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USS Cole attaqué par des terroristes

USS Cole attaqué par des terroristes

A 12h15 heure locale, un canot pneumatique motorisé chargé d'explosifs fait un trou de 40 pieds sur 40 pieds dans le côté bâbord de l'USS Cole, un destroyer de la marine américaine qui faisait le plein à Aden, au Yémen. Dix-sept marins ont été tués et 38 blessés dans l'attaque, qui a été perpétrée par deux terroristes suicide présumés être membres du réseau terroriste al-Qaïda de l'exilé saoudien Oussama ben Laden.

Les Cole était venu à Aden, à la pointe sud de la péninsule arabique, pour se ravitailler en route pour rejoindre les navires de guerre américains qui appliquaient les sanctions commerciales contre l'Irak. Il ne devait rester dans le port que quatre heures, indiquant que les terroristes disposaient d'informations précises sur la visite inopinée du destroyer à la station de ravitaillement d'Aden. Le petit bateau des terroristes a rejoint un groupe de navires du port aidant le Cole amarrer à un ravitaillement, et ils ont réussi à atteindre le navire de guerre américain sans être contestés. Leur canot a alors explosé dans une explosion massive qui a déchiré le Cole bâbord, endommageant gravement la salle des machines et le mess et les quartiers d'habitation adjacents. Des témoins sur le Cole a déclaré que les deux terroristes se sont levés juste avant l'explosion.

L'explosion a causé d'importantes inondations dans le navire de guerre, provoquant une légère gîte du navire, mais le soir même, les membres de l'équipage avaient réussi à arrêter l'inondation et à maintenir le Cole à flot. Au lendemain de l'attaque, le président Bill Clinton a ordonné aux navires américains dans le golfe Persique de quitter le port et de se diriger vers les eaux libres. Une grande équipe d'enquêteurs américains a été immédiatement envoyée à Aden pour enquêter sur l'incident, y compris un groupe d'agents du FBI qui se concentraient exclusivement sur les liens possibles avec Oussama ben Laden. Ben Laden avait été formellement inculpé aux États-Unis d'avoir organisé les attentats à la bombe de 1998 contre les ambassades américaines au Kenya et en Tanzanie qui ont tué 224 personnes, dont 12 Américains.

Six hommes soupçonnés d'être impliqués dans le Cole attaque ont été rapidement arrêtés au Yémen. Faute de coopération de la part des autorités yéménites, le FBI n'a pas réussi à établir un lien concluant entre l'attaque et Ben Laden.


L'enquête du FBI sur l'attentat à la bombe contre l'USS Cole 20 ans plus tard

Le 12 octobre 2000, un petit bateau de piquetage rempli d'explosifs cachés s'est approché du côté de l'USS Cole alors qu'il faisait le plein dans le port d'Aden au Yémen et a explosé. L'explosion des kamikazes a provoqué un trou béant de 40 pieds dans la coque du destroyer dans la zone du mess, où les marins se tenaient dans la ligne de bouffe.

"J'ai terminé ce que je faisais sur l'ordinateur et alors que je me levais, je me suis fait renverser alors que le pont en acier ondulait littéralement sous mes pieds", a expliqué Christina Huber, la conseillère de carrière du commandement du Cole. . "C'était comme si nous étions percutés à l'arrière du navire."

L'explosion a tué 17 marins de l'US Navy et en a blessé des centaines d'autres. Les efforts de sauvetage et de récupération ont immédiatement commencé, ainsi qu'une enquête pour déterminer qui était responsable de l'attaque terroriste. Ali Soufan, un agent spécial du FBI âgé de 29 ans – l'un des huit ou neuf agents arabophones du FBI à l'époque – conduisait sur le pont de Brooklyn jusqu'au bureau extérieur de New York lorsqu'il a appris l'attentat. Son équipe de New York et de la National Capital Response Squad est montée à bord d'un avion militaire C-17 pour le Yémen ce jour-là.

Lorsque l'équipe d'agents du FBI de la division antiterroriste a atterri à l'aéroport, ils ont été accueillis par les forces spéciales yéménites et tenus sous la menace d'une arme. Ils étaient bloqués à bord avec des semaines de fournitures - de grandes palettes de nourriture et d'eau, des armes, des véhicules et d'autres équipements.

"Notre premier obstacle était que notre hôte ne croyait pas que l'attaque contre le Cole était le résultat d'une attaque terroriste", a déclaré Soufan. PBS en première ligne . "Au début, ils pensaient que c'était juste un accident."

Tim Clemente, un autre agent spécial du FBI à bord de l'avion, a regardé les forces spéciales yéménites vêtues de camouflage jaune les pointer avec des AK-47, des RPG et des mitrailleuses de calibre .50 montées sur jeep. La chaleur de 120 degrés a ajouté aux tensions que le département d'État tentait de résoudre, mais l'équipe a passé des heures assise sur l'aérodrome, attendant que les pourparlers progressent. Clemente a attrapé quelques caisses d'eau en bouteille, a demandé à l'agent arabophone comment dire « eau » et quelques autres mots, et est descendu de l'avion.

"Ils étaient très méfiants au début, mais parce que je prenais un verre puis leur tendais la bouteille, ils se sont rendu compte que cela n'allait pas les tuer", a déclaré Clemente sur le Fin du tour de garde Podcast. "J'ai fini par faire le tour de l'avion et donner à 150 gars des bouteilles d'eau.”

Le don d'eau a aidé à désamorcer la situation, et leur impasse temporaire à l'aéroport était derrière eux. Maintenant, la tâche la plus ardue consistait à reconstituer la scène du crime à l'USS Cole pour mieux comprendre les auteurs, les tactiques et les motifs.

Soixante-douze heures plus tard, l'équipe de réponse aux preuves du laboratoire du FBI – l'un des laboratoires criminels les plus grands et les plus complets au monde – est montée à bord du Cole bombardé. Les marins ont travaillé 24 heures sur 24 dans une chaleur d'environ 130 degrés pour s'assurer que le navire était maintenu à flot pendant que les agents du FBI menaient leurs enquêtes.

"Il y avait des plongeurs de l'US Navy qui ont fait la majorité du travail à l'intérieur de l'eau, et l'équipe de plongée de New York était là aussi", a déclaré Jane Rose, un agent du FBI à la retraite, dans l'épisode 191 du Meilleur cas Pire cas Podcast. "Il était important que nous récupérions des preuves de l'eau dans la mesure du possible et que nous récupérions également des preuves sur le pont du navire."

