954:
La bataille de Dien Bien Phu a commencé
– dans l'après-midi, le Viet Minh a lancé sa première offensive
– conduite du nord-est et du nord
– dans le nord-est, une attaque contre Béatrice
– dans le nord, les bombardements visant Gabrielle (une fausse attaque)
– la bataille de Dien Bien Phu commencerait à 17h30 (17h30)

– Les troupes du Viet Minh étaient dirigées par Général Vo Nguyen Giap
– au moins 45 000 hommes sur les collines autour de la vallée
– également, des milliers de personnel logistique

Attaque contre Béatrice
– l'offensive du Viet Minh a commencé par une attaque contre Béatrice
– la position défensive française la plus orientale, construite sur deux collines
– composé de trois points forts plus petits (1, 2, 3)
– détenu par des légionnaires de 3e Bataillon, 13e DBLE
– l'attaque a commencé par un bombardement intensif de Béatrice
– le bombardement a pris deux heures
– puis le Viet Minh a lancé un assaut massif d'infanterie

– un peloton du 2e CMMLE a soutenu le 13e DBLE par des tirs de mortier

– aussi un peloton du 1re CEPML a soutenu le 3e Bataillon, 13e DBLE
– le peloton (Ltn Bergot) a subi 12 hommes tués

lieutenant colonel Jules Gaucher tué
– ce soir-là, lieutenant-colonel Jules Gaucher a été tué
– le commandant du 13e DBLE et le commandant du secteur central
– l'incident s'est produit lors du commandement de ses hommes par radio
– un obus de mortier Viet Minh a pénétré dans son bunker
– Le lieutenant-colonel Jules Gaucher a été grièvement blessé
– il est mort de ses blessures quelques heures plus tard

  • Jules Gaucher avait servi dans la Légion depuis 1934
  • il commandait un peloton du 3e REI au Maroc
  • en 1938, puis le capitaine Gaucher est envoyé en Indochine
  • en Indochine, il rejoint le 5e REI, basé là-bas depuis 1930
  • au début de 1941, son bataillon participe à la Guerre franco-thaïlandaise
  • en mars-mai 1945, lors de leur retraite du Vietnam vers la Chine, le Major Gaucher et ses légionnaires du 5e REI combattent les Japonais
  • ils ont dû parcourir environ 800 miles (1 250 km) en 93 jours
  • en 1945-47, le major Gaucher dirige le BM5 (Bataillon provisoire)
  • composé des survivants du 5e REI
  • lui et ses hommes sont retournés en Afrique du Nord en janvier 1947
  • deux ans plus tard, le major Jules Gaucher redéployé en Indochine
  • il servait avec le 13e DBLE (1949-50)
  • en 1952, il retourne une dernière fois en Indochine
  • Le lieutenant-colonel Gaucher devient le commandant du 13e DBLE
  • à Dien Bien Phu, il prend le commandement du secteur central

– il était le deuxième commandant du 13e DBLE tué en Indochine
– après le lieutenant-colonel Gabriel Brunet de Sairigné, tué en mars 1948

– le lieu de sa mort est mentionné comme Gabrielle
– ce soir-là, la position défensive la plus au nord a également été bombardée

Chute de Béatrice
– au petit matin, Béatrice était perdue
– son QG et ses points forts ont été détruits
Béatrice a été saisie par le Viet Minh

– 3e Bataillon, 13e DBLE a subi de lourdes pertes
– Majeur Pégot a été tué (commandant de bataillon)
– son adjoint, le capitaine Pardi, a également été tué
– environ 300 officiers et légionnaires du bataillon ont été tués ou emprisonnés
– moins de 200 officiers et légionnaires ont survécu à l'attaque
– ils ont été évacués du secteur vers le QG de Dien Bien Phu
– plus tard, ces hommes renforceraient Huguette
– cette position défensive était détenue par le 1er Bataillon, 13e DBLE
– des légionnaires du 1er Bataillon, 2e REI y étaient également stationnés

Béatrice. La position défensive française la plus orientale, composée de trois points forts plus petits (1, 2, 3). Construit sur deux collines, il est devenu la toute première position défensive attaquée et envahie lors de l'offensive initiale du Viet Minh. Il se trouve à 1,5 miles (2,5 km) du QG français. Béatrice. La position défensive du 3e Bataillon, 13e DBLE fin décembre 1953. Au-dessous d'un “Sapin de Noël”, une bannière avec “Joyeux Noël” en français, allemand et italien. Légionnaires à Béatrice. Légionnaires du 3e Bataillon, 13e DBLE à Noël, fin décembre 1953. Ils portent des bérets kaki, un couvre-chef traditionnel du 13e DBLE tiré de la campagne de Norvège de 1940 de la Seconde Guerre mondiale. QG de Béatrice. Des officiels français en visite Béatrice et son bunker QG, demeure du major Pégot, alors commandant du 3e Bataillon, 13e DBLE. Il a été tué lors de l'attaque. Jules Gaucher, figure intéressante de la Légion étrangère, tué le premier jour de la bataille. Commandant la 13e DBLE et le secteur central du camp français (y compris Béatrice), sa mort inattendue affecterait le destin de la position défensive et, probablement, le destin de toute la bataille de Dien Bien Phu. Paul Pégot. Le commandant du 3e Bataillon, 13e DBLE à Béatrice. Tué le même soir que le lieutenant-colonel Gaucher, lors de la première offensive du Viet Minh.

14 mars 1954:
nouveaux renforts
– un bataillon de parachutistes vietnamien pro-français largué sur Dien Bien Phu
– 5e BPVN, composé d'auxiliaires locaux anticommunistes
– dirigé par le capitaine Botella
– cela renforcerait les troupes françaises

Attaque contre Gabrielle
– dans l'après-midi, Gabrielle a été attaqué par le Viet Minh
– la position défensive la plus au nord de Dien Bien Phu
– 2,5 miles (4 km) de distance du QG français
– détenu par un bataillon algérien
– également un peloton du 2e CMMLE (Ltn Clerget)
– les combats ont duré toute la nuit

– 1er peloton, 1re CEPML pris en charge Gabrielle
– dirigé par le lieutenant Paul Turcy
– placé à Claudine (une position défensive près du QG français)
– le peloton était sous le bombardement du Viet Minh
– Le lieutenant Turcy serait tué


15 mars 1954:
Chute de Gabrielle
– au petit matin, une contre-attaque
– 5e BPVN a été envoyé pour aider à défendre Gabrielle
– accompagné de deux entreprises du 1er BEP
– ils lanceraient une contre-attaque, soutenus par des chars M24
Cependant, la contre-attaque n'a pas réussi
– la position défensive la plus au nord a été perdue
Gabrielle a été saisie par le Viet Minh

– seuls quelques Algériens et légionnaires du 2e CMMLE ont survécu
– les autres ont été tués ou emprisonnés (tout comme Ltn Clerget)
– les survivants du 2e CMMLE rejoindraient leur compagnie à Anne-Marie
– 1er BEP se retire avec 9 hommes tués + 46 hommes blessés

– lors des attaques contre Béatrice et Gabrielle, le Viet Minh a perdu beaucoup d'hommes
On estime qu'au moins 2 500 d'entre eux ont été tués
On estime qu'environ 7 000 hommes du Viet Minh ont été blessés
– autrement dit, deux bataillons français ont été attaqués par deux divisions Viet Minh

Lieutenant-colonel Charles Piroth s'est suicidé
– également ce jour-là, le lieutenant-colonel Piroth s'est suicidé
– le commandant de l'artillerie française à Dien Bien Phu
– il a vu la chute des positions défensives comme une faute de son artillerie
– il a assumé sa responsabilité personnelle et s'est suicidé
– en 1946, en tant que major, il est grièvement blessé près de Saigon
À l'époque, il a autorisé l'amputation de son bras sans anesthésie

Le 15 mars est considéré comme le jour où les Français ont perdu la bataille

Gabrielle. La position défensive française la plus au nord, située à 4 km au nord du QG français. Une grande place forte fortifiée, construite sur une longue colline (environ 500 yards, 450 m). Gabrielle a été attaqué et envahi en tant que deuxième position défensive lors de l'offensive initiale du Viet Minh. La perte de Béatrice et Gabrielle est considéré comme un moment crucial, entraînant la perte française de Dien Bien Phu. Gabrielle. La position défensive construite par les ingénieurs aéroportés français. Tenu par un bataillon d'Algériens avec l'appui d'un peloton de légionnaires d'artillerie du 2e CMMLE.

16 mars 1954:
Perte d'Anne-Marie
– après la chute de Béatrice et Gabrielle, la position défensive la plus menacée
– composé de quatre points forts
– occupé par un bataillon Tai (BT3) + légionnaires du 2e CMMLE
– pendant la nuit, les auxiliaires Tai ont déserté leurs positions
– effrayés par une éventuelle attaque du Viet Minh, ils ont disparu dans la jungle
– 2e CMMLE laissé seul sur Anne-Marie
– les légionnaires ont été envoyés à Claudine (près du QG français)
– la position défensive d'Anne-Marie a été abolie
– ses deux anciens points forts moins éloignés (3 + 4) ont été renommés
– ils sont devenus Huguette 6 + Huguette 7

nouveaux renforts
– dans l'après-midi, un nouveau renfort
– le même jour que la chute de Gabrielle
– un bataillon de parachutistes coloniaux français a sauté au-dessus de Dien Bien Phu
– 6e BCP, dirigé par le major Bigeard

Anne-Marie. Après la chute de Gabrielle, la position défensive française la plus septentrionale. Composé de quatre places fortes, dont deux bâties sur une colline. La position défensive a vu une désertion massive et a dû être réorganisée. Les hommes identifiés comme légionnaires du 2e CMMLE. La compagnie de mortier a perdu un peloton à Gabrielle, et a dû se retirer de Anne-Marie, après une désertion de partisans Tai. Les hommes du 2e CMMLE soutiendraient les troupes françaises jusqu'à la fin de la bataille.

