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Opération Sealion Figure 6 : Les plans britanniques pour résister à l'invasion

Opération Sealion Figure 6 : Les plans britanniques pour résister à l'invasion

Opération Sealion Figure 6 : les plans britanniques pour résister à l'invasion

Un bref aperçu des plans militaires britanniques pour résister à tout débarquement allemand réussi à l'automne 1940


Et si : l'Allemagne avait envahi l'Angleterre ?

Pour les personnes vivant dans des pays qui ont échappé à l'invasion et à l'occupation militaires, imaginer ce qu'aurait été une telle épreuve peut être un passe-temps populaire. Dans les années 1970, les généraux en fauteuil pouvaient jouer à « Invasion : Amérique », un jeu de société dans lequel la coalition socialiste européenne fictive, l'Union sud-américaine et la Ligue panasiatique tentent d'envahir les États-Unis et le Canada. En 1984, le public américain a afflué dans les salles pour regarder aube Rouge, un film sur de vaillants lycéens qui mènent une guérilla contre les forces du bloc soviétique qui avaient envahi l'ouest des États-Unis. La mini-série télévisée de 1987 Amérique dépeint des États-Unis loin d'être vaillants acceptant la domination du Pacte de Varsovie après une prise de contrôle sans effusion de sang.

Les Britanniques, eux aussi, ont souvent imaginé à quoi ressemblerait une invasion étrangère. De telles réflexions ont inclus C'est arrivé ici, un film de 1966 dépeignant une occupation allemande principalement imposée par l'Union britannique des fascistes nazis sympathisants La Grande-Bretagne d'Hitler (2002), qui dépeint la rafle de Juifs et de socialistes et l'écrasement d'un soulèvement de guérilla britannique et Île en guerre (2005), une production en cinq parties du Masterpiece Theatre dramatisant le sort des résidents britanniques après l'occupation allemande des îles anglo-normandes en 1940. Mais les efforts les plus élaborés résident dans un certain nombre d'histoires contrefactuelles détaillant une exécution réussie de l'opération Sealion, comme les Allemands ont appelé leur plan d'invasion du sud de l'Angleterre. Parmi ceux-ci, le plus remarquable est celui de l'historien militaire Kenneth Macksey. Invasion: L'histoire alternative de l'invasion allemande de l'Angleterre, juillet 1940, publié en 1980 et toujours sous presse après trois décennies.

Le point de départ de Macksey est le fait qu'en juillet 1940, les forces armées britanniques étaient au plus bas. Suite à l'évacuation de Dunkerque fin mai-début juin, l'armée britannique, contrainte d'abandonner la quasi-totalité de son matériel lourd, ne se retrouve que quelques centaines de chars utilisables. La Royal Air Force avait également pris une raclée et était toujours en train de se reconstruire. Les Britanniques avaient peu de défenses de plage en place et la ligne de défense principale qu'ils proposaient, la ligne GHQ (ou General Headquarters), n'existait que sur papier.

La fenêtre d'opportunité que cela a créé pour les Allemands était cependant étroite. Macksey pense qu'il aurait considérablement diminué en août et aurait complètement disparu en septembre. La seule chance raisonnable pour une invasion allemande réussie résidait dans le détroit de Douvres, où la Manche ne fait qu'environ 20 milles de large. Ici seulement, les Allemands pouvaient repousser la Royal Navy, grâce à une combinaison de navires de guerre, d'artillerie lourde basée à terre, d'un énorme parapluie aérien et de champs de mines à chaque approche du détroit.

La réécriture de l'histoire par Macksey commence le 21 mai, lorsque le grand amiral Erich Raeder a approché Hitler au sujet de la perspective d'envahir la Grande-Bretagne. Hitler a en réalité rejeté l'idée et ne l'a pas revue jusqu'à ce que les Britanniques n'aient pas fait ce qu'il avait prévu : demander la paix après sa conquête de la France. Mais dans le récit de Macksey, l'idée captive le dictateur nazi. Il jette le poids de son pouvoir absolu et de sa volonté inébranlable derrière les plans d'une attaque cross-canal. Un tiers de l'armée allemande en France est mis de côté pour y participer.

La bataille aérienne d'Angleterre commence un peu plus tôt que dans la réalité, en juin, et suit en grande partie le cours qu'elle a pris historiquement. Bien qu'elle n'aboutisse pas à un succès allemand complet, les Allemands lancent néanmoins l'opération Sealion le 14 juillet. L'invasion commence par une attaque aéroportée avant l'aube qui isole les maigres défenses britanniques entre les villes côtières de Hythe et Douvres, ouvrant la voie à une traversée. canal d'assaut. À la fin de la journée, les Allemands sont fermement à terre. Une contre-attaque britannique, avec leur force blindée limitée, échoue, les Allemands étendent leur tête de pont puis éclatent. À la fin du mois, ils se sont rapprochés de Londres et le gouvernement britannique accepte de faire la paix. Le livre se termine par l'accession au pouvoir d'un gouvernement fantoche le 2 août 1940.

Le scénario de Macksey pour une attaque cross-canal est hautement plausible, et il joue juste avec les faits disponibles et la difficulté de monter une telle opération. Comme il imagine Sealion, c'est une chose proche, basée sur des données historiques sur la force relative des forces britanniques et allemandes à l'époque. La principale réécriture est que les préparatifs allemands pour l'invasion commencent plus tôt, sont vigoureusement poursuivis, et l'invasion elle-même est lancée même si cela reste une proposition risquée.

La principale faiblesse du scénario de Macksey est qu'il suppose un effondrement britannique rapide. Les exigences d'une histoire alternative de la longueur d'un livre l'obligent à poursuivre l'histoire jusqu'à la résolution, et un effondrement politique rapide lui permet d'éviter l'un des principaux pièges de l'histoire contrefactuelle : celui d'empiler une spéculation sur une autre. Mais un seul changement dans le récit historique ne signifie pas que l'on puisse prédire un seul résultat. Le monde alternatif créé par le changement initial aurait logiquement des « nœuds d'incertitude », des points critiques auxquels les événements pourraient suivre plus d'un chemin, à partir desquels l'analyste contrefactuel doit sélectionner le résultat le plus probable. Même si chaque choix a une probabilité de 90 pour cent d'être correct, après 10 de ces choix, la probabilité d'arriver à un résultat particulier est inférieure à 1 pour cent.

Ainsi, Macksey garde sagement, dans un sens, les nœuds d'incertitude au minimum. Mais cette stratégie narrative signifie qu'il ne peut pas prendre au sérieux l'insistance éloquente de Winston Churchill selon laquelle les Britanniques «défendraient notre île quel qu'en soit le prix, nous nous battrons sur les plages, les terrains de débarquement, dans les champs, dans les rues et sur les collines. Nous ne nous rendrons jamais et même si, ce que je ne crois pas pour le moment, cette île ou une grande partie de celle-ci était assujettie et affamée, alors notre empire d'outre-mer, armé et gardé par la flotte britannique, poursuivra la lutte. jusqu'à ce que, au bon moment de Dieu, le Nouveau Monde, avec toute sa puissance et sa puissance, se mette en marche pour la libération et le sauvetage de l'Ancien.

Comme Stephen Budiansky l'indique clairement ailleurs dans ce numéro, les Britanniques avaient l'intention de mener une campagne de guérilla même si la défense conventionnelle devenait impossible (voir « L'armée secrète de Churchill », page 28). Un scénario dans lequel les Britanniques continuent de résister complique grandement la capacité de prédire un résultat final plausible. Les Allemands pourraient, par exemple, avoir été coincés dans une longue campagne de guérilla, comme ils le furent en Yougoslavie à partir d'avril 1941. Si cela se produisait, il aurait peut-être fallu jusqu'à un million de soldats pour maintenir une emprise sûre sur la Grande-Bretagne. (Il a fallu plusieurs centaines de milliers de soldats juste pour garnir la Norvège.)

En conséquence, alors qu'une opération Sealion réussie aurait mieux positionné l'Allemagne pour une invasion de l'Union soviétique, elle n'aurait pas nécessairement rendu la victoire sur l'Union soviétique inévitable. Le spectre d'une Europe dominée par Hitler aurait, en outre, sûrement eu des implications pour la politique étrangère américaine. Et la vicieuse occupation allemande d'une nation avec laquelle les États-Unis avaient des liens étroits aurait presque certainement accompli exactement ce que Churchill espérait, avec le Nouveau Monde se mettant en route pour sauver l'Ancien.

Publié à l'origine dans le numéro de novembre 2008 de Revue de la Seconde Guerre mondiale. Pour vous abonner, cliquez ici.


Contenu

Adolf Hitler espérait une paix négociée avec le Royaume-Uni et ne préparait aucun assaut amphibie contre la Grande-Bretagne jusqu'à la chute de la France. À l'époque, les seules forces expérimentées et dotées d'équipements modernes pour de tels débarquements étaient les Japonais, lors de la bataille de Wuhan en 1938. [5]

Déclenchement de la guerre et chute de la Pologne Modifier

En septembre 1939, l'invasion [6] réussie de la Pologne par l'Allemagne a porté atteinte à la fois à une alliance française et britannique avec la Pologne et les deux pays ont déclaré la guerre à l'Allemagne. Le 9 octobre, la « Directive n° 6 pour la conduite de la guerre » d'Hitler prévoyait une offensive pour vaincre ces alliés et « gagner autant de territoire que possible en Hollande, en Belgique et dans le nord de la France pour servir de base à la poursuite réussie de la guerre aérienne et maritime contre l'Angleterre". [7]

Dans la perspective que les ports de la Manche tombent sous Kriegsmarine (Marine allemande), Grand Amiral (Gros-amiral) Erich Raeder (chef de la Kriegsmarine) a tenté d'anticiper la prochaine étape évidente que cela pourrait impliquer et a donné des instructions à son officier des opérations, Kapitan Hansjürgen Reinicke, pour rédiger un document examinant « la possibilité de débarquements de troupes en Angleterre si l'évolution future de la guerre faisait surgir le problème ». Reinicke a consacré cinq jours à cette étude et a établi les conditions préalables suivantes :

  • Éliminer ou isoler les forces de la Royal Navy des zones d'atterrissage et d'approche.
  • Élimination de la Royal Air Force.
  • Détruire toutes les unités de la Royal Navy dans la zone côtière.
  • Empêcher l'action des sous-marins britanniques contre la flotte de débarquement. [8]

Le 22 novembre 1939, le chef de Luftwaffe Le renseignement (de l'armée de l'air allemande) Joseph « Beppo » Schmid a présenté sa « Proposition pour la conduite de la guerre aérienne », qui plaidait pour une contre-attaque au blocus britannique et a déclaré que « La clé est de paralyser le commerce britannique » en bloquant les importations vers la Grande-Bretagne et en attaquant ports maritimes. L'OKW (Oberkommando der Wehrmacht ou "Haut Commandement des Forces Armées") a examiné les options et la "Directive n° 9 - Instructions pour la guerre contre l'économie de l'ennemi" d'Hitler du 29 novembre indiquait qu'une fois la côte sécurisée, le Luftwaffe et Kriegsmarine devaient bloquer les ports britanniques avec des mines marines, attaquer les navires et les navires de guerre, et lancer des attaques aériennes contre les installations à terre et la production industrielle. Cette directive est restée en vigueur dans la première phase de la bataille d'Angleterre. [9]

En décembre 1939, l'armée allemande a publié son propre document d'étude (désigné Nord-ouest) et a sollicité les opinions et les contributions des deux Kriegsmarine et Luftwaffe. Le document décrit un assaut sur la côte est de l'Angleterre entre The Wash et la Tamise par des troupes traversant la mer du Nord depuis les ports des Pays-Bas. Il suggérait des troupes aéroportées ainsi que des débarquements maritimes de 100 000 fantassins en East Anglia, transportés par le Kriegsmarine, qui devait également empêcher les navires de la Royal Navy de traverser la Manche, tandis que le Luftwaffe devait contrôler l'espace aérien au-dessus des atterrissages. Les Kriegsmarine la réponse s'est concentrée sur l'indication des nombreuses difficultés à surmonter pour que l'invasion de l'Angleterre soit une option viable. Il ne pouvait pas envisager de s'attaquer à la Royal Navy Home Fleet et a déclaré qu'il faudrait un an pour organiser l'expédition des troupes. Reichsmarschall Hermann Göring, chef de la Luftwaffe, a répondu par une lettre d'une seule page dans laquelle il déclarait : « [Une] opération combinée ayant pour objectif de débarquer en Angleterre doit être rejetée. Cela ne pourrait être que l'acte final d'une guerre déjà victorieuse contre la Grande-Bretagne, sinon les conditions préalables au succès d'une opération combinée ne serait pas remplie ». [10] [11]

La chute de la France Modifier

L'occupation rapide et réussie de la France et des Pays-Bas par l'Allemagne a pris le contrôle de la côte de la Manche, faisant face à ce que le rapport de Schmid de 1939 appelait leur « ennemi le plus dangereux ». Raeder a rencontré Hitler le 21 mai 1940 et a soulevé le sujet de l'invasion, mais a mis en garde contre les risques et a exprimé une préférence pour le blocus aérien, sous-marin et raiders. [12] [13]

Fin mai, le Kriegsmarine était devenu encore plus opposé à l'invasion de la Grande-Bretagne après sa victoire coûteuse en Norvège après l'opération Weserübung, le Kriegsmarine n'avait qu'un croiseur lourd, deux croiseurs légers et quatre destroyers disponibles pour les opérations. [14] Raeder était fortement opposé à Sea Lion, pendant plus de la moitié des Kriegsmarine flotte de surface avait été coulée ou gravement endommagée en Weserübung, et son service était désespérément surpassé en nombre par les navires de la Royal Navy. [15] Les parlementaires britanniques plaidant toujours pour des négociations de paix ont été défaits lors de la crise du Cabinet de guerre de mai 1940, mais tout au long du mois de juillet, les Allemands ont continué leurs tentatives pour trouver une solution diplomatique. [16]

Planification d'invasion Modifier

Dans un rapport présenté le 30 juin, le chef d'état-major de l'OKW, Alfred Jodl, a passé en revue les options pour augmenter la pression sur la Grande-Bretagne pour qu'elle accepte une paix négociée. La première priorité était d'éliminer la Royal Air Force et de gagner la suprématie aérienne. L'intensification des attaques aériennes contre la navigation et l'économie pourrait affecter les approvisionnements alimentaires et le moral des civils à long terme. Les représailles des bombardements terroristes avaient le potentiel de provoquer une capitulation plus rapide, mais l'effet sur le moral était incertain. Une fois que la Luftwaffe avait le contrôle de l'air et que l'économie britannique avait été affaiblie, une invasion serait un dernier recours ou une grève finale ("Todesstoss") après que le Royaume-Uni ait déjà été pratiquement vaincu, mais pourrait avoir un résultat rapide. [12] [17] Lors d'une réunion ce jour-là, le chef d'état-major général de l'OKH Franz Halder a entendu du secrétaire d'État Ernst von Weizsäcker l'attention sur la Russie. Halder a rencontré l'amiral Otto Schniewind le 1er juillet, et ils ont partagé des points de vue sans comprendre la position de l'autre. Tous deux pensaient que la supériorité aérienne était nécessaire d'abord, et pourrait rendre l'invasion inutile. menace posée par la Royal Navy Schniewind a souligné l'importance des conditions météorologiques.

Le 2 juillet, l'OKW a demandé aux services de commencer la planification préliminaire d'une invasion, car Hitler avait conclu que l'invasion serait réalisable dans certaines conditions, dont la première était le commandement de l'air, et a spécifiquement demandé au Luftwaffe quand cela serait atteint. Le 4 juillet, après avoir demandé au général Erich Marcks de commencer à planifier une attaque contre la Russie, Halder a entendu le Luftwaffe qu'ils prévoyaient d'éliminer la RAF, détruisant ses systèmes de fabrication et d'approvisionnement d'avions, avec des dommages aux forces navales comme objectif secondaire. UNE Luftwaffe Le rapport présenté à l'OKW lors d'une réunion le 11 juillet indiquait qu'il faudrait 14 à 28 jours pour atteindre la supériorité aérienne. La réunion a également appris que l'Angleterre discutait d'un accord avec la Russie. Le même jour, le Grand Amiral Raeder rendit visite à Hitler au Berghof pour le persuader que le meilleur moyen de faire pression sur les Britanniques pour un accord de paix serait un siège combinant des attaques aériennes et sous-marines. Hitler a convenu avec lui que l'invasion serait un dernier recours. [19]

Jodl a exposé les propositions de l'OKW pour le projet d'invasion dans un mémorandum publié le 12 juillet, qui décrivait l'opération Löwe (Lion) comme « une traversée de rivière sur un large front », irritant les Kriegsmarine. Le 13 juillet, Hitler rencontra le maréchal von Brauchitsch et Halder à Berchtesgaden et ils présentèrent des plans détaillés préparés par l'armée en supposant que la marine assurerait un transport sûr. [20] À la surprise de Von Brauchitsch et Halder, et complètement en contradiction avec sa pratique habituelle, Hitler n'a posé aucune question sur des opérations spécifiques, n'a eu aucun intérêt pour les détails et n'a fait aucune recommandation pour améliorer les plans, il a simplement dit à OKW pour commencer les préparatifs. [21]

Directive n°16 : Opération Sea Lion Modifier

Le 16 juillet 1940, Hitler publia la directive n° 16 du Führer, mettant en branle les préparatifs d'un débarquement en Grande-Bretagne. Il a préfacé l'ordre en déclarant : « Comme l'Angleterre, malgré sa situation militaire désespérée, ne montre toujours aucun signe de volonté de s'entendre, j'ai décidé de préparer, et si nécessaire de mener, une opération de débarquement contre elle. Le but de cette opération est d'éliminer la mère patrie anglaise comme base à partir de laquelle la guerre contre l'Allemagne peut être poursuivie et, si nécessaire, d'occuper complètement le pays." Le nom de code de l'invasion était Seelöwe, "Lion de mer". [22] [23]

La directive d'Hitler fixait quatre conditions pour que l'invasion se produise : [24]

  • La RAF devait être « abattue dans son moral et de fait, qu'elle ne peut plus déployer de force agressive appréciable face au passage allemand ».
  • La Manche devait être balayée des mines britanniques aux points de passage, et le détroit du Pas de Calais devait être bloqué aux deux extrémités par des mines allemandes.
  • La zone côtière entre la France occupée et l'Angleterre doit être dominée par l'artillerie lourde.
  • La Royal Navy doit être suffisamment engagée en mer du Nord et en Méditerranée pour ne pas pouvoir intervenir dans la traversée. Les escadrons nationaux britanniques doivent être endommagés ou détruits par des attaques aériennes et des torpilles.

