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Deuxième bataille de Narvik, 13 avril 1940 - Le Warspite et les destroyers britanniques se retirent

Deuxième bataille de Narvik, 13 avril 1940 - Le Warspite et les destroyers britanniques se retirent

Deuxième bataille de Narvik, 13 avril 1940 - Le Warspite et les destroyers britanniques se retirent

L'une d'une série de neuf photos de la bataille de Narvik le 13 avril 1940, prises depuis le Swordfish attaché au navire amiral britannique, le HMS Warspite

La légende originale se lit comme suit : Avec la totalité de la force de sept destroyers allemands anéantis, le Warspite et l'écran du destroyer s'échappent par la sortie étroite du fjord Ofot.

Tiré de Fleet Air Arm, HMSO, publié en 1943, p.51


Bataille de Narvik 10 avril 1940 Guerre mondiale 2 batailles navales Royal Navy


Première bataille de Narvik WW2
Lors de la première bataille de Narvik le 10 avril 1940, cinq destroyers de la Royal Navy sont entrés dans le port de Narvik où cinq destroyers de la Kriegsmarine ont été gravement endommagés, dont deux ont coulé. Six autres navires allemands ont également été coulés. Et aussi deux destroyers britanniques ont coulé. Le commandant allemand, le commodore Bonte, et le commandant britannique, le capitaine Warburton-Lee, ont été tués dans la bataille.
Warburton-Lee a ensuite reçu la Victoria Cross, la plus haute distinction du Royaume-Uni pour bravoure face à l'action ennemie.]

Deuxième bataille de Narvik
La deuxième bataille de Narvik a eu lieu trois jours après la première bataille de Narvik le 13 avril 1940.
Le vice-amiral William Whitworth et ses forces sont arrivés dans le fjord pour achever les huit destroyers allemands restants et deux sous-marins qui étaient pratiquement bloqués dans un piège en raison du manque de carburant, à la suite de la première bataille de Narvik. Les forces britanniques se composaient du HMS Warspite (probablement le cuirassé de la Royal Navy le plus connu du 20e siècle) et de neuf destroyers et avions du porte-avions "Furious".

Au cours de la bataille, un avion catapulte Fairey Swordfish lancé depuis le HMS Warspite a coulé le sous-marin "U-64", ce qui en fait le premier sous-marin à être coulé par un avion pendant la Seconde Guerre mondiale.

La Royal Navy a facilement éliminé les huit destroyers allemands restants.

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La grande goutte de l'entre-deux-guerres

Il est utile de rappeler la puissance de la Royal Navy en 1918. En tant que première nation à embarquer sur le type Dreadnought, montrant la voie à suivre, la Royal Navy disposait de la plus grande flotte de dreadnoughts de tous les pays. Les calibres ont commencé à 12 pouces (305), puis 14 pouces (340) et 15 pouces (381). De plus, la Royal Navy possédait toujours la plus grande flotte de pré-dreadnoughts. En 1919, il était encore question de conserver au moins la plus grande partie des dreadnoughts.

Les limitations du traité de Washington

Les Traité de Washington, signé en 1922, a cependant complètement ruiné ces perspectives. Des coupes drastiques dans le tonnage et des choix évidents ont laissé à la Royal Navy les tout derniers dreadnoughts en service, ceux achevés peu avant ou pendant la grande guerre, pour résumer, les Reine Elisabeth (1913) et le Résolution (1915), notamment dans un souci de standardisation.

Des navires non standards mais récents comme le Classe Iron Duke (14 pouces d'artillerie) ont été désarmés ou convertis en navires-écoles pendant un certain temps, tandis que le HMS Erin (une commande turque) a été mis au rebut et que le Canada, payé par le Chili avant la guerre, est retourné à son propriétaire d'origine. Des choix ont été faits pour les croiseurs de bataille également, et ils étaient, encore une fois, évidents.

Notamment les deux Classe renommée navires, état de l'art en 1917, et le capuche, le navire le plus puissant du monde à l'époque, ont été conservés. La classe « amiral » a été annulée, ne laissant que le capot en cours d'achèvement, en 1920. Le Royaume-Uni a remporté le même ratio que les États-Unis, compatible avec sa « politique de deux flottes » de 5 par rapport aux autres nations (3 pour le Japon , 1,75 pour la France et l'Italie).

La motivation derrière l'Empire était assez simple : la perspective britannique montrait la crainte que les États-Unis puissent étendre leur programme naval, rattraper et même dépasser la Royal Navy. La politique d'avoir deux fois le tonnage des deux meilleures marines unies a craqué après le traité de Washington et les bonnes relations avec les États-Unis n'ont jamais exclu certains scénarios en raison de l'isolationnisme américain, comme le « Plan de guerre rouge » déclassifié en 1974 et faisant sensation dans ces relations.

Conséquences

Les deux principaux ensembles de conséquences du traité pour les cuirassés britanniques de la Seconde Guerre mondiale étaient :
-Quantitatif: Interdiction de construction et allocation de tonnage qui a nécessité la démolition de 24 cuirassés britanniques (contre 26 navires de guerre américains et 16 japonais). Cette interdiction a expiré à la fin de 1936. Il y avait une limitation globale de 525 000 tonnes sur les navires capitaux (135 000 tonnes sur les porte-avions).
-Qualitatif: Les navires capitaux ont été définis comme ayant un déplacement supérieur à 10 000 tonnes au-dessus de canons de 8 pouces et inférieurs à 35 000 tonnes de canons de 16 pouces.

Il y avait bien sûr des exceptions : Les cuirassés britanniques de la Seconde Guerre mondiale Nelson et Rodney étaient déjà en construction en 1922, à peine commencés. Ils auraient pu être mis au rebut et le matériau recyclé comme de nombreux vaisseaux capitaux d'après-guerre en construction ailleurs, mais le Royaume-Uni a obtenu une dérogation à l'interdiction, à condition qu'un nombre suffisant de dreadnoughts plus anciens soient mis au rebut. En effet, la classe Iron Duke était initialement prévue pour rester en service jusqu'à la fin des années 1930, et être modernisée. Ils étaient finalement les seuls et plus petits concepts de type G3, pré-Washington, en service en 1926-27. Ils se sont avérés pires pendant la Seconde Guerre mondiale à plusieurs reprises mais n'ont jamais eu la chance de franchir le T d'une flotte ennemie, comme prévu.

Les derniers dreadnoughts

Le dernier navire capital à faire partie plus tard des cuirassés britanniques de la Seconde Guerre mondiale ont été achevés pendant la grande guerre a été HMS Ramillies, de la classe Revenge (Or Resolution), en décembre 1917. La construction a été reportée et reprise un an avant le lancement et l'achèvement. Les HMS Renown, Repulse et Resistance étaient également prévus, mais ils ont vu leur construction suspendue le 26.08.1914 et n'ont jamais repris. Les noms furent bientôt donnés à de nouveaux croiseurs de bataille, une race plus prometteuse à l'époque (Avant la bataille du Jutland).

Il n'y avait pas de plans pour plus de cuirassés à ce moment-là, jusqu'en 1918 et le V-Day, lorsque le personnel est revenu dans divers chantiers, permettant d'envisager de nouveaux navires capitaux, en tenant compte des leçons de la guerre. HMS Capot a déjà été modifié pendant la construction pour les intégrer. De plus, les ingénieurs britanniques avaient un aperçu de la construction des croiseurs de bataille allemands (notamment le Hindenburg), voyant à quel point il était avancé dans sa conception de protection. Rien n'a été perdu pour le développement des futurs cuirassés britanniques pendant l'entre-deux-guerres.


Narvik

Au début de 1940, la Grande-Bretagne avait grand besoin d'une victoire pour redonner courage au pays face à la Blitzkrieg allemande apparemment imparable. Il est venu avec une série d'attaques audacieuses contre la Kriegsmarine alors qu'ils envahissaient la Norvège et caractérise l'esprit de combat britannique à une époque où l'Europe était un empire allemand et où nous étions seuls. Comme l'a dit un titre de journal à l'époque, « Laissez-les tous venir »

Le 1er mars 1940, Hitler ordonna l'invasion de la Norvège sous le nom de code « Wesereubung ». La longue côte norvégienne donnerait à ses avions et à ses navires de guerre une base idéale pour attaquer le nord de la Grande-Bretagne et le port libre de glace de Narvik toute l'année serait utilisé pour transporter le minerai de fer suédois vers l'Allemagne.

La flotte d'invasion a été divisée en cinq groupes chargés de capturer les six principaux ports de Norvège et le 6 avril, le groupe un, commandé par Kommodore Bonte et composé de 10 destroyers, transportant chacun 200 troupes d'assaut, a mis le cap sur Narvik, escorté par les cuirassés. Scharnhorst et Gneisenau.

Le 9 avril, le groupe 1 est arrivé à Ofotfjord menant à Narvik, dans le brouillard et la neige abondante. Dans le fjord, ils ont capturé trois patrouilleurs norvégiens, mais n'ont pas réussi à empêcher leur commandant d'envoyer un signal d'avertissement à deux navires de défense côtière gardant Narvik. Lorsque les destroyers allemands sont arrivés, ils ont tenté de négocier la reddition des deux navires de défense et lorsque cela a échoué, les Norvégiens ont ouvert le feu sur les assaillants. Les Allemands ont riposté et torpillé les deux navires.

Les destroyers allemands manquaient maintenant de carburant. Des plans avaient été faits pour envoyer trois pétroliers avec le groupe de destroyers, mais un seul avait réussi à atteindre le fjord. L'un avait été coulé par un patrouilleur norvégien suspect et l'autre avait été intercepté par le croiseur britannique HMS Suffolk. Le pétrolier survivant a commencé à ravitailler les destroyers, mais ne pouvait en gérer que deux à la fois dans un processus prenant environ sept heures. Le reste du groupe était stationné autour du fjord dans diverses criques.

Pendant ce temps, la Royal Navy cherchait à engager la Kriegsmarine et le 8 avril, le destroyer britannique Glowworm attaqua le croiseur lourd Admiral Hipper et deux destroyers, mais fut gravement endommagé. Dans la vraie tradition navale, il a éperonné Hipper avant de sombrer. Le lendemain, le croiseur de bataille britannique HMS Renown échangea des salves avec le Scharnorst et le Gneisenau, causant quelques dégâts, mais la mission principale allemande était terminée et la force d'invasion débarqua avec succès.

Le lendemain de l'invasion, une flottille britannique de cinq destroyers de classe H, Havoc, Hardy, Hotspur, Hunter et Hostile, sous le commandement du commodore Bernard Warburton-Lee, a été envoyée dans l'Ofotfjord et à 4h30, dans la neige fondante, ils pris l'ennemi par surprise et dans le combat qui s'ensuivit, coula deux destroyers allemands et en endommagea trois autres. Ils ont continué à bombarder les troupes d'invasion sur le rivage, mais faute d'une force de débarquement, ont commencé à se retirer, mais pas avant de lancer des torpilles sur la marine marchande dans le port, en coulant onze d'entre eux.

Ils furent ensuite eux-mêmes attaqués par trois destroyers allemands émergeant des calanques et dans de violents combats, le chef de flottille HMS Hardy fut échoué en flammes et le Hunter fut torpillé et coulé. Un autre destroyer a été gravement endommagé. Les Allemands, à court de carburant et de munitions, n'ont pas poursuivi la poursuite et les Britanniques ont pu couler un navire de munitions allemand alors qu'ils sortaient du fjord. Les commandants des deux groupes ont été tués au cours de l'action. Le commodore Warburton-Lee a reçu la Croix de Victoria pour son leadership et le Kommodore Bonte allemand a reçu la Croix de chevalier de la Croix de fer.

La Royal Navy était déterminée à vaincre les Allemands à Narvik et a envoyé une puissante force opérationnelle comprenant le cuirassé HMS Warspite avec neuf destroyers accompagnés d'avions du porte-avions HMS Furious. Ils sont arrivés à Otofjord le 13 avril pour trouver les huit destroyers allemands restants, tous à court de carburant et de munitions. Warspite a ensuite lancé son hydravion Fairy Swordfish qui a bombardé et coulé le sous-marin allemand U-64. C'était la première fois qu'un U-Boat était coulé par un avion pendant la guerre.

Le destroyer allemand Erich Koeliner a tenté de tendre une embuscade à la force opérationnelle, mais a été repéré par l'hydravion du Warspite et rapidement coulé par des tirs et des torpilles, tandis que les survivants de l'équipage ont été capturés par les forces norvégiennes. Deux autres ont été coulés dans les combats et les cinq restants, maintenant à court de munitions, se sont sabordés dans le fjord. Le seul navire allemand à avoir survécu dans la zone portuaire était le sous-marin U-51. Les canons du Warspite ont pilonné les batteries et les installations côtières allemandes avant de reprendre la mer où il a été attaqué par les sous-marins allemands U-46 et U-48, mais les torpilles à fusion magnétique des sous-marins ont mal fonctionné, probablement en raison de la haute latitude nord.