19-20 mars 1954:
– évacuation des soldats blessés de Dien Bien Phu par voie aérienne

lieutenant colonel Maurice Lemeunier
– un nouveau commandant de la 13e DBLE
– un officier français, dans la Légion depuis 1934
– il a volontairement sauté par-dessus Dien Bien Phu le 19 mars
– il prendrait le commandement du secteur central

Lieutenant-colonel Maurice Lemeunier. Le nouveau commandant du 13e DBLE et un nouveau commandant du Secteur Central de Dien Bien Phu. L'image est prise lors d'une cérémonie de passation de commandement à la base arrière du régiment, le 17 mars 1954. Il sauterait par-dessus Dien Bien Phu deux jours plus tard. Maurice Lemeunier a servi dans la Légion en tant qu'officier français entre 1934-59. Il commanderait le 4e REI en 1957-59.

20-22 mars 1954:
Affrontements près d'Isabelle
– pendant deux jours de patrouille près de Isabelle, affrontements avec le Viet Minh
– les légionnaires de la 12e Compagnie, 3e REI se sont impliqués dans
– 7 légionnaires ont été tués
– 13 légionnaires ont été blessés ou manqués

– en même temps, des légionnaires du 1er BEP ont été envoyés à Isabelle
– ils devaient garder un chemin ouvert entre le camp et la position défensive
– pris en charge par les chars M24 Chaffee
– sur la route d'Isabelle, une bataille acharnée avec le Viet Minh
– 1er BEP a subi des pertes
– Lieutenant Lecocq + Lieutenant Bertrand + Lieutenant Raynaud ont été tués
– 6 légionnaires ont également été tués + 20 légionnaires blessés


26 mars 1954:
– une attaque contre les positions du Viet Minh à proximité Huguette 6
– un point fort de la position défensive d'Huguette
– ex-Anne-Marie 3, placé au bout de la piste d'atterrissage
– l'attaque a été menée par des légionnaires du 1er BEP
– Viet Minh a subi la mort de 20 hommes
– 2 légionnaires ont également été tués
– Lieutenant Desmaizières + 20 légionnaires ont été blessés


27 mars 1954:
la dernière évacuation de soldats blessés de Dien Bien Phu
– Les avions français ont été la cible de tirs répétés
– la piste d'atterrissage principale a été ciblée par l'artillerie Viet Minh
– à cause de cela, les avions ont cessé de l'utiliser
– les hommes blessés devraient souffrir au camp

Évacuation de Dien Bien Phu. Un rare exemple d'évacuation effectuée par hélicoptère.

28 mars 1954:
Bataille à l'ouest
– une des rares victoires françaises à Dien Bien Phu
– une opération visant l'artillerie antiaérienne du Viet Minh
– menée par un groupe de travail composite français
– composé de quatre bataillons + artillerie + peloton de chars M24
– les légionnaires du 1er BEP + 1er Bataillon, 2e REI ont participé à
– un bataillon Viet Minh a été anéanti
– environ 350 hommes du Viet Minh ont été tués
– les Français ont subi 20 hommes tués + 72 hommes blessés


29 mars 1954:
Éliane 4
– un nouveau point fort de la position défensive d'Éliane
Éliane 4, situé entre Eliane 1 et Eliane 2
– construit par des parachutistes français pour renforcer Éliane 1
– le cours des événements le confirmerait comme une bonne décision

Éliane 4. Un nouveau point fort construit derrière Éliane 1. Le cours des événements le confirmerait comme une bonne décision. Néanmoins, trois collines importantes avaient déjà été perdues.

Bataille de Dien Bien Phu : Deuxième offensive

30 mars 1954:
Deuxième offensive du Viet Minh
– dans la soirée, le Viet Minh a lancé sa deuxième offensive
– conduite dans deux directions
– est + nord-ouest
– à l'est, une attaque sur cinq collines
– dans le nord-ouest, une attaque contre deux Huguette
– chaque attaque a été menée par une division Viet Minh

Bataille des cinq collines
– une grande attaque sur la partie est du camp
– visait cinq collines importantes avec des points forts
Dominique 1 + Dominique 2 + Éliane 1 + Éliane 2 + Mont Fictif
Mont Fictif (Phoney Hill) bordait Eliane 2

– les points forts de Dominique étaient occupés par un bataillon algérien
– une compagnie du 5e BPVN (parachutistes vietnamiens) les a soutenus
– un peloton du 1re CMMLE était stationné à Dominique 1
– dirigé par le lieutenant Colcy
– le 1re peloton de mortiers CMMLE s'est battu jusqu'au dernier homme
– Le lieutenant Colcy a été tué, son peloton a été anéanti
Dominique 2 a été rapidement saisi par le Viet Minh
Dominique 1 a été saisi quelques heures plus tard

– l'attaqué Éliane les points forts ont été occupés par un bataillon marocain
Éliane 1 + Éliane 2 (Eliane 4 n'a finalement pas été affectée)
Éliane 1 a été rapidement abandonné par les marocains
Eliane 1 a été saisie par le Viet Minh

Éliane 2 a été fortement attaqué
– également détenu par des Marocains
– 1ère Compagnie, 1er BEP (Lieutenant Luciani) les a soutenus
– les légionnaires du 1er BEP se sont battus avec acharnement
– ayant affronté tout un régiment, ils ont réussi à défendre le point d'appui
– néanmoins, ils ont subi de lourdes pertes
– à minuit, une contre-attaque de deux sociétés du 6e BPC
– appuyé par une autre entreprise du 1er BEP, dirigée par le lieutenant Fournier
– le point d'appui a été débarrassé de tout ennemi
Eliane 2 a réussi à repousser l'attaque

– cette nuit-là, 16 hommes du 1er BEP sont tués ou ratés
– des dizaines de légionnaires du 1er BEP ont été blessés

– sur Eliane (position défensive), également peloton de la 1re CEPML
– dirigé par le lieutenant Bergot et placé entre Éliane 2 et Éliane 4
Les tirs d'artillerie du peloton ont soutenu les défenseurs

Attaque contre Huguette
– un assaut sévère mené par une division Viet Minh
– lancé en même temps que la bataille des cinq collines
– conduite depuis le nord-ouest
– visait les points forts périphériques de Huguette
Huguette 6 + Huguette 7
– tous les deux étaient ex-Anne-Marie points forts (3 + 4)
Huguette 6 était détenu par les légionnaires du 2e REI
Huguette 7 était détenu par une société du 5e BPVN (parachutistes vietnamiens)
– la bataille féroce a pris toute la nuit
– le matin, l'ennemi a été repoussé
Huguette a réussi à repousser l'attaque

– cependant, le Viet Minh continuerait à les attaquer

Bataille des cinq collines. Les cinq collines attaquées par le Viet Minh le 30 mars 1954, lors de leur deuxième offensive. La cinquième colline attaquée était Mont Fictif (Phoney Hill), en bordure d'Eliane 2. Huguette. La position défensive attaqua en même temps que les cinq collines. Les agressions du Viet Minh visaient Huguette 6 + Huguette 7 (ancien Anne-Marie 3 + Anne-Marie 4).

31 mars – 4 avril 1954:
Bataille d'Éliane 2
– une autre phase de la deuxième offensive du Viet Minh’s
– pour les Français, une action défensive réussie
– une série d'attaques sévères du Viet Minh contre Eliane 2
– accompagné de bombardements lourds persistants
– la bataille a duré 107 heures sans interruption
Les légionnaires du 1er BEP et les parachutistes du 6e BPC s'en sont mêlés
– des volontaires d'autres unités les soutenaient
– pas plus de 300 hommes ensemble contre deux régiments Viet Minh
– cependant, ils ont réussi
Eliane 2 a réussi à repousser les attaques

– pendant la bataille, quelque 1 200 hommes Viet Minh ont été tués
– des milliers de soldats du Viet Minh ont été blessés ou manqués
– ces de lourdes pertes ont considérablement démoralisé le Viet Minh
– la division attaquant à l'est du camp s'est paralysée
– il a dû arrêter ses assauts pour les quatre prochaines semaines

– de nombreux soldats français ont également été tués
– entre eux, au moins 29 hommes du 1er BEP
– environ 50 légionnaires ont été blessés


31 mars 1954:
Isolement d'Isabelle
– ce jour-là près Isabelle, affrontements avec le Viet Minh
– partie d'une offensive française contre le Viet Minh
– les légionnaires du 3e Bataillon, 3e REI se sont impliqués dans
– pris en charge par les chars M24
– ils voulaient garder une voie ouverte avec le QG français
– 3,5 miles (6 km) au nord de leur position défensive
– cependant, le Viet Minh avait déjà coupé la route
– aussi, de grandes tranchées ont été construites par le Viet Minh
– une bataille acharnée entre les légionnaires et le Viet Minh a eu lieu
– dans la bataille, le 3e REI a subi de lourdes pertes
– 15 hommes ont été tués ou manqués
– environ 50 hommes ont été blessés, dont le capitaine Picard
– depuis ce jour, Isabelle est devenue une position défensive isolée


1er avril 1954:
un nouveau renfort
– un bataillon de parachutistes français a sauté au-dessus de Dien Bien Phu
– 2e Bataillon, 1er RCP
– dirigé par le major Bréchignac

Perte de Françoise
– la plus petite position défensive à Dien Bien Phu
– occupé par des partisans Tai
– ce jour-là, les auxiliaires Tai ont quitté leur point d'appui
– effrayés par une éventuelle attaque du Viet Minh, ils ont refusé de se battre
– ils ont été désarmés et emprisonnés comme déserteurs à l'intérieur du camp
– la position défensive de Françoise a été abolie

Françoise. Une autre position défensive perdue en raison d'une désertion. Abandonné le 1er avril 1954.