Rose et ses collègues ont aménagé un espace de travail dans une petite salle de classe à bord du Cole, comme ils le feraient dans leur bureau extérieur à New York. Ils ont rassemblé des preuves, fourni de la documentation et développé un système de suivi pour aider les procureurs. Cela comprenait des vidéos et des photographies d'avant et après l'attentat à la bombe, des fichiers audio, des fragments d'explosifs pour identifier le type de bombe utilisé, de la fibre de verre récupérée du petit bateau et des entretiens avec des témoins.

La Disaster Squad du FBI a également acquis des preuves ADN pour identifier les corps des marins américains tués et des kamikazes, qui seraient liés au groupe terroriste al-Qaïda.

Le 30 octobre, le Cole a quitté le Yémen à bord d'un navire de transport norvégien à destination de Ingalls Shipbuilding à Pascagoula, Mississippi. Des techniciens en bombes et des agents spéciaux du FBI ont examiné le navire de manière plus précise, à l'abri des dangers d'actes terroristes supplémentaires. L'enquête de trois mois a culminé avec l'analyse de plus de 1 000 éléments de preuve qui ont mis en évidence le tableau d'ensemble du terrorisme.

Le premier suspect du FBI soumis à un interrogatoire était Jamal al-Badawi, un membre d'Al-Qaïda qui avait combattu en Bosnie et était la liaison sur le terrain pour les terroristes derrière l'attentat de Cole. Soufan a pu connecter al-Badawi à un pager qui a envoyé le code �” aux bombardiers pour lancer l'attaque. Au cours de l'interrogatoire, le FBI a interrogé al-Badawi sur le nom figurant sur son passeport, car les agents d'Al-Qaïda voyagent à l'étranger en utilisant plusieurs identités. Le nom sur le passeport qu'il avait utilisé pour se rendre en Afghanistan était Jamal al-Tali.

Le même nom que la personne qui a acheté le téléavertisseur.

Grâce à ses interrogatoires de Badawi, le FBI a découvert une toile d'araignée de terroristes internationaux. Cependant, il n'y avait pas à l'époque la volonté politique de blâmer al-Qaïda pour l'attaque contre le Cole.

« Ce que nous entendions à l'époque, et le chef de cabinet d'un sénateur nous a dit que le pays n'est pas unifié derrière le président – ​​je parle du président [George W.] Bush maintenant – que si nous dire qu'al-Qaïda était derrière le Cole, le président doit faire quelque chose, et s'il ne fait rien, il aura l'air faible sur le plan de la sécurité nationale », a déclaré Soufan. PBS en première ligne.

Alors que la politique a entravé la réponse, le FBI a continué à traquer les pistes et à suivre la piste de l'argent. Un paiement présumé de 36 000 $ a été envoyé à Walid bin Attash, l'un des cerveaux derrière l'attentat de Cole, à peine 10 mois auparavant. L'argent, financé par un agent d'Al-Qaïda en Arabie saoudite, a été reçu en Malaisie.

Les pièces mobiles étaient complexes et toute la force de l'armée américaine ne serait utilisée pour répondre au groupe terroriste qu'après le 11 septembre 2001. Le FBI a ajouté les suspects soupçonnés d'être responsables de l'attentat à la bombe à son Top Ten Most Wanted Liste , et la justice prévaudrait. Attash a été capturé en 2003, et bien qu'al-Badawi se soit échappé deux fois de prison au Yémen, son destin est venu en 2019 lorsqu'il a été la cible d'une frappe aérienne américaine.


Début 1997 : l'imam radical Abu Hamza commence à travailler avec les services de sécurité britanniques

Abou Hamza. [Source : Ian Waldie / Reuters / Corbis] L'imam londonien Abu Hamza al-Masri commence à travailler avec deux branches des services de sécurité britanniques, la Special Branch de la police et le MI5, le service national de contre-espionnage. Les relations se poursuivent pendant plusieurs années et il y a au moins sept rencontres entre Abu Hamza et le MI5 entre 1997 et 2000 (voir 1er octobre 1997, 20 novembre 1997 et septembre 1998). Sur la base des comptes rendus des réunions, les auteurs Daniel O’Neill et Sean McGrory décriront la relation comme "respectueuse, polie et souvent coopérative".
Rhétorique - L'un des thèmes des réunions, qui ont lieu au domicile d'Abu Hamza et dans une mosquée qu'il dirige à Finsbury Park, est que les services de sécurité disent à Abu Hamza qu'ils ne veulent aucun problème et lui demandent d'atténuer certains de ses commentaires incendiaires. Abu Hamza écoute poliment, mais répond toujours qu'il est engagé dans le jihad. Cependant, au cours de cette période, la rhétorique d'Abu Hamza change subtilement, et il commence à attaquer les "sionistes", plutôt que simplement les "juifs". Abu Hamza dira plus tard qu'il demande aux agents de sécurité si ses sermons sont inappropriés, et ils répondent : "Non, liberté d'expression, vous n'avez pas à vous inquiéter à moins que nous ne voyions du sang dans les rues."
Informations - Abu Hamza fournit aux services de sécurité des informations sur l'idéologie de diverses factions extrémistes, ainsi que des informations sur d'autres, bien que dans un cas, il fournisse des renseignements spécifiques qui conduisent à la détention de deux suspects terroristes. Il aime aussi raconter des histoires sur l'un de ses prédicateurs rivaux, le cheikh Omar Bakri Mohammed, et son organisation Al-Muhajiroun.
Faveurs - Parfois Abu Hamza demande des faveurs à ses maîtres. Par exemple, à une occasion, il demande la libération de certains associés après avoir promis qu'ils ne constituent pas une menace en Grande-Bretagne.
Au-delà de la portée du droit britannique - Abu Hamza dira à ses assistants qu'il est « hors de portée de la loi britannique » et qu'il négligera de payer les factures d'électricité et d'eau de la mosquée. Les auteurs Sean O’Neill et Daniel McGrory commenteront plus tard : "De plus en plus, Abu Hamza a agi comme si Finsbury Park avait divorcé de la Grande-Bretagne et fonctionnait comme un État musulman indépendant. Il a contacté des groupes extrémistes, leur offrant ses services en tant qu'ambassadeur en [Grande-Bretagne] et présentant la mosquée comme un lieu d'asile garanti.” [O'Neill et McGrory, 2006, pp. 96-97, 143-5]


Le gars de l'histoire

Le 12 octobre 2000, l'USS Cole, un destroyer de la marine américaine, est entré dans le port d'Aden, au Yémen, pour se ravitailler. Après l'amarrage du navire à une bouée, l'opération de ravitaillement a commencé. Environ 45 minutes après le ravitaillement, un petit navire, décrit comme un bateau en caoutchouc de type Zodiac ou un bateau en fibre de verre, s'est placé à côté du Cole et a explosé. L'explosion qui en a résulté a déchiré un trou de 40 pieds sur 40 pieds dans le côté du destroyer, causant des pertes parmi l'équipage du navire. Les victimes totalisent 17 morts et 39 blessés supplémentaires. Les blessés ont d'abord été évacués vers des installations médicales yéménites à terre pour y être soignés, puis évacués vers la base américaine de Ramstein, en Allemagne, et un hôpital militaire français à Djibouti, à proximité.

