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Panneau de légende germanique du cercueil des Francs

Panneau de légende germanique du cercueil des Francs


Le Chiffrement du Coffret des Francs

En 1857, l'antiquaire et prodigieux bienfaiteur Sir Augustus Wollaston Franks a allumé une petite boîte d'os de baleine d'apparence étrange dans un magasin d'antiquités à Paris. Il l'a acheté immédiatement, ayant reconnu que la boîte était d'origine anglo-saxonne, et en a fait don au British Museum quelques années plus tard, il sera connu sous le nom de " Franks Casket " en son honneur.

Il a été immédiatement reconnu comme une pièce très singulière et d'une importance singulière (pas seulement pour les études anglo-saxonnes). L'artiste médiéval inconnu qui a façonné le cercueil des Francs l'a sculpté de manière complexe avec des scènes de mythes et de légendes provenant de différentes traditions - romaines, germaniques et chrétiennes - mais peut-être tout à fait à l'aise dans une culture aussi composite que celle de l'Angleterre anglo-saxonne. Encadrant ces images-panneaux, ou à l'intérieur d'elles, sont des inscriptions qui alternent entre le latin et l'anglo-saxon runique, et il a été (à juste titre) tenu pour acquis qu'elles expliquent ou décrivent l'œuvre d'art d'une manière ou d'une autre.

En général, cependant, on a trop tenu pour acquis en ce qui concerne le cercueil au cours des 150 dernières années, et bien que les chercheurs aient fait des pas importants vers sa compréhension, une mauvaise attention a généralement été accordée aux détails cruciaux de l'œuvre d'art, tandis que la langue des problèmes avec certaines légendes du cercueil nous ont empêchés de lire ce qui peut être parmi les plus anciennes lignes de poésie anglaise.

Le Coffret des Francs reste ainsi l'une des énigmes les plus anciennes et les plus marquantes des études anglo-saxonnes, voire médiévales, et comme il se situe au croisement de l'histoire, de la linguistique, de la poésie et de l'art, nombreux sont ceux qui aimeraient le voir "déchiffrer ."

J'ai entendu parler du cercueil pour la première fois en janvier 2009, j'ai publié un essai préliminaire en juillet et j'ai donné une conférence à l'Université du Texas à l'automne de la même année. La forme de l'essai présenté ici est actuelle car elle a été publiée et distribuée pour la première fois fin janvier 2010.

J'ai tenté d'engager le Franks Cercueil dans son ensemble, de chaque côté, de chaque inscription, en présentant ma propre vision des significations du cercueil, tout en essayant de le défendre en tant qu'œuvre d'art authentique et nuancée.


Résumé du cercueil des Francs

Souvent, les découvertes archéologiques hors contexte peuvent ne pas être particulièrement informatives. Cependant, il existe des exceptions, notamment le Franks Cercueil. Peut-être l'artefact le plus important sur le plan culturel à découvrir de la période de migration, cette petite boîte (22,9 cm de long, 19 cm de large et 10,9 cm de haut) façonnée à partir d'os de baleine et profondément sculptée de tous les côtés avec des images chrétiennes, païennes et même romaines, a contribué à façonner notre compréhension de la culture anglo-saxonne, de la mythologie, de la technologie et de leur “place dans le monde”.

La plupart des interprétations jusqu'à présent considèrent qu'il s'agit d'un objet chrétien du VIIIe siècle, un reliquaire ou un autel portatif. La raison de cette hypothèse est l'image des « mages » et cela peut être dû à ce motif ostensiblement chrétien sur le avant (droit) que la boîte a survécu. Cette datation, et l'association supposée du cercueil avec le royaume de Northumbrie est spéculative et il se peut qu'elle provienne d'un royaume différent (peut-être de Mercie ?) et d'une époque différente. Compte tenu de la juxtaposition de l'imagerie chrétienne avec une quantité beaucoup plus importante de paganisme germanique, il semble plus probable que cet objet ait été réalisé pour un roi païen, ce qui repousserait sa datation au 7ème siècle au plus tard.

Il y a deux motifs de l'histoire romaine - les jumeaux romains Romulus et Remus (la gauche) et Titus (arrière) – et trois autres faisant référence à la mythologie germanique : Welund the Smith (de face, à gauche), une scène funéraire (droit) et Ægil, l'archer (couvercle). De nombreux chercheurs ont tendance à considérer les images comme une décoration intellectuelle plutôt que comme un programme significatif.


Auteurs de fiction historique anglaise

L'un des principaux trésors des salles anglo-saxonnes du British Museum est le cercueil des Francs ou Auzon. Il a été découvert en mains privées dans un village en France appelé Auzon au 19ème siècle où il servait de boîte de travail. Le style des runes et de l'œuvre d'art nous permet d'identifier qu'elle a été construite au début du VIIIe siècle dans le nord de l'Angleterre, probablement quelque part dans le puissant royaume de Northumbria. le cercueil est abîmé mais a été reconstruit.

Le cercueil des Francs au British Museum

Quelque temps au cours des onze siècles entre sa création et sa découverte, la boîte a été démontée et un panneau a été séparé du reste. Ce panneau a été donné au Museo Nazionale del Bargello à Florence, à partir duquel un moulage a été réalisé. Les panneaux restants ont été présentés au British Museum par Sir Augustus Franks, d'après qui le cercueil porte le nom. En utilisant le moulage du panneau manquant, le cercueil a pu être restauré.

Le cercueil est fabriqué à partir d'os de baleine et minutieusement sculpté de scènes de la mythologie anglo-nordique et de scènes bibliques. À ce stade, les Anglo-Saxons absorbaient la nouvelle religion chrétienne tout en préservant certaines de leurs anciennes traditions. Autour de l'œuvre d'art se trouvent des runes commentant les signes et utilisant la version Futhorc ou anglo-saxonne des runes germaniques.

Les runes sur le devant sont une énigme qui semble faire référence au matériau à partir duquel la boîte a été fabriquée :‘Le poisson a battu les mers sur la falaise montagneuse, le roi de la terreur est devenu triste quand il a nagé sur les galets.’ La réponse - donnée sur le panneau est‘Os de baleine’s.’ La boîte a été faite à partir de l'os d'une baleine échouée.

Le couvercle

Le couvercle montre une histoire germanique maintenant obscure sur un héros nommé Ægili qui défend une fortification contre des pillards armés.

Richard Denning est un auteur de fiction historique dont la principale période d'intérêt est le début de l'ère anglo-saxonne. Sa série Northern Crown explore la fin du VIe et le début du VIIe siècle à travers les yeux d'un jeune seigneur saxon.