Cela a finalement placé la responsabilité du succès de Sea Lion sur les épaules de Raeder et Göring, dont aucun n'a eu le moindre enthousiasme pour l'entreprise et, en fait, n'a pas fait grand-chose pour cacher leur opposition à celle-ci. [25] La Directive 16 ne prévoyait pas non plus un quartier général opérationnel combiné, similaire à la création par les Alliés du Quartier général suprême de la Force expéditionnaire alliée (SHAEF) pour les derniers débarquements de Normandie, sous lequel les trois branches de service (Armée, Marine et Force aérienne ) pourraient travailler ensemble pour planifier, coordonner et exécuter une entreprise aussi complexe. [26]

L'invasion devait se dérouler sur un large front, des environs de Ramsgate jusqu'au-delà de l'île de Wight. Les préparatifs, y compris vaincre la RAF, devaient être en place à la mi-août. [22] [19]

Discussion Modifier

Le Grand Amiral Raeder a envoyé un mémorandum à l'OKW le 19 juillet, se plaignant de la responsabilité imposée à la marine par rapport à l'armée et à l'aviation, et déclarant que la marine serait incapable d'atteindre ses objectifs. [20]

La première conférence conjointe des services sur le projet d'invasion a été organisée par Hitler à Berlin le 21 juillet, avec Raeder, le maréchal von Brauchitsch et Luftwaffe Chef d'état-major Hans Jeschonnek. Hitler leur a dit que les Britanniques n'avaient aucun espoir de survie et qu'ils devaient négocier, mais qu'ils espéraient que la Russie intervienne et arrête les approvisionnements allemands en pétrole. L'invasion était très risquée, et il leur a demandé si des attaques directes par air et sous-marin pourraient prendre effet d'ici la mi-septembre. Jeschonnek a proposé de grands bombardements afin que les combattants de la RAF qui ripostent puissent être abattus. L'idée que l'invasion pourrait être une « traversée du fleuve » surprise a été rejetée par Raeder, et la marine ne pouvait pas terminer ses préparatifs à la mi-août. Hitler voulait que l'attaque aérienne commence au début du mois d'août et, si elle réussissait, l'invasion devait commencer vers le 25 août avant que le temps ne se détériore. Le principal intérêt d'Hitler était la question de contrer une éventuelle intervention russe.Halder a exposé ses premières réflexions sur la défaite des forces russes. Des plans détaillés devaient être élaborés pour attaquer l'Union soviétique. [27]

Raeder rencontra Hitler le 25 juillet pour faire un rapport sur les progrès de la marine : ils ne savaient pas si les préparatifs pourraient être achevés en août : il devait présenter des plans lors d'une conférence le 31 juillet. Le 28 juillet, il dit à OKW qu'il faudrait dix jours pour faire traverser la Manche à la première vague de troupes, même sur un front beaucoup plus étroit. La planification devait reprendre. Dans son journal, Halder a noté que si ce que Raeder avait dit était vrai, « toutes les déclarations précédentes de la marine étaient tellement des ordures et nous pouvons rejeter tout le plan d'invasion ». Le lendemain, Halder a rejeté les réclamations de la marine et a exigé un nouveau plan. [28] [29]

Les Luftwaffe ont annoncé le 29 juillet qu'ils pourraient lancer une attaque aérienne majeure au début du mois d'août, et leurs rapports de renseignement leur ont donné confiance dans un résultat décisif. La moitié de leurs bombardiers devaient être gardés en réserve pour soutenir l'invasion. Lors d'une réunion avec l'armée, la marine proposa un délai jusqu'en mai 1941, date à laquelle les nouveaux cuirassés Bismarck et Tirpitz serait prêt. Un mémorandum de la marine publié le 30 juillet indiquait que l'invasion serait vulnérable à la Royal Navy et que les conditions météorologiques automnales pourraient empêcher l'entretien nécessaire des approvisionnements. L'OKW a évalué des alternatives, y compris attaquer les Britanniques en Méditerranée, et a favorisé des opérations prolongées contre l'Angleterre tout en restant en bons termes avec la Russie. [28]

Lors de la conférence de Berghof, le 31 juillet, le Luftwaffe n'étaient pas représentés. Raeder a déclaré que les conversions de barges prendraient jusqu'au 15 septembre, laissant les seules dates possibles d'invasion de 1940 du 22 au 26 septembre, lorsque le temps était susceptible d'être défavorable. Les débarquements devraient se faire sur un front étroit et seraient meilleurs au printemps 1941. Hitler voulait l'invasion en septembre alors que l'armée britannique augmentait en puissance. Après le départ de Raeder, Hitler a dit à von Brauchitsch et Halder que l'attaque aérienne devait commencer vers le 5 août, huit à quatorze jours plus tard, il déciderait de l'opération de débarquement. Londres montrait un optimisme retrouvé, et il attribuait cela à leurs espoirs d'intervention de la Russie, que l'Allemagne devait attaquer au printemps 1941. [30]

Directive n°17 ​​: guerre aérienne et maritime contre l'Angleterre Modifier

Le 1er août 1940, Hitler ordonna d'intensifier la guerre aérienne et maritime pour « établir les conditions nécessaires à la conquête finale de l'Angleterre ». A partir du 5 août, sous réserve des intempéries, le Luftwaffe était « de maîtriser l'armée de l'air anglaise avec toutes les forces à sa disposition, dans les plus brefs délais ». Les attaques devaient alors être menées contre les ports et les stocks de nourriture, tout en laissant seuls les ports utilisés pour l'invasion, et "les attaques aériennes contre les navires de guerre ennemis et les navires marchands peuvent être réduites, sauf lorsqu'une cible particulièrement favorable se présente". Les Luftwaffe était de garder suffisamment de forces en réserve pour l'invasion proposée, et ne devait pas viser des civils sans un ordre direct d'Hitler en réponse aux bombardements terroristes de la RAF. Aucune décision n'avait été prise sur le choix entre une action décisive immédiate et un siège. Les Allemands espéraient que l'action aérienne forcerait les Britanniques à négocier et rendrait l'invasion inutile. [31] [32]

Dans le plan d'armée du 25 juillet 1940, la force d'invasion devait être organisée en deux groupes d'armées issus de la 6e armée, la 9e armée et la 16e armée. La première vague du débarquement aurait consisté en onze divisions d'infanterie et de montagne, la deuxième vague de huit divisions d'infanterie blindée et motorisée et enfin, la troisième vague était formée de six autres divisions d'infanterie. L'assaut initial aurait également inclus deux divisions aéroportées et les forces spéciales du régiment de Brandebourg. [ citation requise ]

Ce plan initial a fait l'objet d'un veto par l'opposition à la fois du Kriegsmarine et le Luftwaffe, qui a fait valoir avec succès qu'une force amphibie ne pouvait être assurée d'une protection aérienne et navale que si elle était confinée à un front étroit, et que les zones de débarquement devaient être aussi éloignées que possible des bases de la Royal Navy. L'ordre de bataille définitif adopté le 30 août 1940 prévoyait une première vague de neuf divisions des 9e et 16e armées débarquant le long de quatre tronçons de plage - deux divisions d'infanterie sur la plage 'B' entre Folkestone et New Romney soutenues par une compagnie de forces spéciales de le régiment de Brandebourg, deux divisions d'infanterie sur la plage 'C' entre Rye et Hastings soutenues par trois bataillons de chars submersibles/flottants, deux divisions d'infanterie sur la plage 'D' entre Bexhill et Eastbourne soutenues par un bataillon de chars submersibles/flottants et un deuxième compagnie du Brandenburg Regiment, et trois divisions d'infanterie sur la plage 'E' entre Beachy Head et Brighton. [33] Une seule division aéroportée atterrirait dans le Kent au nord de Hythe dans le but de s'emparer de l'aérodrome de Lympne et des ponts au-dessus du Royal Military Canal, et d'aider les forces terrestres à capturer Folkestone. Folkestone (à l'est) et Newhaven (à l'ouest) étaient les seules installations portuaires transmanche qui auraient été accessibles aux forces d'invasion et dépendaient beaucoup de leur capture pratiquement intacte ou de la capacité de réparation rapide, auquel cas le deuxième vague de huit divisions (incluant toutes les divisions motorisées et blindées) pourraient être débarquées directement sur leurs quais respectifs. Six autres divisions d'infanterie ont été affectées à la troisième vague. [34]

L'ordre de bataille défini le 30 août est resté le plan d'ensemble convenu, mais a toujours été considéré comme potentiellement sujet à changement si les circonstances l'exigeaient. [35] Le haut commandement de l'armée a continué à faire pression pour une zone d'atterrissage plus large si possible, contre l'opposition du Kriegsmarine en août, ils avaient obtenu la concession que, si l'occasion se présentait, une force pourrait être débarquée directement des navires sur le front de mer de Brighton, peut-être soutenue par une deuxième force aéroportée débarquant sur les South Downs. Au contraire, le Kriegsmarine (craignant une éventuelle action de la flotte contre les forces d'invasion des navires de la Royal Navy à Portsmouth) a insisté sur le fait que les divisions embarquées de Cherbourg et du Havre pour le débarquement sur la plage 'E' pourraient être détournées vers l'une des autres plages où un espace suffisant le permettait. [36]

Chacune des forces de débarquement de la première vague était divisée en trois échelons. Le premier échelon, transporté à travers la Manche sur des barges, des caboteurs et de petites vedettes à moteur, serait composé de la principale force d'assaut d'infanterie. Le deuxième échelon, transporté à travers la Manche dans des navires de transport plus gros, serait principalement composé d'artillerie, de véhicules blindés et d'autres équipements lourds. Le troisième échelon, transporté à travers la Manche sur des barges, comprendrait les véhicules, les chevaux, les magasins et le personnel des services de soutien au niveau de la division. Le chargement des barges et des transports avec du matériel lourd, des véhicules et des magasins commencerait à S-tag moins neuf (à Anvers) et S moins huit à Dunkerque, les chevaux n'étant chargés qu'à S moins deux. Toutes les troupes seraient chargées sur leurs barges depuis les ports français ou belges sur S moins deux ou S moins un. Le premier échelon atterrirait sur les plages sur le S-tag lui-même, de préférence à l'aube, environ deux heures après la marée haute. Les barges utilisées pour le premier échelon seraient récupérées par des remorqueurs l'après-midi du S-tag, et celles encore en état de marche seraient rangées à côté des navires de transport pour transborder le deuxième échelon pendant la nuit, de sorte qu'une grande partie du deuxième échelon et le troisième échelon pouvait atterrir sur S plus un, le reste sur S plus deux. La marine avait l'intention que les quatre flottes d'invasion reviendraient à travers la Manche dans la nuit du S plus deux, après avoir été amarrées pendant trois jours complets au large de la côte sud de l'Angleterre. L'armée avait cherché à faire traverser le troisième échelon dans des convois séparés ultérieurs pour éviter aux hommes et aux chevaux d'avoir à attendre jusqu'à quatre jours et quatre nuits dans leurs barges, mais le Kriegsmarine insistaient sur le fait qu'ils ne pourraient protéger les quatre flottes des attaques de la Royal Navy que si tous les navires traversaient la Manche ensemble. [37]

Au cours de l'été 1940, le Home Forces Command du Royaume-Uni avait tendance à considérer l'Est-Anglie et la côte Est comme les sites de débarquement les plus probables pour une force d'invasion allemande, car cela aurait offert beaucoup plus d'opportunités de saisir les ports et les ports naturels, et serait plus loin des forces navales à Portsmouth. Mais alors l'accumulation des barges d'invasion dans les ports français à partir de la fin août 1940 indiquait plutôt un débarquement sur la côte Sud. Par conséquent, la principale force de réserve mobile des Home Forces est retenue autour de Londres, afin de pouvoir avancer pour protéger la capitale, soit dans le Kent, soit dans l'Essex. Par conséquent, les débarquements d'otaries dans le Kent et le Sussex auraient été initialement opposés par le XII Corps of Eastern Command avec trois divisions d'infanterie et deux brigades indépendantes et le V Corps of Southern Command avec trois divisions d'infanterie. En réserve se trouvaient deux autres corps sous GHQ Home Forces situés au sud de Londres : le VII Corps avec la 1re Division d'infanterie canadienne, une division blindée et une brigade blindée indépendante, tandis qu'au nord de Londres se trouvait le IV Corps avec une division blindée, une division d'infanterie et une brigade indépendante. brigade d'infanterie. [38] Voir les préparatifs anti-invasion de l'armée britannique.

Forces aéroportées Modifier

Le succès de l'invasion allemande du Danemark et de la Norvège, le 9 avril 1940, s'était largement appuyé sur l'utilisation de formations de parachutistes et de planeurs (Fallschirmjäger) pour capturer des points défensifs clés avant les principales forces d'invasion. Les mêmes tactiques aéroportées avaient également été utilisées à l'appui des invasions de la Belgique et des Pays-Bas le 10 mai 1940. Cependant, bien que des succès spectaculaires aient été remportés lors de l'assaut aéroporté du fort Eben-Emael en Belgique, les forces aéroportées allemandes s'étaient rapprochées de catastrophe dans leur tentative de s'emparer du gouvernement néerlandais et de la capitale de La Haye. Environ 1 300 membres de la 22e division d'atterrissage aérien avaient été capturés (par la suite expédiés en Grande-Bretagne en tant que prisonniers de guerre), environ 250 avions de transport Junkers Ju 52 avaient été perdus et plusieurs centaines de parachutistes d'élite et d'infanterie d'atterrissage avaient été tués ou blessés. Par conséquent, même en septembre 1940, la Luftwaffe n'avait la capacité de fournir qu'environ 3 000 soldats aéroportés pour participer à la première vague de l'opération Sea Lion.

Bataille d'Angleterre Modifier

La bataille d'Angleterre a commencé au début de juillet 1940, avec des attaques contre les navires et les ports de la Kanalkampf qui a forcé le RAF Fighter Command à une action défensive. De plus, des raids plus larges ont donné aux équipages une expérience de la navigation de jour comme de nuit et ont testé les défenses. [39] [ citation requise ] Le 13 août, l'Allemand Luftwaffe a commencé une série d'attaques aériennes concentrées (désignées Unternehmen Adlerangriff ou opération Eagle Attack) sur des cibles dans tout le Royaume-Uni dans le but de détruire la RAF et d'établir une supériorité aérienne sur la Grande-Bretagne. Le changement d'orientation du bombardement des bases de la RAF au bombardement de Londres, cependant, a tourné Adlerangriff dans une opération de bombardement stratégique à courte portée.

L'effet du changement de stratégie est contesté. Certains historiens soutiennent que le changement de stratégie a perdu la Luftwaffe l'opportunité de gagner la bataille aérienne ou la supériorité aérienne. [40] D'autres soutiennent que Luftwaffe réalisé peu dans la bataille aérienne et la RAF n'était pas sur le point de s'effondrer, comme on le prétend souvent. [41] Une autre perspective a également été avancée, qui suggère que les Allemands n'auraient pas pu acquérir la supériorité aérienne avant la fermeture de la fenêtre météo. [42] D'autres ont dit qu'il était peu probable que le Luftwaffe aurait jamais pu détruire le RAF Fighter Command. Si les pertes britanniques devenaient sévères, la RAF aurait simplement pu se retirer vers le nord et se regrouper. Il pourrait alors se déployer si les Allemands lançaient une invasion. La plupart des historiens s'accordent à dire que Sea Lion aurait échoué à cause de la faiblesse de l'allemand Kriegsmarine par rapport à la Royal Navy. [43]

Limites de la Luftwaffe Éditer

Le dossier de la Luftwaffe contre les navires de combat navals jusque-là dans la guerre était faible. Dans la campagne de Norvège, malgré huit semaines de suprématie aérienne continue, le Luftwaffe n'a coulé que deux navires de guerre britanniques [ citation requise ] . Les équipages allemands n'étaient ni entraînés ni équipés pour attaquer des cibles navales se déplaçant rapidement, en particulier des destroyers navals agiles ou des vedettes lance-torpilles (MTB). La Luftwaffe manquait également de bombes perforantes [44] et leur seule capacité de torpille aérienne, essentielle pour vaincre les plus gros navires de guerre, consistait en un petit nombre d'hydravions Heinkel He 115 lents et vulnérables. Les Luftwaffe a fait 21 attaques délibérées sur de petits torpilleurs pendant la bataille d'Angleterre, n'en coulant aucune. Les Britanniques possédaient entre 700 et 800 petites embarcations côtières (VTT, vedettes à moteur et navires plus petits), ce qui en faisait une menace critique si le Luftwaffe ne pouvait pas faire face à la force. Seuls neuf VTT ont été perdus lors d'attaques aériennes sur 115 coulés par divers moyens tout au long de la Seconde Guerre mondiale. Seuls neuf destroyers ont été coulés par une attaque aérienne en 1940, sur une force de plus de 100 opérant dans les eaux britanniques à l'époque. Seuls cinq ont été coulés lors de l'évacuation de Dunkerque, malgré de longues périodes de supériorité aérienne allemande, des milliers de sorties effectuées et des centaines de tonnes de bombes larguées. Les Luftwaffe'Le bilan de la marine marchande n'était pas non plus impressionnant : il n'a coulé qu'un navire britannique sur 100 passant dans les eaux britanniques en 1940, et la plupart de ce total a été réalisé à l'aide de mines. [45]

Luftwaffe équipement spécial Modifier

Si une invasion avait eu lieu, le Bf 110 équipé Groupe Erprobung 210 aurait chuté Seilbomben juste avant le débarquement. Il s'agissait d'une arme secrète qui aurait été utilisée pour couper le réseau électrique du sud-est de l'Angleterre. Le matériel de largage des câbles a été installé sur les avions Bf 110 et testé. Cela impliquait de faire tomber des fils sur des fils à haute tension et était probablement aussi dangereux pour les équipages que pour les Britanniques. [46] Cependant, il n'y avait pas de réseau électrique national au Royaume-Uni à cette époque, seulement la production locale d'électricité pour chaque ville/village et ses environs. [ citation requise ]

Force aérienne italienne Modifier

Après avoir entendu parler des intentions d'Hitler, le dictateur italien Benito Mussolini, par l'intermédiaire de son ministre des Affaires étrangères, le comte Galeazzo Ciano, a rapidement offert jusqu'à dix divisions et trente escadrons d'avions italiens pour l'invasion proposée. [47] Hitler a d'abord refusé une telle aide, mais a finalement autorisé un petit contingent de chasseurs et de bombardiers italiens, l'Italian Air Corps (Corpo Aereo Italiano ou CAI), pour aider à la Luftwaffe campagne aérienne au-dessus de la Grande-Bretagne en octobre et novembre 1940. [48]

Le problème le plus redoutable pour l'Allemagne dans la protection d'une flotte d'invasion était la petite taille de sa marine. Les Kriegsmarine, déjà numériquement bien inférieur à la Royal Navy britannique, avait perdu une partie importante de ses grandes unités de surface modernes en avril 1940 pendant la campagne de Norvège, soit en tant que pertes complètes, soit en raison de dommages au combat. En particulier, la perte de deux croiseurs légers et de dix destroyers était paralysante, car il s'agissait des navires de guerre les plus aptes à opérer dans le détroit de la Manche où l'invasion aurait probablement lieu. [49] La plupart des sous-marins, le bras le plus puissant de la Kriegsmarine, étaient destinés à détruire des navires, pas à soutenir une invasion.

Bien que la Royal Navy ne puisse pas faire valoir toute sa supériorité navale – la majeure partie de la flotte étant engagée dans l'Atlantique et la Méditerranée, et une proportion substantielle ayant été détachée pour soutenir l'opération Menace contre Dakar – la Home Fleet britannique disposait toujours d'un très grand avantage en nombre. On pouvait se demander si les navires britanniques étaient aussi vulnérables aux attaques aériennes ennemies que les Allemands l'espéraient. Lors de l'évacuation de Dunkerque, peu de navires de guerre ont été coulés, bien qu'ils soient des cibles fixes. La disparité globale entre les forces navales adverses rendait le plan d'invasion amphibie extrêmement risqué, quelle que soit l'issue dans les airs. De plus, le Kriegsmarine avait affecté ses quelques navires plus grands et plus modernes à des opérations de diversion en mer du Nord.

La flotte de la France vaincue, l'une des plus puissantes et des plus modernes au monde, aurait pu faire pencher la balance contre la Grande-Bretagne si elle avait été capturée par les Allemands. Cependant, la destruction préventive d'une grande partie de la flotte française par les Britanniques à Mers-el-Kébir, et le sabordage du reste par les Français eux-mêmes à Toulon deux ans plus tard, ont assuré que cela ne pourrait pas se produire.