1er et 2 avril 1954:
Bataille d'Huguette 7
– une série d'attaques violentes du Viet Minh contre Huguette 7
– un point fort occupé par une compagnie de la Légion
– Légionnaires du 2e REI (environ 100 hommes) dirigés par le lieutenant Spozio
– ils ont affronté tout un régiment Viet Minh
– la rude bataille a duré 36 heures sans interruption
– à la fin de la bataille, seulement 12 légionnaires prêts au combat
– a manqué de munitions, les derniers survivants ont été rappelés
– ces légionnaires renforceraient Huguette 2
Huguette 7 a été saisie par le Viet Minh


4-5 avril 1954:
Attaque sur Huguette 6
– dans la soirée, une grave attaque Viet Minh
– menée par deux régiments, visant à Huguette 6
– ex-Anne-Marie 3 point fort
– après la perte de Huguette 7, la position la plus éloignée
– un point fort important, protégeant la piste d'atterrissage
– occupé par des unités de la Légion
– moins de 250 hommes, dirigés par le lieutenant Rastouil

  • volontaires du 1er Bataillon, 2e REI (Ltn François)
  • Caporaux sous-officiers-candidats du 13e DBLE (Ltn Philippe)
  • légionnaires-survivants du 3e Bataillon, 13e DBLE

– à minuit, une société du 8e BPC a été envoyée en soutien aux légionnaires
– aussi, trois chars M24 Chaffee
– le Viet Minh a été surpris et s'est retiré

– 5 avril, au petit matin, nouvelle attaque du Viet Minh
– deux entreprises françaises ont été envoyées pour soutenir le point fort
– Parachutistes français du 8e BPC et du 1er RCP
– les deux sociétés ont forcé le Viet Minh à se retirer
Huguette 6 a réussi à repousser l'attaque

– en deux jours, quelque 800 assaillants du Viet Minh ont été tués
– les Français ont perdu environ 200 soldats, dont de nombreux légionnaires
– une compagnie du 1er RCP a renforcé les légionnaires sur Huguette 6
– deux jours plus tard, la société serait remplacée par une société 5e BPVN

Huguette 6. Ex-Anne-Marie 3, la position défensive était attaquée depuis fin mars, défendue par des légionnaires et des parachutistes. Huguette 7. En bas, à droite, un point d'appui triangulaire en forme d'étoile, Huguette 7 (un ancien Anne-Marie 4). Il a été envahi par le Viet Minh le 2 avril.

6-18 avril 1954:
Siège de Huguette 6
– occupé par les légionnaires du 2e REI
– environ 100 hommes, dirigés par le lieutenant Rastouil
– renforcé par une compagnie du 5e BPVN (80 hommes, capitaine Bizard)
– le Viet Minh isolerait le point fort du support
– pour fournir le strogpoint, il faut se battre avec acharnement
– il était entouré d'un réseau de tranchées Viet Minh
– 14 avril, le lieutenant Rastouil a été tué
– 17 avril, une décision d'évacuer le point d'appui


6 avril 1954:
Liliane (Lily)
– une nouvelle position défensive créée, Liliane (aussi Lis)
– une petite position auxiliaire, composée de deux points forts
Liliane 1 (ex-Claudine 1) + Liliane 2
– ils seraient occupés par une entreprise marocaine 4e RTM
– plus tard, aussi un petit Liliane 3

Liliane/Lily. Une petite position défensive auxiliaire composée de deux points forts. Liliane 1 (ex-Claudine 1) + Liliane 2.

9-10 avril 1954:
Le 2e BEP a sauté sur Dien Bien Phu
– un autre bataillon de la Légion renforcerait le camp assiégé
– 2e Bataillon étranger de parachutistes (2e BEP, futur 2e REP)
– dirigé par le major Liesenfelt
Les légionnaires du 2e BEP ont sauté par-dessus la vallée en deux vagues
– les nuits du 9 au 10 avril et du 10 au 11 avril
– au camp, ils renforceraient plusieurs points forts
– Du 9 au 11 avril, le 2e BEP a subi la mort de 12 hommes (dont le capitaine Delafond)
– 14 autres de ses hommes ont été blessés


10 avril 1954:
Reprise d'Éliane 1
– une autre action française réussie dans l'Est
– une offensive française à reconquérir Éliane 1
– le point fort situé juste en face Éliane 4
– il a été perdu le 30 mars, lors de la bataille de Five Hills
– le Viet Minh y a installé un avant-poste de tireurs d'élite pour menacer les Français
– Majeur Bigeard (6e BPC) a décidé de reprendre le point d'appui
– ses hommes occupaient la position défensive d'Éliane

– d'abord, la colline a été bombardée par l'artillerie française
– aussi en larguant des bombes depuis un avion
– par la suite, deux sociétés du 6e BPC se sont lancées à l'assaut
– bien que subissant de lourdes pertes, ils s'emparent d'Eliane 1
– le Viet Minh déjà démoralisé ne pouvait pas le défendre
– leurs bataillons prêts au combat ont lancé plusieurs contre-attaques infructueuses
– quelque 100 légionnaires du 1er BEP ont soutenu les deux sociétés françaises
– enfin, le Viet Minh a dû se retirer
Eliane 1 a été reconquise avec succès par les Français

– pour maintenir le point d'appui, d'autres unités remplaçaient leurs camarades
– une entreprise du 1er RCP + une entreprise du 1er BEP (Lieutenant Martin)
– par la suite, une entreprise du 2e BEP (Capitaine Delafond, tué)
– dans les prochains jours, une compagnie du 1er Bataillon, du 13e DBLE ou une compagnie du 5e BPVN
– le point fort resterait sous contrôle français jusqu'au 6 mai

– cette action a confirmé alors le moral bas de la division Est du Viet Minh
– cela confirme également que même le Viet Minh avait ses limites
– troisièmement, il a confirmé le haut niveau de préparation au combat des parachutistes français

Éliane 1. L'une des collines perdue le 30 mars. Elle a été reprise avec succès par les parachutistes français le 10 avril. La petite colline au nord de Éliane 1 est Dominique 5, abandonné après la bataille des Cinq Collines. Éliane 1, vue d'Eliane 4. Major Bigeard (6e BPC) a décidé de reprendre la colline après qu'un de ses officiers ait été mortellement abattu par un tireur embusqué du Viet Minh à partir de là.

11 avril 1954:
– près de Huguette 1, une opération pour repousser le Viet Minh en approche
Lieutenant Bourges et sa 4e Compagnie, le 2e REI
– pris en charge par les chars M24
– une bataille féroce a eu lieu et le Viet Minh a dû se retirer
– cependant, un peloton de la Légion a été perdu


12-17 avril 1954:
Place Forte Opéra
Opéra a été créé
– un nouveau petit point d'appui auxiliaire
– à l'est de la piste d'atterrissage
– entre Huguette et Dominique positions défensives
– occupé par une société du 5e BPVN
– également des éléments 13e DBLE (dirigés par le capitaine Philippe)

Opéra. Un point d'appui auxiliaire pour protéger la piste d'atterrissage. Lieutenant Guy Bourges. Le commandant de la 4e Compagnie, 2e REI à Dien Bien Phu. Ses légionnaires ont vu de nombreuses actions sur différents points forts. Le 11 avril, ils ont été impliqués dans de violents combats près de Huguette 1. Au Vietnam un an plus tôt, le lieutenant Bourges et sa compagnie ont pris part à une bataille, au cours de laquelle 170 rebelles Viet Minh ont été tués.

18 avril 1954:
Evacuation de Huguette 6
– un ordre d'évacuation du point fort
– occupé par les légionnaires du 2e REI, dirigés par le lieutenant François
– renforcé par une société du 5e BPVN
– depuis début avril, le Viet Minh avait coupé le point d'appui
Pour ravitailler les troupes françaises assiégées, il faut se battre avec acharnement
– cela a entraîné un grave manque d'eau potable
– aussi, pas assez de troupes pour le renforcer suffisamment
– à cause de cela, une décision d'abandonner Huguette 6
Huguette 6 a été saisie par le Viet Minh

– lors de l'évacuation, le lieutenant François a été tué
– plus de 100 hommes ont été tués à Huguette 6 depuis début avril
– les survivants seraient stationnés à Opéra

– un jour plus tôt, une tentative ratée d'aide à l'évacuation Huguette 6
– deux entreprises du 1er BEP + deux entreprises du 8e BPC ont participé à
– ils devraient couvrir leurs camarades pendant l'évacuation
– cependant, les entreprises ont été arrêtées par le Viet Minh
– 17 hommes ont été tués + 78 hommes blessés
– entre les blessés, lieutenant Martin dès le 1er BEP

Huguette 6. Ex-Anne-Marie 3. Le point d'appui était assiégé par le Viet Minh depuis début avril. Il devrait être abandonné en raison de la coupure des routes d'approvisionnement.