Selon les mots de l'amiral Vern Clark, chef des opérations navales des États-Unis, « . il s'agissait clairement d'un acte terroriste. » Comme les États-Unis l'ont appris plus tard, l'attaque a été menée par des terroristes associés au réseau Al-Qaïda d'Oussama ben Laden.

Vincent Cannistraro, l'ancien chef des opérations antiterroristes de la CIA (mentionné le 19 octobre dans le Guardian Unlimited, un journal britannique), que les premières preuves semblaient pointer vers Oussama ben Laden et un lien possible entre son organisation, al-Qaïda , et le gouvernement de Saddam Hussein en Irak. Des informations ultérieures ont prouvé que l'attaque faisait partie de la guerre d'Al-Qaïda contre les États-Unis.

Le 19 janvier 2001, la marine américaine a publié son rapport final sur l'attaque de Cole.

Le Yémen est une nation qui essaie apparemment de réparer ses relations avec le monde occidental. De 1967 à 1990, Aden était la capitale de la République démocratique populaire du Yémen (également connue sous le nom de Yémen du Sud), un allié marxiste de l'Union soviétique. Au nord et à l'ouest du Yémen du Sud se trouvait la République arabe du Yémen (également connue sous le nom de Yémen du Nord), une nation qui courtisait parfois les faveurs de l'Occident. Ces deux gouvernements yéménites rivaux ont mené plusieurs guerres (1972, 1979 et 1982) l'un contre l'autre, attirant invariablement les États-Unis et l'Union soviétique comme mécènes concurrents. En mai 1990, les deux nations arabes se sont unies pacifiquement en un seul Yémen. Les différences régionales et politiques entre les Nordistes et les Sudistes ont dégénéré en guerre civile en 1994, Aden tentant de réaffirmer son indépendance. Les forces du nord assiégèrent Aden et la guerre se termina par la défaite des rebelles du sud.

Toujours en 1990, la guerre du Golfe a commencé avec l'invasion irakienne du Koweït et est devenue en 1991 une guerre majeure avec l'intervention d'une coalition internationale, dirigée par les États-Unis et comprenant plusieurs pays arabes. Le Yémen a choisi de s'aligner sur l'Irak et est ainsi rapidement devenu un État paria aux yeux des États-Unis et de leurs alliés. Peu de temps après l'attaque de l'USS Cole, le déclenchement de la violence tribale et un conflit frontalier avec l'Arabie saoudite (un allié majeur des États-Unis au Moyen-Orient) et une série d'enlèvements d'étrangers ont fait du Yémen un endroit assez dangereux pour les Occidentaux. Pour tenter de rétablir les relations, le Yémen et les États-Unis ont organisé une série d'arrêts de ravitaillement pour les navires de la marine américaine, qui fréquente la zone dans le cadre de l'application en cours des sanctions économiques contre l'Irak à l'époque.

Dans les années qui ont suivi l'attentat à la bombe contre l'USS Cole, le Yémen est tombé dans la guerre civile, a fait l'objet d'interventions étrangères et est désormais également un terreau fertile pour le terrorisme d'Al-Qaida et de l'Etat islamique. Les États-Unis sont fortement impliqués au Yémen dans la guerre en cours contre al-Qaida, et également en tant qu'allié de la coalition dirigée par les Saoudiens impliquée dans la guerre civile au Yémen.

Organisations terroristes étrangères -- Du département d'État américain. Notez que différents pays et gouvernements maintiennent des listes différentes d'organisations terroristes.

Modèles de terrorisme mondial : 1999 -- États-Unis Publication du Département d'État. Modèles de terrorisme mondial : 1999- Aperçu du Moyen-Orient -- Faites défiler vers le bas de ce document pour obtenir des informations sur les groupes terroristes opérant au Yémen.

Page Oussama ben Laden --Détails biographiques et liens sur Ben Laden.

Évaluations des menaces liées au terrorisme et au renseignement --De la Fédération des scientifiques américains. De nombreux liens utiles.


USS Cole attaqué par des terroristes - HISTOIRE

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"Donnant sur la piste 25 - à droite, à l'aéroport international de Los Angeles"

La marine américaine a ramené la sienne à la maison

INDEX de l'attaque de l'USS Cole (DDG-67)

Le 12 décembre, l'USS Cole (DDG-67), autrefois un puissant symbole de la puissance militaire américaine, est rentré chez lui en boitant à bord du navire de transport norvégien M/V Blue Marlin pour réparer un trou béant laissé par un attentat à la bombe au Yémen qui a fait 17 morts américains. marins. Le destroyer, incapable de naviguer par ses propres moyens, a été transporté dans une baie froide et agitée de Pascagoula par le navire de transport lourd Blue Marlin après un voyage de 6 semaines depuis le Yémen.

Malheureusement, plus de mouettes que de personnes ont accueilli le Cole dans un accueil volontairement discret, ont déclaré des responsables. Plusieurs dizaines de spectateurs, certains agitant des drapeaux américains, ont regardé depuis un point voisin tandis que des responsables locaux et de la marine se rassemblaient sur le quai. Ils ont vu un navire gris, bercé au-dessus de l'eau par le Blue Marlin, avec une bâche grise recouvrant le trou de 40 pieds sur 40 pieds déchiré sur le côté. Plusieurs navires de la Marine ont navigué à proximité tandis que des hélicoptères et des mouettes tourbillonnaient au-dessus.

Le navire de guerre est retourné à l'usine de construction navale Litton Ingalls à Pascagoula, où il a été construit en 1995. Litton Ingalls est une unité de Litton Industries Inc., un entrepreneur de défense basé à Woodland Hills, en Californie.