L'artisanat légendaire du métal de Welund

Dans les sources en vieil anglais, Wayland est mentionné étonnamment souvent. Il existe deux sources très importantes pour sa légende, qui fournissent toutes deux des parallèles importants avec celles des sagas en vieux norrois. Cela montre que la mythologie pangermanique a survécu dans les tribus anglo-saxonnes même bien après leur migration vers les îles britanniques. Le premier que nous mentionnerons est tiré du poème en vieil anglais, " La complainte de Deor », qui faisait partie du livre d'Exeter du 10 e siècle.

Le poème se compose de divers récits de plusieurs figures de la mythologie germanique, qui ont toutes souffert d'une manière ou d'une autre. Le poète, Deor, compare alors son propre destin au leur. Il ouvre le poème avec l'histoire de Weland (Wayland) :

« Welund a goûté la misère parmi les serpents.
Le héros au grand cœur a enduré des ennuis
avait le chagrin et le désir comme ses compagnons
cruauté froide comme l'hiver - il trouvait souvent malheur
Une fois que Nithad lui a imposé des contraintes,
des tendons souples sur l'homme meilleur.
Cela s'est passé ainsi peut-il.

Pour Beadohilde, la mort de ses frères n'était pas
si douloureux à son cœur que son propre problème
qu'elle avait facilement perçu
qu'elle était enceinte et qu'elle ne pourrait jamais
prévoir sans crainte comment les choses se passeraient.
Cela s'est passé, ainsi peut-il.

Ici, nous pouvons voir les éléments et les chiffres cruciaux de l'histoire de Wayland : le brave héros a enduré des ennuis aux mains de Nithad (Níðuðr), mais il a finalement mis enceinte la fille de Nithad, Beadohilde (Böðvildr) après avoir tué ses frères.

Cependant, un poème bien plus important mentionne également Wayland, l'histoire légendaire de Beowulf. Ce poème est daté de 975-1025 après JC, mais il a sans aucun doute des origines plus anciennes. Dans le poème, Beowulf, le héros légendaire, porte une chemise en cotte de mailles fabriquée par Wayland :

"Onsend Higeláce, gif mec hild nime,
beaduscrúda betst, t míne bréost wereð,
hrægla sélest, c'est Hraédlan láf,
Welandes geweorc. Gaéð á wyrd swá hío scel.

Plusieurs traductions de ce passage existent :

1
« Pas besoin alors
me lamenter longtemps ou étendre mon corps.
Si la bataille me prend, renvoie
cette sangle de poitrine que Weland a façonnée
et Hrethel me donna à lord Hygelac.
Le destin va toujours comme le destin doit.

2
« Envoyez à Hygelac, si je suis pris au combat,
le meilleur des chemises de combat, qui protège ma poitrine,
le meilleur des vêtements, c'est la relique de Hrethel,
Le travail de Wayland. Le destin suit son cours.


22 réflexions sur &ldquo Horses Around? – Le problème épineux du cercueil des Francs révèle une autre énigme & rdquo

André —
Merci beaucoup pour vos aimables paroles et votre critique réfléchie et approfondie de ma page Web. Je l'ai mis à jour dans un article et je vous y citerai bien sûr.

J'ai édité la page Wikipedia Franks Casket et y ai répertorié pas moins de sept théories que j'ai trouvées pour le panneau de droite. Je pense toujours que la théorie H&H fonctionne le mieux, mais j'ai essayé d'être impartial là-bas. La théorie H&H a été développée indépendamment par Simonne d'Ardenne (1966) en plus d'A.C. Bouman (1965).

Comme vous le notez, le plus grand obstacle à la théorie H&H est le mot «hiri», qui est habituellement traduit par «elle» et exigerait donc que «Hos» soit une femme. Cependant, David Howlett (British Books, 1997, p. 282) propose que ce mot, lu comme OE « ici », pourrait tout aussi bien signifier étrange, dans le sens de génial. Il propose également qu'Ertae puisse être considéré comme le nom de la Terre Mère, de sorte que la ligne puisse être lue comme [Il (Hos)] souffre de détresse, comme l'a ordonné la formidable Terre Mère. D'Ardenne suggère plutôt que le hiri devrait être considéré comme réflexif, de sorte que la phrase se lise "comme la Terre Mère elle-même l'a ordonné".

Dans la théorie H&H, les mots « risci » et « wudu » feraient simplement référence aux joncs et aux bois de l'estuaire à marée et aux pentes boisées près de Horsted, le lieu de sépulture traditionnel de Horsa sur Blueberry Hill au-dessus d'Aylesford et de Chatham. Maryjane Osborne (1991) a proposé de manière convaincante que le mot "bita" qui apparaît au-dessus de la coupe entre les deux personnes en deuil dans la scène centrale soit lu "amer", indiquant la coupe amère de la mort que vient de boire la personne décédée dans le monticule miniature. . J'en ferais plutôt la coupe amère de chagrin que viennent de boire les deux personnes en deuil, mais la signification est essentiellement la même.

Il convient de noter que votre détail de la bonne scène contient plusieurs inexactitudes : Premièrement, la bordure n'enferme pas la scène comme indiqué. Deuxièmement, il n'y a pas d'épée qui pend entre les deux personnages. Troisièmement, les runes en haut semblent lire des « runes nobles », et n'ont rien à voir avec l'inscription réelle sur le cercueil. Troisièmement, les trois mots risci, wudu et bita sont dans la scène centrale et non dans cette scène. Et quatrièmement, les deux « nœuds d'Odin » apparaissent dans la scène centrale entre les jambes du « hengist », et non dans cette scène. L'une des deux versions de la page du British Museum FC contient d'excellentes photos des cinq panneaux, tout comme le livret 2012 de Mme Webster.
Avec mes meilleures salutations,
Hu (J. Huston) McCulloch

Les lectures alternatives que vous évoquez ne sont pas convaincantes, à mon avis.

‘Eerie’ est généralement considéré comme dérivé directement ou indirectement de OE ‘earg’, timide, lâche. Le vieil anglais ‘h’ était assez stable, n'étant ni ajouté ni supprimé au début des mots. Donc, toute théorie qui repose sur ‘hiri’ = étrange est sur un terrain faible.
‘Hiri’ = elle-même est possible, bien que redondante. Mais cette lecture nécessite la postulation de ‘Ertae’ en tant que déesse, ce qui n'est pas autrement attesté.

« Bita » ne signifie tout simplement pas amer, cela signifie mordre ou mordre. Et les explications pour ‘risci’ et ‘wudu’ sont assez faibles.

La force de mon argument est qu'il rend pleinement compte de risci, wudu, bita et de la présence de ‘hos’ sans nécessiter une lecture de ‘hors’.