19-22 avril 1954:
Bataille d'Huguette 1
– à l'époque, le point d'appui le plus éloigné (excl. Isabelle)
– situé au nord du centre, près de la piste d'atterrissage
– occupé par une société du 2e REI (Lieutenant Spozio)
– vétérans de la bataille de Huguette 7 (début avril)
– ils ont retenu Huguette 1 pendant plusieurs jours
– repousser les attaques répétées du Viet Minh
– le 19 avril, remplacé par une compagnie 13e DBLE (Capitaine Chevallier)
– la société 13e DBLE a connu de gros problèmes pour atteindre le point de départ
– ses hommes ont passé toute la nuit à faire quelque 330 yards (300 m)
– des 120 hommes d'origine, seuls 80 hommes prêts au combat ont atteint Huguette 1
– les autres ont été tués ou blessés pendant la nuit et le matin

– les légionnaires du 2e REI sont partis Huguette 1 joindre Huguette 3
– un point fort de l'autre côté de la piste d'atterrissage, près du QG
– lors de leur retour, beaucoup d'entre eux ont été tués ou blessés aussi

Huguette 1 a été attaqué par un régiment Viet Minh
– Le capitaine Chevallier et ses 80 légionnaires se sont battus courageusement
– le Viet Minh a isolé le point fort du support
– il était entouré d'un réseau de tranchées Viet Minh
– Le capitaine Chevallier a été informé de sa situation
– lui et ses hommes ont décidé de “faire Camerone
– ils se battraient jusqu'au dernier homme, jusqu'à l'arrivée
Le 20 avril, environ 3 000 grenades à main ont été utilisées pour arrêter le Viet Minh
– le 21 avril, il ne restait plus que 50 légionnaires à défendre Huguette 1
– le Viet Minh était partout
– Le capitaine Chevallier a demandé à l'artillerie de bombarder directement son point d'appui
– le 22 avril, sa radio s'est tue
– Le capitaine Chevallier et ses hommes ont été tués
Huguette 1 a été saisie par le Viet Minh

Huguette 1. A l'époque, le point fort le plus au nord. Entre le 19 et le 22 avril, le point d'appui a été le théâtre de violents combats et d'un “Camerone” de ses défenseurs, quelque 80 hommes du 1er Bataillon, 13e DBLE, dirigés par le Capitaine Chevallier. Capitaine Jacques Chevallier. Tué à Dien Bien Phu, alors qu'il dirigeait la 4e Compagnie, 13e DBLE. Assiégé à Huguette 1, lui et ses hommes ont décidé de faire Camerone” – se battre jusqu'au dernier homme. Aucun d'eux ne serait capturé.

22 avril 1954:
Piste d'atterrissage coupée en deux
– ce jour-là, la piste d'atterrissage/piste principale a été coupée en deux
– le Viet Minh y a creusé une tranchée


23 avril 1954:
Contre-attaque sur Huguette 1
– une tentative de reconquête Huguette 1
– 2e BEP a été chargé de mener l'assaut
– 380 hommes dirigés par le major Liesenfelt
– une nouvelle unité de réserve
– d'abord, une attaque aéroportée française + bombardement lourd
– en second lieu, l'assaut au sol devrait suivre
– néanmoins, le major Liesenfelt a retardé l'attaque
– le Viet Minh a eu la chance de récupérer et de se préparer

– ensuite, deux entreprises du 2e BEP attaquées Huguette 1 de Opéra
– ils ont subi de lourdes pertes (80% de leur force)
– quand ils ont demandé de l'aide, personne ne répondait
– la radio de leur major a été bloquée et il n'a pas vérifié
– deux autres sociétés ont tenté d'attaquer
– ils ont été arrêtés par un intense tir de mitrailleuse
– vient de promouvoir le lieutenant-colonel Bigeard (6e BPC) a annulé l'assaut
– cette action a mis fin aux batailles des trois Huguettes
Huguette 7 + Huguette 6 + Huguette 1 ont été perdus

Le 2e BEP serait dissous à cause de lourdes pertes
– Le major Liesenfelt serait démis de ses fonctions

– Lieutenant Jean Garin, blessé sur la piste d'atterrissage, s'est suicidé
– un chef de peloton avec la 8e compagnie, 2e BEP
– il s'est grièvement blessé aux jambes lors de la contre-attaque
– deux légionnaires étaient déjà morts en essayant de sauver leur chef
– il ne voulait pas voir d'autres légionnaires risquer leur vie pour lui


24 avril 1954:
Bataillon étranger provisoire de parachutistes
Bataillon de Marche Étranger de Parachutistes (BMEP)
– ce jour-là, BMEP a été créé
– composé de survivants du 1er BEP et du 2e BEP
– les deux unités, considérablement dévastées, ont fusionné
– la nouvelle unité était composée de quatre sociétés
– Lieutenant De Stabenrath + Capitaine Brandon (ex-1er BEP)
– Lieutenant Le Cour Grandmaison + Lieutenant Pétré (ex-2e BEP)
Majeur Maurice Giraud a pris le commandement
– BMEP serait placé aux points forts Huguette 4 et Huguette 5

Evacuation de l'Opéra
– un ordre d'évacuation Opéra
– un petit point fort, fraîchement créé
– occupé par une société du 5e BPVN
– l'évacuation a été causée par la perte de Huguette 1
L'Opéra a été saisi par le Viet Minh Le jour suivant


24-30 avril 1954:
Calme relatif
– le Viet Minh a arrêté ses assauts
– il a subi de lourdes pertes pour s'emparer des trois Huguettes
– le Viet Minh y a perdu plus de 6 000 hommes
– les Français y ont perdu quelque 700 hommes

nouveaux renforts
– au cours de cette semaine, des dizaines de volontaires ont sauté par-dessus Dien Bien Phu
– beaucoup d'entre eux étaient des légionnaires de différentes unités
– la majorité d'entre eux vient de recevoir un parachute pour sauter
– ils n'ont passé aucune formation
– ils étaient de vrais volontaires pour soutenir leurs camarades

– de nombreux volontaires ont sauté par-dessus Dien Bien Phu entre mars et mai
– un certain nombre d'entre eux ont débarqué derrière les lignes ennemies
– ils seraient tués ou emprisonnés sans tirer un coup de feu


28 avril 1954:
Affrontements près de Huguette 4
– affrontements avec le Viet Minh près Huguette 4
– Les légionnaires BMEP (dirigés par le capitaine Luciani) se sont impliqués dans
– ses hommes surpris en approchant des groupes du Viet Minh
– 20 hommes du Viet Minh seraient tués


30 avril 1954:
Journée Camerone
– une journée marquant le 1863 Bataille de Camerone
– des vacances pour les légionnaires
– dans la vallée, la plupart d'entre eux fêteraient leur dernier Camerone Day

Bataille de Dien Bien Phu : Troisième (finale) offensive

1er mai 1954:
Troisième offensive du Viet Minh
– dans la soirée, le Viet Minh a lancé son offensive finale
– menée dans deux directions, encore une fois
– est + nord-ouest
– à l'est, une attaque contre Élianes
– dans le nord-ouest, une attaque contre Huguette 5
– les attaques ont été menées par trois divisions Viet Minh

Attaque sur Eliane 1 + Eliane 2
– une grande attaque menée par deux divisions Viet Minh
– visant les points forts Éliane 1 + Éliane 2
– l'attaque a commencé à 17h00 (17h00) avec des tirs d'artillerie
– le bombardement intense du Viet Minh a duré plusieurs heures
– puis un assaut au sol suivrait
– Eliane 1, détenue par deux sociétés du 1er RCP
– Eliane 2, détenue par deux (ou trois) sociétés 13e DBLE (Major Coutant)
– les combats acharnés ont pris toute la nuit
Eliane 1 + Eliane 2 ont réussi à repousser l'attaque, toutefois

Bataille d'Huguette 5
– une grande offensive menée par une division Viet Minh
– visant le point d'appui occidental Huguette 5
– Huguette 5, tenue par les légionnaires du BMEP (Lieutenant De Stabenrath)
– une seule entreprise, environ 120 hommes
– la bataille a commencé à 17h00 (17h00) avec des tirs d'artillerie
– puis un assaut au sol Viet Minh suivrait
– la rude bataille a pris toute la nuit
– attaques suivies de contre-attaques
– la bataille s'est terminée à 10h00 (10h00) du matin
Huguette 5 a réussi à repousser les attaques
Cependant, la société BMEP a perdu 88 légionnaires
– dont 12 hommes tués + 68 blessés


2 mai 1954:
Perte d'Éliane 1
Éliane 1, détenue par deux sociétés du 1er RCP
– dans la soirée, le Viet Minh a lancé un assaut
– la position a été renforcée par une troisième société du 1er RCP
– les trois sociétés ont été anéanties
– à 23h00 (23h00), la radio s'est tue
Eliane 1 a été saisie par le Viet Minh

Perte de Dominique 3
– le dernier point fort de Dominique
– il était composé de deux petits avant-postes
– détenu par des sociétés algériennes
– pris en charge par les éléments 6e BPC et les éléments BT2
– dans la soirée, un assaut direct du Viet Minh
– les défenseurs ont affronté deux bataillons Viet Minh
– ils ont résisté aux attaquants pendant un certain temps
– néanmoins, le point fort a été envahi
Dominique 3 a été saisi par le Viet Minh

Perte de Huguette 5
Huguette 5, détenue par une société BMEP (Lieutenant De Stabenrath)
– considérablement réduit par la bataille précédente
– trois pelotons de 10 hommes chacun
– Lieutenant Boisbouvier + sergent-chef Zurell + Sergent Novak
– ils faisaient face à des centaines de Viet Minhs
– dans la soirée, la rude bataille a commencé
– à 03h30 (03h30) le matin du 3 mai, il ne restait plus que 3 hommes
– Sergent Novak + 2 légionnaires
– les seuls survivants prêts au combat, ils ont été annulés
Huguette 5 a été saisie par le Viet Minh

– Le lieutenant Boisbouvier a été tué
– Le lieutenant De Stabenrath a été grièvement blessé et est décédé une semaine plus tard

– Novak sera tué en Algérie en 1958
– à l'époque, il était chef de peloton avec la 2e compagnie, 2e REP

Huguette 5. Le point d'appui, détenu par une société BMEP, a connu de violentes batailles entre le 1er et le 3 mai. Les légionnaires, largement inférieurs en nombre, se sont battus avec bravoure. Il ne restait plus que 3 hommes. Dominique 3. Un point fort important, détenu par les Algériens, placé entre les déjà perdus Dominique 2 et la rivière Nam Youm. En moins de deux heures, il a été dépassé. Sud-ouest de Dominique 3, le point fort Éliane 1. Débordé pour la première fois lors de la bataille des Cinq Collines fin mars, puis repris avec succès le 10 avril, Éliane 1 a été définitivement perdu le 2 mai, le même jour que Dominique 3. Huguette 5 serait dépassé quelques heures plus tard.