Les batailles avaient coûté aux Allemands dix destroyers, un sous-marin et un certain nombre de navires de ravitaillement, ainsi que la perte de quelque 1 000 vies. Les membres d'équipage survivants des navires sabordés ont été formés en une unité d'infanterie de marine improvisée et ont combattu aux côtés de leurs camarades de l'armée dans la bataille terrestre qui a suivi.


Contenu

Georg Thiele avait une longueur totale de 119 mètres (390 ft 5 in) et était de 114 mètres (374 ft 0 in) de long à la ligne de flottaison. Le navire avait une largeur de 11,3 mètres (37 & 160 pieds 1 & 160 pouces) et un tirant d'eau maximal de 4,23 mètres (13 & 160 pieds 11 & 160 pouces). Il a déplacé 2 223 tonnes longues (2 259 & 160 t) à charge standard et 3 156 tonnes longues (3 207 & 160 t) à charge profonde. Les turbines à vapeur à engrenages Wagner ont été conçues pour produire 70 000 chevaux-vapeur (52 199 kW) qui propulseraient le navire à 36 nœuds (67 160 km/h 41 160 mph). La vapeur était fournie aux turbines par six chaudières Wagner haute pression avec surchauffeurs. Georg Thiele transporté un maximum de 752 tonnes métriques (740 tonnes longues) de mazout qui était destiné à donner une autonomie de 4 400 milles marins (8 100 km 5100 mi) à 19 nœuds (35 km/h 22 mph), mais le navire s'est avéré très lourd en service et 30% du carburant a dû être conservé comme ballast bas dans le navire. Α] La portée effective s'est avérée n'être que de 1 530 nmi (2 830 km 1760 mi) à 19 nœuds (35 km/h 22 mph). Β]

Le navire transportait cinq canons SK C/34 de 12,7 cm dans des emplacements simples avec des boucliers de canon, deux superposés chacun, à l'avant et à l'arrière. Le cinquième canon était placé au-dessus du rouf arrière. Son armement anti-aérien se composait de quatre canons SK C/30 de 3,7 cm dans deux emplacements jumelés à la hauteur de l'entonnoir arrière et de six canons C/30 de 2 cm dans des emplacements simples. Le navire transportait huit tubes lance-torpilles de 53,3 centimètres (21,0 pouces) au-dessus de l'eau dans deux supports motorisés. ΐ] Quatre lanceurs de grenades sous-marines étaient montés sur les côtés du rouf arrière et ils étaient complétés par six supports pour grenades sous-marines individuelles sur les côtés de la poupe. Assez de grenades sous-marines ont été transportées pour deux ou quatre modèles de 16 charges chacun. Des rails de mines pouvaient être installés sur le pont arrière d'une capacité maximale de 60 mines. ΐ] Un système d'hydrophones passifs désignés comme « GES » (Gruppenhorchgerät) a été installé pour détecter les sous-marins. L'équipage comptait 10 officiers et 315 hommes, plus quatre autres officiers et 19 hommes de troupe s'ils servaient de navire amiral de la flottille. ΐ]


HMS Warspite (03)

Rédigé par : JR Potts, AUS 173d AB | Dernière édition : 17/12/2016 | Contenu &copiewww.MilitaryFactory.com | Le texte suivant est exclusif à ce site.

Le HMS Warspite (03) était un cuirassé Dreadnought de la classe Queen Elizabeth en service dans la Royal Navy britannique. La coque de ce tout nouveau design de navire « gros canon » a été calquée sur la classe de cuirassés « Iron Duke ». Lorsqu'elle était sur la planche à dessin, la classe Queen Elizabeth était défendue par Winston Churchill, alors Premier Lord de l'Amirauté. Churchill savait qu'il avait besoin d'alliés pour convaincre le ministère de la Guerre de financer le projet massif, il a donc persuadé l'amiral Sir John "Jackie" Fisher de sortir de sa retraite et d'aider à sécuriser la construction du Warspite et de ses navires jumeaux. Ils ont réussi dans leurs efforts et Warspite a été officiellement lancé le 26 novembre 1913 depuis le Devonport Royal Dockyard à Plymouth et officiellement mis en service le 8 mars 1915. La Première Guerre mondiale (1914-1918) était déjà en cours à ce moment-là.

La classe Queen Elizabeth était construite en tant que "Super Dreadnoughts", ce qui reflétait leur puissance de feu supérieure, leur blindage plus épais et leurs dimensions hors tout plus grandes que les navires de guerre Dreadnought précédents. Winston Churchill a réussi à faire passer les canons principaux de 15 pouces développés en secret pour la classe Elizabeth. En 1913, ces canons étaient les plus gros canons rayés du genre au monde, faisant de la classe Elizabeth le premier à être conçu autour de ce nouvel armement. Ses architectes ont choisi de monter les canons dans 4 tourelles à deux canons, toutes équipées en ligne avec deux emplacements avant et deux à l'arrière. C'était un changement par rapport aux cuirassés Dreadnought précédents qui comprenaient cinq tourelles à deux canons au total. La décision de retirer la cinquième tourelle a permis de réduire le déplacement global du navire et de fournir plus d'espace interne et de tonnage pour un groupe motopropulseur plus important, ce qui a considérablement augmenté la vitesse de la classe. Capable de 24 nœuds dans des conditions idéales, la classe Queen Elizabeth de la Première Guerre mondiale était considérée comme le premier véritable « cuirassé rapide ».

Le canon principal de 15 pouces (381,0 mm) pesait environ 100 tonnes et mesurait 650,4 pouces (16,52 m) de long. L'obus était séparé des charges et pesait à lui seul 1 920 livres (870 kg). Lors du tir, le recul du canon était de 46 pouces (1,2 m) et une équipe de tir expérimentée et entraînée pouvait maintenir une cadence de tir saine de 2 coups par minute. La vitesse initiale a été évaluée à 2 575 pieds par seconde (785 m/s). Au moment de la Seconde Guerre mondiale en 1941, l'élévation maximale des canons est passée de 20 degrés à 30 degrés. Ce changement d'élévation a permis à un obus profilé d'avoir une portée maximale de 23 734 mètres à 20 degrés et 32 500 mètres (29 720 m) - plus de 18 milles - à une élévation de 30 degrés.

La série 6" BL Mk XII a été choisie comme armement secondaire et les 14 systèmes ont été placés dans des vantaux le long des côtés de la coque tels que construits - 7 à bâbord et 7 à tribord. Le calibre était de 6 pouces et chaque canon pesait 6 tonnes. La longueur de l'alésage était de 45 calibres (270 pouces) et le poids de chaque obus était de 100 lb (45 kg). Un équipage d'artillerie pouvait maintenir une cadence de tir de 7 coups par minute avec une portée maximale de 13 500 mètres Dans la pratique, la conception de ces canons de 1915 était telle qu'ils devaient tirer vers l'avant pour se protéger contre les petits navires qui tentaient de lancer des torpilles sur le navire. Les canons étaient proches de la ligne de flottaison et leur utilisation de cette manière leur a prouvé qu'ils être presque inefficace. Une autre possibilité était de mettre quatre canons à l'arrière, mais ce plan a été abandonné et finalement deux canons ont été placés sur le pont du bateau. Après la bataille du Jutland en 1916, ils ont été retirés complètement car il a été constaté que les équipages des canons étaient trop exposés au feu ennemi.

La classe a également déployé 2 canons anti-aériens de la série BL Mk 1 QF de 3 pouces ajoutés en 1915. À ce moment-là, le sentiment général des planificateurs de guerre était que les avions ne pouvaient pas couler un navire de type cuirassé, d'où la nécessité d'un anti-aérien. la protection des armes à feu était une priorité faible. Le calibre de ces armes était de 3 pouces et la longueur de l'alésage était de 45 calibres (135 pouces). Le poids de l'arme individuelle était de 1 tonne (2000 lb) et l'obus pesait 12 lb, 8 oz L'équipage pouvait maintenir une cadence de tir de 20 coups par minute. La portée maximale des obus était d'environ 11 200 mètres.

Les tubes lance-torpilles étaient encore considérés comme l'armement requis sur les vaisseaux capitaux en 1915. En tant que tel, le Warspite reçut quatre tubes lance-torpilles - deux montés à l'avant et deux montés à l'arrière - dans des lanceurs fixes sous la ligne de flottaison. Les supports de proue - un à bâbord et un à tribord - se trouvaient à environ 80 pieds de la proue et les deux tubes arrière étaient situés à bâbord et à tribord sous l'emplacement de tourelle "D" de 15 pouces le plus à l'arrière. Chaque station contenait cinq torpilles de 21 pouces (533 mm) de diamètre et la longueur d'alésage de chacune était de 45 calibres (270 pouces).Chaque tube lance-torpilles pesait 6 tonnes et les torpilles elles-mêmes mesuraient 22 pieds et 7,5 pouces de long (6,896 m). L'ogive pesait 280 livres et la torpille complète pesait 3 206 livres (1 454 kg). La portée maximale de ces armes était de 18 500 mètres avec une vitesse de croisière vers la cible de 19 nœuds. Les tubes ont été retirés lors du carénage de 1941 lorsque les destroyers ont endossé le rôle de « torpilleur » dans la Royal Navy britannique.

Un certain nombre de bateaux et de barges ont été affectés au HMS Warspite et à ses navires jumeaux. Les types se composaient d'un certain nombre de Cutters de 32 pieds avec rames, de 2 baleiniers de 27 pieds avec voile et rames, d'une vedette de 42 pieds et d'un bateau pinache de 36 pieds. Ont également été affectés 1 pinache à vapeur de 50 pieds, 1 barge à vapeur Admiral de 45 pieds, un certain nombre d'embarcations de canot pneumatique standard de 16 pieds. Warspite a été équipé de projecteurs de 8 x 40" tels que construits. Après la bataille du Jutland, en raison des mauvaises performances de la flotte britannique pendant l'action de nuit, 8 projecteurs supplémentaires ont été ajoutés, ce qui fait un total de 16 projecteurs placés autour de la superstructure. .

L'armure de ceinture pour la classe était de 13 pouces au milieu du navire, effilée vers l'avant à 6 pouces et à l'arrière à 4 pouces. Au-dessus de la ceinture de flottaison, l'armure était de 6 pouces. Les murs verticaux - ou cloisons étanches - du navire mesuraient de 6 à 4 pouces d'épaisseur à l'avant et à l'arrière. Les tourelles principales de 15 pouces pesaient 750 tonnes, chacune ayant des fronts de blindage de 13 pouces, des côtés de 11 pouces et le toit de la tourelle avec une protection de blindage de 4,25 pouces. Les barbettes ont été placées de 7 à 10 pouces au-dessus du tapis et de 4 à 6 pouces au-dessous du tapis. Les canons de 6 pouces étaient protégés par un blindage de 6 pouces et la tourelle avait des côtés de 11 pouces, un toit de 3 pouces et 4 pouces sur le capot tournant.

Le système de propulsion choisi était composé de 24 chaudières, chacune ayant une pression maximale de 285 psi et entraînant chacune 4 turbines à entraînement direct. Le navire avait 4 x arbres et 75 000 chevaux-vapeur à 300 tr/min. L'alimentation électrique des systèmes embarqués était fournie par 2 dynamos à huile de 450 kW et 2 dynamos à turbine de 200 kW. Peu de temps après la construction, une seule dynamo à moteur alternatif de 200 kW a été ajoutée pour prendre en charge les systèmes du navire. La vitesse de conception était de 24 nœuds à 56 000 chevaux-vapeur et, lors des essais en 1915, le Warspite a fait 24,1 nœuds à 56 600 chevaux-vapeur. Les hélices avaient chacune des pales de 3 x 11 pieds qui tournaient à 275 tours par minute. 2 gouvernails de 30 pieds ont été placés derrière les hélices, un entre la première et la deuxième hélice et le second entre la deuxième et la troisième hélice, permettant au navire de tourner à 360 degrés au moteur. Le stockage de carburant sous les ponts contenait des réservoirs pour 3 300 tonnes de pétrole et des conteneurs pour 100 tonnes de charbon.

Le premier commandant du Warspite était le capitaine Edward Montgomery Phillpotts. L'Amirauté a libéré le Warspite en mer et il a navigué dans l'Atlantique pour un certain nombre d'essais en mer qui comprenaient l'action de tir des nouveaux canons principaux de 15 pouces (381 mm). Churchill lui-même était à bord lorsque les canons ont été tirés pour tester leur précision et leur puissance. L'artillerie était sur la cible et Churchill était satisfait des nouveaux canons. Le Warspite a ensuite terminé ses essais en mer et a été affecté au 2e escadron de bataille de la Grande Flotte à la fin de 1915. Au cours du voyage, dirigé par ses destroyers d'escorte, le Warspite s'est échoué dans le Forth, ce qui a endommagé sa coque. Après des réparations, il a rejoint la Grande Flotte avec le 5e Escadron de Bataille nouvellement formé qui avait été spécialement formé pour le cuirassé rapide de classe Queen Elizabeth. En décembre 1915, le Warspite participe à un exercice d'attaque rapide avec des navires de sa classe et entre accidentellement en collision avec son navire jumeau HMS Barham dans un banc de brouillard. La collision a causé d'importants dommages au Warspite, l'obligeant à retourner à Plymouth pour des réparations. À la fin, elle est retournée à la flotte.