Merci d'avoir rendu explicites les différences entre le vrai cercueil et le remaniement de la pochette de l'album que j'ai utilisé à des fins d'illustration. IIRR ‘Noble Rune’ est le nom de l'album. La figurine LH est plutôt bien rendue, c'est pourquoi je l'ai utilisée.

Tu es plutôt doué pour ça, Hu. Si j'avais raison, et que c'est une énigme pour un cheval-vigne, que pourrait signifier le reste du panneau ?

Je ne peux pas trouver “here” ou “hiri” comme “eerie” dans Clark-Hill’s Concise AS Dictionary, mais il ou elle donne “elevated, sublime” for “he -r” comme adjectif (le – indiquant un macron sur le e), “gloriosus” pour “he-re” comme adjectif, et “dignité, majesté, importance” pour ” 8220he-re” comme nom. Je ne sais pas quelles sont les règles pertinentes de l'inflexion ou des changements de son i/e/e-, mais est-ce que "hiri Ertae" sur le FC pourrait signifier "Glorieux ou majestueux Ertae", qui que soit Ertae ? Mon Clark-Hill ne donne que l'AS au mode. Quelle est la traduction du dictionnaire de étrange en AS ? (Ici sans macron, cela signifie aussi armée ou guerre, mais cela semble être un mot différent.)

Dans l'Anneau de Wagner, Erda est la déesse de la sagesse/du destin/de la Terre, et la mère des Nornes, selon Wiki. S'agit-il d'une pure licence artistique de la part de Wagner, ou y a-t-il un antécédent littéraire ? Aller d'Erda à Erta n'est pas très difficile, bien que d/t aille généralement dans l'autre sens (jour/Tag, fille/Tochter). Personnellement, je soupçonne que le nom personnel de la Terre Mère était Eartha, comme dans E. Kitt, mais cela a à peu près autant de poids que Hoss Cartwright (que je laisse de côté dans mon article).

Clark-Hill donne “pod, husk” pour “hos”, et “hos”, et “bramble, briar” pour “ho-s” (en plus de “band, escorte, compagnie, troupe d'accompagnement” , cp “host”), mais pas “vine” pour l'un ou l'autre. Bien que les vignes soient ligneuses, elles n'ont pas de branches comme le montre l'avant-sabot du cheval-homme-esprit assis sous les mots "Ici est assis Hos". Cela ressemble plus à une branche de laurier pour moi (par exemple dans le jardin d'herbes du cloître). Botaniquement, il pourrait s'agir aussi bien de bambou ou d'eucalyptus, mais comme la créature ne ressemble en rien à un panda ou à un koala, j'opterai pour le laurier baie !

Incidemment, l'original du panneau de droite s'est en quelque sorte retrouvé au musée Bargello à Florence, et le BM n'en a qu'un moulage qui a un peu moins de détails que l'original. Pour afficher le RHS du panneau de droite, vous aurez besoin d'une photo du panneau Bargello réel. Ma page Web contient un instantané que j'ai pris de la photo d'archive de Bargello (plus une photo oblique qui ne montre pas bien le tout), et le livre de Leslie Webster a une belle photo en couleur de l'original. Malheureusement, une partie du texte du côté droit se trouve sur le bord du panneau arrière, de sorte qu'une photo du panneau Bargello n'inclura pas le texte intégral.

Je doute que ‘ici’ (f. adj. = noble, saint) ait un réflexe anglian ‘hiri’. Je sais, par exemple, que le réflexe Northumbrien de ‘e-ce’ est ‘e-ci’, pas ‘ici’ (voir les versions parallèles de Caedmon’s Hymn). Mais je ne peux pas l'exclure. Vous pouvez donc suivre cela si vous voulez lire Ertae. Mais je ne le ferais pas.
Vous ne pouvez pas compter sur Wagner pour quoi que ce soit. Son ‘Erda’ vient soit du Norn ‘Urd’, qui est lié au mot anglais wyrd, donc dans OE commencerait par un ‘w’, ou de “hertha”, qui est probablement une mauvaise lecture de “nertha” de Tacite (qui a également donné lieu au nom de l'équipe de football allemande). Dans OE, cela commencerait par ‘n’ (ou peut-être ‘h’ si la lecture est erronée), pas ‘e’. Rien à voir ici.
Quant à ‘hos’, Clarke-Hall n'est pas très fiable pour les mots plus obscurs et vous devez vous rendre à Bosworth-Toller, puis vérifier les citations en détail. J'aimerais que cela signifie simplement ronce, mais lorsque vous le vérifiez, les sources ne le confirment pas. Les exemples existants de « . Je crois que je suis entré dans les détails à ce sujet dans mon post.
J'ai lu votre récit du panneau de droite et étudié attentivement votre photo. Bon travail.

Merci encore. Je dois admettre que l'identification par Howlett de “hiri” ou “here” avec étrange est assez douteuse. C'est comme s'il mélangeait « horrible », qui peut signifier impressionnant ou épouvantable, avec « étrange », qui signifie épouvantable ou effrayant. He-r (avec un macron indiqué -) signifie noble, excellent, saint ou sublime (selon Bosworth – Toller) et donc horrible dans le premier sens, mais pas dans le second, et ne signifie pas étrange dans les deux sens . Mais j'aime toujours sa lecture de hiri en tant que he-re (noble) et Ertae en tant que Terre Mère.

Douglas P.A. Simms, “A Thorn in the Right Side of the Franks Casket” (Notes and Queries, accès anticipé 01/08/14), comme d’Ardenne, interprète le hiri comme réflexif, ce qui apporte une seconde solution au problème du genre Hos , quel que soit l'Ertae (ou quel que soit l'Ertae, puisqu'il n'y a pas de runes majuscules). Lui, comme Krause si je me souviens bien, interprète Ertae comme "l'incitateur".

Notez que l'OED (2e éd, vol. 7) définit “hoss” comme “Dial. et la var. de HORSE, afin que Bonanza et Napier ne soient pas les seules autorités pour cette orthographe.

En parlant de macrons, sont-ils simplement déduits par les savants modernes ? Sur la première page du Beowulf MS (photo sur Wikipedia), il n'y a pas de macrons aux différents endroits où ils sont appelés dans la transcription supposée de Heaney. Comment alors pouvons-nous lui dire de lui, par exemple?

Oui, les macrons sont déduits du mètre et de l'étymologie. Je serais intéressé par un résumé de l'argument de Simms.

Simms’ note de 2 pages “A Thorn in the Right Side of the Franks Casket” a été publiée dans Notes and Queries septembre 2014, vol. 61(3) : 327-8.

Il sépare les mots ainsi :
son hos sitae thon haermbergae
agl[..] drigith swae hiri ertae gisgraf,
saerden sorgae et sefa tornae

(les AE sont ligaturés sauf dans les ertae et c'est l'épine)

Sa traduction est :
Ici, la troupe peut rester, quand le féroce (?) la troupe], qu'ils causeraient des blessures avec chagrin et avec la colère de l'esprit.