La marine américaine a déclaré que le Cole recevrait un patch temporaire de 40 tonnes, déchargé du Blue Marlin et emmené dans une station navale voisine pour le nettoyage et le retrait des armes. En janvier 2001, Cole se rendra sur le site de la cale sèche de Litton pour des réparations qui devraient prendre un an et coûter jusqu'à 200 millions de dollars US. La vitesse de Dieu !

Six suspects yéménites dans le bombardement de l'USS Cole ont été identifiés par des sources proches de l'enquête, qui disent partager une expérience en tant que combattants de la guerre anti-soviétique en Afghanistan dans les années 1980. Jamal al-Badawi, le plus haut gradé des 6 suspects emprisonnés au Yémen a déclaré aux enquêteurs qu'il avait reçu des instructions téléphoniques pour l'attentat du 12 octobre d'un homme aux Émirats arabes unis, ont indiqué des sources yéménites. Al-Badawi a déclaré qu'il avait rencontré le homme en Afghanistan pendant la guerre mais ne l'avait pas revu depuis, ont indiqué les sources.

Deux kamikazes ont fait exploser leur bateau rempli d'explosifs à côté du navire de guerre américain alors qu'il se ravitaillait dans le port d'Aden à la pointe sud du Yémen, tuant 17 marins américains et en blessant 39. Al-Badawi a identifié son contact comme étant Mohammed Omar al-Harazi, qui a utilisé les pseudonymes ''Abu al-Mohsin'' et ''Abu al-Hasan'', ont indiqué les sources. Al-Harazi reste en fuite. Al-Harazi est un citoyen saoudien né dans une famille yéménite dans la région montagneuse accidentée de Haraz à l'ouest de San'a, la capitale.

La connexion afghane est l'un des liens ténus que les enquêteurs yéménites ont trouvés entre le groupe impliqué dans l'attaque de Cole et le suspect terroriste n ° 1 américain, Oussama ben Laden, qui a également combattu en Afghanistan.

Les forces de l'ordre américaines ont déclaré précédemment que plusieurs fils lient les suspects actuellement détenus par les Yéménites à l'organisation Ben Laden.

Al-Badawi a déclaré aux enquêteurs qu'al-Harazi ne lui avait jamais dit directement qu'il recevait des ordres et un financement pour l'attaque de Ben Laden, mais le ton et les manières d'al-Harazi l'avaient amené à croire que c'était le cas, ont indiqué les sources.

Les autres suspects de l'attaque de Cole ont été identifiés comme étant 2 policiers de Lahej, juste au nord d'Aden : Walid al-Sourouri et Fatha Abdul Rahman. Une source a déclaré que les policiers avaient fourni de fausses pièces d'identité et d'autres documents aux kamikazes. Yasser al-Azzani, également emprisonné en lien avec l'attentat, connaissait suffisamment les kamikazes pour les accueillir à son domicile d'Aden pour le déjeuner la veille de l'attentat, mais il n'était pas clair à quel point il était au courant de leurs plans, les sources mentionné. Un autre suspect, Jamal Ba Khorsh, a peut-être été recruté pour filmer l'attaque à des fins inconnues, mais l'enregistrement n'a jamais été réalisé, ont indiqué les sources. Aucun détail n'a été donné par les sources sur le rôle du 6e suspect identifié comme étant Ahmad al-Shinni.

Trois à six suspects seront jugés en janvier 2001. [ Voir ci-dessous -- le processus a duré jusqu'en 2004]

MISE À JOUR >> Les forces de sécurité du Yémen ont arrêté un haut responsable d'Al-Qaïda, un cerveau présumé des attentats-suicides meurtriers de l'USS Cole et d'un pétrolier français au large des côtes du pays. Mohammed Hamdi al-Ahdal avait échappé à l'arrestation alors qu'il était en tête de la liste des personnes recherchées par l'État arabe pendant près de 2 ans. L'agence de presse officielle yéménite Saba a déclaré que l'homme, également connu sous le nom d'Abu Asem al-Macci, s'était rendu à la police après avoir encerclé une maison dans la capitale, Sanaa, où le militant islamique s'était caché. (jeudi 27 novembre 2003)

MISE À JOUR >> COMMENCE DU PROCÈS : Le tribunal de sécurité yéménite a inculpé 6 hommes présumés être des membres d'al-Qaida le 7 juillet pour avoir planifié l'attaque contre l'USS Cole , ouvrant le 1er procès pour attentat suicide qui a tué 17 marins américains . Parmi les accusés se trouve le cerveau réputé Abd al-Rahim al-Nashiri. Des policiers et des soldats ont bouclé le tribunal de sécurité de San'a et des tireurs d'élite ont observé depuis les toits 5 des accusés amenés pour entendre le juge lire leur acte d'accusation. Al-Nashiri, le 6e accusé, est détenu par les États-Unis. (mercredi 7 juillet 2004)

Faire le plein pour recommencer à Yemin

Les États-Unis et le Yémen ont conclu un accord pour permettre aux navires de guerre américains de reprendre le ravitaillement en carburant dans le port yéménite. blessé lorsqu'un petit bateau chargé d'explosifs a explosé à côté du Cole en octobre 2000. (Lun. 8 avril 2002)

L'USS Cole est au port d'attache - Norfolk

29 novembre 2003 NORFOLK, Virginie. -- L'USS Cole et son équipage de 340 personnes se sont retirés du port pour le premier déploiement outre-mer du destroyer depuis qu'il a été bombardé par des terroristes il y a trois ans dans le port yéménite d'Aden. Le Cole et deux autres destroyers du groupe de frappe de surface basé à Norfolk, le USS Thorn et le USS Gonzalez, devraient maintenant se rendre en mer Méditerranée pendant environ 6 mois. Ils font officiellement partie du groupe de grève des transporteurs Enterprise, qui est parti en octobre.

L'USS Cole met les voiles le 19 avril, après 14 mois de réparations avec de nombreuses nouvelles fonctionnalités, dont 17 étoiles posées dans le sol du couloir et une pour chacun des 17 marins tués par une explosion terroriste au Yémen - Publié le 18 avril 2002

Extrait de la base de données Daily Vessel Casualty & Pirate Attack de The Cargo Letter - Publié le 12 octobre 2000 --

L'USS Cole (DDG-67) à Port Aden sur la péninsule arabique a été attaqué le 12 octobre à partir d'un petit bateau pneumatique lors d'un acte terroriste par des kamikazes qui ont tué 17 Américains et blessé plus de 36, 5 grièvement.