Le point de vue de ceux qui croyaient, indépendamment d'une victoire potentielle allemande dans la bataille aérienne, que Sea Lion n'allait toujours pas réussir incluait un certain nombre de membres de l'état-major allemand. Après la guerre, l'amiral Karl Dönitz a déclaré qu'il pensait que la supériorité aérienne n'était « pas suffisante ». Dönitz a déclaré : « [N] nous ne possédions ni le contrôle de l'air ni de la mer et nous n'étions pas en mesure de le gagner ». [50] Dans ses mémoires, Erich Raeder, commandant en chef de la Kriegsmarine en 1940, a soutenu :

. le rappel catégorique que jusqu'à présent les Britanniques n'avaient jamais mis en action toute la puissance de leur flotte. Cependant, une invasion allemande de l'Angleterre serait une question de vie ou de mort pour les Britanniques, et ils engageraient sans hésitation leurs forces navales, jusqu'au dernier navire et au dernier homme, dans un combat acharné pour leur survie. On ne pouvait pas compter sur notre armée de l'air pour protéger nos transports des flottes britanniques, car leurs opérations dépendraient du temps, ne serait-ce que pour une autre raison. On ne pouvait pas s'attendre à ce que, même pour une brève période, notre armée de l'air puisse compenser notre manque de suprématie navale. [51]

Le 13 août 1940, Alfred Jodl, chef des opérations de l'OKW (Oberkommando der Wehrmacht) a écrit son « Évaluation de la situation découlant des vues de l'armée et de la marine sur un débarquement en Angleterre ». Son premier point était que « L'opération de débarquement ne doit en aucun cas échouer. Un échec pourrait laisser des conséquences politiques, qui iraient bien au-delà des conséquences militaires. Il croyait que le Luftwaffe pourrait atteindre ses objectifs essentiels, mais si le Kriegsmarine ne pouvait pas répondre aux exigences opérationnelles de l'armée pour une attaque sur un large front avec deux divisions débarquées dans les quatre jours, suivie rapidement par trois autres divisions indépendamment de la météo, « alors je considère le débarquement comme un acte de désespoir, qui aurait à risquer dans une situation désespérée, mais que nous n'avons aucune raison d'entreprendre en ce moment." [52]

Tromperie Modifier

Les Kriegsmarine investi une énergie considérable dans la planification et l'assemblage des forces pour un plan de déception élaboré appelé Opération Herbstreise ou "Autumn Journey". L'idée a d'abord été soulevée par amiral général Le 1er août, Rolf Carls proposa une feinte expédition dans la mer du Nord ressemblant à un convoi de troupes se dirigeant vers l'Écosse, dans le but d'éloigner la Home Fleet britannique des routes d'invasion prévues. Initialement, le convoi devait être composé d'une dizaine de petits cargos munis de fausses cheminées pour les faire paraître plus grands, et de deux petits navires-hôpitaux. Alors que le plan prenait de l'ampleur, les grands paquebots Europe, Brême, Gneisenau et Potsdam ont été ajoutés à la liste. Ceux-ci étaient organisés en quatre convois distincts, escortés par des croiseurs légers, des torpilleurs et des dragueurs de mines, dont certains étaient des navires obsolètes utilisés par les bases d'entraînement navales. Le plan était que trois jours avant l'invasion réelle, les transports de troupes chargeraient les hommes et l'équipement de quatre divisions dans les principaux ports norvégiens et allemands et prendraient la mer, avant de les décharger à nouveau le même jour dans des endroits plus calmes. De retour en mer, les convois se dirigeraient vers l'ouest en direction de l'Écosse avant de faire demi-tour vers 21h00 le lendemain. De plus, les seuls navires de guerre lourds disponibles pour le Kriegsmarine, les croiseurs lourds Amiral Scheer et Amiral Hipper, attaquerait les croiseurs marchands armés britanniques de la patrouille du Nord et les convois en provenance du Canada. Scheer's les réparations ont dépassé et si l'invasion avait eu lieu en septembre, aurait laissé le Hipper d'opérer seul. [53]

Champs de mines Modifier

Faute de forces navales de surface capables de rencontrer la Home Fleet de la Royal Navy en bataille ouverte, la principale défense maritime des flottes d'invasion de la première vague serait constituée de quatre champs de mines massifs, destinés à être posés à partir de S moins neuf. Le champ de mines ANTON (au large de Selsey Bill) et le champ de mines BRUNO (au large de Beachy Head), totalisant chacun plus de 3 000 mines sur quatre rangées, bloqueraient les plages d'invasion contre les forces navales de Portsmouth, tandis que le champ de mines CAESAR bloquerait la plage 'B ' de Douvres. Un quatrième champ de mines, DORA, devait être mis à pied à Lyme Bay pour empêcher les forces navales de Plymouth. À l'automne 1940, le Kriegsmarine avait obtenu un succès considérable dans la pose de champs de mines à l'appui d'opérations actives, notamment dans la nuit du 31 août 1940 lorsque la 20e flottille de destroyers a subi de lourdes pertes en tombant sur un champ de mines allemand nouvellement posé près de la côte néerlandaise au large de Texel, mais aucun plan n'a été fait pour empêcher les mines étant déminées par la grande force de dragueurs de mines britanniques qui étaient basés dans la région. Vice-amiral Friedrich Ruge, qui était en charge de l'exploitation minière, écrivit après la guerre que si les champs de mines avaient été relativement complets, ils auraient été un « obstacle fort » mais que « même un obstacle fort n'est pas une barrière absolue ». [54]

Péniche de débarquement Modifier

En 1940, la marine allemande était mal préparée pour monter un assaut amphibie de la taille de l'opération Sea Lion. Manquant de péniches de débarquement spécialement conçues et d'expérience à la fois doctrinale et pratique de la guerre amphibie, le Kriegsmarine partait en grande partie de zéro. Certains efforts avaient été faits pendant l'entre-deux-guerres pour enquêter sur les forces militaires de débarquement par mer, mais un financement insuffisant a sévèrement limité tout progrès utile. [55]

Pour l'invasion allemande réussie de la Norvège, les forces navales allemandes (assistées par endroits par un épais brouillard) avaient simplement forcé l'entrée dans les principaux ports norvégiens avec des vedettes à moteur et des bateaux électriques contre une forte résistance de l'armée et de la marine norvégiennes, puis débarquées. des destroyers et des transports de troupes directement sur les quais de Bergen, Egersund, Trondheim, Kristiansand, Arendal et Horten. [56] À Stavanger et à Oslo, la capture du port a été précédée par l'atterrissage des forces aéroportées. Aucun débarquement sur la plage n'a été tenté.

Les Kriegsmarine avait pris quelques petites mesures pour remédier à la situation des péniches de débarquement avec la construction du Pionierlandungsboot 39 (Engineer Landing Boat 39), un navire autopropulsé à faible tirant d'eau qui pouvait transporter 45 fantassins, deux véhicules légers ou 20 tonnes de fret et débarquer sur une plage ouverte, déchargeant via une paire de portes à clapet à la proue. Mais fin septembre 1940, seuls deux prototypes avaient été livrés. [57]

Reconnaissant la nécessité d'un vaisseau encore plus grand capable de débarquer à la fois des chars et de l'infanterie sur un rivage hostile, le Kriegsmarine a commencé le développement du 220 tonnes Marinefährprahm (MFP) mais ceux-ci n'étaient pas non plus disponibles à temps pour un débarquement sur le sol britannique en 1940, le premier d'entre eux n'étant mis en service qu'en avril 1941.

Avec à peine deux mois pour constituer une importante flotte d'invasion en mer, le Kriegsmarine a choisi de convertir les barges fluviales intérieures en péniches de débarquement de fortune. Environ 2 400 barges ont été collectées dans toute l'Europe (860 d'Allemagne, 1 200 des Pays-Bas et de Belgique et 350 de France). Parmi ceux-ci, seulement 800 environ étaient alimentés, quoique insuffisamment pour traverser la Manche par leurs propres moyens. Toutes les barges seraient remorquées par des remorqueurs, avec deux barges à un remorqueur en ligne de front, de préférence l'une étant motorisée et l'autre non motorisée. En atteignant les côtes anglaises, les barges à moteur seraient larguées, pour s'échouer par leurs propres moyens, les barges non motorisées seraient prises le plus loin possible à terre par les remorqueurs et ancrées, de manière à s'installer à marée descendante, leurs troupes déchargement quelques heures plus tard que ceux des barges à moteur. [58] En conséquence, les plans Sea Lion ont été préparés sur la base que les débarquements auraient lieu peu après la marée haute et à une date où cela coïncidait avec le lever du soleil. Vers le soir, à la marée montante suivante, les barges vides auraient été récupérées par leurs remorqueurs pour recevoir les forces du deuxième échelon, les magasins et les équipements lourds dans les navires de transport en attente. Ces navires de transport seraient restés amarrés au large de la plage toute la journée. En revanche, les débarquements alliés du jour J en 1944 ont été programmés pour se produire à marée basse, toutes les troupes et tous les équipements étant transbordés de leurs navires de transport vers des péniches de débarquement au large des côtes pendant la nuit.

Toutes les troupes destinées à débarquer à la plage 'E', la plus à l'ouest des quatre plages, traverseraient le chenal dans de plus gros navires de transport - les barges étant remorquées chargées d'équipement mais vides de troupes - et seraient ensuite transférées sur leurs barges un court distance de la plage. Pour les débarquements sur les trois autres plages, le premier échelon des forces d'invasion (et leur équipement) serait chargé sur leurs barges dans les ports français ou belges, tandis que la force du deuxième échelon traverserait la Manche dans des navires de transport associés. Une fois le premier échelon débarqué sur la plage, les barges regagnent les navires de transport pour transporter le deuxième échelon. La même procédure était envisagée pour la deuxième vague (sauf si la première vague avait capturé un port utilisable). Les essais ont montré que ce processus de transbordement en haute mer, en toutes circonstances autres que le calme plat, prendrait probablement au moins 14 heures, [59] de sorte que le débarquement de la première vague pourrait s'étendre sur plusieurs marées et plusieurs jours, avec les barges et la flotte d'invasion devaient ensuite être reconduites ensemble à travers la Manche pour réparations et rechargement. Étant donné que le chargement des réservoirs, des véhicules et des provisions de la deuxième vague sur les barges et les navires de transport de retour prendrait au moins une semaine, on ne pouvait s'attendre à ce que la deuxième vague débarque beaucoup moins de dix jours après la première vague, et plus probablement plus longtemps toujours. [60]

Types de barge Modifier

Deux types de barges fluviales étaient généralement disponibles en Europe pour une utilisation à Sea Lion : la péniche, qui mesurait 38,5 mètres de long et transportait 360 tonnes de fret, et le Kampine, qui mesurait 50 mètres de long et transportait 620 tonnes de fret. Sur les barges collectées pour l'invasion, 1 336 ont été classées comme péniche et 982 comme Kampinen. Par souci de simplicité, les Allemands ont désigné toute barge jusqu'à la taille d'un standard péniche comme Type A1 et tout ce qui est plus grand que Type A2. [61]

Tapez A Modifier

La conversion des barges assemblées en péniches de débarquement impliquait de découper une ouverture dans la proue pour le déchargement des troupes et des véhicules, de souder des poutres en I longitudinales et des renforts transversaux à la coque pour améliorer la navigabilité, d'ajouter une rampe interne en bois et de couler un sol en béton dans la cale pour permettre le transport par citerne. Telle que modifiée, la barge de type A1 pouvait accueillir trois chars moyens tandis que le type A2 pouvait en transporter quatre. [62] Les chars, les véhicules blindés et l'artillerie ont été envisagés pour traverser la Manche dans l'un des quelque 170 navires de transport, qui seraient ancrés au large des plages du débarquement tandis que les barges débarquaient le premier échelon des troupes d'assaut, celles des barges à moteur débarquant le plus tôt. Les barges vides auraient ensuite été récupérées par des remorqueurs à la marée montante suivante, afin d'y charger le deuxième échelon (y compris les chars et autres équipements lourds) à l'aide des derricks du navire. Les barges auraient donc fait la navette entre les navires et les plages pendant au moins deux jours avant d'être assemblées pour le voyage de retour de nuit escorté à travers la Manche.

Type B Modifier

Cette barge était un type A modifié pour transporter et décharger rapidement les réservoirs submersibles (Tauchpanzer) développé pour une utilisation dans Sea Lion. Ils avaient l'avantage de pouvoir décharger leurs réservoirs directement dans l'eau jusqu'à 15 mètres (49 pieds) de profondeur, à plusieurs centaines de mètres du rivage, alors que le Type A non modifié devait être solidement ancré sur la plage, le rendant plus vulnérable aux feu ennemi. Le type B nécessitait une rampe externe plus longue (11 mètres) avec un flotteur attaché à l'avant. Une fois la barge ancrée, l'équipage prolongeait la rampe arrimée à l'intérieur à l'aide d'ensembles de poulies et de palans jusqu'à ce qu'elle repose sur la surface de l'eau. Au fur et à mesure que le premier réservoir roulait sur la rampe, son poids inclinait l'extrémité avant de la rampe dans l'eau et la poussait vers le fond marin. Une fois le char sorti, la rampe remontait jusqu'à une position horizontale, prête pour la sortie de la suivante. Si une barge était solidement ancrée sur toute sa longueur, la rampe la plus longue pouvait également être utilisée pour décharger des réservoirs submersibles directement sur la plage, et les maîtres de plage avaient la possibilité de débarquer des réservoirs par cette méthode, si le risque de perte de fonctionnement du submersible semblait être trop élevé. Le haut commandement de la Marine a augmenté sa commande initiale de 60 de ces navires à 70 afin de compenser les pertes attendues. Cinq autres ont été commandés le 30 septembre en tant que réserve. [63]

Type C Modifier

La barge de type C a été spécialement convertie pour transporter le char amphibie Panzer II (Schwimmpanzer). En raison de la largeur supplémentaire des flotteurs attachés à ce réservoir, il n'a pas été recommandé de couper une large rampe de sortie à l'avant de la barge, car cela aurait compromis la navigabilité du navire à un degré inacceptable. Au lieu de cela, une grande trappe a été découpée dans la poupe, permettant ainsi aux réservoirs de se diriger directement dans les eaux profondes avant de tourner sous leur propre force motrice et de se diriger vers le rivage. La barge de type C pouvait accueillir jusqu'à quatre Schwimmpanzern dans sa cale. Environ 14 de ces embarcations étaient disponibles à la fin de septembre. [64]

Tapez AS Modifier

Au cours des étapes de planification de Sea Lion, il a été jugé souhaitable de fournir aux détachements d'infanterie avancés (qui effectuent les débarquements initiaux) une plus grande protection contre les tirs d'armes légères et d'artillerie légère en recouvrant les côtés d'une barge motorisée de type A de béton. Des toboggans en bois ont également été installés le long de la coque de la barge pour accueillir dix bateaux d'assaut (Sturmboote), chacun pouvant transporter six fantassins et propulsé par un moteur hors-bord de 30 CV. Le poids supplémentaire de cette armure et de cet équipement supplémentaires a réduit la capacité de charge de la barge à 40 tonnes. À la mi-août, 18 de ces engins, désignés de type AS, avaient été convertis et cinq autres ont été commandés le 30 septembre. [62]

Tapez AF Modifier

Les Luftwaffe avait formé son propre commandement spécial (Sonderkommando) sous la direction du major Fritz Siebel pour enquêter sur la production de péniches de débarquement pour Sea Lion. Le major Siebel a proposé de donner aux barges de type A non motorisées leur propre force motrice en installant une paire de moteurs d'avion BMW de 600 ch (610 PS 450 kW) excédentaires, entraînant des hélices. Les Kriegsmarine était très sceptique à l'égard de cette entreprise, mais le Heer Le haut commandement (de l'armée) a adopté le concept avec enthousiasme et Siebel a procédé aux conversions. [65]

Les moteurs de l'avion étaient montés sur une plate-forme soutenue par un échafaudage en fer à l'arrière du navire. L'eau de refroidissement était stockée dans des réservoirs montés au-dessus du pont. Une fois terminé, le Type AF avait une vitesse de six nœuds et une autonomie de 60 milles marins à moins que des réservoirs de carburant auxiliaires ne soient installés. Les inconvénients de cette configuration comprenaient une incapacité à reculer le navire, une manœuvrabilité limitée et le bruit assourdissant des moteurs qui auraient rendu les commandes vocales problématiques. [65]

Au 1er octobre, 128 barges de type A avaient été converties à la propulsion par hélice et, à la fin du mois, ce chiffre était passé à plus de 200. [66]

Les Kriegsmarine plus tard utilisé certaines des barges motorisées Sea Lion pour les débarquements sur les îles baltes tenues par les Russes en 1941 et, bien que la plupart d'entre elles aient finalement été renvoyées dans les rivières intérieures qu'elles sillonnaient à l'origine, une réserve a été conservée pour les tâches de transport militaire et pour le remplissage des amphibies flottilles. [67]

Escorte Modifier

En conséquence de l'utilisation de tous leurs croiseurs disponibles dans l'opération de déception en mer du Nord, il n'y aurait eu que des forces légères disponibles pour protéger les flottes de transport vulnérables. Le plan révisé le 14 septembre 1940 par l'amiral Günther Lütjens prévoyait que trois groupes de cinq sous-marins, tous les sept destroyers et dix-sept torpilleurs devaient opérer à l'ouest de la barrière de mines dans la Manche, tandis que deux groupes de trois sous-marins et tous les bateaux électriques disponibles pour opérer au nord de celui-ci. [68] Lütjens a suggéré l'inclusion des anciens cuirassés SMS Schlesien et SMS Schleswig-Holstein qui servaient à la formation. Ils étaient considérés comme trop vulnérables pour être mis en action sans amélioration, surtout compte tenu du sort de leur navire jumeau, le SMS Pommern, qui avait explosé à la bataille du Jutland. Le chantier naval Blohm und Voss a estimé qu'il faudrait six semaines pour une mise à niveau minimale du blindage et de l'armement et l'idée a été abandonnée, tout comme la suggestion de les utiliser comme navires de transport de troupes. [69] Quatre caboteurs ont été convertis en canonnières auxiliaires par l'ajout d'un seul canon naval de 15 cm et un autre a été équipé de deux canons de 10,5 cm, tandis que vingt-sept autres navires plus petits ont été convertis en canonnières légères en attachant un seul ex-français Canon de campagne de 75 mm sur une plate-forme improvisée, ils devaient fournir un appui-feu naval ainsi qu'une défense de la flotte contre les croiseurs et destroyers britanniques modernes. [70]

Panzers à terre Modifier

Fournir un soutien blindé à la première vague de troupes d'assaut était une préoccupation cruciale pour les planificateurs Sea Lion, et beaucoup d'efforts ont été consacrés à trouver des moyens pratiques d'envoyer rapidement des chars sur les plages d'invasion à l'appui du premier échelon. Bien que les barges de type A puissent débarquer plusieurs chars moyens sur une plage ouverte, cela ne pouvait être accompli qu'une fois que la marée était plus basse et que les barges étaient solidement ancrées sur toute leur longueur, sinon un char de tête pourrait basculer d'une rampe instable et bloquer ceux derrière du déploiement. Le temps nécessaire pour assembler les rampes externes signifiait également que les chars et les équipes d'assemblage des rampes seraient exposés aux tirs ennemis rapprochés pendant un temps considérable. Une méthode plus sûre et plus rapide était nécessaire et les Allemands ont finalement décidé de fournir des flotteurs à certains chars et d'en rendre d'autres entièrement submersibles. Il a néanmoins été reconnu qu'une forte proportion de ces chars spécialisés ne devraient pas s'éloigner de la plage.