3-4 mai 1954:
un nouveau renfort
– dans la nuit du 2-3 mai, un nouveau renfort
– une compagnie française de parachutistes a sauté au-dessus de Dien Bien Phu
– 2e Compagnie, 1er BPC, dirigée par le Capitaine Edme
– la société a été placée à Éliane 2
– là-bas, ils ont renforcé les légionnaires du 13e DBLE

– dans la nuit du 3 au 4 mai, un nouveau renfort
– une autre compagnie française de parachutistes a sauté par-dessus Dien Bien Phu
– 3e Compagnie, 1er BPC, dirigée par le Capitaine Pouget
– la société a renforcé Eliane 2, pour remplacer les légionnaires du 13e DBLE
– Majeur Coutant et ses légionnaires du 13e DBLE se retirent
– ils ont déménagé Éliane 3
– utilisé comme base arrière de la position défensive Eliane


4 mai 1954:
Perte de Huguette 4
Huguette 4, détenue par les légionnaires du BMEP (Capitaine Luciani)
– aussi des Marocains (probablement du 4e RTM)
– pas plus de 220 hommes ensemble
– ils faisaient face à tout un régiment Viet Minh
– à 12h30 (00h30), une bataille intense a commencé
– le Viet Minh a lancé l'un des assauts les plus lourds
– les vagues du Viet Minh attaquaient le point fort
– trois heures plus tard, les défenseurs étaient dépassés
Huguette 4 a été saisie par le Viet Minh

Huguette 4. Le point d'appui, tenu par une société BMEP et une société algérienne, a vu l'un des assauts les plus lourds de la bataille de Dien Bien Phu. 220 hommes faisaient face à tout un régiment Viet Minh. Après trois heures de combats acharnés, Huguette 4 a été perdu.

5-6 mai 1954:
derniers renforts
– dans la nuit du 4 au 5 mai, un nouveau renfort
– une autre entreprise du 1er BPC a sauté sur Dien Bien Phu
– dirigé par le capitaine Tréhiou

– dans la nuit du 5 au 6 mai, dernier renfort
– quelque 90 parachutistes du 1er BPC ont sauté sur Dien Bien Phu
– ils étaient le dernier renfort de la garnison française


6-7 mai 1954:
Assaut Final
– Le 6 mai, tout le camp a été bombardé
– à midi, le Viet Minh a commencé à utiliser Katyusha
– un lance-roquettes multiple de l'Union soviétique
– la nouvelle arme détruisait les points forts

Attaque sur Eliane 2
– probablement le point fort le plus important
– les assaillants tentaient de s'en emparer depuis plus d'un mois
– résiste depuis la bataille des Cinq Collines fin mars
– à 18h45 (18h45), le Viet Minh lance un assaut
– un régiment entier a attaqué le point d'appui Éliane 2
– détenue par les deux sociétés du 1er BPC, dirigées par le capitaine Pouget
– ils étaient le dernier renfort largué dans la vallée
– les parachutistes français ont repoussé l'attaque
– plus de 200 attaquants ont été immédiatement tués
– le Viet Minh a arrêté ses assauts
– le point fort serait à nouveau bombardé

– vers 22h00 (22h00), Eliane 2 a explosé
– le Viet Minh a creusé un tunnel à travers la colline
– ensuite, il s'est rempli de 2 100 livres d'explosifs
– après cela, le bunker du commandement français a explosé
– moins de 40 parachutistes ont survécu à l'explosion massive
– entre les survivants, le capitaine Pouget
– lui et ses hommes se battraient encore cinq heures
– vers 03h00 (03h00), le 7 mai, le point d'appui a été envahi
Eliane 2 a été saisie par le Viet Minh

Attaque de Claudine 5
– un point fort à l'ouest du camp français
– détenu par des légionnaires de la 2e Compagnie, 2e REI (Capitaine Schmitz)
– le soir, Claudine 5 a été attaqué
– un assaut intense du Viet Minh prendrait trois heures
– les légionnaires ont pu repousser les attaquants, cependant
– soutenu par les rescapés du 3e Bataillon, 13e DBLE
Néanmoins, les défenseurs ne survivraient pas au deuxième assaut
– à 02h00 (02h00), le 7 mai, le point d'appui a été envahi
Claudine 5 a été saisie par le Viet Minh

Claudine 5. Tenu par les légionnaires du 2e REI et les survivants du 3e Bataillon, 13e DBLE. Perdu après de violents combats. Éliane. Probablement la position défensive la plus importante à Dien Bien Phu, après la perte de Béatrice et Gabrielle. Pour les deux camps du conflit, cela avait une importance psychologique et stratégique. Une division entière du Viet Minh a été paralysée et démoralisée après ses tentatives sanglantes et infructueuses pour l'envahir fin mars. Des milliers d'assaillants ont été tués, blessés ou manqués. De nombreux officiers Viet Minh ont dû être remplacés et la division a eu quatre semaines pour récupérer. Pour soutenir le succès de l'offensive finale, le Viet Minh a décidé de faire sauter Éliane 2 dans l'air. Regardez-le et notez sa longue pente. Il a été surnommé “Champs Élysées” par des parachutistes français, d'après la célèbre avenue de Paris. Au milieu, il y avait un bunker de commandement français. Il a été dynamité par le Viet Minh et un grand cratère est resté depuis lors. Elle ensevelit de nombreux défenseurs français et entraîna la perte de cette fameuse place forte. Le cratère deviendrait un symbole de la victoire du Viet Minh à Dien Bien Phu. Éliane 2 en 2017. Le cratère au milieu de “Champs Élysées” (le surnom français pour la longue pente de la colline), fabriqué par le Viet Minh avec 2 100 livres d'explosifs. Il a fait sauter un bunker de commandement français dans les airs et tué ou enterré de nombreux parachutistes français. Aujourd'hui, le cratère est l'attraction la plus connue des touristes à Dien Bien Phu.

Attaque sur Eliane 4 + Eliane 10
– à 22h00 (22h00), le Viet Minh a lancé un assaut
– destiné à Éliane 4, la dernière colline française
– détenu par le 5e BPVN vietnamien + parachutistes du 1er RCP
– plus tard dans la nuit, il serait renforcé par des parachutistes du 8e BPC
– également deux sociétés BMEP (environ 150 hommes ensemble)
– dirigé par le lieutenant Brandon + Lieutenant Le Cour Grandmaison
– les défenseurs ont affronté un régiment du Viet Minh

– en même temps, une agression visant à Éliane 10
– situé entre Éliane 4 et la rivière Nam Youm
– détenu par des Marocains + auxiliaires Tai de BT2 (Major Chenel)
– Major Chenel, ancien officier de la Légion
– en tant que lieutenant-colonel Gaucher, l'un de ces survivants du 5e REI de 1945
– surnommé Zatopek, il commandera le 2e REP en 1961-63

Éliane 10 a été renforcé par les parachutistes du 6e BPC
– les combats acharnés ont duré plusieurs heures
Éliane 4 + Éliane 10 repoussaient toutes les attaques
– à 05h30 (05h30) le matin, le Viet Minh a suspendu ses actions
– une heure plus tard, il a lancé de nouveaux assauts
– les attaques du Viet Minh se poursuivraient dans les trois prochaines heures
– à 09h00-09h30 (09h00-09h30), les deux points forts ont été envahis
Eliane 4 + Eliane 10 ont été saisies par le Viet Minh

Perte d'Eliane 3 + Eliane 11 + Eliane 12
– points forts situés le long de la rivière Nam Youm
Éliane 3 était un point fort original
– détenu par les légionnaires du 1er Bataillon, 13e DBLE + Marocains (4e RTM)
– il protégeait une route vers le QG français, traversant la rivière
– il protégeait également l'accès aux deux nouveaux points forts
– a également servi de base arrière pour l'ensemble Eliane
Éliane 11 et Éliane 12
– détenu par plusieurs troupes françaises
– 6e BPC + Algériens + Auxiliaires Tai du BT2 du Major Chenel

Éliane 3 vu s'approcher des troupes du Viet Minh
– dans l'après-midi, les légionnaires du 13e DBLE ont été rappelés
– ils ont quitté le point d'appui pour protéger le QG
– peu de temps après, à 15h00 (15h00) le 7 mai, les Marocains se sont rendus
Éliane 11 et Éliane 12 ont été exposés
– les deux points forts ne résisteraient qu'une heure
– à 16h00 (16h00), ils ont été dépassés
Eliane 3 + Eliane 11 + Eliane 12 ont été saisies par le Viet Minh

la perte de la position défensive Eliane a mis fin à la bataille

Éliane. La position défensive résiste depuis la bataille des Cinq Collines fin mars. De nouveaux points d'appui (11, 12) ont été mis en place pour défendre le QG français en cas de perte des collines importantes Éliane 1 + Éliane 2 + Éliane 4. La position défensive Éliane serait définitivement perdu le 7 mai 1954. Sa perte entraîna la fin de la bataille.