MISE À JOUR du 17 octobre : Au total, 17 marins ont été tués dans ce que les responsables américains considèrent comme un attentat-suicide terroriste contre le Cole. Cinq corps ont été récupérés la semaine dernière et ont été rapatriés aux États-Unis. Deux autres corps avaient été repérés à bord du navire la semaine dernière mais n'ont pas pu être retirés en raison des dommages extrêmes causés par la bombe. De plus, il y en avait 10 dont la Marine a présumé qu'ils avaient été tués mais n'ont pu être retrouvés. La récupération de 7 corps mardi a laissé 5 autres à comptabiliser.

Des femmes marins figuraient parmi les victimes. L'immatriculation du bateau n'était pas connue dans l'immédiat, mais il fournissait apparemment une assistance au Cole qui se trouvait à côté d'une bouée de ravitaillement. Le destroyer de 505 pieds de classe Arleigh Burke "Aegis" (défense aérienne), l'un des navires de guerre les plus avancés au monde, avec un équipage d'environ 350 marins, était au port d'Aden, au Yémen, pour un bref ravitaillement en carburant lorsque la petite embarcation est arrivée à côté du bateau. Selon des témoins, les 2 civils à l'étranger se sont soudainement mis au garde-à-vous -- une explosion s'en est suivie. Les détails de l'incident restent flous, mais des responsables du Pentagone ont déclaré qu'il semblait que le petit bateau transportait une forme d'explosif assez puissant pour percer un grand trou – 40 pieds sur 60 pieds inondant les espaces moteurs principaux. Le Cole est un destroyer lance-missiles de 1 milliard de dollars US basé à Norfolk, en Virginie. Il avait traversé la mer Rouge et était en route vers le golfe Persique où il devait effectuer des opérations d'interception maritime à l'appui de l'embargo des Nations Unies contre l'Iraq comme fait partie du groupement tactique du porte-avions USS George Washington << link .

Le navire porte le nom du sergent marin. Darrell S. Cole, un mitrailleur tué au combat sur Iwo Jima le 19 février 1945. C'était le jour où 30 000 Marines ont débarqué sur la côte sud-est de l'île tenue par les Japonais.

La devise du navire est « Guerrier déterminé ». VISITEZ >> USS Cole (DDG-67) Page d'accueil (jeudi 12 octobre 2000)

D'un officier de la frégate lance-missiles USS Hawes (FFG-53) -- 19 octobre 2000 au cours de ma courte carrière dans la marine, cela a vraiment fait une différence. En ce moment, nous soutenons l'USS COLE et son équipage à Aden. Lorsque l'attaque a eu lieu, nous étions à une journée. Gulf et s'est dirigé vers le Suez et pourrait arriver ici dans un laps de temps relativement court. Je sais ce que vous avez tous vu sur CNN, parce que nous l'avons vu aussi. Je veux juste que vous sachiez tous que ce que vous voyez n'est même pas gratter la surface. Je ne vais pas y entrer pour des raisons évidentes. Mais je vais vous dire qu'en ce moment, il y a plus de 250 marins à quelques kilomètres de là qui vivent en enfer sur Terre. Je suis assis dans un bel air climatisé chambre d'apparat, ils dorment sur les ponts la nuit. Vous ne pouvez même pas imaginer les conditions dans lesquelles ils vivent, et pourtant ils se battent toujours 24 heures sur 24. rs par jour pour sauver leur navire et libérer les corps de ceux qui sont encore piégés et les renvoyer chez eux. Aussi mauvais que ce soit, ils font un travail incroyable. Le fait même que ces gens fonctionnent encore dépasse ma compréhension. Quoi que vous pensiez être le pire, multipliez-le par dix et vous y arriverez peut-être. Aujourd'hui, j'ai été chargé de photographier le gréement du navire et ses environs. Cela avait l'air tellement pire que ce que j'avais imaginé, vraiment incroyable, avec des débris et du désordre partout, la gîte du navire, le trou dans son flanc.

J'aimerais avoir le pouvoir de vous transmettre tout ce que j'ai vu, mais les mots ne suffisent pas. Je veux vous dire la première chose qui m'a sauté aux yeux - les étoiles et les rayures volant. Je ne peux pas vous dire ce que cela m'a fait ressentir. même dans ce trou de l'enfer abandonné de Dieu, notre drapeau était plus beau que les mots ne peuvent le décrire. Ensuite, j'ai commencé à remarquer la masse d'activité qui se déroulait ci-dessous, des dizaines de personnes travaillant sans escale par temps de 90 degrés et plus pour sauver ce navire. Ils le font presque sans électricité et ils dorment (quand ils peuvent dormir) dehors sur les ponts parce qu'ils ne supportent pas l'odeur ou la chaleur ou l'obscurité à l'intérieur. Ils ne veulent manger que ce que nous leur apportons car ils ont tous peur de manger quelque chose apporté par les vendeurs locaux.

Même avec tout ça, l'USS COLE et son équipage envoient un message les gars, et c'est que même les actes de lâcheté et de haine ne peuvent rien faire à l'esprit et à la fierté des États-Unis. Je n'ai jamais été aussi fier de ce que je fais ou des hommes et des femmes avec qui je sers qu'aujourd'hui. Il y a seize marins confirmés morts qui mettent cela en jeu pour nous tous, et certains d'entre eux sont toujours piégés ici. Veuillez prendre une minute pour prier pour leurs familles et dire un mot de remerciement pour leur sacrifice - un fait pour que nous puissions vivre la vie que nous menons. Vous tous qui servez avec moi, merci. Vous tous qui avez des êtres chers qui servent, merci."

Visitez la page d'accueil de l'USS Hawes (FFG-53)

Pour son voyage de retour, l'USS Cole est chargé à bord du Norwegian Heavy Lift M/V Blue Marlin

Le rangement incliné est conçu pour protéger le dôme du sonar sur la proue de Cole - Notez le tirant d'eau.

Chaque fois que nous avons un de ces "événements", la marine américaine doit affréter l'un des

Ces trois navires norvégiens pour transporter nos navires à la maison. Nous n'avons aucune bataille

Capacité de réparation des dommages plus. Désarmé.