J'aime particulièrement qu'il ait fait en sorte que hiri modifie par réflexe ertae au lieu de hos, mais sinon, cela ne fait rien pour moi.

BTW, s'il y a vraiment des pronoms réfléchis dans AS, ne devraient-ils pas être formés avec -self ou -sylf? Ces combinaisons se produisent-elles jamais ? Existe-t-il des réflexes reconnus sans eux ? Cp. sich et selbst en allemand.

Le dernier mot sur le FC semble être “Diversity between Panels of the FC — Spelling and Runic Paleography” par Helena Sobol, dans Anglica 26/2 (2017) : 25-36. Sur la base de l'orthographe comparative et de la formation des lettres, elle soutient que l'ensemble du cercueil n'aurait pas pu être fait par un seul auteur. Elle remet même en cause l'authenticité du panneau de droite.

Merci beaucoup pour cela. Intéressant. Il (elle ?) divise les mots différemment des autres lectures. Je n'aime pas vraiment ça, cependant.

Simms a utilisé ‘thon’ comme le relatif ‘when’, qui est généralement ‘thanne’ ou ‘thonne’. Les lettres doubles et les voyelles finales étaient prononcées et étaient rarement supprimées en vieil anglais. Selon Clarke-Hall, ‘thon’ pour ‘thonne’ n'apparaît que dans le psautier vespasien, qui est en latin avec des gloses OE, il peut donc s'agir d'une abréviation. Je dois dire que je ne suis pas attiré par cette lecture utilisant ‘thon’, mais c'est techniquement possible.

Quant aux réflexes, le germanique ‘sich’ ne se trouve pas en OE. Ils ont utilisé le datif du pronom personnel, souvent souligné par ‘self’ (mot séparé) et parfois ‘self’ seul. À mon avis, c'est une lecture très forcée et doit être traitée avec prudence. Cependant, c'est techniquement possible.

J'aime que Simms utilise ‘hos’ = troupe, qui est un vrai mot (le réflexe nord-allemand nous a donné la Hanse de la Ligue hanséatique). J'ai exclu ‘troop’ simplement parce que je continue à lire ‘on’ et qu'il n'y a pas de troupe dans le sens d'un groupe de personnes sur l'un ou l'autre des reliefs de la sculpture. Ce qui m'a conduit à l'autre lecture de ‘hos’ et c'est ainsi que nous sommes arrivés ici.

L'utilisation du subjonctif ‘sitae’ pour ‘may sit’ est un autre forçage, OE avait un ensemble complet de verbes modaux, y compris ‘maeg’ et ils étaient généralement utilisés.

Le principal problème est la lecture continue de ‘Ertae’ pour signifier une sorte d'être surnaturel (aucune idée d'où vient ‘ inciter’). Je le répète, il n'y a absolument aucune preuve pour cela. Ce texte est le seul endroit où ce nom est utilisé, s'il est même utilisé ici. Étant donné que nous avons déjà du mal à lire le reste, postuler des divinités autrement inconnues est injustifié et conduira à l'erreur.

Vous verrez sur la page Wikipédia du FC que Simmons essaie de diviser le mot en ‘er’ et ‘tae’. Comme vous le savez je suis d'accord que la lecture ‘er’ est probable et l'ai adoptée, ce qui nous oblige à traiter de ‘taegiscraf’. ‘tae’ = ‘to’ ne se trouve nulle part ailleurs et constitue un autre forçage. Mais ‘scraf’ peut signifier la même chose que ‘gescraf’, donc on peut mettre le ‘gi’ avec ‘tae’, pour donner ‘taegi’, tout en conservant le sens ‘decreed&# 8217 pour ‘scraf’. Voila.

Je recommande ma lecture à vous et aux autres lecteurs. Je maintiens qu'il est naturel et rend mieux compte du texte que toute autre alternative postulée. Cela donne également un objectif simple à ‘risci wudu bita’, ce que les autres lectures ne parviennent pas à faire.

Cher Deorreader,
Pouvez-vous s'il vous plaît me donner votre nom afin que je puisse vous citer? S'il est sensible, veuillez me contacter par e-mail.
Merci d'avance,
Tatiana

Désolé d'avoir posé une question Vous avez répondu précédemment dans une autre section.
Veuillez considérer mon commentaire précédent comme non pertinent.
Merci

Quant à la théorie de Horsa basée sur Bonanza : Tous les panneaux commencent par un nom dans le coin supérieur gauche : Fisc (+ gasric) Romwalus Titus Herh-os (divinité de la forêt) le couvercle a juste un nom : Ægili. Chaque initiale runique correspond à ce que montre l'image. Dans ce qui suit, vous pouvez lire les résultats de 50 ans avec la boîte du trésor royal que – en 1969 – j'ai été autorisé à tenir dans mes mains. Incroyable de nos jours ! Voici un résumé de tout cela :

Le Coffret des Francs (ou : le Coffret runique d'Auzon) est une boîte en os de baleine décorée d'illustrations et de runes, qui a été réalisée au début du VIIe siècle dans la Northumbrie anglo-saxonne, probablement en milieu monastique. Il est aujourd'hui au British Museum de Londres.
Avec ses images de tradition chrétienne et païenne ainsi que ses textes runiques, cette œuvre d'art du début du Moyen Âge est un produit impressionnant d'une époque syncrétique. À y regarder de plus près, on peut reconnaître une intention programmatique bien élaborée dans l'utilisation d'images, de vers et de runes. Aucune image ou même le détail d'une image n'est purement ornemental, aucun texte ne sert uniquement d'explication. De l'adoration du Christ par les mages (l'église les fit plus tard « rois ») à la scène mystique sur le couvercle de la boîte, le « maître des runes » évoque de manière emblématique le cours de la vie d'un noble seigneur de guerre de sa naissance à la mort et l'entrée dans l'au-delà, qui est représenté ici comme Valhalla. Étant donné que le coffre est très probablement une boîte à trésor, il appartenait probablement à un roi qui l'utilisait pour honorer et récompenser ses guerriers avec des cadeaux feoh (bagues précieuses, bracelets, pierres précieuses, etc., tous gagnés lors de leurs raids). On pourrait penser ici à Edwin, roi de Northumbrie (règlement 616-632 baptisé 627) ou au roi païen Penda de Mercie († 655).