Schwimmpanzer Éditer

Les Schwimmpanzer Le II Panzer II, pesant 8,9 tonnes, était suffisamment léger pour flotter grâce à la fixation de longues boîtes de flottabilité rectangulaires de chaque côté de la coque du char. Les boîtes ont été usinées à partir de stock d'aluminium et remplies de sacs Kapok pour une flottabilité accrue. La force motrice provenait des chenilles du char qui étaient reliées par des tiges à un arbre d'hélice traversant chaque flotteur. Les Schwimmpanzer II pouvait faire 5,7 km/h dans l'eau. Un tuyau en caoutchouc gonflable autour de l'anneau de la tourelle a créé un joint étanche entre la coque et la tourelle. Le canon de 2 cm et la mitrailleuse coaxiale du char restaient opérationnels et pouvaient être tirés pendant que le char faisait encore son chemin à terre. En raison de la grande largeur des pontons, Schwimmpanzer Les II devaient être déployés à partir de barges de débarquement de type C spécialement modifiées, à partir desquelles ils pouvaient être lancés directement en eau libre à partir d'une grande écoutille taillée dans la poupe. Les Allemands ont converti 52 de ces chars à un usage amphibie avant l'annulation de Sea Lion. [71]

Tauchpanzer Éditer

Les Tauchpanzer ou un bac à pataugeoire (également appelé le U-Panzer ou Unterwasser Panzer) était un char moyen Panzer III ou Panzer IV standard avec sa coque rendue complètement étanche en scellant tous les ports d'observation, les trappes et les entrées d'air avec du ruban adhésif ou du calfeutrage. L'espace entre la tourelle et la coque a été scellé avec un tuyau gonflable tandis que le masque du canon principal, la coupole du commandant et la mitrailleuse de l'opérateur radio ont reçu des revêtements en caoutchouc spéciaux. Une fois le char atteint le rivage, tous les couvercles et joints pouvaient être soufflés via des câbles explosifs, permettant un fonctionnement normal au combat. [72]

L'air frais pour l'équipage et le moteur était aspiré dans le réservoir via un tuyau en caoutchouc de 18 m de long auquel un flotteur était attaché pour maintenir une extrémité au-dessus de la surface de l'eau. Une antenne radio était également fixée au flotteur pour assurer la communication entre l'équipage du réservoir et la barge de transport. Le moteur du réservoir a été converti pour être refroidi à l'eau de mer et les tuyaux d'échappement ont été équipés de soupapes de surpression. Toute eau s'infiltrant dans la coque du réservoir pourrait être expulsée par une pompe de cale interne. La navigation sous-marine a été effectuée à l'aide d'un gyrocompas directionnel ou en suivant les instructions transmises par radio depuis la barge de transport. [72]

Des expériences menées fin juin et début juillet à Schilling, près de Wilhelmshaven, ont montré que les réservoirs submersibles fonctionnaient mieux lorsqu'ils étaient maintenus en mouvement le long du fond marin car, s'ils étaient arrêtés pour une raison quelconque, ils avaient tendance à s'enfoncer dans le fond marin et à y rester coincés. . Des obstacles tels que des tranchées sous-marines ou de gros rochers avaient tendance à arrêter les chars dans leur élan, et il a été décidé pour cette raison qu'ils devraient être débarqués à marée haute afin que les chars embourbés puissent être récupérés à marée basse. Les réservoirs submersibles pourraient fonctionner dans l'eau jusqu'à une profondeur de 15 mètres (49 pieds). [73]

Les Kriegsmarine initialement prévu d'utiliser 50 caboteurs motorisés spécialement convertis pour transporter les réservoirs submersibles, mais en testant avec le caboteur Germanie a montré que cela n'était pas pratique.Cela était dû au lest nécessaire pour compenser le poids des réservoirs et à l'exigence que les caboteurs soient mis à la terre pour les empêcher de chavirer lorsque les réservoirs étaient transférés par grue sur les rampes latérales en bois du navire. Ces difficultés ont conduit au développement de la barge de type B. [73]

À la fin du mois d'août, les Allemands avaient converti 160 Panzer III, 42 Panzer IV et 52 Panzer II à un usage amphibie. Cela leur a donné une force de papier de 254 machines, environ un nombre équivalent à ceux qui auraient autrement été affectés à une division blindée. Les chars étaient divisés en quatre bataillons ou détachements étiquetés Panzer-Abteilung A, B, C et D. Ils devaient transporter suffisamment de carburant et de munitions pour un rayon de combat de 200 km. [74]

Équipement d'atterrissage spécialisé Modifier

Dans le cadre d'un Kriegsmarine compétition, des prototypes d'un « pont d'atterrissage lourd » ou d'une jetée préfabriqués (semblable à la fonction des ports de mûrier alliés ultérieurs) ont été conçus et construits par Krupp Stahlbau et Dortmunder Union et ont hiverné avec succès dans la mer du Nord en 1941-1942. [75] La conception de Krupp l'a emporté, car il n'a fallu qu'un jour pour l'installer, contre vingt-huit jours pour le pont Dortmunder Union. Le pont Krupp consistait en une série de plates-formes de connexion de 32 m de long, chacune soutenue sur le fond marin par quatre colonnes en acier. Les plates-formes pourraient être soulevées ou abaissées par des treuils robustes afin de s'adapter à la marée. La marine allemande a initialement commandé huit unités Krupp complètes composées de six plates-formes chacune. Cela a été réduit à six unités à l'automne 1941, et finalement annulé lorsqu'il est devenu évident que Sea Lion n'aurait jamais lieu. [76]

Au milieu de 1942, les prototypes Krupp et Dortmunder ont été expédiés vers les îles anglo-normandes et installés ensemble au large d'Aurigny, où ils ont été utilisés pour décharger les matériaux nécessaires à la fortification de l'île. Désignés sous le nom de « jetée allemande » par les habitants locaux, ils sont restés debout pendant les trente-six années suivantes jusqu'à ce que les équipes de démolition les retirent finalement en 1978-1979, ce qui témoigne de leur durabilité. [76]

L'armée allemande a développé son propre pont d'atterrissage portable surnommé Seeschlange (Serpent de mer). Cette « chaussée flottante » était formée d'une série de modules joints qui pouvaient être remorqués en place pour servir de jetée temporaire. Les navires amarrés pouvaient alors soit décharger leur cargaison directement sur la plate-forme, soit la faire descendre sur les véhicules en attente via leurs mâts lourds. Les Seeschlange a été testé avec succès par l'unité d'entraînement de l'armée au Havre en France à l'automne 1941 et plus tard choisi pour être utilisé dans Opération Herkules, le projet d'invasion italo-allemande de Malte. Il était facilement transportable par chemin de fer. [76]

Un véhicule spécialisé destiné à Sea Lion était le Landwasserschlepper (LWS), un tracteur amphibie en cours de développement depuis 1935. Il était à l'origine destiné aux ingénieurs de l'armée pour aider à traverser les rivières. Trois d'entre eux ont été affectés au détachement de chars 100 dans le cadre de l'invasion, il était prévu de les utiliser pour tirer à terre des barges d'assaut non motorisées et remorquer des véhicules à travers les plages. Ils auraient également servi à acheminer du ravitaillement directement à terre pendant les six heures de marée descendante où les barges étaient échouées. Cela impliquait le remorquage d'un Kässbohrer remorque amphibie capable de transporter 10 à 20 tonnes de fret derrière le LWS. [77] Le LWS a été démontré au général Halder le 2 août 1940 par l'état-major des essais de Reinhardt sur l'île de Sylt et, bien qu'il ait critiqué sa haute silhouette sur terre, il a reconnu l'utilité globale de la conception. Il a été proposé de construire suffisamment de tracteurs pour qu'un ou deux puissent être affectés à chaque barge d'invasion, mais la date tardive et les difficultés de production en série du véhicule l'ont empêché. [77]

Autre équipement à utiliser pour la première fois Modifier

L'opération Sea Lion aurait été la toute première invasion amphibie par une armée mécanisée et la plus grande invasion amphibie depuis Gallipoli. Les Allemands ont dû inventer et improviser beaucoup de matériel. Ils ont également proposé d'utiliser de nouvelles armes et d'utiliser pour la première fois des mises à niveau de leur équipement existant. Ceux-ci comprenaient :

  1. Nouveaux canons et munitions antichars. Le canon antichar allemand standard, le 37 mm Pak 36, était capable de pénétrer le blindage de tous les chars britanniques de 1940, à l'exception du Matilda et du Valentine. Des munitions balistiques perforantes (à noyau de tungstène) (Pzgr. 40) pour 37 mm Pak 36 étaient devenues disponibles à temps pour l'invasion. [78] [citation requise] [recherche originale ?] [source peu fiable ?] Le 37 mm Pzgr.40 aurait encore eu du mal à pénétrer le blindage du Matilda II [79] donc les premières unités d'échelon ont remplacé les leurs par des canons de 47 mm français ou tchécoslovaques (qui n'étaient guère mieux). [80] Le Pak 36 a commencé à être remplacé par le 50 mm Pak 38 à la mi-1940. Le Pak 38, qui pouvait pénétrer dans l'armure d'un Mathilde, aurait probablement vu l'action en premier avec Sea Lion car il aurait été initialement distribué au Waffen-SS et le Hé 's unités d'élite, et toutes ces unités étaient dans la force Sea Lion. [citation requise] Ceux-ci comprenaient le SS Leibstandarte Adolf Hitler régiment, le Großdeutschland régiment, 2 montagne, 2 Jäger, 2 Fallschirmjäger, 4 panzer et 2 divisions motorisées. De plus, la 7e division d'infanterie était considérée comme l'une des meilleures du Heer, et le 35e presque aussi bon. [citation requise]
  2. Tracteurs blindés français capturés. [81] L'utilisation de ces tracteurs par les unités de la première vague était destinée à réduire leur dépendance vis-à-vis des chevaux et aurait probablement réduit les problèmes de ravitaillement des plages. En plus de leur utilisation proposée sur les plages, les Allemands les utilisèrent plus tard comme tracteurs pour canons antichars et porte-munitions, comme canons automoteurs et comme véhicules blindés de transport de troupes. Il y avait deux types principaux. La Renault UE Chenillette (nom allemand : Infanterie Schlepper UE 630 (f)) était un véhicule blindé léger à chenilles et moteur principal produit par la France entre 1932 et 1940. Cinq à six mille ont été construits, et environ 3.000 ont été capturés et révisés par les Allemands. [82] Ils disposaient d'un compartiment de rangement pouvant transporter 350 kg, tracter une remorque pesant 775 kg pour un total d'environ 1 000 kg et pouvant gravir une pente de 50 %. L'armure était de 5 à 9 mm, assez pour arrêter les fragments d'obus et les balles. Il y avait aussi le Lorraine 37L, qui était plus gros, dont 360 tombèrent aux mains des Allemands. Dans ce véhicule, une charge de 810 kg pouvait être transportée, plus une remorque de 690 kg tirée pour un total de 1,5 tonne. L'utilisation d'un tel équipement capturé signifiait que les divisions de la première vague étaient largement motorisées, [80] avec la première vague utilisant 9,3 % (4 200) des 45 000 chevaux normalement requis. [83]
  3. 48 × canons d'assaut Stug III Ausf B - 7,5 cm StuK 37 L/24, blindage de 50 mm et suspension améliorée. Certains devaient être débarqués avec la première vague. [84] F/G amélioré avec plus de blindage sur le mantelet et progressivement de 3,7 cm KwK 36 L/46,5 à 5 cm KwK 38 L/42. [citation requise]
  4. 72 Nebelwerfer, à débarquer avec les deuxième et troisième vagues. [85]
  5. 36× Flammpanzer IIchars lance-flammes, 20 à débarquer avec la première vague. [85]
  6. 4 ou plus 75 mm Leichtgeschütz 40 canons sans recul, à l'usage des parachutistes. Le LG 40 pouvait être divisé en quatre parties, chaque partie étant larguée sur un seul parachute. [86]

Le haut commandement de l'armée allemande (Oberkommando des Heeres, D'accord) prévoyait à l'origine une invasion à grande échelle en débarquant plus de quarante divisions du Dorset au Kent. C'était bien au-delà de ce que le Kriegsmarine pouvait fournir, et les plans finaux étaient plus modestes, appelant neuf divisions à lancer un assaut amphibie sur le Sussex et le Kent avec environ 67 000 hommes au premier échelon et une seule division aéroportée de 3 000 hommes pour les soutenir. [87] Les sites d'invasion choisis allaient de Rottingdean à l'ouest à Hythe à l'est.

Les Kriegsmarine voulait un front aussi court que possible, car il considérait cela comme plus défendable. L'amiral Raeder voulait un front s'étendant de Douvres à Eastbourne et a souligné que la navigation entre Cherbourg/Le Havre et Dorset serait exposée aux attaques de la Royal Navy basée à Portsmouth et Plymouth. Le général Halder a rejeté cela : « Du point de vue de l'armée, je considère cela comme un suicide complet, je pourrais tout aussi bien mettre les troupes qui ont débarqué directement dans la machine à saucisses ». [88]

Une complication était le courant de marée dans la Manche, où les hautes eaux se déplacent d'ouest en est, les hautes eaux à Lyme Regis se produisant environ six heures avant d'atteindre Douvres. Si tous les débarquements devaient être effectués à marée haute sur un large front, ils devraient être effectués à des moments différents le long de différentes parties de la côte, les débarquements à Douvres étant effectués six heures après tout débarquement dans le Dorset et perdant ainsi le élément de surprise. Si les débarquements devaient être effectués en même temps, des méthodes devraient être mises au point pour débarquer hommes, véhicules et fournitures à tous les niveaux de la marée. C'était une autre raison de favoriser les péniches de débarquement.

Avec l'occupation par l'Allemagne de la région du Pas-de-Calais dans le nord de la France, la possibilité de fermer le détroit de Douvres aux navires de guerre de la Royal Navy et aux convois marchands par l'utilisation d'artillerie lourde terrestre est devenue évidente, à la fois pour le haut commandement allemand et à Hitler. Même le Kriegsmarine's Le Bureau des opérations navales a estimé qu'il s'agissait d'un objectif plausible et souhaitable, surtout compte tenu de la distance relativement courte, 34 km (21 mi), entre les côtes françaises et anglaises. Des ordres ont donc été donnés pour assembler et commencer à mettre en place toutes les pièces d'artillerie lourde de l'armée et de la marine disponibles le long de la côte française, principalement au Pas-de-Calais. Ce travail a été confié au Organisation Todt et a commencé le 22 juillet 1940. [89]

Au début du mois d'août, quatre tourelles traversantes de 28 cm (11 po) étaient pleinement opérationnelles, de même que tous les canons ferroviaires de l'armée. Sept de ces armes, six pièces K5 de 28 cm et un seul canon K12 de 21 cm (8,3 pouces) avec une portée de 115 km (71 mi), ne pouvaient être utilisées que contre des cibles terrestres. Le reste, treize pièces de 28 cm et cinq pièces de 24 cm (9,4 pouces), ainsi que des batteries motorisées supplémentaires comprenant douze canons de 24 cm et dix armes de 21 cm, pouvaient être tirées sur la navigation mais étaient d'une efficacité limitée en raison de leur vitesse de déplacement lente, de leur chargement long le temps et les types de munitions. [90]

Les quatre batteries navales lourdes installées à la mi-septembre étaient mieux adaptées à une utilisation contre des cibles navales : Frédéric août avec trois barils de 30,5 cm (12,0 po) Prinz Heinrich avec deux canons de 28 cm Oldenbourg avec deux armes de 24 cm et, la plus grande de toutes, Siegfried (plus tard renommé Batterie Todt) avec une paire de canons de 38 cm (15 pouces). La conduite de tir de ces armes était assurée à la fois par des avions de repérage et par des radars DeTeGerät installés au Blanc Nez et au Cap d'Alprech. Ces unités étaient capables de détecter des cibles jusqu'à une distance de 40 km (25 mi), y compris de petites embarcations de patrouille britanniques le long des côtes anglaises. Deux sites radar supplémentaires ont été ajoutés mi-septembre : un DeTeGerät au Cap de la Hague et un radar longue portée FernDeTeGerät au Cap d'Antifer près du Havre. [91]

Pour renforcer le contrôle allemand du rétrécissement de la Manche, l'armée prévoyait d'établir rapidement des batteries d'artillerie mobiles le long du littoral anglais une fois qu'une tête de pont aurait été fermement établie. À cette fin, la 16e armée Commandement d'artillerie 106 devait débarquer avec la deuxième vague pour assurer la protection incendie de la flotte de transport le plus tôt possible. Cette unité se composait de vingt-quatre canons de 15 cm (5,9 pouces) et de soixante-douze canons de 10 cm (3,9 pouces). Environ un tiers d'entre eux devaient être déployés sur le sol anglais d'ici la fin de la première semaine de Sea Lion. [92]

La présence de ces batteries devait réduire considérablement la menace posée par les destroyers britanniques et les petites embarcations le long des approches orientales, car les canons seraient placés pour couvrir les principales routes de transport de Douvres à Calais et de Hastings à Boulogne. Ils ne pouvaient pas protéger entièrement les approches occidentales, mais une grande partie de ces zones d'invasion serait toujours à portée efficace. [92]

L'armée britannique était bien consciente des dangers posés par l'artillerie allemande dominant le détroit du Pas de Calais et le 4 septembre 1940, le chef d'état-major de la marine publia un mémo déclarant que si les Allemands « … pouvaient s'emparer du défilé de Douvres et capturer ses nous, alors, tenant ces points des deux côtés du détroit, ils seraient en mesure de refuser en grande partie ces eaux à nos forces navales ». Si le défilé de Douvres était perdu, a-t-il conclu, la Royal Navy ne pourrait pas faire grand-chose pour interrompre le flux de ravitaillement et de renforts allemands à travers la Manche, au moins de jour, et il a en outre averti que « … il pourrait vraiment y avoir une chance qu'ils ( les Allemands) pourraient être en mesure d'exercer un sérieux poids d'attaque sur ce pays ». Dès le lendemain, les chefs d'état-major, après avoir discuté de l'importance du défilé, décidèrent de renforcer la côte de Douvres avec plus de troupes au sol. [93]

Les canons ont commencé à tirer au cours de la deuxième semaine d'août 1940 et n'ont été réduits au silence qu'en 1944, lorsque les batteries ont été envahies par les forces terrestres alliées. Ils ont causé 3 059 alertes, 216 morts parmi les civils et endommagé 10 056 locaux dans la région de Douvres. Cependant, malgré des tirs fréquents sur des convois côtiers lents, souvent en plein jour, pendant presque toute cette période (il y a eu un intermède en 1943), il n'y a aucune trace d'un navire touché par eux, bien qu'un marin ait été tué et d'autres ont été blessés par des éclats d'obus lors d'accidents évités de justesse. [94] Quel que soit le risque perçu, ce manque de capacité à toucher n'importe quel navire en mouvement ne soutient pas l'affirmation selon laquelle les batteries côtières allemandes auraient constitué une menace sérieuse pour les destroyers rapides ou les navires de guerre plus petits. [95]

Au cours de l'été 1940, le public britannique et les Américains pensaient qu'une invasion allemande était imminente et ils étudièrent les prochaines marées hautes du 5 au 9 août, du 2 au 7 septembre, du 1er au 6 octobre et du 30 octobre au 4 novembre. comme dates probables. [96] Les Britanniques ont préparé des défenses étendues et, de l'avis de Churchill, « la grande peur de l'invasion » « servait un objectif des plus utiles » en « gardant chaque homme et femme à l'écoute à un niveau élevé de préparation ». [97] [98] Il ne croyait pas la menace crédible. Le 10 juillet, il a informé le Cabinet de guerre que la possibilité d'une invasion pouvait être ignorée, car ce serait "une opération des plus dangereuses et suicidaire" et le 13 août que "maintenant que nous étions tellement plus forts", il a pensé "nous pourrions épargner une brigade blindée de ce pays". Surmontant le général Dill, Churchill a lancé l'opération Apology par laquelle une série de convois de troupes, dont trois régiments de chars et finalement l'ensemble de la 2e division blindée, ont été envoyés autour du cap de Bonne-Espérance pour renforcer le général Wavell au Moyen-Orient à l'appui des opérations. contre les forces coloniales italiennes (l'Italie avait déclaré la guerre le 10 juin). [99] En outre, à la demande de Churchill, le 5 août, le Cabinet de guerre a approuvé l'opération Menace, dans laquelle une proportion substantielle de la Home Fleet - deux cuirassés, un porte-avions, cinq croiseurs et douze destroyers, ainsi que cinq des six bataillons des Royal Marines, ont été envoyés à Dakar le 30 août pour tenter de neutraliser le cuirassé Richelieu et de détacher l'Afrique occidentale française de Vichy France sous le contrôle des Français libres. Dans l'ensemble, ces actions de l'été 1940 démontrèrent la confiance de Churchill en août 1940 dans le fait que le danger immédiat d'une invasion allemande était maintenant écarté, que les Forces de l'Intérieur étaient pleinement suffisantes pour défendre la Grande-Bretagne si les Allemands venaient et que les intérêts des L'Empire britannique était, pour le moment, mieux servi en attaquant les forces coloniales des alliés de l'Allemagne, plutôt qu'en affrontant directement l'armée allemande. [100]