Pendant la Première Guerre mondiale, la stratégie globale de l'Allemagne était de briser le blocus britannique et de permettre à la marine marchande allemande d'apporter à nouveau des fournitures indispensables en Allemagne. La stratégie britannique était d'affamer le peuple allemand jusqu'à ce qu'il capitule, de sorte que la Royal Navy devait engager et détruire la flotte de haute mer ainsi que maintenir les navires de guerre et les sous-marins de la marine allemande à l'écart des voies de navigation britanniques. La Première Guerre mondiale durait maintenant depuis deux ans quand, en mai 1916, le Warspite et le 5e escadron de combat rejoignirent la Grande Flotte pour prendre part à la première bataille de sa carrière - la bataille du Jutland.

Le vice-amiral Reinhard Scheer commandait la flotte allemande et la Grande Flotte de la Royal Navy était commandée par l'amiral Sir John Jellicoe. L'intention de la flotte allemande était de détruire seulement une partie de la Grande Flotte car la marine allemande détenait un nombre insuffisant de navires pour engager l'ensemble de la flotte britannique. Churchill a déclaré que Jellicoe était le seul homme qui pouvait perdre la guerre en un après-midi. À la fin du mois de mai, Scheer ordonna à toute la flotte de haute mer de sortir dans l'Atlantique Nord, s'attendant à rencontrer l'escadron de croiseurs de bataille de l'amiral Beatty basé sur le Forth et à le détruire. La Royal Navy connaissait les plans de Scheer (ayant enfreint le code naval allemand) et la Grande Flotte partit à sa rencontre.

Les flottes britanniques et allemandes naviguaient en formations standard avec des escadrons de reconnaissance de croiseurs plus rapides naviguant devant le corps principal. La bataille a commencé le 31 mai sous le nom de l'amiral Beatty, commandant l'escadre, et se trouvait à sept milles derrière les croiseurs qui ont aperçu la plus petite flottille de croiseurs allemands commandée par l'amiral Hipper. Hipper a été attiré au sud à portée de la flotte allemande principale. Deux croiseurs britanniques ont été détruits alors que les Allemands tentaient de dépasser et de détruire la flotte de croiseurs britanniques. Le 5e escadron de combat est apparu après la destruction du HMS Indefatigable et, alors que la flotte allemande se rapprochait des navires britanniques, ils se sont retrouvés sous le feu plongeant de la flotte de combat principale de Jellicoe alors que les Britanniques traversaient le "T" - l'ultime "large contre la proue " manœuvrer dans le jargon de la marine. Alors que la flotte allemande traversait la flotte britannique, elle a reçu 27 coups directs tout en ne marquant que 2 coups sur les navires britanniques.

Le HMS Warspite et le HMS Malaya ont été engagés avec les cuirassés allemands vers 16 heures le premier jour de la bataille. Au cours de violentes manœuvres pour éviter une collision avec le HMS Valiant, la direction du Warspite s'est bloquée, ce qui l'a fait tourner en rond, l'exposant à des canons allemands lourds tout en éloignant (par inadvertance) le feu du croiseur endommagé HMS Warrior. Après deux tours complets, Warspite était sous contrôle et a pris un cap contre la flotte allemande attaquante. Les dégâts antérieurs ont permis que seule sa première tourelle puisse engager des cibles ennemies. Inévitablement, Warspite n'a été sauvé de l'anéantissement que lorsque la flotte allemande a été forcée de faire demi-tour et de fuir les canons de la Grande Flotte britannique. En tout, le Warspite a subi quinze coups directs d'obus allemands de 11 pouces et 12 pouces. Sa salle des machines prenait de l'eau et sa vitesse était réduite à seulement 16 nœuds. Quand elle a repris de la vapeur, elle a reçu l'ordre de retourner à Rosyth pour des réparations. Il atteint le port britannique le 1er juin. Le résultat de la bataille a vu les Allemands perdre un croiseur lourd et quatre croiseurs légers, un cuirassé pré-Dreadnought et cinq destroyers. Les pertes britanniques étaient trois croiseurs lourds et quatre cuirassés ainsi que huit destroyers. Dans l'ensemble, les navires capitaux allemands survivants avaient subi de graves dommages et le résultat final de la bataille augmenta la domination navale britannique des navires capitaux sur l'Allemagne. La bataille a mis fin à toute menace de la flotte allemande de haute mer pour le reste de la guerre. Le blocus a continué et la Royal Navy a continué à contrôler la mer du Nord jusqu'à la fin de la guerre.

Le Warspite a été réparé le 20 juillet 1916 et est revenu à la flotte pour être impliqué dans une collision avec le HMS Valiant le 24 août. Les dommages subis ont nécessité qu'il subisse des réparations massives à Plymouth, celles-ci durent jusqu'au 28 septembre. Ses avaries de direction survenues lors de la bataille du Jutland n'ont jamais été complètement réparées et continueront de peser sur le navire à l'arrière de sa belle carrière. Il retourne dans la flotte et sert pendant quelque temps comme navire amiral du 5th Battle Squadron. En juin 1917, le Warspite - ayant à nouveau des problèmes de direction - est entré en collision avec le HMS Destroyer, causant suffisamment de dégâts pour que les deux navires soient obligés de retourner à Scapa Flow pour des réparations. Ses problèmes n'ont continué que lorsque, le 9 juillet 1917, le HMS Warspite subissait ces réparations. Ce jour-là, un feu de charbon avait éclaté à bord du HMS Vanguard à proximité, enflammé de la cordite dans un entrepôt d'armes qui a provoqué une explosion massive. Le HMS Vanguard a coulé, emportant avec ses 804 marins britanniques et ne laissant que 2 survivants. La dernière mission du HMS Warspite pendant la Première Guerre mondiale a eu lieu le 21 novembre 1918 lorsqu'il a navigué à Scapa Flow pour accepter la capitulation allemande de la flotte de haute mer.

Après la guerre, le Warspite est affecté au 2e escadron de combat, la flotte de l'Atlantique, avec des opérations centrées principalement en Méditerranée. En 1924, il est entré en cale sèche pour une période de deux ans et a subi une révision qui a vu ses deux entonnoirs à fumée retirés et remplacés par un seul entonnoir plus grand. Son faisceau a également été élargi à 104 pieds pour permettre la mise en œuvre de renflements anti-torpilles le long de sa coque et le blindage du pont a été augmenté. Une fois les travaux terminés, le Warspite est redevenu un navire amiral, cette fois en Méditerranée. Il est ensuite transféré à la Flotte de l'Atlantique en 1930.

Au cours de la période de 1934 à 1937, la Marine a décidé de moderniser ses navires de classe Elizabeth. Le projet s'est concentré sur le remplacement de l'ensemble du système de propulsion par un agencement plus moderne pour mieux s'adapter à la classe. Ainsi, les vingt-quatre chaudières d'origine de la classe ont été supprimées au profit de six nouvelles chaufferies individuelles. De plus, quatre nouvelles salles des machines ont été construites ainsi que de nouvelles salles d'engrenages pour les turbines Parsons à engrenages. Les nouveaux moteurs ont réduit la consommation de carburant de 35% et ont conduit à une plus grande endurance ainsi qu'à une puissance accrue. Les moteurs plus légers ont en outre permis au navire d'acquérir plus d'armes et une protection blindée supplémentaire pour répondre aux exigences du nouveau monde - un monde se préparant une fois de plus à une guerre totale. Quatre des tourelles de canon de 6 pouces du Warspite ont été retirées tandis que la zone de son gaillard d'avant a été augmentée. La tourelle de commandement de 200 tonnes a été retirée tandis que des canons antiaériens 4x2 4" pouces et 4x4 2-pdr "pom-pom" ont été ajoutés. compartiments applicables. La superstructure du Warspite a également été révisée et sa taille globale a été réduite pour permettre l'installation d'un hangar d'avions à bord. Guerre 1. Un nouveau système de conduite de tir - Mk VII - a été ajouté pour les batteries de canon de 15". Il est revenu à la flotte méditerranéenne en tant que navire amiral une fois de plus.Cependant, alors que le Warspite se préparait à naviguer vers les eaux méditerranéennes, ses problèmes de direction ont surgi, retardant son retour officiel de plusieurs mois.

Le 1er septembre 1939, la Seconde Guerre mondiale a officiellement commencé lorsque le cuirassé pré-dreadnought allemand SMS Schleswig-Holstein a amarré près de la forteresse polonaise de Westerplatte. A 04h47, le Schleswig-Holstein a ouvert avec sa batterie principale contre les positions polonaises et a tiré les premiers coups de feu de la Seconde Guerre mondiale. L'Amirauté britannique a ordonné au HMS Warspite de la Méditerranée de rejoindre la Home Fleet à Scapa Flow. Warspite, qui fait maintenant partie de la flotte de l'Atlantique, devait prendre part aux campagnes britanniques en Norvège. En avril 1940, la Royal Navy comprit que le succès à long terme de l'Allemagne dans la guerre dépendait des grandes quantités de minerai de fer suédois qui partaient du port neutre de Narvik, en Norvège. La marine britannique avait bloqué l'Allemagne pendant la Première Guerre mondiale avec un grand succès, alors, au début de la Seconde Guerre mondiale, la flotte devait à nouveau utiliser la puissance navale contre l'Allemagne. Le Royaume-Uni et la France sont venus en aide à la Norvège avec une force « expéditionnaire » soutenant la deuxième bataille de Narvik.

La flottille britannique comprenait le cuirassé HMS Warspite et neuf destroyers - HMS Cossack, HMS Punjabi, HMS Bedouin et HMS Eskimo plus HMS Foxhound, HMS Kimberley, HMS Forester, HMS Hero et HMS Icarus. Pour le soutien aérien, Whitworth reçut le porte-avions HMS Furious. Cette force substantielle est arrivée dans les eaux norvégiennes le 13 avril vers laquelle Warspite a lancé ses éclaireurs biplans Swordfish. Ils ont aperçu le sous-marin allemand U-64, ancré dans le Herjangsfjord près de Bjerkvik, et se sont engagés, le coulant avec des bombes. L'U-64 est devenu le premier sous-marin allemand coulé par un avion de guerre depuis la Première Guerre mondiale et le premier sous-marin allemand coulé pendant la guerre par un avion proprement dit.

Lorsque la flotte britannique est entrée dans Ofotfjord, elle a trouvé huit destroyers allemands soutenant la deuxième bataille de Narvik. La Royal Navy trouva les Allemands avec peu de carburant et à court de munitions. Le Warspite et les destroyers qui l'accompagnaient engagent et coulent trois destroyers allemands, les cinq autres décident de saborder leurs propres navires pour éviter qu'ils ne soient pris comme prises de guerre par les Britanniques. Warspite et ses escortes ont quitté les eaux norvégiennes le lendemain afin d'être hors de portée des avions allemands basés à terre - en cas de représailles.

Le Warspite est revenu à Scapa Flow avec sa flottille de destroyers et, après avoir subi des réparations, fait le plein de carburant et emporté des provisions fraîches, il a reçu l'ordre de retourner dans les eaux méditerranéennes. La principale menace pour le succès britannique dans la région était désormais concentrée sur la marine italienne modernisée. Warspite, et deux autres cuirassés et six croiseurs lourds et cinq légers, seize destroyers et un porte-avions ont été confrontés à la flotte italienne qui se composait de deux cuirassés, six croiseurs lourds et huit légers plus seize destroyers. Cette rencontre donna lieu à la bataille de Calabre le 9 juillet 1940.

Les deux cuirassés italiens ont manœuvré pour bombarder Warspite dans un effort conjoint. Le cuirassé italien Giulio Cesare a ouvert le feu à une distance de 26 400 mètres tandis que son navire jumeau - Conte di Cavour - a tenu le coup, la stratégie italienne étant de n'avoir qu'un seul navire bombardé à la fois. Au cours de la bataille du Jutland, il a été constaté que si plus d'un navire tirait sur une seule cible, il devenait très difficile pour les équipes de télémétrie sur chaque navire attaquant de dire quels étaient les coups directs. Conte di Cavour avait été chargé de tirer sur le HMS Malaya et le HMS Royal Sovereign, qui suivaient le Warspite et n'ont pas rejoint l'engagement. Le Warspite partagea alors son tir entre les deux cuirassés italiens qui sauvèrent le Giulio Cesare. Elle chevauchait le vaisseau amiral italien et marquait son premier coup sûr après seulement huit minutes. Les Italiens se sont ensuite retirés et l'action s'est terminée sans vainqueur clair. En novembre 1940, il soutint l'attaque de la flotte italienne à Tarente et en décembre 1940, il fit partie de la force navale chargée de bombarder la base navale italienne de Valona.