La pratique magique du maître des runes est visible sur le devant de la boîte. Les vers de la baleine qui encadrent les images semblent n'avoir rien à voir avec les représentations. Cependant, si vous regardez de plus près les deux runes portant le bâton, vous verrez la référence : la F-rune f (feoh, bétail) représente des biens équivalents à de l'argent la G-rune g (gifu, cadeau) désigne le cadeau . Wieland, qui est représenté sur l'image de gauche, produit le feoh (bovins, « possession monétaire »), tandis que les trois mages de l'image de droite apportent gifu (le « don »). Et feohgifu, le "cadeau d'or honorifique", est exactement ce que contenait le cercueil royal.
L'image des mages représente non seulement de riches cadeaux, mais aussi une noble naissance. Remarquable ici est l'oiseau d'eau au lieu d'un ange, probablement le fylgja (compagnon spirituel, Valkyrie) sous sa forme animale (comparer Swan Maiden). L'aide d'un tel fylgja est montrée dans la photo de Welund, où elle apporte une bouteille, de la bière, avec laquelle le forgeron elfe fait accepter la fille du roi. Par cette vengeance (meurtre des fils et fécondation de la fille de son bourreau, mettant ainsi fin à sa lignée familiale) il retrouve sa liberté et ainsi la capacité de changer d'apparence. Ainsi, il peut s'envoler sous forme d'oiseau (comme le montre probablement la photo de Welund de la boîte).
L'inscription est composée de 72 caractères, ce qui s'entend quand même comme un nombre magique (3×24) mais au-delà de cela elle a – si l'on attribue la valeur de sa position dans la rangée de runes à chaque rune – la valeur runique 720. Le sculpteur suit également ce modèle pour les autres inscriptions et représentations.

Le panneau de gauche montre Romulus et Remus avec (de Woden?) Deux loups. Les formes de nom Romwalus et Reumwalus sont liées à ON valr (« les cadavres gisant sur le champ de bataille »), et produisent ainsi une allusion à « Valkyrie » et « Valhalla ». Le R-rune r (rad, ride) fait référence au « ride into battle ».

Le panneau arrière montre le dernier empereur romain Titus lors de la victoire et du jugement sur Jérusalem. C'est exactement cela, "victoire et justice", c'est ce que signifie la T-rune t (tir, honneur, gloire) selon le poème runique anglo-saxon.

Le panneau de droite cite en cryptographie (remplacement des runes vocaliques) la mort sur le champ de bataille et promet la résurrection des morts à l'aide de sa Valkyrie et du Sleipnir de Woden/Odin. Le motif est également représenté sur les menhirs de Gotland et sur la croix de Gosforth, le valknut (noeud mortel) d'Odin étant proéminent. La rune H (hagal, grêle [tempête]) fait allusion au désastre. Pour le salut du royaume des ombres, c'est-à-dire pour la résurrection au Valhalla, le S-rune s (sigel, soleil) se tient, avec le sens "lumière, vie".
Le couvercle représente Ragnarök, la bataille des dieux et des géants pour le soleil, au cours de laquelle le monde entier se termine. L'archer Egil (ici Ægili) défend le palais des dieux (selon la mythologie nordique Valaskjalf) contre les géants du gel ou du feu. La Æ-rune A æsk, frêne), l'initiale de son nom, exprime selon l'OE Rune-Poem « une résistance obstinée contre de nombreux attaquants ». Ici, il fait référence au cycle de l'année dans le sens de la mort et de la résurrection du soleil au solstice d'hiver (cf. Sol Invictus). Le nom de l'archer pourrait être une forme germanisée du grec Achille. L'ancien héros avait appris le tir à l'arc du centaure Cheiron, qui représente souvent le signe zodiacal du Sagittaire.
Les marques à 12 points représentent les 12 mois de l'année solaire, en même temps qu'elles reflètent les constellations typiques de la saison. Ainsi l'année commence avec les trois étoiles de la Ceinture d'Orion. Les mois d'été sont marqués par 5 (bien visibles) des 7 étoiles des Pléiades, tandis que 2 autres étoiles près du porteur inférieur du bouclier représentent la constellation d'automne du Bélier. Le cycle de la mort et de la résurrection est représenté par la constellation hivernale des Gémeaux, avec les mythiques Dioscures Castor et Pollux. Tandis qu'avec Castor la vieille année meurt, avec Pollux la nouvelle commence. Avec les deux géants (à gauche) et les deux pointes entre les jambes de l'un d'eux, les Dioscures et leur constellation sont représentés. Sur le côté droit, l'archer (lat. Sagittaire) est opposé à la constellation d'été. Avec ces adversaires les solstices sont fixes. Les deux porteurs de bouclier au-dessus et au-dessous du disque central marquent la constellation du Bouclier (lat. Scutum), qui indique les équinoxes (équinoxe) au printemps et en automne. La représentation du ciel étoilé rappelle ici le disque céleste de Nebra, tandis que l'illustration a une contrepartie dans le relief de Mithra (Heidelberg-Neuenheim, IIe siècle).
Selon César (De bello Gallico), les tribus germaniques vénèrent Sol, Luna et Vulcanus ou le soleil, la lune et le feu. Cette triade se retrouve au recto avec Jésus (Sol Invictus), Maria (Luna) et Wieland le forgeron, qui correspond à Vulcanus par le feu et à Saturne par la richesse (feoh ou pecus/pecunia). Selon Tacite (Germania), Hercule (Þunor/Thor), Mars (Tiw/Tyr) et Mercure (Woden Wotan) sont également vénérés. Cette triade se tient derrière les autres côtés du cercueil, tandis que le dieu solaire Freyer (ou la mère de l'Aesir, Frigg) peut être attribué à l'image du couvercle. Il en résulte la séquence des jours de la semaine (avant) samedi, dimanche, lundi, (arrière) mardi, (à droite) mercredi, (à gauche) jeudi, (en haut) vendredi.
Le nombre de runes s'élève à 288, soit 12 x 24. La somme des nombres naturels de 1 à 24 est de 300. Ainsi les 24 runes de futhark peuvent être assimilées à 300, ce qui conduit plus de 12 x 300 à la valeur 3600, debout pendant 10 années solaires (360 jours chacune). La valeur runique de toutes les inscriptions est de 3568, ce qui peut être assimilé à 10 années lunaires (3540 jours) + 1 mois (28 jours). Le mois excédentaire garantit la progression du temps. Le fragment de texte latin (en parole et en écriture) au dos représente un cycle de méton parfait (avec toutes les années bissextiles en runes), qui synchronise le calendrier solaire avec le calendrier lunaire.
Dans le cas de Franks Casket, qui utilise également des motifs et des techniques que le christianisme a d'abord véhiculés, chaque élément est fonctionnel. De cette façon, il rappelle les charmes du vieil anglais, tandis que les images chrétiennes sur les reliquaires ont une fonction plus apotropaïque, cherchant l'assistance céleste à travers des images et des textes, et assurant la protection et l'intercession du saint vénéré ici au moyen d'une relique.
Pour plus de détails, consultez mon site Web http://www.franks-casket.de

Vous avez évidemment beaucoup réfléchi à cet Alfred. La seule partie de votre exposition que je peux commenter est votre lecture de “herh os” au lieu de “her hos”. C'est effectivement possible mais il ne faut pas l'adopter car le texte est un vers allitératif. Il a deux éléments allitératifs commençant par ‘h’ dans la première demi-ligne, et un dans la deuxième demi-ligne : HER HOS SITÆÞ ON HÆRMBERGÆ
Si vous lisez herhos, vous n'obtenez qu'un seul mot allitératif dans la première ligne.
Alors je maintiens ma lecture.