Les Allemands étaient suffisamment confiants pour filmer à l'avance une simulation de l'invasion envisagée. Un équipage s'est présenté au port belge d'Anvers début septembre 1940 et, pendant deux jours, ils ont filmé des chars et des troupes débarquant de barges sur une plage voisine sous un tir simulé. Il a été expliqué que, comme l'invasion se produirait la nuit, Hitler voulait que le peuple allemand voie tous les détails. [101]

Au début du mois d'août, le commandement allemand avait convenu que l'invasion devrait commencer le 15 septembre, mais les révisions de la marine à son calendrier ont fixé la date au 20 septembre. Lors d'une conférence le 14 septembre, Hitler a salué les divers préparatifs, mais a déclaré à ses chefs de service que, comme la supériorité aérienne n'avait toujours pas été atteinte, il examinerait s'il devait procéder à l'invasion. Lors de cette conférence, il donne à la Luftwaffe l'opportunité d'agir indépendamment des autres services, avec des attaques aériennes continues intensifiées pour vaincre la résistance britannique le 16 septembre, Göring donne des ordres pour cette nouvelle phase de l'attaque aérienne. [102] Le 17 septembre 1940, Hitler tient une réunion avec Reichsmarschall Hermann Göring et Generalfeldmarschall Gerd von Rundstedt au cours de laquelle il est devenu convaincu que l'opération n'était pas viable. Le contrôle du ciel faisait toujours défaut et la coordination entre les trois branches des forces armées était hors de question. Plus tard dans la journée, Hitler a ordonné le report de l'opération. Il ordonna la dispersion de la flotte d'invasion afin d'éviter d'autres dommages causés par les attaques aériennes et navales britanniques. [103]

Le report a coïncidé avec des rumeurs selon lesquelles il y avait eu une tentative de débarquement sur les côtes britanniques le ou vers le 7 septembre, qui avait été repoussée avec de grandes pertes allemandes. L'histoire a ensuite été étendue pour inclure de faux rapports selon lesquels les Britanniques avaient mis le feu à la mer en utilisant de l'huile enflammée. Les deux versions ont été largement rapportées dans la presse américaine et dans l'ouvrage de William L. Shirer Journal de Berlin, mais les deux ont été officiellement démentis par la Grande-Bretagne et l'Allemagne. L'auteur James Hayward a suggéré que la campagne de chuchotements autour de « l'invasion ratée » était un exemple réussi de la propagande noire britannique pour renforcer le moral au pays et en Europe occupée, et convaincre l'Amérique que la Grande-Bretagne n'était pas une cause perdue. [104]

Le 12 octobre 1940, Hitler a publié une directive libérant des forces pour d'autres fronts. L'apparition des préparatifs pour Sea Lion devait se poursuivre pour maintenir la pression politique sur la Grande-Bretagne, et une nouvelle directive serait publiée s'il était décidé que l'invasion devait être reconsidérée au printemps 1941. [105] [106] Le 12 novembre 1940, Hitler a publié la directive n° 18 exigeant un affinement supplémentaire du plan d'invasion. Le 1er mai 1941, de nouveaux ordres d'invasion furent émis sous le nom de code Haïfische (requin), accompagné de débarquements supplémentaires sur les côtes sud-ouest et nord-est de l'Angleterre sous le nom de code Harpune Nord et Harpune Sud (harponner le nord et le sud), bien que les commandants des stations navales aient été informés qu'il s'agissait de plans de déception.Les travaux se sont poursuivis sur les divers développements de la guerre amphibie, tels que les péniches de débarquement spécialement conçues, qui ont ensuite été utilisées dans les opérations dans la Baltique. [107]

Alors que les bombardements de la Grande-Bretagne s'intensifiaient pendant le Blitz, Hitler publia sa directive n° 21 le 18 décembre 1940 ordonnant à la Wehrmacht de se préparer à une attaque rapide pour commencer sa longue invasion planifiée de l'Union soviétique. [108] Seelöwe expiré, à ne jamais reprendre. [109] Le 23 septembre 1941, Hitler a ordonné l'arrêt de tous les préparatifs des Lions de mer, mais c'est en 1942 que les dernières barges d'Anvers ont été remises au commerce. Le dernier ordre enregistré d'Hitler concernant Sea Lion était le 24 janvier 1944, réutilisant l'équipement qui était encore stocké pour l'invasion et déclarant qu'un préavis de douze mois serait donné pour sa reprise. [110]

Reichsmarschall Hermann Göring, commandant en chef de la Luftwaffe, croyait que l'invasion ne pouvait pas réussir et doutait que l'armée de l'air allemande soit capable de prendre le contrôle incontesté du ciel, néanmoins il espérait qu'une victoire rapide dans la bataille d'Angleterre forcerait le gouvernement britannique à négocier, sans avoir besoin d'une invasion . [111] Adolf Galland, commandant de Luftwaffe combattants à l'époque, ont affirmé que les plans d'invasion n'étaient pas sérieux et qu'il y avait un sentiment de soulagement palpable dans la Wehrmacht quand il a finalement été annulé. [112] Generalfeldmarschall Gerd von Rundstedt a également adopté ce point de vue et a pensé qu'Hitler n'avait jamais sérieusement eu l'intention d'envahir la Grande-Bretagne, il était convaincu que tout cela était un bluff pour faire pression sur le gouvernement britannique pour qu'il se réconcilie après la chute de la France. [113] Il a observé que Napoléon n'avait pas réussi à envahir et que les difficultés qui le confondaient ne semblaient pas avoir été résolues par les planificateurs Sea Lion. En fait, en novembre 1939, l'état-major de la marine allemande a réalisé une étude sur la possibilité d'une invasion de la Grande-Bretagne et a conclu qu'elle nécessitait deux conditions préalables, une supériorité aérienne et navale, que l'Allemagne n'avait jamais eues. [114] Le Grand Amiral Karl Dönitz croyait que la supériorité aérienne n'était pas suffisante et a admis : « Nous ne possédions ni le contrôle de l'air ni de la mer et nous n'étions pas en mesure de le gagner. [115] Le grand amiral Erich Raeder pensait qu'il serait impossible pour l'Allemagne de tenter une invasion jusqu'au printemps 1941 [116] il a plutôt demandé que Malte et le canal de Suez soient envahis afin que les forces allemandes puissent se joindre aux forces japonaises dans l'Inde. Ocean pour provoquer l'effondrement de l'Empire britannique en Extrême-Orient, et empêcher les Américains de pouvoir utiliser les bases britanniques si les États-Unis entrent en guerre. [117]

Dès le 14 août 1940, Hitler avait dit à ses généraux qu'il n'essaierait pas d'envahir la Grande-Bretagne si la tâche lui paraissait trop dangereuse, avant d'ajouter qu'il y avait d'autres moyens de vaincre le Royaume-Uni que d'envahir. [118]

Dans Mémoires de la Seconde Guerre mondiale, Churchill a déclaré : « Si les Allemands avaient possédé en 1940 des forces amphibies [et équipées] bien entraînées, leur tâche aurait toujours été un espoir désespéré face à notre puissance maritime et aérienne. En fait, ils n'avaient ni les outils ni la formation ». [119] Il a ajouté : « Il y avait en effet certains qui, pour des raisons purement techniques, et pour l'effet que la défaite totale de son expédition aurait sur la guerre générale, étaient tout à fait satisfaits de le voir essayer. [120]

Bien que l'opération Sea Lion n'ait jamais été tentée, il y a eu beaucoup de spéculations sur son résultat hypothétique. La grande majorité des historiens militaires, dont Peter Fleming, Derek Robinson et Stephen Bungay, ont exprimé l'opinion qu'elle avait peu de chances de succès et aurait très probablement entraîné un désastre pour les Allemands. Fleming déclare qu'il est douteux que l'histoire offre un meilleur exemple d'un vainqueur offrant à son ennemi vaincu l'occasion de lui infliger une défaite retentissante. [121] Len Deighton et quelques autres écrivains ont qualifié les plans amphibies allemands de "Dunkerque à l'envers". [122] Robinson fait valoir la supériorité massive de la Royal Navy sur la Kriegsmarine aurait fait de Sea Lion un désastre. Dr Andrew Gordon, dans un article pour le Journal du Royal United Services Institute [123] est d'accord avec cela et est clair dans sa conclusion que la marine allemande n'a jamais été en mesure de monter Sealion, indépendamment de tout résultat réaliste de la bataille d'Angleterre. Dans son histoire alternative fictive Invasion : l'invasion allemande de l'Angleterre, juillet 1940, Kenneth Macksey propose que les Allemands auraient pu réussir s'ils avaient commencé les préparatifs rapidement et de manière décisive avant même les évacuations de Dunkerque, et la Royal Navy pour une raison quelconque s'était abstenue d'une intervention à grande échelle, [124] bien que dans la pratique les Allemands n'étaient pas préparés pour un début si rapide de leur assaut. [125] L'historien officiel allemand de la guerre navale, le vice-amiral Kurt Assmann, écrivait en 1958 : « Si l'aviation allemande avait vaincu la Royal Air Force de manière aussi décisive qu'elle avait vaincu l'aviation française quelques mois ont donné l'ordre de lancer l'invasion - et l'invasion serait selon toute probabilité anéantie". [126]

Une perspective alternative, et très minoritaire, a été avancée en 2016 par Robert Forczyk dans Nous marchons contre l'Angleterre. Forczyk prétend appliquer une évaluation beaucoup plus réaliste des forces et faiblesses relatives des forces allemandes et britanniques, et conteste les points de vue avancés par les auteurs précédents selon lesquels la Royal Navy aurait pu facilement submerger les unités navales allemandes protégeant la flotte d'invasion de la première vague. Son évaluation concorde avec celle qui ressort du jeu de guerre Sandhurst Sea Lion de 1974 (voir ci-dessous) selon laquelle la première vague aurait probablement traversé la Manche et établi un campement autour des plages du débarquement dans le Kent et l'East Sussex sans perte majeure, et que les forces britanniques en défense aurait été peu susceptible de les avoir délogés une fois à terre. Il propose cependant que le débarquement allemand le plus à l'ouest sur la plage 'E' n'aurait pas pu être soutenu longtemps contre les contre-attaques des forces terrestres, navales et aériennes britanniques, et qu'en conséquence ces unités allemandes auraient dû se frayer un chemin vers l'est, abandonnant toute aspiration à tenir Newhaven. En l'absence d'accès à un port majeur et avec des pertes continues de navires de transport de troupes allemands à cause d'attaques sous-marines, Forczyk fait valoir que les dispositions proposées pour le débarquement de la deuxième vague sur les plages auraient été totalement impraticables une fois que l'automne et l'hiver se sont installés dans la Manche, ainsi la première vague se serait échouée dans le Kent en tant que « baleine échouée » sans armure substantielle, transport ou artillerie lourde – incapable d'éclater et de menacer Londres. Néanmoins, Forczyk n'accepte pas qu'ils se seraient nécessairement rendus, soulignant la résistance déterminée des forces allemandes encerclées à Stalingrad et Demyansk. Il suggère qu'ils auraient pu tenir jusqu'en 1941, soutenus par une opération de ravitaillement nocturne rapide de petits navires à Folkestone (et peut-être Douvres), en gardant la possibilité de négocier leur retrait au printemps 1941 dans le cadre d'une trêve convenue avec le gouvernement britannique. [127]

Logistique Modifier

Quatre ans plus tard, les débarquements alliés du jour J ont montré combien de matériel devait être débarqué en continu pour maintenir une invasion amphibie. Le problème pour les Allemands était pire, car l'armée allemande était principalement tirée par des chevaux. L'un de ses principaux maux de tête aurait été de transporter des milliers de chevaux à travers la Manche. [128] Les renseignements britanniques ont calculé que la première vague de 10 divisions (y compris la division aéroportée) nécessiterait une moyenne quotidienne de 3 300 tonnes de ravitaillement. [129] En effet, en Russie en 1941, engagée dans de violents combats (au bout d'une très longue ligne de ravitaillement), une seule division d'infanterie allemande nécessitait jusqu'à 1 100 tonnes de ravitaillement par jour, [130] bien qu'un le chiffre serait de 212 à 425 tonnes par jour. [131] Le chiffre plus faible est plus probablement dû aux très courtes distances que les fournitures devraient parcourir. Des rations pour deux semaines devaient être fournies aux troupes allemandes de la première vague car les armées avaient reçu l'ordre de vivre au maximum de la terre afin de minimiser le ravitaillement outre-Manche pendant la phase initiale de la bataille. [132] Les renseignements britanniques ont en outre calculé que Folkestone, le plus grand port faisant partie des zones de débarquement allemandes prévues, pourrait traiter 150 tonnes par jour au cours de la première semaine de l'invasion (en supposant que tout l'équipement à quai ait été démoli avec succès et que les bombardements réguliers de la RAF réduisaient la capacité de 50%). En sept jours, la capacité maximale devrait atteindre 600 tonnes par jour, une fois que les équipes à terre allemandes auront réparé les quais et nettoyé le port de tout blockship et autres obstacles. Cela signifiait qu'au mieux, les neuf fantassins allemands et une division aéroportée débarqués dans la première vague recevraient moins de 20 % des 3 300 tonnes de ravitaillement dont ils avaient besoin chaque jour via un port, et devraient s'appuyer fortement sur tout ce qui pourrait être amenés directement au-dessus des plages ou transportés par air dans les pistes d'atterrissage capturées. [133]

On aurait pu s'attendre à ce que la capture réussie de Douvres et de ses installations portuaires ajoute 800 tonnes supplémentaires par jour, portant à 40 % la quantité d'approvisionnements acheminés par les ports. Cependant, cela reposait sur l'hypothèse plutôt irréaliste de peu ou pas d'interférence de la Royal Navy et de la RAF avec les convois de ravitaillement allemands qui auraient été constitués de bateaux de navigation intérieure sous-alimentés (ou non motorisés, c'est-à-dire remorqués) alors qu'ils faisaient la navette lentement entre le continent. aux plages d'invasion et aux ports capturés. [133]

Météo Modifier

Du 19 au 26 septembre 1940, les conditions de mer et de vent sur et au-dessus de la Manche où devait avoir lieu l'invasion étaient bonnes dans l'ensemble, et une traversée, même avec des barges fluviales aménagées, était envisageable à condition que l'état de la mer reste inférieur à 4, ce qui pour la plupart, il l'a fait. Les vents pour le reste du mois ont été jugés "modérés" et n'auraient pas empêché la flotte d'invasion allemande de déposer avec succès les premières troupes de la vague à terre pendant les dix jours nécessaires pour accomplir cela. [134] À partir de la nuit du 27 septembre, de forts vents du nord ont prévalu, rendant le passage plus dangereux, mais les conditions calmes sont revenues les 11-12 octobre et de nouveau les 16-20 octobre. Après cela, des vents légers d'est ont prévalu, ce qui aurait aidé toute embarcation d'invasion voyageant du continent vers les plages d'invasion. Mais fin octobre, selon les archives du ministère de l'Air britannique, des vents de sud-ouest très forts (force 8) auraient interdit à toute embarcation non maritime de risquer une traversée de la Manche. [135]

Renseignements allemands Modifier

Au moins 20 espions ont été envoyés en Grande-Bretagne par bateau ou en parachute pour recueillir des informations sur les défenses côtières britanniques sous le nom de code « Opération Lena », de nombreux agents parlaient un anglais limité. Tous les agents ont été rapidement capturés et beaucoup ont été convaincus de faire défection par le système Double-Cross du MI5, fournissant de la désinformation à leurs supérieurs allemands. Il a été suggéré que les efforts d'espionnage « amateur » étaient le résultat d'un sabotage délibéré par le chef du bureau du renseignement de l'armée à Hambourg, Herbert Wichmann, dans le but d'empêcher une invasion amphibie désastreuse et coûteuse Wichmann critiquait le régime nazi et avait des liens étroits avec Wilhelm Canaris, le chef de la Abwehr, l'agence de renseignement militaire allemande. [136]

Bien que certaines erreurs n'aient peut-être pas causé de problèmes, d'autres, telles que l'inclusion de ponts qui n'existaient plus [137] et la méconnaissance de l'utilité des routes britanniques mineures, [137] auraient été préjudiciables aux opérations allemandes et auraient ajouté à la confusion causée par la disposition des villes britanniques (avec leur labyrinthe de routes et de ruelles étroites) [ éclaircissements nécessaires ] et la suppression des panneaux de signalisation. [138]

Wargaming d'après-guerre du plan Modifier

Un wargame de 1974 a été mené à la Royal Military Academy de Sandhurst. [139] Les contrôleurs du jeu supposaient que le Luftwaffe n'avait pas détourné ses opérations de jour pour bombarder Londres le 7 septembre 1940, mais avait poursuivi son assaut contre les bases aériennes de la RAF dans le sud-est. Par conséquent, le haut commandement allemand, s'appuyant sur des affirmations grossièrement exagérées de chasseurs de la RAF abattus, avait l'impression erronée qu'au 19 septembre, l'effectif des chasseurs de première ligne de la RAF était tombé à 140 (contre un chiffre réel de plus de 700) et donc que la supériorité aérienne allemande effective pourrait bientôt être atteinte. [140] Dans le jeu, les Allemands ont pu débarquer presque toutes leurs forces de premier échelon le 22 septembre 1940 et ont établi une tête de pont dans le sud-est de l'Angleterre, capturant Folkestone et Newhaven, bien que les Britanniques aient démoli les installations des deux ports. Les forces de l'armée britannique, retardées dans le déplacement d'unités d'East Anglia vers le sud-est à cause des dommages causés par les bombes au réseau ferroviaire au sud de Londres, ont néanmoins pu conserver des positions dans et autour de Newhaven et Douvres, suffisamment pour interdire leur utilisation par les forces allemandes. La RAF et la Luftwaffe ont perdu près d'un quart de leurs forces disponibles le premier jour, après quoi il est finalement devenu évident pour le commandement allemand que la puissance aérienne britannique n'était pas, après tout, sur le point de s'effondrer. Dans la nuit du 23 au 24 septembre, une force de croiseurs et de destroyers de la Royal Navy a pu atteindre la Manche depuis Rosyth, à temps pour intercepter et détruire la plupart des barges transportant les deuxième et troisième échelons des débarquements amphibies allemands avec les chars et les artillerie lourde (pour le jeu, ces échelons de suivi avaient été empêchés de traverser la Manche sur S moins un avec le premier échelon, naviguant plutôt dans la nuit de S plus un). Sans les deuxième et troisième échelons, les forces à terre ont été coupées des réserves d'artillerie, de véhicules, de carburant et de munitions et bloquées de tout autre renfort. Isolée et confrontée à des troupes régulières fraîches avec des blindés et de l'artillerie, la force d'invasion a été forcée de se rendre au bout de six jours. [141]