Du 27 au 29 mars 1941, le HMS Warspite, ainsi que les cuirassés HMS Valiant et HMS Barham ont participé à la bataille de la mer Méditerranée au large du cap Matapan, près de la Grèce. L'ordre de bataille se composait de la flotte italienne composée de 1 cuirassé, 6 croiseurs lourds, 2 croiseurs légers et 17 destroyers. La flotte britannique et australienne combinée se composait de 1 porte-avions, 3 cuirassés, 2 croiseurs légers et 17 destroyers. La flotte britannique disposait de moins de navires mais d'une plus grande puissance de feu et de quelque 80 avions. Les navires italiens n'avaient pas de radar et ne pouvaient repérer les navires britanniques que par des guetteurs avec des jumelles. Le HMS Ajax a trouvé la flotte italienne la nuit, ce qui a incité les cuirassés britanniques HMS Barham, HMS Valiant et le navire amiral HMS Warspite à se rapprocher inaperçus à moins de 3 828 mètres. Comparativement, les canons principaux du Warspite avaient une portée maximale de 32 500 mètres. Les cuirassés britanniques ont ouvert le feu sur les navires italiens à bout portant. Les navires italiens ont été éclairés par les projecteurs des navires britanniques et les artilleurs ont vu les tourelles principales du croiseur italien exploser à des mètres de haut. Le résultat fut une victoire britannique majeure car les pertes ne comprenaient qu'un seul avion avec, trois morts et quatre croiseurs légèrement endommagés. La flotte italienne a subi de lourds dommages avec trois croiseurs lourds et deux destroyers coulés. Le cuirassé Giulio Cesare a été lourdement endommagé et a perdu plus de 2 300 hommes.

Après le cap Matapan, le Warspite a été envoyé aux États-Unis pour des réparations et pour recevoir des canons anti-aériens améliorés. Il est arrivé au chantier naval de Puget Sound dans l'État de Washington et était en réparation lorsque la marine japonaise a attaqué Pearl Harbor le 7 décembre 1941, plongeant l'Amérique dans la guerre. Warspite a été achevé fin décembre et a rejoint la flotte britannique de l'Est dans l'océan Indien. Elle a ensuite participé aux efforts des Alliés pour bloquer les raids japonais dans l'océan Indien, mais les forces japonaises ont finalement capturé la Malaisie, Singapour et les Indes néerlandaises, forçant les navires de guerre britanniques restants à se retirer à Trincomalee, à Ceylan et, finalement, à retourner en Méditerranée. Le 21 avril 1941, des renforts de l'Axe affluaient en Afrique du Nord via Tripoli, incitant Warspite à participer au bombardement de la ville.

En mai 1941, alors que les Allemands envahissaient la Crète, le Warspite et le HMS Valiant furent envoyés pour bloquer la flotte italienne méditerranéenne. Le HMS Warspite prend position au large de la côte ouest de la Crète et attend la flotte italienne. Cependant, des avions allemands basés à terre la trouvèrent et l'attaquèrent, le Warspite étant touché par des bombes qui détruisirent les canons tribord de 4 pouces et 6 pouces. Endommagé, Warsprite a été contraint de se retirer vers Alexandrie. Après inspection, il a été constaté qu'il avait besoin de réparations importantes et a été renvoyé en Angleterre pour cela. Bientôt, le Warspite fut rénové et renvoyé en Méditerranée, prenant finalement part à l'invasion alliée de la Sicile en juillet 1943, il était utilisé comme navire de bombardement contre des cibles intérieures.

En septembre 1943, tout en soutenant le débarquement de Salerne avec des tirs au large, le Warspite escorta la flotte italienne jusqu'à l'internement à Malte après sa reddition officielle aux Alliés. De retour à la station, elle a été bombardée par des avions allemands avec trois bombes Ruhrstahl Fritz-X - des bombes anti-navires à guidage filaire. C'est devenu l'une des premières tentatives opérationnelles impliquant des munitions antinavires « guidées avec précision ». Une bombe a pénétré profondément les six ponts du Warspite avant d'exploser dans la chaufferie numéro 4, détruisant finalement la chaudière. Un deuxième Fritz-X a manqué directement le Warspite mais a réussi à percer un trou dans sa coque à la ligne de flottaison. Le trou sur son côté bâbord a permis à 5 000 tonnes d'eau de jaillir en provoquant une perte totale de puissance dans tout le navire. Les bombes étaient puissantes pour l'époque, mais ce n'est que la chance qui a minimisé les pertes de personnel.Son manque de puissance de navire l'obligeait à être remorqué à Malte par l'USS Hopi et l'USS Moreno - deux remorqueurs de la flotte de 1 675 tonnes avec des équipages de 80 hommes. Après quelques réparations, il retourna en Grande-Bretagne et resta en cale sèche pendant 9 mois. Il est devenu évident que le navire ne pouvait pas être complètement réparé et qu'il était désespérément nécessaire de retourner dans la zone de guerre. Warspite, maintenant déployé avec moins de puissance de feu, est revenu à l'action pour bombarder la Normandie lors de l'opération Overlord le 6 juin 1944 - l'invasion alliée pour reprendre le nord de la France.

Pendant le jour J, elle ne pouvait tirer que six de ses canons de 15 pouces, huit de ses douze canons anti-aériens de 40 pouces et quarante de ses canons à "pompon". Même avec ces inconvénients, il a participé au bombardement des positions allemandes à l'intérieur de la côte à Sword Beach. Début novembre, les Britanniques poussaient pour s'emparer de la ville portuaire d'Anvers. Warspite a soutenu les débarquements alliés sur l'île de Walcheren et était stationné à l'embouchure de l'Escaut. Warspite, et les moniteurs HMS Roberts et HMS Erebus, tous deux dotés d'une seule tourelle avec deux canons de 15 pouces, bombardèrent des batteries de canons allemandes à l'extrémité ouest de l'île. Alors que les alliés se déplaçaient plus à l'intérieur des terres et que les Allemands se retiraient, les cibles terrestres du Warspite sont devenues hors de portée de ses canons de 15 pouces. Warspite n'était plus nécessaire comme navire de bombardement et la guerre était essentiellement terminée pour le navire de combat. Elle a été placée en réserve "Catégorie C" le 1er février 1945. La guerre en Europe était terminée à la fin du mois de mai tandis que la guerre dans le Pacifique suivrait bientôt à la fin du mois d'août.

Ses nombreux hommes d'équipage ont tenté de convaincre l'Amirauté britannique de faire du Warspite un navire-musée flottant, mais leurs tentatives ont finalement échoué. En raison de son état, la décision a été prise qu'elle soit vendue à la casse en 1947. Pendant le remorquage à la ferraille, Warspite s'est détaché et s'est échoué à Prussia Cove, Cornwall - certains de son équipage estimant que le navire a tenté de faire un pause pour la mer du Nord au lieu de se laisser démolir pour la démolition. Le cuirassé a été récupéré et emmené au Mont Saint-Michel où il a été démantelé sans cérémonie en 1955. Une pierre commémorative a été érigée près de la digue à Marazion. Les restes des mâts ont été exposés à Prussia Cove tandis qu'une section a été érigée sur un point surplombant la crique elle-même. Le HMS Warspite a reçu le plus grand nombre d'honneurs de bataille de tous les navires de la Royal Navy - surpassant même le célèbre HMS Victory de Lord Nelson - et est devenu le navire de guerre le plus récompensé pour des actions concernant la Seconde Guerre mondiale. Sa carrière a duré des décennies d'excellents services et deux guerres mondiales - un CV partagé par seulement quelques autres navires dans le monde.


Deuxième bataille de Narvik, 13 avril 1940 - Le Warspite et les destroyers britanniques se retirent - Histoire

En proie à l'erreur humaine et abandonnés par la chance, les Alliés auraient pu être pardonnés de penser que leurs échecs en Norvège étaient presque ridicules s'ils n'avaient pas entraîné la perte de vies précieuses et de territoires perdus. Mais loin au nord, à l'intérieur du cercle polaire arctique, il y avait une lueur d'espoir : Narvik. À la mi-mai 1940, la possibilité d'une victoire tactique des Alliés dans cette région imposante était terriblement proche. Pour un contingent important, la Brigade indépendante polonaise des Highlands (Samodzielna Brygada Strzelców Podhalańskich), Narvik représenterait également la première étape sur la longue route vers la liberté de la Pologne.

Avant le développement du port de Narvik au tournant du 20e siècle, l'expédition de minerai de fer suédois en hiver était entravée par le gel du golfe de Botnie. Le minerai suédois était connu pour sa qualité et était un ingrédient clé dans les hauts fourneaux des sidérurgistes allemands. Pour contourner le problème, une ligne de chemin de fer a été construite reliant les principaux gisements de minerai de Suède au port de Narvik, sur la côte nord de la Norvège. Cela a permis l'expédition toute l'année.

En 1938, on estimait que le Troisième Reich importait 22 millions de tonnes de minerai de fer, dont 2 à 3 millions de tonnes étaient expédiées via Narvik. Les Britanniques et les Français ont pris bonne note, le ministère britannique de la Guerre économique calculant que l'Allemagne avait besoin d'au moins 750 000 tonnes de minerai de fer par mois au cours de la première année de conflit ou risquait une « panne industrielle majeure ». Interrompre le flux de minerai de Narvik et les Alliés pourraient infliger un coup notable à la base industrielle allemande. Bien sûr, il y avait aussi une autre raison, moins médiatisée, d'intervenir en Norvège : les Britanniques et les Français considéraient qu'il s'agissait d'un excellent emplacement pour un deuxième front. Combattre les Allemands au nord les détournerait de l'ouest, faisant gagner aux Alliés un temps précieux pour continuer à s'armer et à constituer leurs réserves.

Les Allemands étaient bien conscients de ces possibilités et ont exigé qu'Oslo maintienne une neutralité stricte et repousse fermement tout empiétement allié. Le Troisième Reich enverrait des forces pour assurer la « protection » de la Norvège si elle ne voulait pas ou ne pouvait pas le faire. Cependant, cela était en grande partie hypothétique : Hitler savait que de nombreux politiciens britanniques et français hésitaient à transgresser la neutralité norvégienne de peur d'encourir la censure d'autres nations non alignées. En outre, la Grande-Bretagne et la France avaient souligné à maintes reprises qu'elles se battaient pour faire respecter le droit international en réponse à l'invasion de la Pologne par l'Allemagne. Ainsi, leur justification centrale pour déclarer la guerre serait affaiblie s'ils étaient perçus comme violant de manière flagrante la souveraineté de la Norvège.

Une impasse s'est ensuivie, les trois parties – l'Allemagne, la France, la Grande-Bretagne et la Norvège – essayant chacune de deviner quelles pourraient être les intentions des autres. Les tensions ont encore augmenté le 30 novembre 1939 lorsque l'URSS a envahi la Finlande. Il y avait une grande sympathie pour le sort des Finlandais dans le monde démocratique, avec beaucoup en France et en Grande-Bretagne considérant Staline comme étant à peine meilleur que Hitler.* On craignait en Allemagne que les Alliés utilisent la Finlande comme prétexte pour intervenir en Scandinavie, le flux de minerai de fer dans le processus. L'intuition était correcte, les Français étant particulièrement optimistes dans la planification conjointe et appelant à une force expéditionnaire "pour occuper Narvik et les gisements de minerai de fer suédois dans le cadre du processus d'assistance à la Finlande".

*Tout cela allait commencer à changer après l'invasion allemande de l'URSS en 1941. Staline a été absous de ses péchés dans une propagande qui projetait l'image d'un dictateur bienveillant, le « Oncle Joe » fumant la pipe.

Un autre aiguillon pour l'invasion de la Norvège s'est produit en février 1940 avec l'interception dramatique de l'Altmark, un navire de transport allemand qui s'était lié au Graf Spee et avait embarqué environ 300 prisonniers britanniques capturés par le cuirassé de poche lors de son déchaînement malheureux. Altmark a réussi à atteindre les eaux norvégiennes lorsqu'elle a été poursuivie dans un fjord et abordée par le destroyer de la Royal Navy Cossack, avec les prisonniers libérés. L'Allemagne considérait la réponse passive de la Norvège aux actions des Cosaques comme un soutien tacite à la Grande-Bretagne.* En réponse, des plans pour une frappe préventive contre la Norvège ont été élaborés, le plan final appelant à plusieurs flottilles allemandes pour capturer Oslo et d'autres ports clés dans un attaque surprise audacieuse. Le 2 avril, l'opération Weserübung a reçu l'autorisation, les différentes forces opérationnelles de partir à des intervalles échelonnés pour s'assurer que toutes les unités arrivent à leurs cibles les 8 et 9 avril.

* Oublier commodément leur propre violation du déplacement des prisonniers de guerre dans les eaux neutres.

Alors que les Allemands voyaient grand, les préparatifs des Alliés pour un corps expéditionnaire scandinave avaient échoué après que la Finlande eut accepté les conditions russes le 12 mars. En réponse, la Royal Navy a formulé un plan pour poser des mines dans les eaux norvégiennes afin de perturber les expéditions de minerai de fer. L'autorisation d'une opération a été accordée lors d'un Conseil de guerre suprême le 28 mars. On espérait que les Allemands feraient une contre-attaque agressive qui permettrait aux Alliés de précipiter leurs troupes en Norvège et d'ouvrir le deuxième front. L'opération était prévue pour le 5 avril et des unités d'intervention se sont réunies en préparation. Cependant, il y a eu un report soudain jusqu'au 8 avril, ce qui a créé beaucoup de confusion. Cela signifiait également que les Allemands avaient maintenant plusieurs longueurs d'avance vitales.