Fred —
C'est super de vous entendre! J'espère que tu vas bien!
RE your first paragraph, there are in fact two precedents on the back panel for beginning a caption with “here”: In the upper left scene, Titus is slaying a Jew, and the caption reads, “Here Titus fighteth a Jew.” And in the upper right scene, refugees are shown fleeing from Jerusalem, and the caption reads, “Here [Hic] flee from Jerusalem the inhabitants.” So it seems reasonable to read the caption on the right panel, which begins over a scene depicting some sort of horse-man-spirit sitting on a mound, to read “Here Hos sitteth on the sorrow mound.”
The Bouman-d’Ardenne identification of the scene with Hengist and Horsa, BTW, is reinforced by your own book, in which you refer to the quadruped in the central scene as a “Hengst” (AS hengist).
I like the emphasis you give to the unicursal trefoil “Woden’s knots” that appear several times on the casket. In Ireland recently, I purchased a refrigerator magnet with this symbol presented as a symbol of Ireland. It appears that the Christians adopted it as a representation of the Trinity, and/or infinite Eternity. The same symbol also appears in the (Anglican) Trinity Church on Wall St. here in NYC.
I have temporarily taken down my FC website, since the last journal to which I submitted my article objected that this early draft was already on the web. If and when I can get it published, I will negotiate putting a PDF of the new and much improved version on the same URL.
All the best,
Hu McCulloch

Deor reader, Thank you for your reply … but: The first (and, if there is one, sometimes the second) lift in the a-verse alliterates with the first lift in the b-verse. (Wikipedia, alliterative verse)
Hu, thank you for your comment, but: … there always is a name in the upper left (. ) corner (. ) which by its runic initial renders the topic of the pictures.
Front: Fisc > F means feoh (wealth) just what Welund forges. Here in the upper right you have a G > gifu, just what t5he Magi are bringing
Left: Romwalus > R means the ride to war, just what the “traveling twins” Neuman de Vegvar) protect, i.e. the way to war.
Back: Titus > T stands for victory and justice, just what is depicted here
Right: Herh-os > H stands for harm to happen, and that is forecasted in the left section, the centre shows a tree and a horse which correspond to the alliterating runes a (oak) and e (horse), this depicting death and its defence finally three s runes go along with the 3rd part of the panel showing Psychopompoi leading the hero to Valhalla.
Lid, just a name: Ægili > Æ meaning defence, just what the archer is about.
The fact that rune and picture agree is far beyond chance.
Apart from all that the sequence of pictures form a “curriculum vitae” from birth to death and beyond.
My those days book is history. The new one is on the way. I will keep you informed.
Hoping you are doing fine
Fred

This sounds very much like the obituary of a sore loser. How can you put a horse before the cart that has been there for ages? As to the lifts you can judge what fits into a (not mine) system. You may ignore it, as well. Following Vennemann and others I think Runes are derived from Hebrew and related scripts which identify letters with numbers. In Hebrew alef (1) is the first letter, meaning cattle. Feoh is the first rune, value 1, meaning cattle the same is reflectedin the Greek alpha. The numeric system is so obvious that one has to blind oneself not to see it.
As you are not open for discussion I think we should end this dispute. Anyway, you are doing a good job for Deor & Co. Carry on.

Please try and remain respectful. I am free to make a joke on my own site. No one is disputing that runes can be associated with numbers. However, the principle must be ascertain the text first, then calculate the numbers. I do know something about Anglo-Saxon language and verse. I am telling you that the “her hos” reading is to be preferred on metrical grounds.

One more reason for only 2 lifts in the first line (Herh-os / harmbergæ) is of numeric nature. Each rune has a value according to its position in the runic row. Among others 24 and 11 and their multiple seem to matter.
Panel Number of runes Multiple Value of runes Multiple
Front 72 3 x 24 720 30 x 24
Left 72 3 x 24 932 ?
Back 48 2 x 24 612 36 x 17
Right*** 74+ 22 pict.=96 4 x 24 1008 42 x 24
[Pictures 22 22+74=96 (4 x 24) 295]

Total 288 (12 x 24) 3567 (3540 + 27 = 10 lunar years + 1 month)
(288 stands for 3600 = 10 solar years)

Each name (Fisc,Romwalus, Titus) of the panels related to life is preceded by a charm composed of 9 runes (on the left edge) with a runis value of 330 (or 30 x 11).
The negative H (Herh-os) on death-related panel is not preceded by a charm on the left edge, but on the right edge (value 110 or 10 x 11) where it precedes the 3 death averting S-runes.
And if we look at the stressed runes we get a similar picture:
Front: f f f / g g g Value 24 Left: r r t g f w r Value 48 Back: t g Value 24, Right: h h a e s s s: Value 110 or 10 x 11 (same as the charm to it) This speaks for herh-os.
For more see https://www.franks-casket.de/english/extro01.html and https://www.franks-casket.de/english/extro02.html
The tituli (Ægili, mægi, risci, wudu, bita = 22 or 2 x 11Runes) produce the value 77 ( or 7 x 11)

That’s putting the cart before the horse (pun intended). I have serious doubts about these numeric calculations anyway because the supposed systems are supported by no contemporaneous evidence. But, in any case, to make a judgement about the text (i.e. number of lifts = 2, giving herhos) because it gives you a better numeric outcome is methodologically backwards. First you read the text, then you do your calculations. It’s like letting me change the crossword clues because I like a different answer better. Although at least you are not trying to change the reading of the actual letters like some runologists who shall remain nameless do!

Fred (aka Albeword) —
On double checking the back panel, I concede that you are right that the name Titus does appear in the upper left corner — the inscription on the scene reads “Here fighteth / Titus and a Jew (or the Jews?)”, but the first two words run up the left side. However, the complete formula, like the second rear inscription, begins with the word “here” (her or hic), establishing it as at least a good candidate for the first word on the right panel.