Rôle futur de la Grande-Bretagne Modifier

L'un des principaux objectifs de la politique étrangère allemande tout au long des années 1930 avait été d'établir une alliance militaire avec le Royaume-Uni, et malgré l'adoption de politiques anti-britanniques car cela s'est avéré impossible, l'espoir demeurait que le Royaume-Uni deviendrait à terme un Allemand fiable. allié. [142] Hitler professait une admiration pour l'Empire britannique et préférait le voir préservé en tant que puissance mondiale, principalement parce que son éclatement profiterait beaucoup plus à d'autres pays qu'à l'Allemagne, en particulier les États-Unis et le Japon. [142] [143] La situation de la Grande-Bretagne a été comparée à la situation historique de l'Empire autrichien après sa défaite par le Royaume de Prusse en 1866, après quoi l'Autriche a été formellement exclue des affaires allemandes mais s'est avérée devenir un allié fidèle de l'Empire allemand dans les alignements de puissance d'avant la Première Guerre mondiale en Europe. On espérait qu'une Grande-Bretagne vaincue remplirait un rôle similaire, étant exclue des affaires continentales, mais maintenant son empire et devenant un partenaire maritime allié des Allemands. [142] [144]

Les actions militaires continues contre le Royaume-Uni après la chute de la France avaient pour objectif stratégique de faire en sorte que la Grande-Bretagne « voie la lumière » et conduise un armistice avec les puissances de l'Axe, le 1er juillet 1940 étant désigné comme la « date probable » pour la cessation des hostilités. [145] Le 21 mai 1940, le chef d'état-major de l'armée Franz Halder, après une consultation avec Hitler sur les objectifs de guerre concernant la Grande-Bretagne, écrit dans son journal : « Nous cherchons le contact avec la Grande-Bretagne sur la base du partage du monde ». [146] Alors même que la guerre continuait, Hitler espérait en août 1941 le jour où « l'Angleterre et l'Allemagne [marcheraient] ensemble contre l'Amérique », et en janvier 1942, il rêvait encore qu'il n'était « pas impossible » pour la Grande-Bretagne de quitter le guerre et rejoindre le camp de l'Axe. [147] L'idéologue nazi Alfred Rosenberg espérait qu'après la conclusion victorieuse de la guerre contre l'URSS, les Anglais feraient partie des nationalités germaniques qui rejoindraient les colons germaniques pour coloniser les territoires orientaux conquis. [148]

William L. Shirer, cependant, affirme que la population masculine britannique entre 17 et 45 ans aurait été transférée de force sur le continent pour être utilisée comme travail d'esclave industriel, bien qu'avec peut-être un meilleur traitement que le travail forcé similaire d'Europe de l'Est. [149] La population restante aurait été terrorisée, y compris la prise d'otages civils et la peine de mort immédiatement imposée même pour les actes de résistance les plus insignifiants, le Royaume-Uni étant pillé pour tout ce qui a une valeur financière, militaire, industrielle ou culturelle. [150]

Administration Modifier

Selon les plans les plus détaillés créés pour l'administration post-invasion immédiate, la Grande-Bretagne et l'Irlande devaient être divisées en six commandements militaro-économiques, avec des quartiers généraux à Londres, Birmingham, Newcastle, Liverpool, Glasgow et Dublin. [151] Hitler a décrété que le palais de Blenheim, la maison ancestrale de Winston Churchill, devait servir de quartier général général du gouvernement militaire d'occupation allemand. [152] L'OKW, le RSHA et le ministère des Affaires étrangères ont compilé des listes de ceux qu'ils pensaient pouvoir faire confiance pour former un nouveau gouvernement favorable à l'Allemagne sur le modèle de celui de la Norvège occupée. La liste était dirigée par le leader fasciste britannique Oswald Mosley. Le RSHA a également estimé que Harold Nicolson pourrait s'avérer utile dans ce rôle. [153] Il apparaît, sur la base des plans de la police allemande, que l'occupation ne devait être que temporaire, car des dispositions détaillées pour la période post-occupation sont mentionnées. [154]

Certaines sources ont indiqué que les Allemands avaient uniquement l'intention d'occuper le sud de l'Angleterre et qu'il existait des projets de documents sur la réglementation du passage des civils britanniques entre les territoires occupés et non occupés. [155] D'autres affirment que les planificateurs nazis envisageaient l'instauration d'une politique des nationalités en Europe occidentale pour y assurer l'hégémonie allemande, ce qui impliquait l'octroi de l'indépendance à diverses régions. Cela impliquait le détachement de l'Écosse du Royaume-Uni, la création d'une Irlande unie et un statut autonome pour l'ouest de l'Angleterre. [156]

Après la guerre, des rumeurs ont également circulé au sujet de la sélection soit de Joachim von Ribbentrop, soit d'Ernst Wilhelm Bohle, pour le poste « vice-royal » de Reichskommissar für Großbritannien (« Commissaire impérial pour la Grande-Bretagne »). [157] Cependant, aucun établissement de ce nom n'a jamais été approuvé par Hitler ou le gouvernement nazi pendant la guerre, et a également été nié par Bohle lorsqu'il a été interrogé par les Alliés victorieux (von Ribbentrop n'ayant pas été interrogé à ce sujet).Après le deuxième armistice de Compiègne avec la France, alors qu'il s'attendait à une capitulation britannique imminente, Hitler a cependant assuré à Bohle qu'il serait le prochain ambassadeur d'Allemagne à la Cour de Saint-Jacques « si les Britanniques se comportaient de manière raisonnable ». [157]

Le gouvernement allemand a utilisé 90% du brouillon de traduction de Mein Kampf de James Vincent Murphy pour former le corps d'une édition qui sera distribuée au Royaume-Uni une fois l'opération Sea Lion terminée. Cette 'Opération Sea Lion Edition' a été finalisée et imprimée à l'été 1940. Une fois l'invasion annulée par Adolf Hitler, la plupart des exemplaires ont été distribués aux camps de prisonniers de guerre anglophones. Les exemplaires originaux sont très rares et très recherchés par les collectionneurs de livres sérieux intéressés par l'histoire militaire.

Monarchie britannique Modifier

Un documentaire de Channel 5 diffusé le 16 juillet 2009 a répété l'affirmation selon laquelle les Allemands avaient l'intention de restaurer Edouard VIII sur le trône en cas d'occupation allemande. [158] [159] De nombreux hauts fonctionnaires allemands pensaient que le duc de Windsor était très sympathique au gouvernement nazi, un sentiment qui a été renforcé par sa visite en 1937 avec celle de Wallis Simpson en Allemagne. Cependant, le ministère des Affaires étrangères maintient que malgré les approches allemandes « le duc n'a jamais faibli dans sa loyauté envers la Grande-Bretagne pendant la guerre ». [160]

Le livre noir Modifier

Si l'opération Sea Lion avait réussi, Franz Six devait devenir le Sicherheitsdienst (SD) Commandant dans le pays, avec son quartier général à Londres, et avec des forces opérationnelles régionales à Birmingham, Liverpool, Manchester et Édimbourg. [151] Sa mission immédiate aurait été de traquer et d'arrêter les 2 820 personnes sur le Sonderfahndungsliste G.B. ("Liste de recherche spéciale Grande-Bretagne"). Ce document, connu après la guerre sous le nom de « Livre noir », était une liste secrète compilée par Walter Schellenberg contenant les noms d'éminents résidents britanniques qui devaient être arrêtés immédiatement après une invasion réussie. [161] Six auraient également été responsables de la gestion de la grande population de plus de 300 000 Juifs britanniques. [161]

Six s'étaient également vu confier la mission de sécuriser "les résultats de la recherche aéro-technologique et des équipements importants" ainsi que des "œuvres d'art germaniques". Il y a aussi une suggestion qu'il a joué avec l'idée de déplacer la colonne Nelson à Berlin. [162] Le RSHA prévoyait de reprendre le ministère de l'Information, de fermer les principales agences de presse et de prendre le contrôle de tous les journaux. Les journaux anti-allemands devaient être fermés. [163]

Il existe un vaste corpus d'œuvres se déroulant dans une histoire alternative où l'invasion nazie de la Grande-Bretagne est tentée ou réalisée avec succès.


Les meilleurs arts martiaux pour l'autodéfense, selon un SEAL

Publié le 22 mai 2020 13:40:33

En matière d'autodéfense, que recommandent les SEALs ? Eh bien, Jocko Willink – un ancien Navy SEAL qui a servi aux côtés de Chris Kyle et Michael Monsoor dans Task Unit Bruiser, remportant la Silver Star et la Bronze Star pour héroïsme – a quelques réponses. Et ils sont surprenants.

En matière d'autodéfense, la principale recommandation de Willink n'est pas un art martial au sens strict. C'est une arme à feu et un port dissimulé.

Willink parle d'arts martiaux. (Capture d'écran YouTube)

"Si vous êtes dans une situation où vous devez vous protéger, c'est ainsi que vous vous protégez", a-t-il déclaré, notant que les adversaires potentiels auront des armes, ils seront drogués ou souffriront d'un état psychotique. “Si vous voulez vous protéger, c'est comme ça que vous le faites.”

D'accord génial. Cela fonctionne dans les États qui ont des lois « transport constitutionnelles » ou « promulgueront » 8221 des lois sur le portage. Mais supposons que vous vous trouviez en Californie, à New York, au Massachusetts, au New Jersey, au Maryland, au Rhode Island ou au Delaware, où l'Institut pour l'action législative de la National Rifle Association note qu'ils sont « Droits restreints - Problème très limité » États où l'obtention d'un porter permis est très difficile?

Willink recommande ensuite le jujitsu brésilien, suivi de la boxe occidentale, du Muay Thai et de la lutte (le type que vous voyez aux Jeux olympiques, pas à la WWE – sans manquer de respect à la WWE). Willinck est un partisan du jujitsu en particulier – racontant comment il l'a utilisé pour battre un autre SEAL dans un match d'entraînement qui avait 20 ans d'expérience dans un art martial différent.

Le Jiu-Jitsu Brésilien Blackbelt Andre Galvao démontrant une position de grappling full-mount au Championnat du monde de jujitsu 2008. (Photo de Wikimedia Commons)

Il a noté que les gens ne devraient pas adhérer à la notion d'un « instructeur magique » qui peut les aider à vaincre plusieurs attaquants. Il a dit que les arts martiaux comme le Krav Maga peuvent augmenter le jujitsu et d'autres arts.

Il a également noté que vous avez plus de temps que vous ne le pensez. L'attaque n'est pas susceptible de se produire la semaine prochaine - cela pourrait être beaucoup plus long, et on peut apprendre beaucoup en s'entraînant dans un art martial deux ou trois fois par semaine pendant six mois.

Willick note, cependant, que les arts martiaux ont un but au-delà de l'autodéfense. Ils peuvent enseigner la discipline et l'humilité. Il note que peu de ceux qui commencent le jujitsu obtiennent une ceinture noire – car il faut de la discipline pour aller constamment sur le tapis, surtout lorsque vous êtes débutant.

HISTOIRE PUISSANTE

Lion de mer, bataille d'Angleterre et Barberousse ?

Les opérations amphibies n'étaient pas tant une nouveauté qu'une totale inconnue de l'Allemagne. Ils n'en avaient jamais dirigé.

Les Britanniques l'avaient bien sûr fait pendant la 1ère guerre mondiale.

Il y a eu l'opération Albion en 1917 dans les pays baltes.

Contrairement à Gallipoli ou Tanga ce fut une réussite totale.

Il y a eu l'opération Albion en 1917 dans les pays baltes.

Contrairement à Gallipoli ou Tanga ce fut une réussite totale.

Intéressant, je n'étais pas au courant.

[ame=http://en.wikipedia.org/wiki/Operation_Albion]Opération Albion - Wikipédia, l'encyclopédie libre[/ame]

Caldrail

Donc le Blitz n'a jamais eu lieu ? Dans tous les cas, peu d'avions allemands avaient la portée d'attaquer les navires dans l'Atlantique et ceux qui l'avaient étaient inefficaces.

Pas nécessairement. Votre obsession pour ce présumé « bluff » est très amusante.

Sauf que dans ce cas l'idée était de bluff était de détourner l'attention de l'attaque réelle. Cela ne soutient pas vraiment votre idée.

Seulement parce que je suis actuellement sur un ordinateur et que les livres me coûtent beaucoup d'argent. En tout cas, vous ne savez pas que je me connecte dans une bibliothèque publique bien fournie en histoire militaire. Autant j'aimerais imprimer plein de citations érudites et ainsi de suite, autant je n'ai pas le temps d'ordinateur pour le faire donc. Mais il se trouve que vos opinions ne sont pas mieux soulignées.

Cela aurait aussi plu aux Allemands.

Les Allemands ont mal interprété les données du renseignement et n'en étaient pas conscients. Tout ce qu'ils savaient, c'est que les combattants continuaient d'affluer. Sothey a perdu l'enthousiasme pour la bataille. Vous vous moquez de la situation je pense parce que la RAF était sous plus de pression que vous n'aimez le croire, mais ce point ne supporte pas votre idée de bluffer.

Qui a dit que le Blitz n'avait jamais eu lieu ?

Hitler a ordonné à la Luftwaffe de bombarder Londres au plus fort de la bataille d'Angleterre. oui, c'était une réponse à un raid de la RAF sur Berlin, mais la Luftwaffe a continué à bombarder Londres en 1941.
Cela ressemble-t-il à la préparation d'une invasion?

En revanche (comme vous l'avez vous-même admis à juste titre), le bombardier allié est passé de cibles stratégiques à tactiques avant le jour J.

Preuve que Sealion était un bluff. Si cela avait été réel, les Allemands n'auraient jamais abandonné les aérodromes de la RAF et auraient également commencé à bombarder des cibles tactiques importantes comme des ponts et des nœuds ferroviaires.

Les Allemands n'avaient pas de plan pour neutraliser la RAF. Seul le groupe No11 du FC a été attaqué car seul le sud-est de l'Angleterre était à portée des chasseurs.

(Il y a eu une attaque depuis la Norvège IIRC mais sans escorte de chasseurs, elle a subi de lourdes pertes et n'a pas été répétée)
&#12288

Eh bien, si vous voulez être technique, oui, les Allemands voulaient la supériorité aérienne sur le sud-est de l'Angleterre. Pour y parvenir, vous devez détruire la RAF (en détruisant plus correctement la capacité du FC et du BC à faire fonctionner des avions en nombre quelconque).
&#12288
Et non, la Luftwaffe n'a pas élargi le champ de bataille pour soutenir les autres conditions d'invasion. il est passé d'un type d'attaque à un autre.

Il est étudié au British Army Staff College comme comment ne pas mener une bataille.

Vous ne faites qu'émettre une opinion - avez-vous une source pour cela?

Ils les ont identifiés au début de la bataille car ils en ont mis un nombre important hors de service.
Le RADAR était un élément vital pour la RAF. si le LW ne voyait aucune raison pratique d'attaquer, pourquoi le faire au début ?

&#12288
[/citation]. les Allemands ne le voulaient pas non plus. Les navires de guerre emballent de l'artillerie et peuvent chercher un mouillage urgent en cas d'affrontements avec l'invasion en cours. [/citation]

Encore une fois l'opinion pure et ridicule à cela. Je vous mets sérieusement au défi de fournir une source à ce sujet !

Vous ne bombardez pas les ports si vous allez envahir.
&#12288

Pas besoin d'être un génie pour comprendre que les usines d'avions sont des cibles STRATÉGIQUES.
La RAF avait déjà assez d'avions pour combattre pendant une certaine période.

Les Allemands n'avaient que quelques semaines pour envahir car aucune invasion n'a pu être lancée après septembre en raison des conditions météorologiques à la fin de l'automne, dans la Manche.. Ce point est bien fait dans le livre de Len Deighton "Fighter"
&#12288

Je sais quelle en était la raison - le blitz était comme vous dites pour essayer de forcer la résistance britannique.
La Luftwaffe n'essayait plus d'acquérir la supériorité aérienne et ce n'était pas après qu'une invasion ne pouvait plus être lancée mais au plus fort de la bataille.

CQFD : Sealion était un bluff.
&#12288

Sauf que ces barges fluviales à fond plat sans moteur étaient inutiles pour toute invasion. Pourtant, ils étaient toujours rassemblés et l'Allemagne en faisait de la propagande.
C'était juste du bluff.

Ce qui est amusant, c'est votre déni des preuves et des opinions des écrivains militaires et des commandants militaires supérieurs de l'époque.

Vous n'avez aucune preuve de votre part, juste votre propre opinion ancrée et non étayée. Veuillez fournir une source, un écrivain qui est d'accord avec vous que Sealion était sérieux.
&#12288

Pas du tout le fait que les alliés aient une véritable attaque bien cachée n'a pas d'importance - le fait est que lorsque vous bluffez (comme le faisaient les Allemands), il n'y a absolument aucun intérêt à moins que vous ne laissiez voir votre ennemi.

À l'inverse, vous cachez des plans d'attaques réelles - comme le Germasn l'a fait avec Barbarossa.

Les alliés sont passés de cibles STRATÉGIQUES à des cibles TACTIQUES avant leur invasion.

Les Allemands ont fait le contraire.

Maintenant, si vous acceptez facilement que le changement allié était « tout à fait correct », comment ne pouvez-vous PAS voir en quoi la méthode allemande n’était pas mauvaise ?

C'est FAUX s'ils étaient sérieux au sujet d'une invasion - ce qu'ils n'étaient pas.

. pourtant, vos recherches ne tiennent pas compte de la nécessité de monter une intense bataille aérienne de trois mois qui a coûté des milliers de vies, principalement des équipages extrêmement précieux. En ce qui concerne "la plupart des historiens", je ne vous crois pas. Certains pourraient le dire, mais la menace était bien réelle.
&#12288
Quoi? Toute véritable invasion devait être montée d'ici octobre - vous ne trouverez personne qui s'opposera à cela.

Peu m'importe ce que vous choisissez de croire ou de nier - le fait est que je vous ai donné des preuves et des sources.

Vous n'avez rien donné d'autre que VOTRE propre opinion.

Si vous voulez débattre de cela, vous aurez besoin de plus que cela.

Très bien, allez sortir les livres que j'ai énumérés ou en prendre d'autres traitant du sujet.

Donnez-moi autre chose que votre opinion selon laquelle Sealion n'était pas qu'un bluff.

Peut-être légèrement, mais des avions basés au nord de Londres seraient presque aussi efficaces pour faire face à une invasion, en effet Leigh-Mallory l'a préconisé (après le BoB, il est devenu chef de FC)

Les Allemands savaient que la RAF avait un Bomber Command quelque part.

BC était le commandement principal de la RAF. FC était un marigot.

Quelle est votre source que les pilotes de la Colombie-Britannique ont transféré à FC en nombre?
&#12288

Vous avez dit que Gallipoli n'était pas une opération amphibie.

C'était. Assez curieusement, j'ai regardé une émission télévisée sur la chaîne militaire juste après mon dernier post qui la comparait au jour J.

Divers experts de l'émission ont souligné que les leçons de Gallipoli avaient été tirées.

Gallipoli était prévu dans une dizaine de semaines. en revanche certaines troupes se sont entraînées pendant 2 ans pour le jour J.

Sealion était un bluff. Je vous mets au défi de montrer le contraire. Ou mieux encore émettre un avis autre que le vôtre.

Manteau rouge

Qui a dit que le Blitz n'avait jamais eu lieu ?

Hitler a ordonné à la Luftwaffe de bombarder Londres au plus fort de la bataille d'Angleterre. oui, c'était une réponse à un raid de la RAF sur Berlin, mais la Luftwaffe a continué à bombarder Londres en 1941.
Cela ressemble-t-il à la préparation d'une invasion?

La Luftwaffe a commencé avec des cibles tactiques et n'est passée à des cibles stratégiques que lorsque la campagne tactique a échoué

Non.
C'était la preuve que la Luftwaffe était en train de perdre la bataille aérienne, pas que Sea Lion était un bluff.
Ils ont renoncé à attaquer des cibles tactiques parce qu'ils subissaient des pertes qu'ils ne pouvaient pas supporter, les attaques sur Londres étaient une dernière tentative pour porter un coup fatal au Fighter Command.

Le plan était d'entraîner le Fighter Command dans la bataille et de détruire suffisamment de ses capacités pour le rendre inefficace.