Les politiciens norvégiens ont réagi aux événements des 8 et 9 avril avec incrédulité et hésitation, bien qu'ils aient reçu des informations selon lesquelles une invasion allemande avait commencé. Cela comprenait le témoignage d'une centaine de soldats allemands débraillés repêchés en mer par des navires norvégiens après que leur navire de transport, le Rio de Janeiro, avait été coulé au large de la côte sud le 8 avril. Les survivants ont déclaré qu'ils se dirigeaient vers Bergen dans le cadre d'une opération allemande visant à protéger la Norvège des Alliés. Leur navire avait été coulé par le sous-marin polonais Orzeł sous le commandement du capitaine Grudzinski.

En 1939, alors que la Blitzkrieg engloutissait la Pologne, Orzeł s'était échappé en naviguant pour la sécurité de Tallinn, en Estonie. Mais l'équipage et son capitaine ne voulaient pas rester internés sous les règles de la neutralité les sous-mariniers avaient bientôt enlevé leurs gardes estoniens et s'étaient enfuis dans leur vaisseau. Sans cartes ni boussole, ils ont atteint la côte suédoise, débarquant leurs captifs et leur remettant du whisky, de l'argent et des cigarettes en guise d'excuses. Dans un triomphe de matelotage et d'audace, le sous-marin a atteint la Grande-Bretagne peu de temps après. De construction hollandaise, l'Orzeł était un sous-marin moderne et un atout extrêmement bienvenu pour la Royal Navy. Elle a été impliquée dans plusieurs autres engagements dans les eaux norvégiennes après avoir coulé le Rio de Janeiro jusqu'à ce que le contact soit soudainement perdu début juin, le navire disparaissant sans laisser de trace.*

* De nombreuses théories sur cette catastrophe ont été proposées, bien que la cause la plus probable ait été la frappe d'une mine marine. À l'été 2008, une expédition polonaise a fouillé la zone où Orzeł était présumé perdu. Bien que plusieurs épaves aient été découvertes, elle n'en faisait pas partie. Les efforts de suivi n'ont pas non plus permis de la retrouver et le sort du sous-marin et de l'équipage de 63 hommes reste un mystère.

De retour sur terre, les unités allemandes ont constamment déjoué et déjoué les Norvégiens. À Narvik, le groupe de travail est arrivé après avoir détruit deux cuirassés à la retraite qui avaient courageusement mais désespérément tenté d'arrêter les envahisseurs. Menés par le général Dietl, 1 200 hommes – Gebirgsjäger de la 3e division de montagne allemande – sécurisent rapidement le port, dont les défenseurs débordés s'éclipsent ou se rendent. Les Alliés étaient désormais en retrait en Norvège et le resteraient jusqu'à la fin de la campagne. Cependant, ils ont remporté quelques premiers succès navals à Narvik : les 10 et 13 avril, la Royal Navy a contenu puis décimé la flottille allemande dans le port et les fjords voisins.

Le malheur de la Kriegsmarine s'est avéré avantageux pour Dietl car le personnel naval survivant a été placé sous son commandement, doublant presque ses effectifs disponibles. Et alors que leur qualité de soldats était médiocre, ils ont permis au général allemand de boucher d'importantes lacunes dans ses lignes de défense. Plus tard, avec le rétrécissement du périmètre allemand et l'augmentation du nombre de victimes, Dietl a été renforcé par divers moyens, notamment des avions de transport et des hydravions transportant des hommes et du matériel de parachutistes et le passage de la Suède neutre à Narvik par des « spécialistes » allemands munis de visas civils. Cependant, les effectifs impliqués n'étaient pas importants par exemple, seuls 300 hommes et deux canons antichars sont arrivés dans le périmètre allemand du 14 au 22 mai.

Mis à part le succès naval à Narvik, la réponse britannique à l'intervention norvégienne s'est avérée précipitée et mal exécutée. Par exemple, la 24e brigade d'élite des gardes a été débarquée dans le théâtre de Narvik, tandis que des troupes territoriales brutes - beaucoup trop peu nombreuses et faiblement armées - ont été jetées dans le centre de la Norvège pour faire face au principal mastodonte allemand poussant maintenant au nord d'Oslo. Bien que ces hommes opposent une forte résistance et aient l'avantage d'un terrain défensif, ils sont dépourvus de capacités antichars vitales. Ils étaient également constamment menacés par les airs car les Allemands maîtrisaient presque totalement le ciel.

De retour à Narvik, une base opérationnelle a été établie dans le petit port de Harstad, à 55 km au nord-ouest. Le commandant des forces terrestres alliées, le major-général Mackesy, a favorisé une approche étape par étape le long des deux côtés de l'Ofotfjord qui mène à Narvik. Mackesy a soutenu que le temps maussade* et le manque d'équipement vital, y compris les skis, empêchaient toute autre forme d'avance. La marine, dirigée par Lord Cork (bientôt nommé commandant en chef du théâtre) estimait qu'un débarquement opposé offrait la meilleure solution possible. Il est opposé au veto de Mackesy, qui considère une opération de ce genre trop dangereuse, tandis que Cork fait connaître ses opinions sur la question à ses supérieurs.

*Il convient de noter que l'hiver européen de 1939/40 avait été catastrophique et que les conditions mornes rencontrées à Narvik ont ​​duré jusqu'en mai.

Alors que la dispute entre les deux hommes se poursuivait, la Royal Navy a mené un bombardement inefficace de l'arrière-pays de Narvik par le cuirassé britannique Warspite et plusieurs destroyers le 24 avril. Au moins, il y avait des nouvelles positives en provenance de la région au nord de Narvik alors que la 6e division norvégienne, qui était chargée de défendre la région, avait été ralliée par le dur mais irascible major-général Fleischer. Alors qu'il souffrait de son inexpérience et luttait également contre les conditions lamentables, ses efforts maintenaient maintenant l'ennemi engagé et causaient des pertes.

Loin des fjords glacés et menaçants de Narvik, des milliers de soldats polonais s'étaient occupés de s'entraîner dans la campagne autour de Coëtquidan, en Bretagne. Parmi eux se trouvaient les soldats de la nouvelle brigade des Highlands polonais, qui a officiellement vu le jour le 29 février 1940. Les effectifs de l'armée polonaise en France provenaient principalement de deux sources : les milliers de soldats et de civils qui ont fui la Pologne par ses frontières méridionales. ou des grandes communautés immigrées polonaises de France. Parfois étiquetés Chasseurs des Carpates, peu de membres de l'unité venaient en réalité de la région montagneuse du sud de la Pologne. Fait intéressant, la brigade contenait également une poignée de troupes qui avaient combattu pour les républicains pendant la guerre civile espagnole.

L'objectif était de créer rapidement une formation d'élite pour opérer dans des environnements difficiles comme la Norvège et la formation était intensive par nécessité. L'unité comprenait la 1ère demi-brigade, comprenant les 1er et 2e bataillons, et la 2e demi-brigade, qui comprenait les 3e et 4e bataillons. Le commandement général était Zygmunt Bohusz-Szyszko - promu au grade de général de division le 9 avril - qui avait servi dans l'armée tsariste pendant la Première Guerre mondiale et avait dirigé la 16e division polonaise en 1939. Le haut commandement polonais a placé la brigade en alerte car dès le début de l'invasion allemande de la Norvège. Un défilé complet a eu lieu le 10 avril, en présence du leader et commandant en chef polonais, le général Wladyslaw Sikorski. "Ce sera votre honneur de montrer la voie", a-t-il déclaré, avant de présenter à la brigade ses nouvelles couleurs, un cadeau de l'évêque de terrain de l'armée, Józef Gawlina.

Dans la nuit du 23 au 24 avril, la brigade de 4 778 hommes embarqua sur trois paquebots à destination de la Norvège. Après un voyage ennuyeux ponctué d'excitation et de peur d'un contact sous-marin, les Polonais arrivent au large de Tromso le 5 mai. La spectaculaire côte norvégienne a rempli beaucoup de crainte et d'appréhension. « Le cœur des soldats polonais a coulé à la vue des énormes montagnes en forme de dents », écrivirent Karol Zbyszewski et Józef Natanson plus tard en 1940. Peu de Polonais avaient jamais vu un paysage comme celui-ci. Par erreur, les Alliés avaient l'intention de déplacer la brigade dans la province du Finnmark oriental, qui bordait la Russie. L'objectif était de libérer les troupes norvégiennes stationnées là-bas, leur permettant de combattre dans le théâtre de Narvik. Les Norvégiens se sont vigoureusement opposés à cette décision car stationner des Polonais à côté des Russes aurait été plus qu'impolitique étant donné l'annexion de la Pologne orientale par l'URSS en 1939. Voyant rapidement du bon sens, les Alliés ont ordonné aux Polonais de débarquer à Harstad, ce qu'ils ont fait les 7/8 mai. .

La 1ère demi-brigade polonaise campa à l'extérieur du petit port avec l'état-major et les troupes de soutien. Pendant ce temps, le 3e bataillon de la 2e demi-brigade a été transféré à Ballangen pour être utilisé comme force de sécurité, tandis que son 4e bataillon a été envoyé à Salangen. Les Polonais auraient été informés de la destruction du destroyer polonais Grom dans l'Ofotfjord qu'il avait coulé par une frappe aérienne ennemie pour la perte de 59 hommes le 5 mai. Le navire de 2 144 tonnes a été touché par une bombe sur les tubes lance-torpilles, faisant exploser les ogives et faisant exploser le navire. Sa destruction était également la preuve, s'il en était besoin, de la puissance aérienne croissante de l'Allemagne dans le théâtre alors que les aérodromes du centre de la Norvège étaient mis en service par la Luftwaffe.

* Le Grom était l'un des trois destroyers qui avaient couru vers la Grande-Bretagne depuis la Pologne au début de la guerre.

Les Polonais avaient débarqué peu de temps après plusieurs unités françaises, dont la 27e demi-brigade de chasseurs alpins d'élite arrivée le 28 avril et la 13e demi-brigade, composée de deux bataillons de la Légion étrangère et de plusieurs éléments de soutien, arrivée le 6 mai. Les forces françaises et polonaises étaient sous le commandement général du Bdr. Le général Marie Emilie Béthouart qui avait déjà participé à des opérations à Namsos, dans le centre de la Norvège, jusqu'à ce que le haut commandement français lui ordonne de prendre le contrôle des unités du théâtre de Narvik.

Bien que le nombre total d'Alliés dans le théâtre s'élevait désormais à environ 25 000, la stratégie prudente de Mackesy dominait toujours. Cependant, l'arrivée des troupes françaises et polonaises a insufflé une animation bien nécessaire du côté des Alliés, avec une avancée méthodique vers Bjerkvik sur la rive nord de l'Ofotfjord. Les South Wales Borderers et un peloton de ski français ont ensuite débarqué sans opposition à Skjomnes, sur la rive sud et juste à l'ouest de la péninsule d'Ankenes. Leur objectif était le village d'Ankenes qui surplombe Beisfjord, avec Narvik juste au-delà. Bien qu'il n'y ait eu que de faibles avant-postes allemands dans la région, ils ont pu faire appel à des mitrailleuses (MG) et à de l'artillerie sur la seule route à l'ouest du village, empêchant les frontaliers d'atteindre leur objectif. Alertés de la menace, les Allemands précipitent alors Gebirgsjäger et le personnel naval vers la péninsule et contre-attaquent. Les renforts britanniques et français ont été repoussés jusqu'à ce que l'ennemi soit sous le feu de la marine et a également été contraint de se retirer.

Le succès allié le plus notable dans les jours suivants fut la capture de Bjerkvik. Sur l'insistance de Béthouart, deux bataillons de la Légion étrangère française ont pris ce village stratégique et ses environs à la tête de Herjansfjord les 12/13 mai en utilisant les premières versions de péniches de débarquement.Simultanément, les Norvégiens et les Chasseurs Alpins continuent de se battre et gagnent du terrain dans le nord. Les Polonais ont également joué un rôle mineur mais notable dans cette action. Le 2e bataillon de la brigade Highland a débarqué à Lenvik et, soutenu par des détachements de ski norvégiens et des navires britanniques, a pu dégager le côté nord-ouest de Herjangsfjord le 13 mai. Elle s'est ensuite jointe aux Français le 14 mai. Les forces de sécurité ennemies se replièrent en réponse, mais découvrirent bientôt que sa ligne de retraite avait été coupée. Se dirigeant vers les montagnes, cette unité de la taille d'un peloton s'est perdue jusqu'à ce qu'elle tombe sur Gratangsbotn le 16 mai, où elle a été rapidement capturée par les Français. Le succès à Bjerkvik a donné aux forces alliées un coup de main bien nécessaire, tout comme l'arrivée du major-général Auchinleck, qui a succédé au décevant Mackesy. Cependant, les nouvelles du centre-nord de la Norvège devenaient de plus en plus sombres.