Bataille de Dien Bien Phu : cessez-le-feu

Cessez-le-feu
– 7 mai, une décision française de s'entretenir avec le général Giap
– un cessez-le-feu a été arrangé
– à 16h30 (16h30), les places fortes ont été informées du cessez-le-feu
– à 17h00 (17h00), ordre de détruire les armes lourdes
– à 17h40 (17h40), un drapeau rouge Viet Minh a été hissé sur le camp
– le drapeau blanc n'a pas été levé, cependant
– officiellement, les Français ne se sont pas rendus

– au moment du cessez-le-feu, plusieurs positions défensives étaient encore tenues :

Claudine
– détenu par les légionnaires du 1er Bataillon, 2e REI
– appuyé par un peloton du 3e Bataillon, 13e DBLE

Huguette
– détenu par les légionnaires du BMEP

Liliane
– détenu par les légionnaires du 1er Bataillon, 2e REI

Junon
– l'une des positions défensives basées près du QG du camp
– mis en place pour protéger le QG du sud
– détenu par le 1er Bataillon, 13e DBLE légionnaires

– à 18h30 (18h30), les derniers légionnaires déposeraient leurs fusils
– la bataille de 56 jours était terminée

Points forts français à la fin de la bataille. Les points d'appui encore détenus au moment du cessez-le-feu (ou ceux qui ne sont pas mentionnés sont perdus). La position défensive Claudine avait presque tous ses points forts (2, 3, 4) aux mains des Français. Liliane/Lily n'a pas été dépassé (selon le Viet Minh). Deux Huguette devrait toujours être détenu par les Français. Épervier (ex-Dominique 4), placé entre la piste d'atterrissage et la rivière. Junon, situé entre Claudine et la rivière. Quelques points forts plus petits installés à proximité du QG ne sont pas mentionnés, car ils n'ont pas participé à la bataille.

Bataille de Dien Bien Phu : Fin d'Isabelle

Fin d'Isabelle
– une position défensive isolée située à 3,5 miles (6 km) du QG
– également le secteur sud (dirigé par le lieutenant-colonel Lalande, 3e REI)
– composé de cinq postes fortifiés, à proximité de hong sperme
– quatre d'entre eux placés dans un méandre naturel de la rivière Nam Youm
– le cinquième était situé de l'autre côté de la rivière, près d'une piste d'atterrissage
Isabelle était détenu par le 3e Bataillon, 3e REI
– dirigé par le major Grand d’Esnon
– aussi un bataillon marocain + une batterie d'artillerie française + un peloton de chars
– environ 1 500 hommes + auxiliaires locaux (personnel logistique)

– le 1er mai, une bataille féroce au cinquième avant-poste, près de la piste d'atterrissage
– occupé par une compagnie de White Tai (Taï Don) auxiliaires
– ils se sont battus farouchement, soutenus par des tirs de mortier de Isabelle
– environ 30 d'entre eux seraient tués
– cependant, le Viet Minh a dû se retirer

– le 7 mai Isabelle ne s'est pas rendu
– Le lieutenant-colonel Lalande tenterait de se replier vers le sud
– leur objectif était d'atteindre les troupes françaises au Laos
– il a ordonné à la garnison de former deux groupes de marche
– ils marcheraient plusieurs kilomètres le long de la rivière
– 10e Compagnie, 3e REI (Capitaine Marzeau) les couvrirait de feu
– à 01h30 (01h30) du matin, le dernier message de Isabelle
– il a informé les autorités françaises que le point fort a été attaqué
Isabelle a été saisie par le Viet Minh

– en attendant, les deux groupes marchaient vers le sud
– la grande majorité d'entre eux ne passeraient pas, cependant
– sur leur chemin vers le bord de la vallée, ils ont rencontré des unités ennemies
– des affrontements entre les légionnaires et le Viet Minh ont eu lieu
– entre les 8 et 9 mai, les deux tiers des groupes seraient tués ou emprisonnés
– également la 10e compagnie (couvrant le retrait) n'avait que 30 survivants
– seuls quelques petits groupes ou individus survivraient dans la jungle

Isabelle. La position défensive française la plus méridionale. C'était à 3,5 miles (6 km) du QG du camp. La ligne pointillée montre l'emplacement d'origine d'une petite piste d'atterrissage. Aujourd'hui encore, nous pouvons voir ses frontières. La petite piste d'atterrissage a été utilisée pour approvisionner Isabelle. Jusqu'au 22 mars 1954, il servit également de piste d'atterrissage auxiliaire pour la garnison française de Dien Bien Phu. Isabelle, enterrant les morts. Les légionnaires du 3e REI parviennent à enterrer leurs camarades morts, effectués par des soi-disant PIM (travailleurs prisonniers Viet Minh). Isabelle en 1992. Deux chars M24 Chaffee abandonnés en souvenir de la bataille à la position défensive isolée, près de quarante ans plus tard.

Bataille de Dien Bien Phu : Conséquences

troupes françaises
– jusqu'à 14 000 soldats français ont participé à la bataille
– 3 200-3 800 d'entre eux appartenaient à la Légion étrangère

– jusqu'à 2 300 soldats français sont connus pour être tués
– entre eux, beaucoup de légionnaires

– plus de 11 700 soldats français ont été manqués ou emprisonnés
– entre les emprisonnés, 5 200 hommes blessés
– près de 860 hommes grièvement blessés seraient évacués par la Croix-Rouge
– les prisonniers devaient parcourir environ 380 miles (plus de 600 km) pendant 40 jours
– y compris les blessés non évacués
« beaucoup d'entre eux ne survivraient pas à la marche punitive
– les prisonniers ont passé plusieurs mois dans les camps de prisonniers de guerre du Viet Minh
seulement 3 290 hommes (y compris les légionnaires) survivraient à l'emprisonnement

Les unités de la Légion étrangère perdues pendant la bataille:

  • 1er bataillon étranger de parachutistes (1er BEP)
  • 2e bataillon étranger de parachutistes (2e BEP)
  • 1er bataillon, 13e DBLE
  • 3e bataillon, 13e DBLE
  • 1er bataillon, 2e REI
  • 3e bataillon, 3e REI
  • 1ère compagnie étrangère de parachute de mortier lourd (1re CEPML)
  • 1ère Compagnie Mixte de Mortiers de la Légion Etrangère (1re CMMLE)
  • Compagnie mixte de mortiers de la 2e Légion étrangère (2e CMMLE)
  • 2e peloton, 5e CMRLE

– 1re CEPML + 1re CMMLE + 2e CMMLE ne seraient jamais recréés


Les troupes du Viet Minh
– au moins 55 000 soldats Viet Minh ont participé à la bataille
– selon des sources françaises et vietnamiennes
On estime que plus de 20 000 soldats Viet Minh sont perdus
– selon le Viet Minh, 14 000 soldats Viet Minh ont été perdus


1954 Conférence de Genève
– 26 avril – 20 juillet 1954 à Genève, La Suisse
– une conférence pour régler le conflit en Indochine
– France, Viet Minh, URSS, Chine, États-Unis, Royaume-Uni
– le Viet Minh et leurs partisans ont capitalisé sur la bataille
– cela a été utile comme argument de poids lors de la conférence
– les négociations ont abouti à la fin de la guerre d'Indochine
– la fin de la guerre est entrée en vigueur en juillet-août 1954
– Le Vietnam serait coupé en deux au 17e parallèle
– les Français devraient quitter le Nord-Vietnam
– le Viet Minh a officiellement pris le contrôle du Nord Vietnam
– Les forces de l'Union française se regrouperaient au sud de la ligne
– en 1955-56, les Français ont dû quitter le reste du Vietnam
– ils ont quitté l'Indochine après presque 100 ans de leur présence