This is not to say that you are not quite correct about the dominant alliterative runes on each panel and that the connotations of those runs reinforce whatever the message of the panel is. On the back panel, for example, I think that you are right that the TIRs in Titus and even the contrived runic spelling of “afitatores” are meant to reinforce the military theme of the panel. However, it is over-reaching to deduce the message from the dominant runes. Colors can likewise have connotations so that the dominant color of an illustration might enhance the meaning of the illustration. However, it would be wrong to try to deduce the specific meaning of a series of illustrations just from their dominant colors.

I was very skeptical about your rune counts until I learned that Maryjane Osborne accepts them as relevant — see the references I added to the last section of the Wikipedia page. Now I’m just mildly skeptical…

I look forward to seeing your new book!

[deorreader] Sorry if you feel offended. Just blame it on my insufficient command of English. For, may be the same reason – I was irritated by your statement according to which your personal preference of better metric should top numeric and methodical results derived from the 3 other panels plus lid. If metric should matter most why should have our rune master passed the opportunity to form a couple of perfect verses from: Romwalus / Reumwalus / Romæcæstri // fœdde / wylif (perfect material). And as to the Titus text there is not a couple of words which could match in this respect.
One more argument: The initials of all 6 names are F G R T H Æ (this is the cart parked in the dusk) produce the value of 72 (this is the horse pulling it into the dawn). – I hope I have not been rude again, but if so, please blame it on my flawed English.

[Hu] Thanks for your reply. Here, too, I would maintain on the priority of magic. All those 3 magic left rims (concerning life) are composed of 9 runes each, total value 110. The right panel, right rim shows 9 runes value 110. To reach this the text has to be squeezed and bent. “hronæsban” evokes the magic of the material to fuel both, f- wealth and g- gift, and parallel to this the assistance of the fylgja depicted there. Consequently, the upper left initial is F. The other rune G is in the right upper corner: fergenberig. What I just figured: fergenberi_ values 72 (need to get that into my book!)
Left: “oÞlæ unneg” refers to the situation away from home, i.e., on the warpath. And thus, it is followed by an R-name, which by the rune itself refers to the “ride” on the highways and conjures here them as “travelling twins (Neuman de Vegvar) Back: Titus is preceded by “her fegtaÞ” which does not explain, but describes the purpose it might allude to the army (here) as well: “In the case of war” followed by the magic T-rune. So it is likely for the right panel to open (top left) with a name on rune H that starts the (mis)happening, continuing with (according to Arntz) an apotropaic set of runes E and A proceeding on the left rim with “drigiþ swæ” (9 runes, value 110) followed by 3 magic S-runes, turning death into life in Walhalla, a tabu zone for the ones living on earth.
The alliterating 7 runes here (H H – A E – S S S) again sum up to 110.
Chance or not: all the alliterating runes FF GG – RRR – FTG – HH AE SSS produce the Total of 192

Well, this now could be carried on: This may be seen as 8 x 24 (24 as Gausian formula is 300), multiplied with 8 produces 2400 or 80 months 30 days each. Or what ever it may be good for.

We leave it with alu, a nice gulp, rune number 3, value fuÞark 27 (3x3x3) and fuþorc 48 (2吔).

Please see above may be the way I entered my comment does not kick off anote to you.
Best wishes, Fred


The Franks Casket: The densely decorated Anglo-Saxon whale’s bone chest from the early 8th century

The Franks Casket (or the Auzon Casket) is a small Anglo-Saxon whale’s bone chest from the early 8th century, now in the British Museum. The casket is densely decorated with knife-cut narrative scenes in flat two-dimensional low-relief and with inscriptions mostly in Anglo-Saxon runes.

Generally reckoned to be of Northumbrian origin,it is of unique importance for the insight it gives into early Anglo-Saxon art and culture. Both identifying the images and interpreting the runic inscriptions has generated a considerable amount of scholarship.

Original of right panel, on display in Bargello Museum, Florence.Source

The Brescia Casket, one of the best survivals of the sort of Late Antique models the Franks Casket emulates. Late 4th century.Source

The imagery is very diverse in its subject matter and derivations, and includes a single Christian image, the Adoration of the Magi, along with images derived from Roman history(Emperor Titus) and Roman mythology (Romulus and Remus), as well as a depiction of at least one legend indigenous to the Germanic peoples: that of Weyland the Smith.

It has also been suggested that there may be an episode from the Sigurd legend, an otherwise lost episode from the life of Weyland’s brother Egil, a Homeric legend involving Achilles, and perhaps even an allusion to the legendary founding of England by Hengist and Horsa.

The Franks Casket, as displayed in the British MuseumSource

A monastic origin is generally accepted for the casket, which was perhaps made for presentation to an important secular figure, and Wilfrid’s foundation at Ripon has been specifically suggested, The post-medieval history of the casket before the mid-19th century was unknown until relatively recently, when investigations by W.H.J. Weale revealed that the casket had belonged to the church of Saint-Julien, Brioude it is possible that it was looted during the French Revolution. It was then in the possession of a family in Auzon, a village in Haute Loire (upper Loire region) France. It served as a sewing box until the silver hinges and fittings joining the panels were traded for a silver ring.

The left panel, depicting Romulus and Remus.Source

Without the support of these the casket fell apart. The parts were shown to a Professor Mathieu from nearby Clermont-Ferrand, who sold them to an antique shop in Paris, where they were bought in 1857 by Sir Augustus Wollaston Franks, who subsequently donated the panels in 1867 to the British Museum, where he was Keeper of the British and Medieval collections. The missing right end panel was later found in a drawer by the family in Auzon and sold to the Bargello Museum, Florence, where it was identified as part of the casket in 1890. The British Museum display includes a cast of it.


The Franks Casket

The Franks or Auzon Casket is an 8th century Anglo-saxon casket of probably Northmbrian origin. Its is a whalebone casket completely decorated on its 4 sides and the lid with runic inscriptions as well as images which portray both Christian and Pagan stories. The casket is about 23cmx 19cm x 11cm ins size. Its age has been deduced from the language used on the script that accompanies the illustrations. These are Latin as well as old English and the Futhorc runic script.

The panels that make up the casket were donated by a Sir Augusts Wollaston Franks to the British Museum in 1867. He was an antiquarian and a collector and considered one of the great Victorian collectors whose finds benefited the British Museum. Franks himself found the panels in an antique shop in Paris in 1857.

We know virtually nothing about the origins of the casket. It is believed to have probably been made in a monastery in Northumbria in the 8th century. What then happened to it is a mystery but it probably belonged to a church at some point before being looted in the French Revolution. It eventually turns up in the possession of a family in Auzon in the upper Loire which is why it is sometimes called the Auzon casket. It is thought it had been used as a sewing basket for some time. The casket was originally held together by hinges of silver which have been lost or sold as have the lock and some of the lid panels which may also have been silver. Without these the box was just loose panels. These turned up (minus one side panel) in an antique shop in Paris which is where Franks found them.