Pour les Polonais, un deuxième naufrage naval s'est produit lorsque le paquebot polonais converti Chroby, transportant les Irish Guards dans le Vestfjord au sud, a été touché par une frappe aérienne ennemie. Heureusement, les soldats et les marins ont été transférés sur des navires qui ont couru à côté et environ 700 hommes ont été sauvés. Cependant, dix Polonais et trois membres d'équipage britanniques ont été tués, de même que plusieurs officiers de l'Irish Guards. La menace aérienne était devenue une telle menace que Cork et Auchinleck ont ​​décidé de donner la priorité à la préparation d'un aérodrome pour les combattants de la RAF. Les efforts se sont concentrés sur Bardufoss, au nord-est de Narvik, qui est devenu opérationnel fin mai. Plusieurs biplans Gladiator du No.263 Sqn sont arrivés le 25 mai, rejoints le lendemain par des Hurricanes du No.46 Sqn. Mais les bonnes nouvelles sont venues de mauvaises : le commandement allié à Narvik, les 24 et 25 mai, a été informé de la fin des opérations en Norvège. Avec les armées allemandes perçant maintenant le front occidental, le sort de la France était en jeu et la Norvège était devenue une préoccupation secondaire. Cependant, il a été souligné que la capture de Narvik et la destruction de ses installations de minerai de fer restaient une priorité avant l'évacuation.

La péninsule d'Ankenes était devenue une préoccupation exclusivement polonaise le 19 mai. Le transfert de contrôle a commencé le 14 mai avec l'arrivée de deux bataillons polonais convoyés dans de petits bateaux de Bjerkvik pour remplacer les South Wales Borderers, qui ont ensuite été expédiés vers le sud pour tenter d'aider à faire face à l'avance de la 2e division de montagne allemande. Un autre bataillon polonais arriva peu après et il remplaça le 12e bataillon français de chasseurs alpins. Ils ont été suivis par le dernier bataillon polonais et l'état-major du quartier général, qui sont arrivés le 19 mai. Les Polonais avaient le soutien d'unités d'artillerie britanniques et d'un petit nombre de canons anti-aériens.

En face d'eux se trouvaient deux compagnies de Gebirgsjäger : la 6e Compagnie 139e Régiment (Reg.), qui défendait des positions dans et autour du village d'Ankenes, tandis que la 7e Compagnie 139e Reg. tenait plusieurs collines au sud. Les 17/18 mai, sous la faible lueur d'un soleil de minuit, le 2e bataillon de la brigade polonaise des Highlands tenta de faire avancer ses lignes mais se heurta à une résistance féroce. Neuf Polonais ont été tués et 15 blessés. Cependant, la pression sur les Allemands est telle que Dietl est contraint d'envoyer des renforts. La 6e Compagnie est relevée par la 8e Compagnie du 139e Reg. les 18 et 19 mai, tandis que du personnel naval, des ingénieurs et des pelotons de reconnaissance ont également été envoyés. L'arrivée de 118 hommes de la 2e Compagnie du 137e Reg. parachuté sur le théâtre de Narvik le 25 mai et déplacé vers la péninsule le 27 mai. Cependant, les Polonais ont continué à faire des avances localisées, faisant bon usage de la couverture de protection chaque fois que les défenseurs appelaient à une frappe aérienne. L'élan était de leur côté et la victoire était en vue.

Pendant ce temps, alors que le temps passait pour l'évacuation et la couverture aérienne enfin en place, les Alliés étaient enfin prêts à affronter Narvik. A minuit les 27/28 mai, les troupes françaises et norvégiennes ont débarqué à 1,5 km à l'est du port. Environ 290 légionnaires sont arrivés les premiers, remontant les pentes de la plage vers leurs premiers objectifs. Deux chars légers H-39 qui devaient suivre et offrir un soutien se sont enlisés. Néanmoins, les Français ont tenu bon et, malgré des retards dans la mise en place de renforts, ont obtenu le contrôle de la tête de pont à 04h00. A leur droite, le Norvégien 2e Bataillon 15e Reg. se battait pour prendre les hauteurs à l'approche orientale de Narvik.

Bien que les Allemands aient commencé à contre-attaquer, leurs efforts ont été limités par les tirs navals entrants. Le vent a presque tourné en leur faveur lorsque la couverture des chasseurs de la RAF a été forcée de retourner à la base après qu'une couche de brouillard a été signalée près de Bardufoss. La Luftwaffe était désormais libre de bombarder les navires britanniques, ce qui entraîna des mesures d'évitement. Au sol, les Allemands lancent une autre contre-attaque cinglante. Alors que le danger montait, le lieutenant-commandant Balfour – qui avait perdu ses lampes de signalisation lors de la poussée allemande – se précipita vers le rivage, monta à bord d'une péniche de débarquement et lui ordonna de retourner dans le fjord. Il a finalement atteint Coventry, ce qui a signalé à Beagle de soutenir le rivage à tout prix. Ses canons de 4,7 pouces eurent l'effet escompté et forcèrent les Allemands à se retirer.

Peu de temps après, le brouillard à Bardufoss s'est dissipé et trois Hurricanes ont été brouillés. Leur présence suffit à disperser les avions allemands et permet aux navires britanniques de reprendre leur rôle d'appui. Un deuxième bataillon de troupes françaises avait débarqué à 11h00, ajoutant un élan supplémentaire à la marche en avant. Les Allemands reculaient désormais régulièrement vers des positions défensives, plus près de la frontière suédoise. Victorieux, Béthouart est plus qu'heureux d'accorder à un bataillon norvégien l'honneur d'entrer officiellement le premier à Narvik. Le nombre total de victimes s'élevait à 150, les Français faisant 34 morts et 50 blessés.

Alors que les Français et les Norvégiens ont commencé l'opération pour prendre Narvik, les Polonais ont lancé leur effort pour s'emparer de la péninsule d'Ankenes. Le 1er bataillon devait attaquer les collines 670 et 773 au sud, tandis que le 2e bataillon devait éliminer les positions allemandes près du village d'Ankenes. Des sections du 4e bataillon ont maintenu des positions sur les collines 677 et 734 et ont servi de soutien rapproché. Le reste du 4e bataillon et du 3e bataillon ont été placés en réserve. L'attaque a commencé à minuit, avec la 3e Compagnie du 2e Bataillon qui se dirigeait vers Ankenes. Le poids des tirs de la marine et de l'artillerie impressionna ceux qui s'apprêtaient à entrer en action. « Toute la montagne est devenue une explosion continue », ont écrit Zbyszewski et Natanson. Les Polonais ont réussi à atteindre la périphérie du village d'Ankenes à 02h00, mais ont ensuite trébuché dans un feu croisé mortel, les forçant à battre en retraite vers Emmenes.

A 00h20, la 1 Compagnie du 2e Bataillon avait également engagé l'ennemi, mais de près cette fois. "Rampant de pierre en pierre, les Allemands et les Polonais se tiraient dessus à bout portant", selon Zbyszewski et Natanson. Cependant, les Polonais laissèrent s'ouvrir une brèche dangereuse que la Compagnie 3 allemande s'empressa d'exploiter. Un groupe de 15 Allemands s'est précipité vers la colline 295, exactement où se trouvait le commandant du 1er bataillon, le lieutenant-colonel Dec. Bien que leur nombre soit petit – et il ne fallut pas longtemps avant que les attaquants ne soient réduits à seulement huit – ils ont pu infliger de lourdes pertes aux aides-soignants et au personnel de Dec qui étaient mal équipés pour un combat de tir vicieux. "Les officiers ont dû les tenir à distance avec leurs revolvers", ont écrit Zbyszewski et Natanson. Étonnamment, les huit Allemands ont réussi à tenir la colline 295 jusqu'à 20h00, ayant épuisé toutes leurs munitions et repoussé trois contre-attaques polonaises. Ils se replient ensuite sur Beisfjord, trouvent un bateau et larguent les amarres pour tenter de s'échapper. Ils ont été repérés depuis le rivage et ont été rapidement coulés par des tirs de mitrailleuses, la plupart des occupants de l'engin ont été tués.

A 02h00, la 2e Compagnie du 2e Bataillon lance son attaque et subit des tirs de mitrailleuses au nord de la cote 405. Heureusement pour les Polonais, deux pelotons de la 2e Compagnie 4e Bataillon s'attaquent à cette position, permettant à leurs camarades de continuer vers Nyborg, qui ils ont pris à 09h00. Ici, les Polonais ont attrapé des unités allemandes qui tentaient d'évacuer d'Ankenes à travers le Beisfjord. Encore une fois, les bateaux ennemis ont été criblés de tirs polonais, avec deux renversements dans la fusillade et plusieurs soldats allemands tués ou noyés. Alors que les compagnies du 2e Bataillon se battaient pour progresser, celles du 1er Bataillon luttaient également contre la défense en forme de patelle. En attaquant les collines 650 et 773, les Polonais ont d'abord été repoussés jusqu'à ce que la 4e compagnie, le 4e bataillon, entre en action et oblige la plupart de l'ennemi à se retirer. Malheureusement, une équipe de mitrailleuses allemandes de quatre hommes est restée au sommet de la colline 650, empêchant l'avance polonaise. La position a finalement été prise d'assaut par la 1 Compagnie du 1er Bataillon à 21h00.

Fatigués et épuisés, les Polonais commandaient maintenant la péninsule d'Ankenes, avec des éléments avancés contrôlant le village de Beisfjord à la tête du fjord. Béthouart a utilisé des unités françaises et polonaises pour avancer sur Sildvik dans les derniers jours de mai. Les Polonais se sont souvent retrouvés en difficulté pour faire des assauts par une météo qui restait résolument maussade. Et tandis que l'ennemi était à bout de souffle – les Allemands manquaient cruellement de ravitaillement et étaient fatigués par les combats constants – leur moral était inébranlable.

Pour les habitants de Narvik, la campagne a atteint un point culminant terrible le 30 mai lorsque des bombardiers de la Luftwaffe ont pris pour cible la ville. « Les Alliés avaient pris tout leur possible pour épargner la ville. Mais peu de temps après sa capture par eux, les nazis, sans raison stratégique, sans raison, par pur dépit, l'ont d'un seul coup réduit en cendres », ont écrit Zbyszewski et Natanson. Quelques jours plus tard, à partir du 4 juin, l'évacuation a été lancée et elle s'est avérée être un succès complet, surprenant non seulement les Allemands mais aussi les Norvégiens qui avaient peu d'idées sur la décision des Alliés.

Partis les 6 et 7 juin, la plupart des troupes polonaises pensaient qu'elles étaient redéployées vers le sud pour aider à contenir l'avancée de la 2e division de montagne allemande alors que leurs camarades français et norvégiens portaient le coup de grâce aux forces de Dietl, soit en les détruisant, soit en les forçant à passer en Suède. , où ils seraient détenus en vertu des lois sur la neutralité. La découverte que cela ne devait pas être, et que la campagne était terminée, a laissé beaucoup de gens stupéfaits. Alors que les navires quittaient Narvik, Zbyszewski et Natanson écrivirent que les soldats polonais « regardaient les yeux fixés, les yeux fixés sur ce pays, si étranger et pourtant tellement le leur, qu’hier seulement a gagné avec leur labeur et leur sang ». Les pertes polonaises s'élèvent à 97 morts, 189 blessés, 21 disparus et sept prisonniers.

Des milliers de troupes alliées ont été évacuées sans incident, avec le roi de Norvège Håkon et le général Fleischer parmi eux. Beaucoup d'autres ont eu moins de chance. Hitler avait donné au Grand Amiral Raeder la permission d'utiliser les croiseurs lourds Gneisenau, Scharnhorst et Admiral Hipper dans une attaque contre les navires alliés à Harstad. Au lieu de cela, ils ont trébuché sur plusieurs navires alliés en retraite, dont certains ont été victimes des canons allemands. La plus grande perte a été le porte-avions Glorious - sur 1 559 répertoriés à bord, seuls 40 ont survécu. À 22h00, le 8 juin, le commandant suprême de la Norvège, le major-général Otto Ruge, a informé l'ennemi qu'il était prêt à entamer des négociations de cessez-le-feu et les troupes allemandes sont rapidement rentrées à Narvik. La campagne norvégienne était officiellement terminée et les années amères d'occupation du pays avaient commencé.

Pour les Polonais, le voyage de retour vers la France s'est déroulé sans incident mais déprimant. Les rares nouvelles qu'ils ont reçues sur le front occidental étaient profondément troublantes et il semblait que la Blitzkrieg qui avait déchiré la Pologne se reproduisait en France. Débarqués à Brest les 14/15 juin, les Polonais et les Polonais sont dépêchés sur des positions au sud de St Malo. Ils étaient sans appui et sans artillerie ni communications. Le lendemain, la brigade reçoit l'ordre de se diriger vers l'est jusqu'à Saint-Malo et Dol. Encore une fois, aucun support n'était disponible. Autour d'un bataillon d'hommes et de femmes parvient alors à embarquer sur des navires évacuant vers la Grande-Bretagne, tandis que le reste de la brigade est contraint de se rendre le 18 juin à 11h00. Beaucoup sont devenus prisonniers de guerre, tandis que d'autres sont retournés dans leurs familles en France. Ceux qui ont atteint la Grande-Bretagne, y compris Bohusz-Szyszko, ont été postés en Écosse pour aider à défendre la côte ouest. Ils sont devenus le bataillon Podhalańska, le 6e bataillon de la 2e brigade de fusiliers.