Il n'a pas élargi sa portée car il a échoué dans sa tentative de vaincre la RAF. Jusqu'à ce qu'elle obtienne la suprématie aérienne sur le sud de l'Angleterre, il était inutile d'affaiblir ses efforts contre la RAF avec des attaques contre d'autres cibles tactiques.

Sylla1

Sous une si belle définition, à mon humble avis, il serait absurde de prétendre que les activités militaires liées à Unternehmen Seelöwe pour l'été 1940 auraient été quelque "bluffer".

Tempête CroMan

Raison? Je ne trouve pas d'adjectif plus fort pour l'opération à Shingle Street.

Qu'est-ce que c'est? Débarquements allemands infructueux, ou simulation britannique de débarquements allemands, ou … ?

Dans les deux (ou plusieurs) cas, quel était le but et dans les deux « points de vue intransigeants » quel est le lien avec l'otarie ?
Et généralement, pouvons-nous développer une discussion plus approfondie sans avoir accès à des faits concrets, ou avec seulement quelques faits, sur cette opération ?

Sylla1

Raison? Je ne trouve pas d'adjectif plus fort pour l'opération à Shingle Street.

Qu'est-ce que c'est? Débarquements allemands infructueux, ou simulation britannique de débarquements allemands, ou … ?

Dans les deux (ou plusieurs) cas, quel était le but et dans les deux « points de vue intransigeants » quel est le lien avec l'otarie ?
Et généralement, pouvons-nous développer une discussion plus approfondie sans avoir accès à des faits concrets, ou avec seulement quelques faits, sur cette opération ?

En fait, il s'agit d'une tentative d'élargir le sujet des discussions suivantes :
Hitler avait-il une chance contre l'URSS ? et
Pourquoi "Barbarossa" a-t-il échoué ?

Thèse, faits, supposition ou juste une autre histoire :

« L'opération fantastique Sea Lion faisait partie de la tromperie stratégique d'Hitler dirigée en même temps contre Churchill et Staline.
A) Contre Churchill n'a pas fonctionné. Il n'a pas accepté (même pas pensé à) l'accord de paix. L'un des résultats fut l'attrition partielle de la puissance aérienne allemande pendant la bataille d'Angleterre ! (Au fait : est-ce que ces pertes ont un impact sur le résultat final de Barberousse et sur toute la guerre contre l'URSS ?)
B) Contre Staline réussi. Staline était convaincu que l'Allemagne continuerait et essaierait de terminer les opérations à l'ouest avant de commencer la guerre contre l'URSS. Ainsi, Barbarosa peut démarrer de manière inattendue et avec autant de succès.

Quelle partie de l'histoire est correcte, le cas échéant ?

« Il n'y a pas de vérité dans l'histoire.
Seulement une approximation raisonnable de ce qui s'est passé - au mieux.
La partie histoire de l'histoire est énorme.

Votre problème principal est la chronologie.

Le strict Unternehmen Seelöwe de l'été 1940 était tout sauf « fantomique » ou un « bluff » à tous points de vue.
S'il n'a pas progressé, c'est en grande partie précisément parce que M. Churchill a pris ce risque tellement au sérieux.


Conquêtes de Göring Pt.1 : Plan de guerre A

Il s'agit de la première partie d'une petite série de cartes que je réalise, illustrant les conquêtes de Göring. Qu'ils se passent bien ou non est une autre affaire. Voici un article pour comprendre ce qui se passe :

Opération Margarethe

Les conquêtes inévitables du Reichsmarschall ont commencé en 1966. La guerre civile allemande venait de se terminer, mais le Führer, atteint de maladie mentale, se sentait prêt à reconquérir la sphère allemande, et peut-être même à aller plus loin. Sa première cible était une proie facile : le royaume isolé de Hongrie. Sans alliés, au moins à proximité, la Hongrie serait à peine capable de se dresser contre le puissant Reich.

Et ainsi, le 16 septembre 1966, les conquêtes de Göring ont commencé de la meilleure des manières : une campagne de bombardements massifs pour réduire la Hongrie en ruines, combinée à des mouvements de troupes à travers la frontière. Avec l'aide de leur « allié précieux », la Slovaquie, l'Allemagne a subjugué la Hongrie en quelques semaines, Budapest tombant moins d'un mois après le début de la guerre non déclarée. Malgré les efforts des commandants indépendants pour résister avec leurs troupes, rien ne pouvait être fait pour arrêter l'assaut allemand. En 29 jours, la Hongrie était tombée. A sa place, un régime fantoche humiliant dirigé par un noble allemand. Pour Göring, rien de tout cela n'avait d'importance : ce n'était que le plus petit pas vers la domination allemande.

Opération Tepes

L'invasion de la Hongrie par le Führer n'était en fait qu'un début, un peu plus d'un mois après la fin de l'opération Margarethe avec un succès glorieux, le prochain plan beaucoup plus difficile d'expansion allemande a été réalisé : l'opération Tepes. Les chars allemands, déjà arrêtés à la frontière hongroise, ont continué à avancer fin octobre. C'était censé être plus que facile, surtout avec une Bulgarie amicale poussant sur le Danube et les collaborationnistes serbes aidant également. Cependant, il faudrait du temps pour que la croix gammée s'élève au-dessus de Bucarest.

Les unités allemandes, ainsi que certains nazistes hongrois qui, pour une raison quelconque, voulaient aider à récupérer leurs terres même s'ils étaient eux-mêmes soumis à une tyrannie, se sont déplacés lentement à travers la Transylvanie et les Carpates. Une fois l'hiver arrivé, certains Roumains ont cru avoir une chance de négocier. Bien sûr, ils étaient naïfs de croire que le Reichsmarschall choisirait un jour la paix plutôt que la conquête. La neige a commencé à fondre à la fin de l'hiver et immédiatement le Unity-Pakt est passé à l'offensive. De plus, Göring avait un atout dans sa manche : à la mi-février, en coordination avec de nouvelles attaques allemandes, des fascistes roumains se sont soulevés en Valachie et en Moldavie. Il semble que pour eux, il était préférable de diriger une marionnette nazie que d'être opprimé par leur pays.

Les deux mois suivants de combats furent sanglants. Très sanglant. Des milliers de Roumains sont morts en combattant des ennemis de tous bords, mais en fin de compte, ils n'ont rien pu faire. Les fascistes assiégèrent et prirent Bucarest, invitant immédiatement les Allemands et signant un armistice. La Roumanie a été découpée comme une tarte par ses voisins, détruisant le concurrent final pour la domination des Balkans. Enfin, Göring pourrait passer à des affaires plus importantes.

Opération Tannenbaum

L'économie que Göring avait réussi à construire en quelques années seulement était basée sur une chose : conquérir ses voisins et s'emparer de leurs richesses. Les banques et l'or de la Suisse constitueraient un bel ajout au butin déjà amassé et seraient un précieux coup de pouce à l'économie. Göring savait que l'invasion de la Suisse serait une bataille difficile, littéralement, et a donc jeté tout ce que l'Allemagne avait dans cette invasion d'une petite nation neutre sur les montagnes des Alpes. Même des mois plus tard, presque aucun progrès n'avait été fait. Mais l'Allemagne était dévouée.

La Redoute nationale a fait des merveilles pour les Suisses, mais ils ne pouvaient rien faire d'autre que de lutter indéfiniment contre les hordes de soldats allemands qui arrivaient. Un an s'est écoulé, et pourtant une grande partie du territoire suisse était libre. Mais, un an et demi plus tard, la résistance suisse organisée était presque terminée. Le 5 mars 1969, près de 600 jours après l'opération Tannenbaum, le Führer proclame la victoire. Pourtant, c'était loin de la vérité dans la réalité, la résistance suisse allait continuer, même dans les années 70. La vérité était que le lion suisse ne serait jamais apprivoisé. Pourtant, il était temps pour la prochaine invasion que Göring avait planifiée : l'opération Sealion II.

Opération Lion de mer II

L'opération Sea Lion II était peut-être l'une des opérations les plus complexes et les mieux planifiées du plan de guerre A pour l'Allemagne de Göring, impliquant des stratégies risquées, des combats sanglants et des coups de poignard dans le dos. Tout a commencé le

une belle journée froide d'avril

12 avril 1970, lorsque les forces allemandes ont débarqué en grand nombre en Grande-Bretagne, prétendument pour aider les collaborateurs à rétablir le contrôle. Beaucoup sont arrivés par les Cornouailles, où la garnison de Halder avait passé un accord avec l'Allemagne et a été renforcée

Bien entendu, les soldats du Reich n'ont fait aucun effort pour distinguer les collaborateurs de la résistance. Peu importait, ils devaient tous être conquis. Bientôt, dans un mouvement désespéré, le gouvernement anglais et la résistance ont conclu un accord pour un front uni contre les conquérants allemands. Malgré cela, peu de progrès ont été accomplis. Londres est devenue une victime du deuxième Blitz, une grande partie de la ville étant détruite avant l'entrée de la Wehrmacht dans la ville. Bientôt, le Front uni anglais était en ruines et ne pouvait pas retenir les Allemands. La plupart sont partis en Écosse et au Pays de Galles, espérant la liberté, mais ce n'était pas comme si Göring se souciait des frontières. Une fois le Pays de Galles et l'Écosse atteints, l'armée a continué à pousser, désireuse d'éliminer toute résistance.

Alors que les derniers restes des Écossais et des Gallois étaient en train d'être achevés, l'affaire Cerdic était également lancée : une invasion de l'île d'Émeraude, quelle que soit la volonté de coopération du régime fasciste. Bientôt, les îles britanniques étaient toutes sous domination allemande directe. L'invasion s'est officiellement terminée le 15 juin, lorsque, par surprise, Hermann Göring a ordonné que toutes les troupes de Halder soient désarmées et qu'il soit exécuté. Le même jour, le Reichskommissariat Britannia a été fondé, s'étendant dans tous les coins des îles.

Opération Henri

Avant de passer à de plus grands ennemis, l'Allemagne avait une autre affaire à régler : les Reichskommissariats de l'Est. Après la désastreuse guerre civile, tous les quatre s'étaient retournés contre l'autorité du Reich : l'Ostland était tombée sous le contrôle d'une faction dite « démocratique », l'Ukraine était dirigée par l'anti-nazi Theodor Oberländer, tandis que les Reichskommissars de Moskowien et Kaukasia était devenu voyou. Heureusement, aucun d'entre eux n'avait le pouvoir de tenir tête au Reich. L'invasion était simple et directe : l'armée ne s'arrêterait pas avant d'avoir atteint la frontière russe. Et c'est ce qu'ils ont fait, car les militaires des RK étaient rudimentaires et n'ont pas réussi à les protéger. Début août, même Kaukasia était sous contrôle direct de Berlin.

Maintenant, avec la sphère allemande enfin récupérée et plus aucun soupçon d'ennemis inattendus du Reich n'existait, il était temps de passer à autre chose. Le plan de guerre A était terminé et il était temps pour le plan de guerre B.


Introduction

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Réaction publique à l'invasion imminente de la Grande-Bretagne

Frank Scrivener et Bill Pertwee se souviennent de la façon dont la côte sud de l'Angleterre est devenue une forteresse en prévision de l'invasion allemande anticipée.

Jouer Le scepticisme allemand au sujet de l'invasion prévue de la Grande-Bretagne

Le scepticisme allemand au sujet de l'invasion prévue de la Grande-Bretagne

Les officiers de marine allemands décrivent leur scepticisme quant au succès probable de l'invasion prévue de la Grande-Bretagne.

Jouer L'histoire faisait partie de la vie de Churchill

L'histoire faisait partie de la vie de Churchill

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Jouer La crédibilité des discours d'Hitler

Simon Sebag Montefiore explique pourquoi les discours d'Hitler étaient si convaincants.

L'historien Simon Sebag Montefiore évalue les compétences oratoires d'Hitler et explique pourquoi sa rhétorique aurait pu convaincre le peuple allemand qu'il avait de « bonnes » intentions.

Jouer Ed Murrow décrit l'évacuation de Dunkerque

Ed Murrow décrit l'évacuation de Dunkerque.

Ed Murrow, le journaliste d'émission américain, décrit l'évacuation de Dunkerque, l'effet sur la population britannique et les préparatifs pour se défendre contre une invasion allemande.


À l'intérieur de l'opération Sea Lion - le plan réel de l'invasion nazie de la Grande-Bretagne qui a inspiré le SS-GB

Il y avait vraiment un plan nazi pour occuper la Grande-Bretagne. Mais cela aurait-il fonctionné ? Crédit : M. McNeill/Fox Photos/Getty Images

E n septembre 1940, des civils belges visitant une plage près d'Anvers ont été surpris de voir ce qui ressemblait à une invasion en plein essor. Des pelotons de soldats allemands ont sauté de leur péniche de débarquement et ont pris d'assaut le sable sous des tirs fictifs, avec des chars légers derrière eux. Lorsque les visiteurs ont demandé ce qui se passait, l'équipe de tournage allemande a expliqué qu'ils capturaient des images simulées de l'invasion imminente de la Grande-Bretagne. Puisque les vrais débarquements auraient lieu avant l'aube, Hitler voulait s'assurer qu'il avait quelque chose à mettre dans les actualités.

Ce week-end marque le début du nouveau drame historique alternatif de la BBC, SS-GB, représentant le Royaume-Uni occupé et collaborant avec le Troisième Reich. Dans le monde réel, il y avait vraiment un plan pour envahir la Grande-Bretagne, auquel les nazis ont consacré beaucoup de temps et de ressources. Il était détaillé, sérieux et considéré comme une menace réelle par les commandants alliés. Son nom était Operation Seeloewe – ou, en anglais, Sea Lion.

Le prélude à l'invasion

Les planificateurs militaires allemands réfléchissaient à une éventuelle invasion de la Grande-Bretagne depuis notre déclaration de guerre en septembre 1939. Mais ce n'est qu'en juillet 1940, après la chute de la France sans offre britannique de capitulation, que l'idée est devenue sérieuse.

Il est facile d'oublier maintenant à quel point la position britannique était désespérée à l'époque. Les forces nazies avaient pris d'assaut la Belgique et la France à une vitesse sans précédent. L'armée britannique avait subi une quasi-catastrophe à Dunkerque, sauvant de nombreux hommes mais perdant une grande partie de son équipement.

La Norvège aussi était tombée aux mains des Allemands. De plus, derrière la rhétorique tonitruante de Churchill (comme sa promesse que la résistance britannique prendrait fin « seulement lorsque chacun de nous s'étoufferait dans son propre sang »), la volonté de combattre de la Grande-Bretagne était chancelante.

Ce n'est que de peu en mai 1940, au cours de trois jours de réunions, qu'il avait éliminé ses opposants internes au Cabinet qui pensaient que la Grande-Bretagne devait demander la paix. Et beaucoup de gens en dehors de son gouvernement ne pensaient pas que le conflit était notre affaire ou ne voulaient pas répéter les horreurs de la Première Guerre mondiale.

Mais Hitler n'avait qu'une très courte fenêtre. Il n'y avait aucun moyen qu'il soit prêt pour une invasion avant la fin août au plus optimiste. Et après septembre, le temps commencerait à tourner. En 1941, l'armée britannique aurait été reconstruite trop fortement. Par conséquent, Hitler a publié la directive Führer 16 :

« Comme l'Angleterre, malgré sa situation militaire désespérée, ne montre toujours aucun signe de volonté de s'entendre, j'ai décidé de préparer, et si nécessaire de mener, une opération de débarquement contre elle. Le but de cette opération est d'éliminer la mère patrie anglaise comme base à partir de laquelle la guerre contre l'Allemagne peut être poursuivie et, si nécessaire, d'occuper complètement le pays.

Bientôt, un ruisseau de péniches et de bateaux à moteur a commencé à se faufiler le long des côtes françaises chaque nuit depuis l'Allemagne, les Pays-Bas et la Belgique vers les ports français de Calais et Brest.

D'autres photographies aériennes montraient des soldats se rassemblant à terre, des trains faisant la navette, des divisions de montagne avec des mules une force d'invasion en devenir.

Le plan d'attaque

Dès le début, Sea Lion était embourbé dans un désaccord entre les chefs turbulents des forces armées nazies. La marine allemande, la Kriegsmarine, voulait un front étroit, mais l'armée pensait qu'il s'agissait d'un "suicide complet".

L'armée à son tour avait mis la marine en colère en qualifiant l'invasion de "passage de rivière sur un large front" et en sous-estimant la difficulté du voyage.

Le plan final était que neuf divisions (ou 67 000 hommes) traverseraient la Manche sur un large front s'étendant de Lyme Regis à l'ouest à Folkestone et Ramsgate à l'est, tandis que deux divisions de parachutistes tomberaient sur Brighton et Douvres.

Une deuxième vague de péniches de débarquement apporterait des chars et de l'infanterie mécanisée. La première priorité serait de capturer les ports afin que les approvisionnements puissent être débarqués, puis les troupes se dirigeraient vers Londres pour forcer une capitulation de panique. Pendant ce temps, les zones de débarquement seraient protégées par des canons côtiers français, des sous-marins allemands et des rideaux de mines.

C'était plus facile à dire qu'à faire. Les Allemands n'avaient pas de force de débarquement amphibie spécialisée, et des milliers de barges fluviales ont donc dû être mises en service et modifiées. Ces embarcations à fond plat étaient loin d'être idéales : faciles à chavirer, vulnérables aux intempéries et, dans de nombreux cas, avec des moteurs si faibles qu'elles devaient être remorquées à terre par des remorqueurs.

Les Allemands ont également proposé un certain nombre d'armes spéciales à utiliser lors de l'invasion – des précurseurs teutoniques des Funnies de Hobart. Il y avait le Seilbomben, conçu pour semer la panique en coupant les réseaux électriques britanniques.

Les bombardiers volaient aussi bas que possible au-dessus des lignes électriques et larguaient des faisceaux de câbles lestés par-dessus pour les court-circuiter – une tâche presque aussi dangereuse pour les pilotes que pour les cibles.

Krupp a été chargé de construire une jetée mobile similaire au port allié Mulberry. Environ 50 chars légers ont été convertis en Schwimmpanzers, qui pouvaient flotter sur le rivage depuis leur péniche de débarquement.

Et puis il y avait 210 Tauchpanzers, ou chars "à pataugeoire", qui tombaient directement au fond de la mer et rampaient sur la plage sous 50 pieds d'eau.

Ils avaient des tubas pour que leur équipage respire, une boussole pour la navigation sous-marine et des pompes de cale pour contrer les fuites. Mais les tests ont montré que s'ils arrêtaient de bouger, ils s'enfonçaient souvent dans la boue et restaient coincés sous l'eau – une perspective terrifiante pour ceux à l'intérieur, qui devraient alors attendre la marée basse pour être secourus.

Après l'invasion, il y avait aussi un plan détaillé pour la Grande-Bretagne occupée. En bref : le Royaume-Uni serait divisé en six districts militaires, tandis que la maison ancestrale de Churchill, le palais de Blenheim, deviendrait le QG d'Hitler (bien que Lord Haw-Haw ait affirmé que ce serait le pavillon de Brighton).

Les autorités allemandes prendraient le contrôle des journaux, exporteraient l'art germanique et déplaceraient potentiellement la Colonne Nelson à Berlin. L'abdiqué Edouard VIII et le célèbre fasciste britannique Oswald Mosley ont tous deux été considérés pour le leadership. Environ 25 pour cent des hommes britanniques seraient déportés en Europe comme main-d'œuvre captive. Et les escadrons de la mort étaient prêts avec une liste de 2 820 noms et un mandat pour éliminer les 300 000 Juifs de Grande-Bretagne.

Si cela s'était produit, il y avait une possibilité très réelle que de nombreux Britanniques auraient collaboré. Nigel Jones explique pourquoi ici.