Bataille de Dien Bien Phu : Photos

– quelques photos supplémentaires pour documenter la bataille

1er BEP à Dien Bien Phu. Des officiers du 1er BEP lors d'une fête au camp, quelques semaines avant le début de la bataille. Au centre, le major Maurice Guiraud, puis commandant de bataillon. Il deviendra le dernier commandant (1960-61) du 1er REP, dissous en raison de leur participation au putsch d'Alger de 1961. Dans le coin supérieur gauche, portant un béret, lieutenant barbu André Lecocq, tué le 22 mars 1954. Devant lui, en partie caché, le lieutenant Louis “Loulou” Martin, officier du 1er BEP/1er REP bien connu, distingué lors des combats à Éliane, plusieurs fois blessé. En tant que capitaine, il aurait l'honneur de diriger un détachement du 1er REP lors de la fête nationale de 1958 à Paris. Claudine. Des membres du 1er Bataillon, 13e DBLE faisant une pause à la position défensive sud-est de Dien Bien Phu, plusieurs semaines avant le début de la bataille. Un avion quitte la piste d'atterrissage, vu d'une position française située à proximité du QG. La garnison française de Dien Bien Phu devait être réapprovisionnée avec près de 200 tonnes de vivres et de munitions par jour. Après que la piste d'atterrissage soit devenue inutile, le camp a été approvisionné par largage. À la fin de la bataille, des centaines de parachutes couvraient la vallée. PIMs (prisonniers qui travaillent) construisant les tranchées près de la piste d'atterrissage de Dien Bien Phu. Des parachutistes français (même les officiels français ne savent pas qui est exactement sur l'image) lors d'une contre-attaque contre le Viet Minh à Dien Bien Phu en mars 1954. Geneviève de Galard, surnommé L'Ange de Dien Bien Phu, après son arrivée de la bataille. Infirmière militaire française, elle était volontaire pour la guerre en Indochine pour y servir comme hôtesse de l'air avec des avions transportant des soldats blessés vers les hôpitaux. Le 28 mars, alors qu'il était en mission à Dien Bien Phu, son avion a été touché par l'artillerie Viet Minh et elle a été forcée de rester dans la vallée pendant les six semaines suivantes. Elle s'est immédiatement occupée des blessés de l'hôpital de campagne souterrain, en leur fournissant de l'eau et de la nourriture ou en les pansant. Elle a été autorisée à quitter la vallée à la mi-mai, aux côtés d'autres membres du personnel médical militaire. Geneviève de Galard est devenue une célébrité en France, ce qu'elle n'aimait pas en déclarant qu'elle ne faisait que son travail. Elle a repris son métier d'hôtesse de l'air. Début 2019, mère de trois enfants et veuve d'un officier français, Geneviève de Galard vivait dans son appartement à Paris, toujours en contact avec les familles des blessés. Patrice de Carfort (à gauche, à genoux). L'un des médecins de combat opérant sur le terrain. Bien que l'excellent écrivain britannique Martin Andain le classe parmi les légionnaires du 1er BEP de sa Parachutistes de la Légion étrangère, en fait, il appartenait au 8e BPC. Hôpital de campagne de Dien Bien Phu. Un hôpital de campagne français souterrain à Dien Bien Phu. Pas d'émission de télévision, pas de comédie, seulement un travail acharné dans des conditions réelles. Malgré un certain nombre de difficultés, les chirurgiens français ont prouvé leurs compétences parfaites, avec moins de 5% de taux de mortalité. Sergent-chef Beres du 13e DBLE, portant le fanion de la 4e Compagnie de Capitaine Chevallier, assiégé et anéanti à Huguette 1. Le sous-officier blessé a sauvé et fait sortir le fanion de la vallée pour ne pas être saisi par le Viet Minh. Trois légionnaires du 3e Bataillon, 3e REI à l'hôpital du Laos. Ils faisaient partie des quelques hommes qui ont réussi à s'échapper par les lignes Viet Minh dans la nuit du 7 au 8 mai et à rejoindre les positions françaises au Laos. Personnel logistique Viet Minh pendant les travaux autour de Dien Bien Phu. Des dizaines de milliers d'entre eux ont dû construire des routes, des bunkers, des tranchées ou transporter des pièces d'artillerie lourde sur les collines. Viet Minh attaquant un point fort français à Dien Bien Phu, avril ou mai 1954. Un jeune soldat Viet Minh, capturé à Dien Bien Phu. Les troupes françaises emprisonnées à Dien Bien Phu, y compris les blessés, ont été contraintes de marcher 380 miles (plus de 600 km) pendant 40 jours, pour atteindre les camps de prisonniers de guerre Viet Minh à la frontière avec la Chine. De nombreux soldats ne survivraient pas à la marche punitive. Prisonniers français du Viet Minh, capturés à Dien Bien Phu, lors de leur libération fin 1954. Des centaines de soldats et légionnaires français n'ont pas survécu aux dures conditions des camps de prisonniers de guerre du Viet Minh.

Bataille de Dien Bien Phu : Monument commémoratif de guerre de France

Dans les années 1980, un petit monument aux morts français a été construit dans la vallée de Dien Bien Phu. En 1992, le mémorial a été retrouvé négligé et en ruines par un ancien légionnaire, Rolf Rodel. S'étant joint à la Légion en 1950, le sergent d'état-major Rolf Rodel servi comme chef de commando avec la 10e Compagnie, 3e Bataillon, 3e REI à Isabelle en 1954. Quatre fois blessé lors de la bataille décisive et emprisonné par le Viet Minh, ce légionnaire allemand revient sur place pour se rafraîchir la mémoire. Il a reconstruit le mémorial tout seul, en huit jours.

Rolf Rodel revient au Vietnam deux ans plus tard, en 1994. Il achète un petit terrain et construit dès le début un nouveau monument aux morts pour commémorer dignement les soldats français tombés à Dien Bien Phu. Au bout de deux mois (février-avril), les travaux étaient terminés. Il fallut encore un an pour que les autorités françaises envisagent de couvrir ses dépenses et de s'occuper du nouveau Mémorial. Cependant, le monument n'a été officiellement inauguré qu'en 1999, cinq ans après sa construction. Malheureusement, Rolf Rodel n'a pas vécu pour le voir. Il est décédé le 5 janvier 1999.

Rolf Rodel avec l'aide des habitants construit un nouveau monument aux morts français à Dien Bien Phu, en 1994. Le nouveau mémorial devait remplacer un mémorial abandonné des années 1980. Le nouveau monument aux morts français à Dien Bien Phu, inauguré officieusement le 7 mai 1994. Quarante ans après la fin de la triste bataille. Rolf Rodel. Un légionnaire allemand participant à la bataille de Dien Bien Phu en 1954, en tant que chef de commando avec la 10e Compagnie, 3e REI à Isabelle. Quatre fois blessé au cours de la bataille, il a été privé de sa médaille militaire en raison de sa participation active à la Putsch des généraux en Algérie en 1961. Au Vietnam, Rolf Rodel rencontré nombre de ses anciens opposants du Viet Minh en tant que hauts fonctionnaires. Ils l'ont beaucoup aidé et ont rendu son effort aussi facile que possible. Il est décédé cinq ans plus tard, en janvier 1999. Le monument aux morts visité par le Premier ministre français Edouard Philippe en novembre 2018. Il n'était que le deuxième haut fonctionnaire français à visiter le site en vingt ans. Le mémorial, encore une fois en très mauvais état, a été entièrement rénové avant la cérémonie.


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Principales sources d'images:
ECPAD (Unité de communication et de production audiovisuelle de défense)
Ministère de la Défense français


CONDITIONS DANS LA GARNISON

Le 20 avril, malgré les contre-attaques destinées à empêcher la destruction totale du bassin, la zone nette sous contrôle français a été réduite de moitié, passant de huit kilomètres carrés à seulement quatre. La force de combat elle-même a été réduite à 9 940 hommes, dont 1 670 blessés légers qui sont restés à leurs postes, et 800 grièvement blessés qui n'ont pu être évacués, et qui ont donc dû être parqués dans des abris boueux, la pluie trempée par la moindre averse. Le sort des blessés est atroce et pèse lourdement sur le moral de toute la garnison qui, au 13 avril, a perdu près de 5 000 hommes, blessés et morts, dont près de 160 officiers. Le pont aérien de quatre bataillons de renforts supplémentaires composés de neuf cents parachutistes et d'un nombre important de troupes irrégulières, n'a pas réussi à endiguer les pertes. L'épuisement émotionnel et physique était tel que des soldats seraient morts sans même avoir subi une seule blessure. Malgré la présence d'un certain nombre de déserteurs qui parviennent à se cacher à l'intérieur du campement, la bataille fait rage jusqu'au 7 mai en se basant entièrement sur l'héroïsme de la garnison elle-même, qui à cette date ne s'accroche qu'à un périmètre de QG et à un quelques derniers points d'appui situés au sud de l'aérodrome : Dien Bien Phu était à cet égard un véritable combat de soldat. Le bassin tomba sans capitulation formelle : le tir s'arrêta simplement pour signifier à l'ennemi la cessation du combat.


Siège sanglant – la bataille de Dien Bien Phu

Troupes françaises à la recherche de tranchées

La première guerre d'Indochine a éclaté peu après la fin de la Seconde Guerre mondiale et a duré jusqu'en 1954. Des soldats français ont été envoyés pour faire face à la vague croissante d'activités communistes dans la colonie et pour empêcher les forces nationalistes populaires de prendre le contrôle de la colonie. . Le pivot de cette lutte sanglante fut la bataille de Dien Bien Phu.

Réalisant que ses forces perdaient du terrain face aux tactiques de guérilla du Viet Minh, le commandant français, Henri Navarre, a adopté un nouveau concept militaire fourni par son conseiller, le colonel Louis Berteil, qui, selon lui, contrerait les activités de guérilla et conduire à un retrait forcé du Viet Minh. Berteil a conçu l'idée d'installer une position fortifiée derrière les lignes ennemies en transportant des troupes et du matériel par voie aérienne vers une zone stratégique.

Une fois la zone fortifiée pour repousser les attaques d'un ennemi assiégeant, les forces françaises pouvaient sortir à intervalles irréguliers et couper la ligne de vie de ravitaillement aux soldats Viet Minh dans des positions avancées. De plus, Navarre croyait que le commandant militaire du Viet Minh, le général Giap, plutôt que d'abandonner simplement ses positions avancées, tenterait de lancer un assaut de masse conventionnel sur la position française et ouvrirait ainsi la voie à la destruction massive du Viet Minh par des barrages d'artillerie. et des frappes aériennes. Le lieu choisi par la Navarre pour lancer ce plan ambitieux fut Dien Bien Phu.

Les Français ont déployé un petit nombre de chars légers M24 Chaffee pendant la bataille qui se sont avérés essentiels pour repousser les attaques ennemies.

Malgré les vives critiques des officiers français, la Navarre a commencé à fortifier Dien Bien Phu, en lançant l'opération Castor, au cours de laquelle 9 000 soldats français ont été transportés par avion dans la région. Peu de temps après, Dien Bien Phu évolua en une position fortement fortifiée avec des blindés et une garnison de 16 000 personnes comprenant des légionnaires étrangers, des forces coloniales composées de Marocains et d'Algériens, ainsi que des soldats réguliers français. Opposée à cette formidable force de combat se trouvait une énorme force de 50 000 Viet Minh que Giap avait massée à la périphérie de Dien Bien Phu.