Dans la campagne de Norvège, à la fois sur terre et sur mer, les Polonais s'étaient battus avec acharnement et avaient remporté plusieurs victoires notables. Une fois en mesure de faire le point, on s'est rendu compte que leurs efforts avaient été remarquables, ils ont prouvé que les soldats polonais pouvaient vaincre l'ennemi lorsqu'ils étaient soutenus par les bonnes ressources. Ce fait était vital pour maintenir le moral alors qu'une nouvelle armée polonaise sous les auspices britanniques était née. "Le Polonais qui a quitté la Norvège a emporté avec lui la vue des soldats allemands abandonnant leurs armes et leurs fusils, des soldats allemands avec leurs mains en captivité au-dessus de leurs têtes l'air terrifié", écrit le ministère polonais de l'Information en 1943.

En 1944, les vétérans polonais de la campagne de Narvik verront leur ennemi se rendre à nouveau dans toute la France et les Pays-Bas. Malheureusement, leurs espoirs pour la Pologne seraient anéantis à un niveau stratégique que Staline avait formulé ses propres plans pour le pays et l'Europe de l'Est dans son ensemble. Pourtant, le rêve d'une Pologne libre et démocratique – une force motrice centrale pour les Polonais qui se sont battus à travers la péninsule d'Ankenes balayée par les vents – n'a jamais été étouffé. Avec une certaine justification, on pourrait soutenir que Narvik 1940 a été la première étape d'un douloureux voyage vers la liberté qui a duré près de 50 ans - lorsque la Pologne a finalement retiré les chaînes soviétiques et est redevenue une nation libre et démocratique.

Ash, Bernard, Norvège 1940, Cassell & Co, 1964

Dildy, Douglas C, Danemark et Norvège : l'opération la plus audacieuse d'Hitler (Osprey, 2009)

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Zaloga, Steven J, L'armée polonaise 1939-1940 (Osprey Publishing Ltd, 2002)

Zbyszewski, Karol & Natanson, Józef, Le combat pour Narvik (Lindsay Drummond, 1940)

L'auteur tient également à remercier Eric McAuley pour son témoignage sur le naufrage du Chroby.


Trou de Thomo

L'une des joies de Naval Wargaming pendant la Seconde Guerre mondiale est le nombre de batailles et de campagnes différentes disponibles. Celles-ci varient des grandes actions de porte-avions dans le Pacifique entre, principalement, les flottes américaine et japonaise, des actions atlantiques basées autour de la Royal Navy tentant de traquer et d'éliminer les Raiders allemands, à la mer Méditerranée avec des navires français, britanniques (y compris du Commonwealth) et italiens. s'affrontant dans l'océan Indien avec des navires japonais affrontant la Royal Navy. Ces batailles peuvent être de grandes affaires avec de nombreux navires et avions de chaque côté (comme la bataille de Midway) des actions de taille moyenne où le chasseur devient le chassé, puis redevient le chasseur, comme la bataille de Matapan en Méditerranée ou de petites des actions telles que la chasse au Graf Spee et la bataille de River Plate, impliquant quatre navires.

J'admets que certaines des collections de navires que j'ai sont le résultat de l'achat d'un pack de bataille de Navwar (la mer des Philippines et le Matapan en font partie). D'autres sont le résultat de la collecte des navires nécessaires aux plus petites actions.

Les petites actions seront détaillées dans de petits articles séparés comme celui-ci. Ils sont susceptibles de ne pas être dans un ordre particulier pour le moment. Les listes de navires feront référence aux navires qui étaient là, ou qui auraient pu être arrivés à temps pour la bataille. À un moment donné dans le futur, je trouverai comment mettre en place des cartes navales et peut-être les inclure en changeant la structure de ceci en un article par bataille. Cela finira probablement par faire de toute façon, une sorte d'article de scénario, car j'inclurai des détails techniques sur les navires impliqués ainsi que leur définition de quartier général. Ces articles seront probablement publiés sous forme de fichier PDF et se trouveront dans la section des téléchargements de Thomo’s Hole. Vérifiez-y de temps en temps.

Bataille de River Plate – 13 décembre 1939

Cela a été combattu au large des côtes de l'Amérique du Sud (près de l'embouchure de la rivière Plate) et a impliqué trois croiseurs HMS Exeter (croiseur 8″) HMNZS Achille (croiseur 6″) et HMS Ajax (croiseur 6″) affrontant le cuirassé de poche allemand Graf Spee. Un quatrième croiseur, le HMS Cumberland (également un croiseur 8 & 8243), était aux Malouines à l'époque en réparation mais, avec un timing légèrement différent, aurait pu faire partie de la bataille car elle était membre de cet escadron de croiseurs.

Le Graf Spee a été endommagé, s'est réfugié dans le port de Montevideo et a ensuite été sabordé par les Allemands.

Au large de Trondheim, Norvège – 8 avril 1940

Il s'agissait d'une brève action lorsque le HMS Ver luisant, totalement dépassé par l'Allemand Hipper, a tenté de faire autant de dégâts que possible au Hipper en pilonnant. Les Ver luisant a été coulé. Ceci, en tant qu'action navale, est d'autant plus bizarre que le capitaine du Glowworm a été recommandé pour une Croix de Victoria au gouvernement britannique par le capitaine du Hipper.

Première bataille de Narvik – 10 avril 1940

Cet engagement a eu lieu dans la région de Narvik, en Norvège, et impliquait la deuxième flottille de destroyers tentant de détruire un certain nombre de transports allemands. Les transports étaient protégés par des navires de guerre allemands. Les navires impliqués du côté britannique étaient le HMS Robuste, le ravage, Hostile, Hotspur et chasseur. Du côté allemand se trouvaient les navires Anton Schmitt, Wilhelm Heidkamp, Bernd von Arnim, Di Ether de Roeder, Erich Giese, Erich Koelnner, Georg Thiele, Hans Ludemann, Hermann Kunne, Wolfgang Zenker, U64 et un certain nombre de transports.

Deuxième bataille de Narvik – 13 avril 1940

Les Britanniques sont revenus 3 jours après la première bataille de Narvik pour terminer leur mission (ce qu'ils ont fait). Les navires impliqués du côté britannique étaient le HMS Warspite, esquimau, cosaque et 7 autres destroyers. Du côté allemand se trouvaient les navires Bernd von Arnim, Di Ether de Roeder, Erich Giese, Erich Koelnner, Georg Thiele, Hans Ludemann, Hermann Kunne, Wolfgang Zenker, U64 et un certain nombre de transports.

Au large de la Norvège – 8 juin 1940

HMS Glorieux, Acasta et Ardent du côté britannique, Scharnhorst et Gneisenau du côté allemand.

Réglé sur #1 – 19 juin 1940

Les Galilée est capturé par HMS Pierre de lune.

Réglé sur #2 – 23 juin 1940

Probablement quelque part en Méditerranée, le Évangéliste Torcelli affronte le HMS Kandahar, Kingston et le sloop Shoreham.

Réglé sur #3 – 28 juin 1940

HMAS Sydney affronte l'italien Espero en compagnie de deux destroyers.

Action Off Dakar – 5 juillet 1940

HMS Hermès en compagnie de HMS Dorsetshire et HMAS Australie affronte le navire français Richelieu.

Action au large d'Oran – 3 juillet 1940

Force H plus la Arche Royale affronte les navires français Bretagne, Dunkerque, Provence, Strasbourg et un certain nombre de destroyers.

L'action au large de la Calabre ou la bataille de Punto Stila – 9 juillet 1940

Les navires britanniques, le HMS Warspite, Malaisie, Souverain Royal, Aigle, Force H(??), Gloucester, Neptune, Liverpool, Orion, HMAS Sydney plus des croiseurs et des destroyers s'opposaient à une flotte italienne composée de 2 cuirassés, 14 croiseurs et 32 ​​destroyers plus le Guilio Cesare et Cavour.

Action au large du cap Spada – 19 juillet 1940

HMAS Sydney avec quelques destoyers, à savoir HMS Précipité, le ravage, héros, Hypérion et Chêne vert étaient fiancés avec les Italiens Bartolomeo Colleoni et Bande Néré.

Action au large du cap Spartivento, Sardaigne - 27 novembre 1940

La Force H et la Flotte de la Méditerranée ont engagé des navires italiens au large de la Sardaigne. Les navires britanniques étaient le HMS Renown, l'Ark Royal, le Despatch, le Sheffield, le Ramilles, le Newcastle, le Berwick et le Coventry. Les navires italiens étaient 2 cuirassés, 7 croiseurs lourds et destroyers.

Réglé sur #4 – 12 décembre 1940

HMS Furieux et Berwick contre l'allemand Hipper.

Action au large de Sfax, Tunisie – 16 avril 1941

HMS Janus, Jervis, Mohawk et nubien v les destroyers italiens (je pense), Baleno, Lampo, Tarigo et 5 navires de transport.

Réglé sur #5 – 8 mai 1941

HMS Cornouailles contre l'allemand Pingouin

La chasse au Bismarck – 18 – 28 mai 1941

Les Britanniques se sont opposés au cuirassé allemand Bismarck étant dans l'océan Atlantique, donc mobilisé à peu près tous les navires disponibles pour suivre le Bismarck vers le bas et finalement la détruire. C'était, ou bien sûr, où le HMS capuche a été coulé par le feu du Bismarck. Du côté britannique se trouvaient les navires HMS cosaque, Maori, Sikh, zoulou, Le polonais Piorun, HMS capuche, Prince de Galles, Suffolk, Norfolk, Renommée, Arche Royale, Repousser, Rodney, Sheffield, Dorsetshire et Victorieux.

Les navires allemands impliqués étaient Bismarck (ou cours) et Prinz Eugène,


Listes des forces engagées[9]



Page
DANSAVAL OPÉRATIONS
261
II. COMBINÉ OPÉRATIONS
262
§1. Note générale sur le commandement.
§2. Opérations basées sur Namsos.

§3. Opérations basées sur Aandalsnes.

§4. Opérations basées sur Mosjöen, Mo et Bodö.

§5. Opérations basées sur Harstad (région de Narvik).

III. UNERI OPÉRATIONS
267

PARTIE I Opérations navales

§ 1. Fiançailles des 8 et 9 avril



(8 avril)



Destructeur
Ver luisant
(Lt-Cmder G. Broadmead Roope).

(9 avril)



Croiseur de bataille
Renommée
(phare du vice-amiral W. J. Whitworth,
commandant l'escadron de croiseurs de bataille
Capitaine C. E. B. Simeon).

§ 2. Première bataille de Narvik (10 avril)



2e flottille de destroyers



Robuste
(chef de flottille, le capitaine B. A. W. Warburton-Lee).


chasseur
(Lt-Cmdr L. de Villiers).


Hotspur
(Cmdr H.F.H. Layman).


le ravage
(Lt-Cmdr R. E. Courage).


Hostile
(Lt-Cmdr J.P. Wright)

§ 3. Deuxième bataille de Narvik (13 avril)



Bataille navale
Warspite
(phare du vice-amiral W. J. Whitworth,
commandant l'escadron de croiseurs de bataille
Capitaine V. A. C. Crutchley, V. C.).

Destructeurs
bédouin
(Cmdr J.A. McCoy).


cosaque
(Cmdr R. St. V. Sherbrooke).


esquimau
(Cmdr St. J. A. Micklethwait).


Pendjabi
(Cmdr J.T. Lean).


héros (Cmdr H. W. Biggs).


Icare (Lt-Cmdr C. D. Maud).


Kimberly (Lt-Cmdr R. G. K. Knowling).


Forestier (Lt-Cmdr E. B. Tancock).


Chien courant (Lt-Cmdr G. H. Peters).

F.A.A.
force de frappe du porte-avions Furious.

§ 4. Fiançailles du 8 juin

Porte-avions
Glorieux
(Capitaine G. D'Oyly Hughes).

Destructeurs
Acasta
(Cmdr C. E. Glasfurd)


Ardent
(Lt-Cmdr J. E. Barker

PARTIE II Opérations combinées

§ 1. Remarque générale sur la commande

1. L'amiral de la flotte le comte de Cork et Orrery, qui avait été nommé commandant naval de l'expédition de Narvik le 10 avril, a été nommé le 21 avril pour commander toutes les forces engagées dans cette tâche de capture de Narvik, et le 7 mai l'armée les forces de la région de Mosjômlen-Bodôml ont été incluses dans son commandement.

2. Le lieutenant-général H. R. S. Massy a été nommé le 21 avril pour commander le Corps expéditionnaire du Nord-Ouest, composé de toutes les forces militaires engagées en Norvège ailleurs qu'à Narvik. Ce commandement terminé le 7 mai, la force Narvik prit son nom.

3. Les opérations navales, autres que celles de l'expédition de Narvik à moins de 100 milles de Vaagsfjord, étaient comprises dans le commandement du commandant en chef de la Home Fleet, l'amiral Sir Charles Forbes.