The missing panel was found in 1890 by the Auzon family who then sold it to a museum in Florence.

Thus the casket on display in the British Library consists of the 3 of the original panels, what is left of the lid and a cast of the missing panel.

Front panel of the casket

The front panel of the Franks casket shows two legends. On the left is the pagan Germanic myth of Wayland the Smith. Elements that can be made out include Wayland aparently crippled by his captor king Niohad working in the forge. At his feet is the body of the king’s son who Wayland kills. On the right Wayland captures birds whose feathers he uses to escape.

On the right is the Christian story of the Adoration of the Magi. Three kings/wisemen can be seen bearing gifts approaching the stable wherein a manger can be recognised and overhead a star is visible

The writing around the edge is a riddle about whale bone from which the casket is made.

The flood cast up the fish on the mountain-cliff

The terror-king became sad where he swam on the shingle.

The rear panel of the Franks casket shows the capure of Jerusalem by the Romans under Titus in AD 70. This event occured as part of the Roman-Jewish wars that followed an uprising by the Jews against Roman rule and eventually ends with destruction of their Temple. Why the panel shows this scene is unknown.

The left side panel of the casket portrays the legend of Romulus and Remus and the she wolf. In the centre we can see the two boys being suckled by the she-wolf. She also is seen at the top protecting them from a hunting party. The text translates as:

Romulus and Remus, two brothers, a she-wolf nourished them in Rome, far from their native land.

Romulus and Remus go on to found Rome. There are paralells with Hengist and Horsa who found the first Anglo-Saxon kingdom in Kent. Thus it is thought by some that this scene is saying something about the destiny of the Anglo-Saxon invaders ruling Britain.

The right side panel of the Franks casket is the most confusing. At the far left a animal figure sits on a small hill or mound, and is approached by a warrior. In the centre is a horse and another figures. Finally on the right are three figures. Two of them seem to be holding the third captive. The text has never been entirely understood. It has elements that say something like:

Here sits Hos on/in the hill/barrow. She suffers distress as ??Ertae had imposed it upon her. A wretched den of sorrows and torments… wood/rushes.

Theories abound about this image. One idea is that this might be be a reference to the death of Horsa (often associated with the horse image), the brother of Hengist. He died in battle with the British. Is the text a reference to his mother mourning him? Is that warrior we can see his brother visiting his grave?

Other ideas are that ii is a now lost Pagan tale, others that it refers to Satan and hell.

We probably will never know.

Most of the lid of the Franks casket is missing. It is believed that panels of perhaps silver laid here above and below the remains. What is left is thought to show another Pagan legend. Again there are arguments as to what is protrayed. The only word visible is Egil. So many believe that this time it shows an archer, Aegil brother of Wayland the Smith defending a fortress from an attacking horde of giants (shown on the left). Other ideas is that Egil refers to Achilles in which case is this the scene where Achilles is shot by an arrow in his heel? If so this could be the fall of Troy which fits in which the panel showing Romulus and Remus who, exiled from Troy, go onto found Rome.

The Franks casket is a remarkable object. We may never know its full story – niether what happened to it in those missing centuries or exactly what it all means but if you are ever in the British Museum be sure to visit the Anglo-Saxon room as it and many other wonders are on display there.

News about my books

I am currently working on the 5th Northern Crown book which continues the story of Cerdic and his brother Hussa whose rivalry mirrors that between the Kingdoms of Bernicia and Deira over the destiny of one of the greatest of the Anglo-Saxon kingdoms: Northumbria. It was that land at the height of its power in the 7th to 8th Century that led to a treasures like the Franks Chest and was home to Bede and the site of the important Synod of Whitby. But the Northern Crown series tells the story not of those glory days but of that earlier struggle that created that kingdom. Explore the darkest years of the dark ages with Cerdic and Hussa. My next book will be out spring 2020.


Proto Germanic

The Franks casket front panel, which originally had a lock fitted, depicts elements from the Germanic legend of Wayland the Smith in the left-hand scene, and the Adoration of the Magi on the right. Wayland (also spelled Weyland, Welund or Vølund) stands at the extreme left in the forge where he is held as a slave by King Niðhad, who has had his hamstrings cut to hobble him. Below the forge is the headless body of Niðhad’s son, whom Wayland has killed, making a goblet from his skull his head is probably the object held in the tongs in Wayland’s hand. With his other hand Wayland offers the goblet, containing drugged beer, to Beaduhild, Niðhad’s daughter, whom he then rapes when she is unconscious. Another female figure is shown in the centre perhaps Wayland’s helper, or Beaduhild again. To the right of the scene Wayland (or his brother) catches birds he then makes wings from their feathers, with which he is able to escape. Around the panel runs the following alliterating inscription, which does not relate to the scenes but is a riddle on the material of the casket itself as whale bone, and specifically from a stranded whale:

The Germanic tribes in the Age of Migration included these:

The Ruthwell Cross in Scotland is about The Dream of the Rood. In it the crucifix (rood) tells tis experience of a heroic Jesus. The runes were added in the 8th century, perhaps to speak to those still resisting Christian conversion.


Practitioners of Magic

The average person typically had their own limited knowledge of how to interact with the entities that inhabited the spirit realm, but the witch or wizard, like the shaman, was someone who had dedicated their life to understanding and harnessing these powers.

Far from the caricature-like images of witches and wizards in fairy tales, these figures were simply the “wise people” of their societies.

A depiction of a Völva on a Faroese stamp by Anker Eli Petersen (public domain).

We know that women in Norse society played a role that was something of a cross between a witch, seeress, and shaman called a Volva, who practiced a form of magic called seidr. This was primarily a female pursuit, however it is known that a minority of men practiced seidr as well.

We don’t know if the Anglo-Saxons had figure directly analogous to the Norse volva (plural volvur), however it is likely that women who performed a similar role existed.

Brian Bates mentions an Anglo-Saxon word, hagtesse, was possibly affiliated with female magic practitioners. These women are thought to have learned their magical skills from the elves, were adept at herbal remedies, and were often present during childbirth (Bates, 175).

This kind of role continued on in both Anglo-Saxon and Celtic Britain long after conversion to Christianity well into the modern era. Scholar Emma Wilby describes similar practices with possible shamanic origins in her book 𠇌unning Folk and Familiar Spirits: Shamanistic Visionary traditions in Early Modern British Witchcraft and Magic.”

Interestingly, as late as the 16 th century during the witch hunting era in the Scottish Lowlands (the region with heavy Anglo-Saxon heritage) many accused witches claimed to have been given their skills by the fairies.


Voir la vidéo: Le caveau nouvelle génération (Décembre 2021).