Tous les appels d'offres et les cales sèches flottantes à l'étranger doivent désormais s'appuyer sur des chantiers navals étrangers.

Dommages importants sous la ligne de flottaison

L'USS Cole (DDG-67) entame son voyage solitaire vers Norfolk, après une réparation de 150 millions de dollars US chez Ingalls Shipbuilding à Pascagoula, Mississippi.

Extrait de la base de données Daily Vessel Casualty & Pirate Attack de The Cargo Letter - Publié le 12 octobre 2000 - NEAR Return To Duty - 14 septembre 2001


Trouver un sens à la tragédie : se souvenir de l'attaque contre l'USS Cole

Alors que nous marquons le jalon solennel des 20 ans depuis l'attaque de l'USS Cole, nous devons continuer à réfléchir sur le sens où se trouve cette tragédie. En tant que fier membre de l'équipe de la marine américaine qui a apporté Cole de retour au combat et maintenant en tant que commandant de flotte, je pense que le sens durable réside dans l'exemple déterminé qu'ils nous ont donné à tous, et le message que cela envoie à tout adversaire potentiel.

Les Cole l'équipage s'est battu vaillamment pendant plus de 96 heures pour secourir ses camarades et sauver son navire dans des conditions extrêmement dangereuses. Je suis fier d'avoir dirigé Cole en tant que commandant lors de son premier déploiement seulement trois ans après l'attaque. Parce qu'il a été conçu, construit et entretenu pour être prêt au combat, Cole jamais même manqué un battement. De plus, le navire a été déployé six fois depuis, dont deux fois au Moyen-Orient.

Quelle que soit la source de nos croyances, nous voulons tous savoir que notre vie compte. Face à une tragédie insensée, nous cherchons à en tirer un sens en utilisant la perte pour nous inspirer à rendre le monde meilleur ou plus sûr. Nous nous efforçons d'empêcher que des catastrophes similaires n'arrivent à d'autres en arrêtant le problème à sa source.

Dans le cas de la Cole, notre premier réflexe a été de demander justice. Nous avons cherché à empêcher les auteurs de commettre de nouveau le mal et à demander des comptes à tous les responsables. Qui plus est, les personnes les plus touchées ont été amenées à reconnaître que la menace d'Al-Qaïda était beaucoup plus grave qu'on ne le croyait généralement à l'époque. Alors, ils se sont efforcés de convaincre tous ceux qu'ils pouvaient de prendre des mesures plus substantielles.

Mais, comme notre expérience avec le Cole l'attaque le prouve, parfois les circonstances sont telles qu'il est plus difficile de trouver des fins significatives. Notre quête de justice pour les Cole l'équipage continue. Et, malheureusement, il a fallu la grave attaque du 11 septembre pour que nous réalisions collectivement qu'al-Qaïda représentait une menace vraiment conséquente pour la sécurité de l'Amérique.

Même si nous n'abandonnerons jamais notre quête acharnée de justice pour les Cole et éliminera en effet les derniers vestiges d'Al-Qaïda, les résultats définitifs prendront du temps. Ainsi, alors que nous affrontons résolument ce problème méchant, il y a un sens à cette tragédie.

Dès que j'ai pris le commandement de Cole en 2003, j'ai tout de suite reconnu que le sens ne résidait pas ailleurs, mais dans le Cole l'équipage lui-même. Le sens de la Cole la tragédie survit à travers l'héritage que ces héros ont créé. Leurs actions incarnaient la bravoure, la ténacité et la détermination tenace de l'esprit combatif américain à ne jamais abandonner, quelles que soient les chances. Les Cole les héros ont repris le flambeau de leurs homonymes de navire et ont perpétué notre fier héritage naval de combat avec honneur, courage et engagement.

Maintenant, dans le rôle d'un commandant de flotte, j'assume fièrement ma responsabilité de veiller à ce que l'ensemble de la Marine continue à tirer un sens de Cole&rsquos sacrifier longtemps dans le futur. Vingt ans plus tard, je m'inspire toujours de mon expérience sur Cole&rsquos déploiement de retour lorsque mon équipage répondrait aux tests auxquels nous avons été confrontés, &ldquoNous devons le faire correctement, car les 17 n'auraient pas d'autre moyen.&rdquo Vous pouvez être assuré que l'héritage créé non seulement par les 17 marins tombés au combat, mais aussi par les entire crew, lives on throughout the fleet today.

For the citizens of this great nation, know that I see reflections of the Cole heroes in today&rsquos sailors. This gives me tremendous confidence that the American spirit is alive and well. Finally, and most importantly as we enter a new era of great power competition, any potential adversary to the United States should recognize an obvious message that al Qaeda clearly missed: never underestimate our resolve. The U.S. Navy was undeterred by the attack on Cole. Our actions over the last 20 years prove that. Les Cole heroes would have it no other way.

Adm. Christopher W. Grady is the former commanding officer of USS Cole (DDG 67). He led the ship through its first overseas deployment following the Oct. 12, 2000 terrorist attack in Yemen. He is currently the commander of U.S. Fleet Forces Command, headquartered in Norfolk, Virginia.

This article appears courtesy of U.S. Navy News and is reproduced here in an abbreviated form. It may be found in its original form here.

Les opinions exprimées ici sont celles de l'auteur et pas nécessairement celles de The Maritime Executive.


The Betrayal of the USS Cole

On Thursday morning, sailors on board the USS Cole were lining up for an early lunch. Seventeen of them died as an Al Qaeda bomb on board a fishing boat tore through the hull outside the galley. The dead included 15 men and 2 women, one of whom had a young child. For three weeks the crew of the USS Cole struggled to keep their ship from sinking while working waist deep in water with bucket brigades, sleeping on the deck and living surrounded by the terrible aftermath of the terrorist attack.

The survivors, wounded and whole, received the words "Glory is the Reward of Valor" written on the bent steel removed from the site of the explosion that tore through their ship and their lives.

The President of the United States promised that justice would be done. “To those who attacked them we say: You will not find a safe harbor. We will find you and justice will prevail.”

Despite Clinton’s words, justice did not prevail.

The father of Hull Maintenance Technician Third Class Kenneth Eugene Clodfelter believed that there would be justice, but he was to be disappointed. “I just felt, for sure, you know, they’re not going to go ahead and just kiss off the lives of 17 U.S. sailors,” he said. “In fact, they didn’t do anything.”