§2. Opérations basées sur Namsos

Escorte navale vers la Norvège :
( a ) 1 croiseurs Manchester , Birmingham.
Croiseur anti-aérien Le Caire .
Destructeurs.
(b) 2 croiseur Emile Bertin (français).
Destroyers (français).
Débarquement (Opération Henry) :
Les marins et les Marines du H.M.S. Glasgow, Sheffield.
Défense anti-aérienne :
Croiseurs anti-aériens Cairo , Curlew , Carlisle .
Sloops Auckland , Butor .
F.A.A. :
Porte-avions 3 Ark Royal , Glorious .

Escorte navale de Norvège :
Croiseurs Devonshire , York , Montcalm (français).
Croiseur anti-aérien Carlisle.
Destroyers (britanniques et français)

§ 3. Opérations basées sur Aandalsnes

Escorte navale en Norvège
( a ) 4 croiseurs Galatea , Arethusa .
Croiseurs anti-aériens Carlisle , Curaçao .
Destructeurs.
(b) 5 croiseurs Galatea, Sheffield, Glasgow.
Destructeurs.
Partie d'atterrissage (Opération Primrose) :
Les marins et les Marines du H.M.S. Hood, Nelson, Barham.
21e batterie antiaérienne légère Royal Marines.
Deux détachements 11e Searchlight Regiment Royal Marines.
Défense anti-aérienne :
Croiseurs anti-aériens Carlisle , Curaçao .
Sloops Black Swan , Flamingo , Butor .
Navire d'escorte Fleetwood.
F.A.A. :
Porte-avions Ark Royal , Glorious . 6

Escorte navale de Norvège :
( a ) 7 croiseurs Galatea , Arethusa , Sheffield , Southampton .
Destructeurs.
( b ) 8 croiseurs Manchester , Birmingham .
Croiseur anti-aérien Calcutta .
Destructeurs.

148e Brigade (Brigadier (H. de R. Morgan).
1st/5th Battalion The Royal Leicestershire Regiment (Lieut.-Colonel G. J. German).
1er/8e Bataillon The Sherwood Foresters (Lieut.-Colonel T. A. Ford).
15e Brigade (Brigadier H. E. F. Smyth) :
1er Bataillon The Green Howards (Lieut.-Colonel A. E. Robinson).
1er Bataillon The King's Own Yorkshire Light Infantry (lieut.-colonel par intérim E. E. E. Cass).
1er Bataillon The York and Lancaster Regiment (Lieut.-Colonel A. L. Kent-Limon).
168e batterie d'artillerie antiaérienne légère, Artillerie royale.
260e batterie d'artillerie antiaérienne lourde, Artillerie royale.
55th Field Company Royal Engineers (moins une section).

No. 263 Squadron, Gladiators (Squadron-Leader J. W. Donaldson).

§4. Opérations basées sur Mosjöen, Mo et Bodö

Escorte navale vers la Norvège : Destroyers.
Transferts en Norvège : Cruiser Effingham , Croiseur anti-aérien Cairo ,
Réparer les Vindicatifs et les Destroyers de Navires.

2. 12-22 mai :
1er bataillon de gardes écossais.
Nos 1, 2, 3, 4, 5 Sociétés Indépendantes.
Une troupe, 203e Batterie de campagne, Artillerie royale.
Une troupe, 55e Batterie antiaérienne légère, Artillerie royale.
Détachement 230e Compagnie de campagne, Royal Engineers.
3. 23-29 mai :
1er bataillon de gardes écossais.
1er bataillon de gardes irlandais.
2e Bataillon The South Wales Borderers. 13
Nos 1, 2, 3, 4, 5 Sociétés Indépendantes.
Une troupe, 203e Batterie de campagne, Artillerie royale.
Une troupe, 55e Batterie antiaérienne légère, Artillerie royale.
Détachement 230e Compagnie de campagne, Royal Engineers.

Détachement n° 263 Squadron (trois gladiateurs). 14

§ion 5 . Opérations basées sur Harstad (région de Narvik)

Officier de pavillon, Narvik : amiral de la flotte le comte de Cork et Orrery.
Cuirassé Warspite.
Croiseurs Southampton , Effingham , Aurora , Enterprise .
Réparer le navire Vindictive .
Destructeurs.
Porte-avions Furieux.

Officier de pavillon, Narvik : amiral de la flotte le comte de Cork et Orrery.

Résolution de cuirassé.
Croiseurs Effingham , Aurora , Enterprise .
Croiseurs anti-aériens Le Caire , Coventry , Courlis .

Navire de réparation Vindictive .
Porte-avions Ark Royal.
Destructeurs.

24e (Gardes) Brigade (Brigadier l'honorable W. Fraser).
1er bataillon de gardes écossais. 15
1er bataillon de gardes irlandais.
2e Bataillon The South Wales Borderers.
Une troupe 3rd King's Own Hussars (chars)
203e Batterie, 51e Régiment de campagne, Artillerie royale.
193e batterie antiaérienne lourde, Artillerie royale.
55e Régiment antiaérien léger, Artillerie royale.
3e Batterie antiaérienne légère, Artillerie royale.
229e et 230e compagnies de campagne, Royal Engineers.
Détachement 231st Field Park Company, Royal Engineers.

27e Demi-Brigade Chasseurs Alpins :
6e Bataillon de Chasseurs Alpins.
12e bataillon de chasseurs alpins.
14e Bataillon de Chasseurs Alpins.
13e Demi-Brigade Légion étrangère :
1er et 2e bataillons.
Brigade Polonaise (Chasseurs du Nord), (Général Bohucz-szysko) :
1ère Demi-Brigade : 1er et 2ème Bataillons.
2e Demi-Brigade : 3e et 4e Bataillons.
342e compagnie de chars indépendante.
2ème Groupe Indépendant d'Artillerie Coloniale.
14e Compagnie Anti-Tank, 13e Chasseurs Alpins.

Officier de pavillon, Narvik : amiral de la flotte le comte de Cork et Orrery.

Croiseur Southampton.
Croiseurs anti-aériens Le Caire , Coventry .
Réparer le navire Vindictive .
Destructeurs.
Porte-avions Ark Royal, Glorious.

B. ARMÉE (Force expéditionnaire du Nord-Ouest)

24e brigade (des gardes). 16
Nos 2, 3 et 5 Sociétés Indépendantes. 16
Une troupe du 3e Kings's Own Hussars. 17
203e Batterie, 51e Régiment de campagne, Artillerie royale.
6e brigade anti-aérienne, Artillerie royale (Brigadier F. N. C. Rosseter).
55e Régiment d'artillerie antiaérienne légère (163e, 164e, 165e batteries) 18 .
56e régiment d'artillerie antiaérienne légère (3e, 167e batteries).
51e régiment antiaérien lourd (151e, 152e, 153e batteries).
82e régiment antiaérien lourd (156e, 193e, 256e batteries).
No. 10 Army Observer Unit, Royal Artillery.
229e et 230e compagnies de campagne, Royal Engineers.
Détachement 231st Field Park Company, Royal Engineers.

français et polonais
Comme précédemment (§5(2)B. ci-dessus.)

PARTIE III Opérations aériennes[10]

§ 1. Attaques de la flotte aérienne contre les navires dans les ports allemands


Bergen
10 avril de Hatston, Orcades.
Trondheim
11 avril du H.M.S. Furieux .
Trondheim
25 avril du H.M.S. Glorieux.
Trondheim
25, 28 avril, 13 juin du H.M.S. Arche Royale.

§ 2. Attaques de la Royal Air Force contre les navires dans les ports allemands :


par les escadrons nos 220, 224, 233, 269 (Hudsons)
à Bergen
(11 avril, 29 mai, 13 juin)

Trondheim
(11 juin)

Larvik
(17 avril)

Haugesund
(19 avril)
par le Bomber Command (Wellingtons et Hampdens)
à Bergen
(9 avril)

§ 3. Attaques de la Royal Air Force contre les aérodromes sous contrôle allemand :

par les escadrons nos 107, 110, 254 (Blenheims)
à Stavanger
(18 attaques)

Trondheim
(2 attaques)
par les escadrons nos 44, 50 (Hampdens)
à Oslo
(30 avril)
par les escadrons nos 220, 224, 233 (Hudsons)
à Stavanger
(2 attaques)

Trondhéium
(20 mai)
par les escadrons nos 9, 37, 75, 90, 99, 115, 149 (Wellington)
à Kristiansand
(20 avril)

Stavanger
(9 attaques)
par les escadrons nos 10, 51, 58, 77, 102 (Whitley)
à Oslo
(10 attaques)

Stavanger
(6 attaques)

Trondheim
(5 attaques)

Notes de bas de page

1 Sous les ordres du vice-amiral G. Layton, parti de Scapa le 12 avril.

2 Sous le vice-amiral français Derrien.

3 Départ de Scapa le 23 avril, sous le commandement du vice-amiral L. V. Wells.

4 A navigué de Rosyth le 17 avril sous le commandement du vice-amiral G. F. B. Edward-Collins.

5 A quitté Rosyth le 22 avril sous le même commandement.

6 Voir § 2 ci-dessus.

7 A navigué d'Aandalsnes, etc., le 30 avril/1er mai sous le commandement du Vice-Amdiral G. F. B. Edward-Collins.

8 A navigué d'Aandalsnes, etc., les 1er/2 mai sous le commandement du vice-amiral G. Layton.

9 Nommée le 20 avril, date antérieure à laquelle la force, composée de la 148e brigade et de la 168e batterie antiaérienne légère, était sous le commandement du brigadier H. de R. Morgan.

10 Le 23 mai, le nom a été changé en Bodoforce.

11 brigadier l'hon. W. Fraser était aux commandes du 12 au 17 mai.

12 Recrutés respectivement dans la 52e, la 9e, la 54e, la 55e et la 1re division de Londres. La compagnie n°2 n'a débarqué en Norvège que le 13 mai. Une compagnie des Scots Guards était stationnée près de Bodö depuis le 1er mai, mais n'était pas sous le commandement des Scissorsforces.

Le 13e bataillon a terminé son déplacement vers le sud le 27 mai.

14 Exploité les 26/27 mai uniquement.

15 Moins une société détachée à Bodö.

16 Ramenées de Bodö pour évacuation du 29 au 31 mai, les Compagnies Indépendantes nos 1 et 4 n'étant évacuées que directement vers les ports d'attache (voir § 4B3 ci-dessus).

17 Moins de chars.

18 Moins une troupe envoyée à Mo.


La Seconde Guerre mondiale aujourd'hui : 13 avril

1940
Un engagement féroce entre les forces navales allemandes et britanniques dans la deuxième bataille de Narvik au fjord de Jassing, qui se traduit par le naufrage de 8 destroyers allemands et d'un U-Boat dont les équipages survivants rejoignent les unités Gebirgsjager défendant Narvik isolé.

1941
Les forces navales britanniques, cette fois soutenues par le cuirassé HMS Warspite, engagent à nouveau les forces navales allemandes situées à Narvik dans le fjord de Jassing. Ceci, la 2e bataille de Narvik, entraîne le naufrage de 7 destroyers allemands et d'un sous-marin dont les équipages survivants rejoignent les unités Gebirgsjager qui défendent Narvik isolé.

Les forces allemandes lancent une attaque contre les positions grecques et britanniques près du mont Olympe. La 11e armée italienne en Albanie commence à repousser l'armée grecque.

Les troupes allemandes capturent Belgrade, Yougoslavie.

Les fers de lance allemands capturent Sollum. Rommel reçoit de Berlin l'ordre de consolider sur la frontière égyptienne et de se concentrer sur la prise de Tobrouk. Ce n'est qu'alors qu'il sera autorisé à pénétrer en Égypte. Le résultat de cet ordre est que Rommel décide de reposer ses troupes épuisées et d'attendre l'arrivée de la 15e Panzer Division fin mai avant de lancer un assaut majeur contre Tobrouk.

Le Japon et la Russie signent un pacte de non-agression de 5 ans, qui élimine pratiquement toute menace militaire à ses frontières nord.

1942
Le destroyer américain USN Roper, coule un U-85 au sud de Norfolk, en Virginie. C'est le premier succès de la guerre d'un navire de guerre américain contre un sous-marin.

Les combats se poursuivent sur l'île de Cebu, alors que la garnison américano-philippine se retire dans les collines.

1944
Simferopol, Feodosiya et Eupatoria en Crimée tombent aux mains de l'Armée rouge.

Les troupes britanniques reprennent Nanshigum Hill.

1945
Une trêve locale est déclarée près de Celle afin que la deuxième armée britannique puisse prendre le contrôle du tristement célèbre camp de concentration de Belsen. La neuvième armée américaine nettoie la poche de Duisberg. La troisième armée américaine capture Erfurt et Weimar.

Les troupes des 2e et 3e fronts ukrainiens russes s'emparent de Vienne.

Les Chinois lancent une nouvelle offensive dans les provinces de Honan et Hupeh en Chine centrale.


Voir la vidéo: Des Grandes Batailles!! Call Of War #2 (Novembre 2021).