Le 13 mars 1954, Giap lance son premier assaut précédé d'un bombardement d'artillerie à grande échelle. Les forces Viet Minh ont rapidement pris le contrôle de l'avant-poste Beatrice et ont ensuite résisté à une contre-attaque française féroce. Enhardie par ce premier succès, l'artillerie Viet Minh pilonna la base française et détruisit la piste d'atterrissage, assurant ainsi que tous les approvisionnements futurs devraient être parachutés à Dien Bien Phu. Le 14 mars, le Viet Minh a attaqué l'avant-poste Gabrielle. Une tentative désespérée de soulager les forces algériennes attaquées a été repoussée avec des pertes terribles et a finalement conduit les Algériens à abandonner l'avant-poste Gabrielle. Un nœud d'acier se tendait de plus en plus autour de la garnison française.

Victoire à la bataille de Dien Bien Phu

Confronté à des pertes sans cesse croissantes, le commandant de la base, De Castries a eu recours à s'isoler de plus en plus dans son bunker, entraînant ainsi une démoralisation toujours plus grande des soldats français et un manque d'une structure de commandement globale. Le 30 mars, le Viet Minh a gagné du terrain stratégique en dépassant l'avant-poste Dominique et l'avant-poste Elaine, mais a été repoussé par une forte résistance à l'avant-poste Huguette. Malgré les nombreux succès du Viet Minh, les forces françaises ont également connu un certain nombre d'actions réussies notamment la destruction de tout un régiment ennemi qui a été pulvérisé par les chasseurs-bombardiers et l'artillerie. Cette action particulière a conduit le général Giap à recourir à un type de guerre de tranchées pour achever l'encerclement de Dien Bien Phu.

La résistance française était cependant si résolue et efficace que les forces du Viet Minh pouvaient être amenées à l'assaut lorsqu'elles devaient choisir directement d'être abattues par leurs propres officiers ou d'attaquer les positions ennemies. Malgré la résistance française déterminée et la perte correspondante de personnel communiste, le siège de Giap devait s'avérer pleinement réussi. Coupés, en sous-effectif et en sous-approvisionnement, les 3 000 soldats français survivants font face à un assaut écrasant de 25 000 soldats communistes le 7 mai et à la tombée de la nuit, Dien Bien Phu est tombé.

La perte de Dien Bien Phu fut un désastre militaire complet pour les Français et conduisit directement à l'ouverture de pourparlers de paix avec le Viet Minh et à la division du Vietnam le long du 17 e parallèle, reconnaissant ainsi effectivement le contrôle et l'autorité communistes sur l'ensemble du Nord Viêt Nam.


Récit de la bataille de Dien Bien Phu Essai d'histoire

La bataille de Dien Bien Phu s'est déroulée du 13 mars au 8 mai 1954 près de la frontière laotienne. La bataille était le point culminant de l'opération Castor, un plan plus vaste du commandant français, le général Navarre, pour attirer le général Giap et son armée populaire du Vietnam dans une bataille conventionnelle pour finalement détruire leur puissance de combat et briser la résistance militaire contre la domination coloniale française. Le plan de Navarre s'avérerait désastreux pour les Français et aurait le même effet sur les Français qu'il avait espéré avoir sur les Viets. « Ce qui s'était passé à Dien Bien Phu était simplement qu'un pari capital avait été tenté par le haut commandement français et s'était mal retourné. Dien Bien Phu et ses environs pour établir une base pour renforcer la frontière avec le Laos et mener des patrouilles contre le Viet Minh dans la région. En réponse, le général Giap a déplacé deux divisions de 10 000 hommes dans la région pour se préparer à son assaut contre les troupes françaises récemment arrivées. Lorsque la bataille a commencé le 13 mars, Giap avait quatre divisions et avait amassé plus de 200 pièces d'artillerie contre les Français, camouflées dans les montagnes qui les entouraient. Les Français, en revanche, ne disposaient que de 24 pièces d'artillerie légère et moyenne et d'un escadron de 10 chars répartis au fond de la vallée dans des points forts autour de la ville et de ses pistes d'atterrissage. (Dien Bien Phu : L'officiel et l'histoire de la bataille)

Le général Navarre comptait s'appuyer sur sa puissance aérienne pour pouvoir soutenir la forteresse par le feu et maintenir ses forces en ravitaillement. Cela s'est avéré être un mauvais plan en raison de la météo dans la zone cible et de l'utilisation par les Viet d'artillerie anti-aérienne située dans les collines autour de Dien Bien Phu.

La bataille a commencé par un barrage d'artillerie massif par les Viets dans la nuit du 13 mars, ciblant spécifiquement les points forts les plus au nord, puis suivi d'une attaque au sol réussie, les saisissant. La nuit suivante était une répétition de la précédente qui a isolé un autre des points forts, Gabrielle, avec des résultats similaires. Le 16, le premier d'une série de renforts français a été parachuté dans la bataille mais ce n'était qu'un bataillon et avait peu d'effet. Au cours des jours suivants, les Viets ont continué à bombarder et à attaquer les positions françaises en les épuisant, la 22e partie d'un régiment d'artillerie aéroportée française parachuté.

Les pistes d'atterrissage étaient continuellement ciblées par l'artillerie de Giap's, et ses canons anti-aériens dans les collines rendaient la vie difficile aux avions de transport français qui tentaient de renforcer, de ravitailler et d'évacuer les blessés. Les atterrissages de jour sont devenus trop dangereux et peu de temps après, l'armée de l'air française n'a même pas pu entrer de nuit, la seule option de ravitaillement devenant des parachutages. Il est intéressant de noter que deux pilotes de transport américains figuraient parmi les personnes abattues et tuées en tentant de ravitailler les forces françaises assiégées. (Karnow, 1983, 182) Giap savait que la Navarre s'était trompée en choisissant Dien Bien Phu, en raison de sa situation isolée, elle ne pouvait être supportée que par le transport aérien. L'accès terrestre à Dien Bien Phu depuis les zones sécurisées de la côte était au mieux difficile en raison des mauvais réseaux routiers vietnamiens et il était facilement coupé en raison du terrain entourant la vallée dans laquelle il se trouvait.

Les forces de Giap ont profité des barrages d'artillerie maintenant les Français dans leurs positions. Ils ont creusé des tranchées qui ont empiété sur les points forts français en utilisant des techniques de guerre de tranchées classiques, un peu comme celles que Washington et les Continentals, avec leurs alliés français, ont utilisées à Yorktown contre les Britanniques. Soit ils minaient les positions françaises en creusant sous elles, soit ils amenaient leurs tranchées suffisamment près des tranchées françaises pour leur donner une position d'assaut couverte pour envahir les défenseurs.

Les forces de Giap ont également utilisé des opérations psychologiques contre les défenseurs français.

“Au plus fort de la bataille de Dien Bien Phu, entre les assauts et dans le fracas de l'explosion d'obus, le Viet minh, a utilisé des haut-parleurs pour exhorter les Français à déserter… Des tracts ont également été jetés dans les points forts . Ces activités ont eu peu d'effet. (Dien Bien Phu : L'officiel et l'histoire de la bataille) Cet exemple montre à quel point les forces du Giap étaient organisées et sophistiquées, contrairement à l'opinion française. De plus, Bloomer souligne que le Viet Minh pratiquait une meilleure sécurité opérationnelle que les Français – (ils) n'ont jamais rendu public leurs opérations (surtout pendant qu'elles étaient en cours). (Bloomer, 1991). Des reporters français à Hanoï écrivaient des articles sur l'opération Castor pour les journaux de leur pays.

Alors que mars se terminait, les attaques continuaient et le Viet Minh continuait à user les Français et à prendre les points forts un à un. La Navarre a continué à parachuter des renforts pour aider la défense, mais cet effort a continué à s'avérer vain alors que la position française ne cessait de rétrécir. Giap a interrompu les attaques frontales le 6 avril et a poursuivi les attaques à petite échelle, ainsi que les tirs d'artillerie, pour maintenir les Français sur la défensive tout au long du mois d'avril. Début mai Giap est prêt à porter son coup final sur la forteresse française, il intensifie l'assaut d'artillerie et prépare ses troupes à l'attaque au sol pour s'emparer des deux derniers points forts français. Le 6 mai, les Français ont enfin de la chance, le temps s'éclaircit et permet le largage de ravitaillement et les frappes aériennes, mais une grande partie du ravitaillement atterrit en dehors des lignes françaises et les frappes aériennes ont peu d'effet contre les positions camouflées du Viet Minh . Le 7 Giap commence l'assaut final sur Elaine où se trouve le poste de commandement français. Le commandant français de la défense, le général de Castries, est informé par son commandant à Hanoï qu'il ne peut pas penser à se rendre, à 17 heures, le poste de commandement renvoie un message à Hanoï, "Nous faisons tout sauter". Adieu.” (Dien Bien Phu : L'officiel et l'histoire de la bataille) Aux petites heures du matin du 8e Isabelle, le dernier point fortifié tombe et la bataille est terminée.

En battant une force française moderne à Dien Bien Phu, le Viet Minh a prouvé sa légitimité au monde, ce serait une victoire encore plus grande que la bataille elle-même dans un sens stratégique. Le peuple français ne soutiendrait plus son gouvernement qui mène une guerre à des milliers de kilomètres de chez lui pour préserver la domination coloniale, cela a également sapé la légitimité de l'objectif du gouvernement français de garder ses colonies d'abord le Vietnam puis l'Algérie. Alors que la victoire à la bataille de Dien Bien Phu n'a peut-être pas résolu l'objectif ultime du Viet Minh d'un Vietnam unifié sans domination française, elle a fait rouler la boule de neige vers cet objectif avec la victoire finale des forces communistes sur la République du Vietnam. en 1975.


Voir la vidéo: Dien Bien Phu Attaque dEliane 1 (Décembre 2021).