Le plus gros problème des nazis

En une phrase : la Royal Navy. Dans une phrase plus longue : la Royal Navy et la RAF. La Directive 16 d'Hitler avait établi quatre conditions préalables à une invasion réussie :

  • La RAF a dû être "battue" pour se soumettre
  • La Manche a dû être débarrassée des mines britanniques et bloquée par les allemandes
  • La côte devait être dominée par l'artillerie lourde
  • Il fallait empêcher la Royal Navy d'intervenir

Mais c'était sous-estimer le problème. En effet, les deux personnes chargées de les concrétiser – les féroces rivaux le grand amiral Erich Raeder et le chef de la Luftwaffe Herman Goering – pensaient tous deux que le plan était hautement improbable.

La RAF était une noix assez dure à casser. La flotte côtière britannique à elle seule était sérieusement plus nombreuse que la Kriegsmarine avec environ 60 destroyers contre 7. Les grands cuirassés Bismark et Tirpitz, qui causeraient tant de problèmes plus tard dans la guerre, ne seraient pas prêts avant mai 1941.

Et attendant à Scapa Flow comme une murène musclée, il y avait la British Home Fleet, comprenant certains des navires les plus puissants de Sa Majesté. Dans des circonstances normales, il devait rester sur place pour empêcher les Allemands de percer dans l'océan Atlantique et d'attaquer les convois marchands.

Mais dans le cas d'une invasion, il (ou des parties de celui-ci) aurait très bien pu être libéré pour s'enfoncer dans la Manche, éparpillant tout ce qui se trouvait avant lui.

La logistique aurait également été un problème. Malgré le stéréotype de la guerre éclair, la majeure partie de l'armée allemande était à ce stade encore à cheval. Lors de l'invasion de la France, il y avait un ordre permanent de capturer toutes les fermes équestres et de ne pas les piller.

Les renseignements britanniques ont calculé que la première vague aurait eu besoin d'au moins 3 300 tonnes de ravitaillement par jour, mais même une capture réussie de Folkestone et Douvres – avec une interférence minimale de la RAF – ne permettrait le débarquement que de 1 400 tonnes par jour.

Au-delà de tout cela, les débarquements amphibies ne sont que dur. En 1940, ils avaient rarement été tentés auparavant. L'expérience du jour J (et de l'invasion alliée de l'Afrique du Nord qui l'a précédé) a montré qu'un grand nombre de péniches de débarquement sont perdues simplement à cause d'accidents, d'échouages ​​et d'erreurs, et le nombre augmente à chaque vague successive.

C'était aussi avec des bateaux spécialisés, pas avec l'armada Rosie et Jim gréée en jerry que les Allemands avaient rassemblée.

Oh, et la marée haute dans la Manche se produit environ six heures plus tôt à Lyme Regis qu'à Douvres. Ainsi, l'invasion aurait dû soit se dérouler lentement sur six heures, soit atterrir dans un très large éventail de conditions différentes.

Comme l'a écrit l'amiral britannique Pound à l'été 1940 :

« Il semble probable qu'un total de quelques centaines de milliers d'hommes pourraient atteindre ces côtes sans être interceptés par les forces navales. mais le maintien de leur ligne de ravitaillement, à moins que l'armée de l'air allemande n'ait vaincu à la fois notre armée de l'air et notre marine, semble pratiquement impossible.

Pourquoi l'invasion n'a-t-elle jamais eu lieu ?

Le 1er août, Hitler ordonna une intensification de la campagne aérienne pour « établir les conditions nécessaires à la conquête finale de l'Angleterre ». Ce fut le début de ce que nous appelons maintenant la bataille d'Angleterre, qui a vu des raids répétés de la Luftwaffe contre les aérodromes de la RAF. S'ils avaient été écrasés – si les nazis avaient atteint la supériorité aérienne sur la Manche – alors il est tout simplement possible qu'ils aient pu repousser la Royal Navy assez longtemps.

Plus probable, pensa Goering, était que la destruction de la RAF rendrait une menace d'invasion suffisamment crédible pour forcer la Grande-Bretagne à demander la paix sans avoir besoin de la lourde et dangereuse mission Sea Lion. Il était certainement confiant.

"Goering s'est vanté que sa Luftwaffe s'occuperait de tout ce qui pouvait voler ou nager", a déclaré un Kriesgmariner au Telegraph beaucoup plus tard. "Nous ne l'avons jamais cru."

En effet, la RAF n'a pas été détruite. Ses pilotes avaient l'énorme avantage de pouvoir rester en l'air bien plus longtemps que ceux de la Luftwaffe, qui devaient traverser la Manche et rebrousser chemin avec du carburant à revendre.

La Grande-Bretagne disposait également d'un système sophistiqué de défense aérienne qui permettait de centraliser une énorme quantité d'informations dans une seule pièce - un précurseur des réseaux informatiques que nous utilisons maintenant pour permettre aux commandants de visualiser l'"espace de bataille". Ce système facilitait l'identification et la réponse à chaque raid ennemi, faisant passer le taux de réussite de chaque patrouille aérienne de 30 à 50 % à 80 ou 90 %.

Au début, les nazis se sont concentrés sur les aérodromes, et il y a eu un moment où ils ont presque réussi à en éliminer certains. Mais après le "jour le plus dur" du 18 août, ils ont commis l'erreur de basculer leurs efforts sur les bombardements civils.

Sea Lion avait déjà été retardé à plusieurs reprises maintenant, il a été reporté indéfiniment. Le 17 septembre, Hitler ordonna la dispersion de la flotte d'invasion et le 12 octobre, il libéra une grande partie de la force terrestre pour d'autres tâches. Après cela, il n'existait qu'en théorie, comme un gourdin pour faire signe aux Britanniques au cas où nous envisagerions de nous rendre.

Cela aurait-il jamais pu fonctionner ?

Probablement pas, mais il n'y a aucun moyen de le savoir. Ou existe-t-il ?

En 1974, le Daily Telegraph a organisé un wargame à la Royal Military Academy, Sandhurst, pour simuler l'opération Sea Lion. Il a été conçu par le Dr Paddy Griffith, un conférencier largement considéré comme le père des jeux de guerre britanniques, et arbitré par de véritables vétérans allemands de la Seconde Guerre mondiale venus par avion pour l'occasion. Cela nous donne au moins une idée de ce qui aurait pu se passer si les nazis avaient réellement envahi.

Griffith a fait quelques ajustements à l'histoire. Il supposait que les Allemands n'étaient pas passés des aérodromes aux bombardements civils comme dans la vraie vie, et que leurs raids avaient détruit avec succès les chemins de fer anglais. Des troupes supplémentaires ont également été mises à disposition.

La couverture du Telegraph à l'époque montre que les atterrissages ont été initialement un succès. Les Allemands ensanglantèrent le nez de la RAF et firent des têtes de pont à Hythe, Dungeness, Rye, Pevensey et Seaford tandis que la Home Guard démolissait désespérément les quais de Douvres et Folkestone.

Les envahisseurs commencèrent à percer les défenses britanniques, Folkestone fut pris et "Hitler" proposa des conditions de paix.

Mais à 13 heures le deuxième jour, la Royal Navy est entrée dans la Manche. La Kriegsmarine a subi de lourdes pertes, le temps a changé et le réapprovisionnement est devenu impossible.

Une idée folle de parachuter des assassins dans Hyde Park et d'assommer Churchill a été caca par les arbitres. Et ainsi, le troisième jour, les Allemands se retirèrent, laissant des milliers de soldats piégés en Angleterre. Quatre jours plus tard, ils se sont rendus.

Amende. Le meilleur des trois ? En 2015, un autre jeu a été organisé dans le sud de Londres par Jim Wallman, un vieil ami de Griffith qui travaillait autrefois pour le ministère de la Défense et dirige maintenant des jeux de guerre éducatifs pour une variété de clients, y compris son ancien employeur (il est une source de connaissances sur ce sujet et une de mes sources pour cet article).

Comme cette version était à des fins de divertissement, Wallman a dû faire beaucoup plus d'ajustements : la flotte de la Manche de la Royal Navy a été massivement réduite, la RAF a été ralentie et les joueurs britanniques ont reçu des briefings qui ont souligné l'importance de conserver leurs forces.

Même alors, les Allemands ont eu du mal à prendre pied.Cela était dû en partie à des décisions prises par les joueurs : les Allemands ont attaqué sur un front trop court, ont bousculé leur logistique et des occasions d'avancer ont été manquées. Mais d'autres problèmes témoignaient des difficultés traditionnelles.

Malgré la prise de Brighton (le New York Times en jeu a rapporté que les troupes de la Wehrmarcht profitaient de barbe à papa sur la jetée), la logistique allemande s'est rapidement effondrée et bientôt, une fois de plus, les envahisseurs ont été isolés dans la Manche.

En moins d'une semaine, un officier de l'armée allemande a déclaré au Times qu'il avait été « condamné » par les « coups dans le dos » de la Luftwaffe et de la Marine en réponse mesquine, les nazis à Paris ont arrêté Martha Gellhorn.

Un deuxième match à Manchester s'est mieux passé pour les envahisseurs. Un front plus large et plus de mobilité, ainsi qu'un grand détournement par les Britanniques, ont conduit les nazis à s'emparer de Folkestone et de Douvres. À la fin du jeu, il y avait des navires de ravitaillement réguliers et des Panzers roulaient sur la route de Londres. Même alors, Wallman est équanime quant à leurs perspectives.

"La prémisse du jeu de guerre était de voir jusqu'où vous alliez avant que les choses ne s'effondrent vraiment", m'a-t-il dit.

Donc deux défaites fermes et une victoire potentielle ambiguë, dans un environnement où les principaux obstacles historiques ont été entravés. Ce n'est pas une approbation étonnante de Sea Lion.

Tout peut arriver

Les jeux ont cependant révélé deux façons dont Sea Lion aurait pu réussir. Les deux sont encore peu probables, car l'un ou l'autre aurait obligé les Allemands à avoir de la chance à plusieurs reprises – une série d'événements chanceux. Mais comme le souligne Wallman, c'est exactement ce qui s'est passé lors de l'invasion de la France.

La première possibilité est que des gains sérieux et suffisamment rapides pour les Allemands auraient forcé un effondrement politique. Cela a failli se produire lors du match de Manchester, qui s'est terminé avec peu de forces britanniques entre Londres et les envahisseurs.

"Si vous regardez les parallèles avec la France, la volonté politique est absolument vitale", déclare Wallman. "Vous ne pouvez jamais savoir à quel point votre système est instable jusqu'à ce qu'il s'effondre."

Churchill avait toujours des ennemis, et leurs actions, ainsi qu'un sentiment général de panique, auraient pu transformer une situation militairement gagnable en une capitulation.

La deuxième possibilité a été évoquée lors du match de Londres. Le « mètre de panique » britannique aurait augmenté parce qu'une décision de déplacer la Home Fleet de Scapa Flow vers la zone d'invasion a permis aux Allemands de percer dans l'Atlantique.

"Il y avait une véritable croyance à l'époque que si cela se produisait, la Grande-Bretagne pourrait être affamée et se rendre assez rapidement", a déclaré Wallman. "Une tentative d'invasion entraînant l'entrée de la flotte de surface allemande dans l'Atlantique aurait été une victoire pour les Allemands pour une raison complètement différente."

Cela aurait pu amener la Grande-Bretagne à accepter de se retirer de la guerre, sinon à abandonner. Bien sûr, dans la vraie vie, les Britanniques avaient tellement de navires qu'il y avait peut-être peu de raisons de prendre la décision que les joueurs paniqués ont prise.

En vérité, les perspectives pour les Allemands étaient sombres. Toutes les chances étaient réunies contre une invasion réussie. Sea Lion aurait probablement été un gâchis impie, et le meilleur espoir pour les Allemands était que la Grande-Bretagne, intimidée par la défaite dans une autre bataille d'Angleterre, céderait avant que quiconque n'ait à mettre le plan à exécution.

Churchill a écrit plus tard dans ses mémoires qu'il « ne pouvait s'empêcher d'être intérieurement excité » à la perspective d'une invasion, au motif qu'elle échouerait et embarrasserait profondément les Allemands. En effet, il conclut :

Si les Allemands avaient possédé en 1940 des forces amphibies bien entraînées et équipées de tout l'appareil de la guerre amphibie moderne, leur tâche aurait encore été un espoir désespéré face à notre puissance maritime et aérienne. En fait, ils n'avaient ni les outils ni la formation.

Ce n'est pas sans raison que le major parachutiste Heinz Trettner s'est rappelé plus tard : " Dieu merci, cela n'a jamais été essayé. "


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Opération Sea Lion : un dossier détaillant le plan d'Hitler pour envahir la Grande-Bretagne a été déterré

Une cache de fichiers découverts a détaillé la stratégie d'Hitler consistant à utiliser 600 000 soldats pour vaincre le Royaume-Uni pendant la Seconde Guerre mondiale et hisser la croix gammée sur le sol britannique.

Opération Sea Lion (The History Channel).

Opération Sea Lion (The History Channel)

Le dossier comprenait des cartes détaillées des points d'atterrissage possibles et des lieux d'attaque, tels que Douvres (ci-dessus). Image : BNPS Source : Fourni

Des plans secrets oubliés depuis longtemps par les nazis pour envahir la Grande-Bretagne pendant la Seconde Guerre mondiale ont été découverts.

Le dossier a été rempli par les autorités britanniques sur la base d'une multitude de documents trouvés dans les archives navales allemandes après la prise de Berlin par les Alliés pour mettre fin à la guerre.

Ils montraient qu'Adolf Hitler prévoyait de bombarder la Grande-Bretagne avec de l'artillerie depuis la Manche et de débarquer 600 000 soldats sur la côte.

Il était prévu que l'opération Sea Lion, comme l'appelait Hitler, aurait été lancée depuis les ports français capturés en septembre 1940. L'objectif aurait été de balayer autour de Londres, à seulement 76 km de la Manche, et de procéder à une reddition rapide de Winston Churchill& #x2019s gouvernement.

Adolf Hitler avait capturé la France, la Belgique et les Pays-Bas au milieu des années 1940. Si la Grande-Bretagne ne se réconciliait pas avec Berlin, il voulait également envahir cette nation. Source : news.com.au

Une copie reliée des plans doit être vendue ce week-end par les commissaires-priseurs Henry Aldridge & Son of Devizes dans le sud de l'Angleterre.

Le commissaire-priseur Andrew Aldridge a déclaré qu'il s'attendait à des enchères allant jusqu'à 9 000 $ : �i est un compte fascinant. C'est le scénario 𠆎t si’.”

Des exemplaires du livre, intitulé Plans allemands pour l'invasion de l'Angleterre en 1940 ont été donnés à un nombre limité de hauts fonctionnaires du renseignement britannique après la fin de la guerre en 1947, a rapporté le Miroir.

Le livre comprenait des cartes détaillées des itinéraires d'invasion prévus ainsi que des copies de documents produits par les nazis.

En 1940, la croix gammée nazie était courante en Europe, de Berlin à Bruxelles. Source : News Corp Australie

En juillet 1940, et après son succès dans la conquête de la France, de la Belgique et des Pays-Bas, Hitler devenait exaspéré par le refus de Churchill&# x2019s de se réconcilier.

"Comme l'Angleterre, malgré sa situation militaire désespérée, ne montre aucun signe d'être prête à un compromis, j'ai décidé de préparer une opération de débarquement contre l'Angleterre, et, si nécessaire, de la mener à bien", a-t-il mentionné.

Hitler&# x2019s objectif était de sécuriser une bande de la côte anglaise, de la pointe de Selsey Bill dans le West Sussex, à proximité du port naval britannique de Portsmouth, à Ramsgate dans le Kent près de l'embouchure de la Tamise qui se jette dans Londres.

Les ports français du Havre, Cherbourg, Boulogne et Ostende auraient été le point de départ.

En août 1940, Hitler avait déplacé d'énormes quantités de machines, d'armes et de navires de guerre vers la côte française.

L'invasion planifiée d'Hitler pointe vers l'Angleterre, à partir du dossier mis aux enchères. Image : BNPS Source : Fourni

La ville balnéaire de Brighton aurait été le principal point de débarquement des troupes allemandes. Photo : iStock Source : Fourni

Hitler chercherait initialement à semer la confusion chez les forces britanniques en lançant une attaque sur le nord de la Grande-Bretagne, entre Newcastle et la ville écossaise d'Aberdeen.

Mais avec tous les yeux tournés ailleurs, la véritable action commencerait plusieurs jours plus tard et bien plus au sud.

Le détroit de Douvres, où à seulement 33 km de large, la Manche est la plus étroite, aurait été un champ de bataille clé avec les forces allemandes cherchant à couler des navires britanniques et à dévaster le port stratégiquement vital de Douvres.

Mais Douvres n'aurait pas été le principal point d'atterrissage. Sea Lion aurait vu la ville balnéaire anglaise animée de Brighton au centre de l'invasion et utilisée comme point principal pour déposer de la main-d'œuvre et des armes au Royaume-Uni.

Il a été choisi parce que ce n'était pas un port important et qu'il était donc moins fortement fortifié que d'autres options, notamment Hastings et l'île de Wight.

Surnommée par les Britanniques comme une attaque exceptionnellement audacieuse et audacieuse, la phase initiale aurait vu 100 000 soldats, 650 chars et 4 500 chevaux faire tomber des terres sur cinq tronçons distincts de la côte. Ceux-ci commenceraient à Ramsgate et incluraient également le port de Folkestone, Dungeness, Beachy Head et enfin une section de Brighton à Selsey Bill.

Une fois la côte et la Manche sécurisées, un demi-million de soldats supplémentaires rejoindraient la force de débarquement initiale en plusieurs vagues successives.

Le dossier comprenait des cartes détaillées des points d'atterrissage possibles et des lieux d'attaque, tels que Douvres (ci-dessus). Image : BNPS Source : Fourni

Une carte dans le livre de Folkestone, l'une des cinq zones sur lesquelles l'Allemagne aurait concentré ses efforts d'invasion. Image : BNPS Source : Fourni

Inattendus et rapides comme l'éclair, les Allemands comptaient sur les Britanniques pour abandonner brutalement leurs positions défensives au sud de Londres.

En deux semaines, Berlin était convaincu qu'il pourrait prendre le contrôle d'une vaste étendue de l'Angleterre depuis le port de Southampton jusqu'à l'embouchure de la Tamise.

Une fois capturés, les nazis espéraient que les Britanniques seraient tellement démoralisés et dépassés que continuer et prendre le reste de la nation serait un jeu d'enfant relatif.

Les frontières de Londres ne seraient initialement pas violées. Au contraire, la capitale serait encerclée et lorsque le reste du Royaume-Uni serait tombé, les nazis entreraient dans la ville.

Hitler croyait que l'opération Sea Lion conduirait à une « conclusion rapide » de la guerre.

Mais ce n'était pas le cas. Il avait demandé à la Grande-Bretagne de la formidable Royal Air Force d'être détruite ou du moins fortement altérée par l'Allemagne avant que l'invasion ne puisse commencer.

Les Britanniques ont découvert des documents allemands fortement annotés pour identifier des zones importantes du Royaume-Uni. L'estuaire industriel de la Tamise est au-dessus. Image : BNPS Source : Fourni

À partir de juin de cette année-là, la Luftwaffe a matraqué les villes britanniques et les bases de la RAF pour à la fois détruire le moral britannique et neutraliser toute menace de représailles.

Bien que dévastatrice, la bataille d'Angleterre a également été un désastre pour Hitler, car le Royaume-Uni s'est avéré être un adversaire beaucoup plus difficile que prévu.

L'incapacité de l'Allemagne à détruire la RAF a entraîné le report de l'invasion jusqu'à ce que, à l'approche de l'hiver en octobre, les plans soient reportés.

Cependant, l'objectif d'envahir l'Angleterre n'a jamais été officiellement annulé et l'opération Sea Lion est restée active tout au long de la guerre jusqu'à la défaite finale des nazis en 1945.


Voir la vidéo: Saving Canadas Steller Sea Lion From Extinction. The Blue Realm. Real Wild (Décembre 2021).