Walid bin Attash, a planner of the USS Cole bombing and who also played a role in the 9/11 attack, is still at Gitmo. His trial continues to drag on while he and his lawyers play games. Rahim Hussein al-Nashiri, another of the planners, is still awaiting trial. But Mashur Abdallah Ahmed al Sabri, one of the members of the USS Cole cell, has already been released by Barack Obama from Guantanamo Bay.

Sabri was rated as a high risk terrorist who is ”is likely to pose a threat to the US, its interests, and allies”, but that was no obstacle for Obama who had already fired one Secretary of Defense for being slow to free dangerous Al Qaeda terrorists and was browbeating his latest appointee over the same issue.

The very paperwork that was used as the basis for the decision to free Sabri describes him as “a member of a Yemeni al-Qaida cell directly involved with the USS Cole attack”. This cell “conducted surveillance” on the targeted vessel and “prepared explosives for the bombing”. Sabri had been arrested in Yemen for his involvement in the attack before he managed to make his way to Afghanistan.

Now he has been sent to the homeland of terrorism, Saudi Arabia.

After praising the “beautiful religious tradition” of Islam, which the USS Cole terrorists had “twisted”, President Clinton had promised that, “America will not stop standing guard”.

But under him, it never even started standing guard.

While Osama bin Laden prepared for US retaliation, evacuating Kandahar and escaping into the desert, President Clinton rejected military action against the terrorists claiming that the evidence against Bin Laden was not strong enough. The State Department warned that attacking Bin Laden would “inflame the Islamic world”.

Very little has changed since then. Muslim terrorists strike and we are told to close our eyes and appease harder or we risk inflaming the tender sensitivities of the Muslim world.

Most Americans have grown numb to the parade of Islamic terrorists triumphantly exiting Gitmo as free men. No matter their risk rating, the Arabic names, the dark smirks and scowls all come to blend together. But Sabri is not just another Bin Laden bodyguard or operative. His cell has American blood on its hands.

The USS Cole attack was the final step on the road to 9/11. Our government’s inaction sent a message that America could be hit hard and we would not retaliate. It told Al Qaeda that American blood was dirt cheap and that the murder of our people came with no price.

These days we are sending that same message all over again.

Obama’s release of Sabri is yet another page in that same dark history. It is a betrayal of the dead and the wounded. And of their families. It is a betrayal of the promise made by his Democratic predecessor, vowing, “After all they have given us, we must give them their meaning.”

In 2009, Obama had met with USS Cole families and promised them swift action. But a year later the families were accusing his administration of inaction and broken promises. His statement on the tenth anniversary of the attack made no mention of bringing the attackers to justice. Instead he stated that, “We will honor their legacy of selfless service by advancing the values that they stood for throughout their lives.” What were these values and how did they justify releasing one of the Cole cell terrorists?

From Clinton to Obama, there has been a long shameful tradition of substituting vague generic sentiments for justice. Of speaking of honor and healing, of pain and history, of tragedy and courage, while giving the killers behind the attack yet another pass. There is neither honor nor courage in that. Mashur Abdallah Ahmed al Sabri has left American custody as a free man. It is not inconceivable that Obama will free even the masterminds of the USS Cole attack. As he empties Guantanamo Bay of the monsters squatting in its darkest corners, he slowly works his way toward the worst of the worst with an eye to letting them all go.

After the USS Cole attack, President Clinton contended, “If, as it now appears, this was an act of terrorism, it was a despicable and cowardly act.” This uncertainty and lack of conviction continues to haunt our War on Terror. Behind every statement about courage and honor, there is an “if”. Lurking behind every promise of action is yet another “if”. And these “Ifs” keep anything from being done.

Clinton’s fight against Al Qaeda lacked any conviction that we were right and they were wrong. And that is why during the Clinton years, we lost and they won. Obama is not bothered by the hanging “If”. He knows that we are wrong and if the terrorists are not quite right, they are still more right than we are.

That is why Obama freed Sabri. It is why he freed a legion of other Gitmo inmates. It is why he has made shutting down the prison for Islamic terrorists into one of the major goals of his administration.

The USS Cole attack sent a message to Islamic terrorists that American lives did not matter to our government. Obama’s release of Sabri tells ISIS, Al Qaeda and its brethren the same thing once again.

“They have given us their deaths, let us give them their meaning,” President Clinton declared. After all these years have passed, their deaths remain a debt that this country has yet to repay with meaning. The dead do not ask us for glory. Despite the promises of past governments, they have been forgotten beyond the close circles of their shipmates and their families. But they have a right to justice.

The valorous dead of the USS Cole have been betrayed too many times to count by each administration. Somewhere their restless spirits wait for a safe harbor in a better America that will see justice done.

About Daniel Greenfield
Daniel Greenfield is a journalist investigating Islamic terrorism and the Left. He is a Shillman Journalism Fellow at the David Horowitz Freedom Center


On This Day In History The USS Cole Was Attacked by Terrorists

As History.com notes, on this day in 2000 the USS Cole was attacked by terrorists.

At 12:15 p.m. local time, a motorized rubber dinghy loaded with explosives blows a 40-by-40-foot hole in the port side of the USS Cole, a U.S. Navy destroyer that was refueling at Aden, Yemen. Seventeen sailors were killed and 38 wounded in the attack, which was carried out by two suicide terrorists alleged to be members of Saudi exile Osama bin Laden’s al Qaeda terrorist network.

You can read the rest of the piece via the below link:

You can also read my Counterterrorism magazine Q&A with the Cole's Commanding Officer, Kirk Lippold, via the below link:


THE ATTACK ON THE USS COLE

Special Agent Robert McFadden | NCIS: With the U.S. Navy and United States Marine Corps as worldwide presence, that represents a target for terrorists.

Special Agent Michael Marks | NCIS, retired: We're not just worried about al Qaeda. We're worried about al Qaeda in the Arabian Peninsula, we're worried about ISIS, we're worried about lone-wolf terrorists. &hellipThe threat is ever-present. &hellipAnd we have to remind ourselves that we are targets, that our flag is a target, that our ships are a target.

For NCIS, the critical mission of defending against the growing threat of terrorism was redefined by the United States Navy's guided-missile destroyer, USS Cole.

Commanding Officer David P. Wroe | USS Cole: Cole is a unique ship. The legacy of what her sailors did. What had happened to her and how that impact on the entire Navy means you can't look at USS Cole like any other destroyer in the Navy.

Commanding Officer Wroe: We call this &hellipthe Hall of Heroes, because we have 17 stars inlaid in the deck to represent the 17 sailors that were lost on October 12, 2000.

Bob Schieffer | CBS News Special Report: A surge of violence in the Mideast today including apparent suicide bomb attack on a U.S. Navy warship.

The bombing of the USS Cole was the first successful terrorist attack on a U.S. naval ship in modern history. For NCIS, it would be their greatest challenge.

Special Agent McFadden: The attack against the USS Cole really was unprecedented. The investigation itself, myself, colleagues -- we'd never been involved in an investigation quite like this.

Special Agent Marks: It was a major, major event. It was the biggest crime scene I'd ever been to.

Special Agent Marks: The Cole was transiting from -- Norfolk, Virginia, which she was based at, through the Mediterranean, down through the Suez Canal &hellip She was on her way to the Northern Arabian Gulf to enforce the sanctions against Iraq.

Special Agent McFadden: And then stopped for fuel in Aden, Yemen &hellip before it was scheduled &hellip to be on station as part of the Iraqi containment operations.

Special Agent Marks: Supposed to be no more than three hours. Pull in, top off the tanks and go. No liberty, nobody going ashore.

Special Agent McFadden: Aden was deemed to be the most efficient as well as affording the most stand-off distance for force protection. Because there was actually a facility built, called a refueling dolphin, that was hundreds of meters away from any land point.

The refueling dolphin in Aden-- described as an island out in the middle of the harbor -- is where the USS Cole was located when it was attacked. Google Earth

Special Agent Marks: The dolphin was there for a counterterrorism measure. It's like an island out in the middle of the harbor. It's a gas station, basically.

That fuel dock was the safest spot in the harbor for the Cole, because in October of 2000, Americans were not exactly welcome in Yemen.

Special Agent Marks: The whole political situation in the Middle East was very tense.

Special Agent McFadden: There were largest demonstrations I had ever seen in the country at that time. And a large part of the sentiment by the &hellip crowds was against the U.S.

Special Agent Marks: Our operating in Yemen was -- kicking the hornet's nest.

Special Agent McFadden: At approximately 11:17 &hellip a small boat with two individuals aboard approached the USS Cole. &hellipThe boat was kind of lost, if you will, amongst the white noise of all the other service vessels.

Special Agent Marks: There would be small ships coming to take off garbage. &hellipThere would be people bringing fresh fruits and vegetables. &hellipThere was no indication that this boat was any different than any other boat in the harbor.

Special Agent McFadden: The crew &hellip had just gone to -- have lunch. So -- was pretty much ops normal aboard the ship at that time.

Special Agent Marks: What was different about this boat is that it was lined with approximately 2,000 pounds of high explosive &hellip This was a bomb with a boat around it. A very, very big bomb.

Special Agent McFadden: According to some &hellip of the sailors aboard the Cole, as the ship with the two individuals approached, at least one of them waved. And then detonated the explosives that were aboard that boat.

Press Conference of Sec. of Defense William Cohen: At 15:15 this morning Washington time, a large explosion blew a hole in the hull of the USS Cole as she was mooring in Aden, Yemen to refuel.

Special Agent Marks: The attack on the Cole was-- really was a watershed event for both NCIS and for the U.S. Navy.

Special Agent Marks: The minute that explosion happened they had 17 dead and 42 wounded.

The attack on the USS Cole left 17 dead, 42 injured, and a 40x40 foot hole in the port side of the ship after a suspected terrorist bomb exploded during a refueling operation in the port of Aden. U.S. Navy

Special Agent McFadden: The damage was profound. Approximately a 40 foot by 40 foot hole in the port side of the ship.

Special Agent Marks: Within a couple of seconds -- the ship went from a sound warship to a casualty that was in danger of sinking.

Special Agent McFadden: The ship was in mortal danger at times of actually going under but the ship did an absolutely magnificent job, the crew members, in being able to keep the Cole afloat.

Special Agent Marks: They were performing rescues, they were doing triage, they were doing damage control. The ship was sinking, they had smoke and fire to deal with. And they dealt with it. That's the amazing thing about this whole story, is that they dealt with it, and the way they dealt with it.

President Bill Clinton press conference: If, as it now appears, this was an act of terrorism, it was a despicable and cowardly act. &hellipI have directed the Department of Defense, the FBI and the State Department to send officials to Yemen to begin the investigation.

Special Agent Marks: We were the first response, the first people to actually go &hellip on board the ship the next morning. &hellipAnd it was evident after &hellip the first five minutes on board that this was something that we'd never faced before.

Special Agent Cathy Clements | NCIS: NCIS's team was about seven people. &hellipMy specific mission was to help -- do body recovery of the individuals that they had not removed from the ship yet.

Special Agent Clements: So I teamed with three FBI agents and we began going through the ship -- on the inside of the ship, looking for the remains of those sailors.

Special Agent Marks: The ship had no power so it was dark when you went underneath. Everything was done by flashlight. It was filthy -- from fuel oil being blown all over the ship.

Special Agent Clements: All the decks were covered with diesel fuel. And then -- various -- other debris that we had to figure out if it was part of the device or something that belonged to the ship.

Special Agent Marks, right, sifted through debris looking for clues following the attack on the USS Cole in October 2000. NCIS

Special Agent Marks: I was placed in charge of the sifting operation, to look for pieces of the device -- biologic material, which is parts of the bombers. Anything that looked out of place. Things that weren't part of the ship.

Special Agent Marks: From our sifting -- we found-- parts of the device itself, wiring. We found obviously parts of the boats. We found -- parts of the bombers themselves -- which we could use for DNA evidence. And we also found tape -- electrical tape. ..Electrical tape was-- was fingerprint evidence.

Special Agent Clements: The morale of the crew, they were devastated. &hellipThey were quiet. And that's very -- unnatural for a Navy -- ship. &hellipThe only thing you really heard was the one generator that was keeping the ship afloat. The crew was silent. They were -- on the aft end or the back end of the ship -- under some tarps -- to keep them outta the sun. It was about 125 degrees in the shade.

Special Agent McFadden: But there was a dichotomy, though, because there was an enthusiasm and -- just -- a spirit of comradery that we must continue to carry on our duties and carry on for the sake of, of our fellow sailors that died in the attack. So that was really incredible to see.

NCIS spent 10 days on the USS Cole, combing every deck for the smallest piece of forensic evidence. But their work was far from over.

Special Agent McFadden: The mission was to figure out who did this.

And their investigation would trigger a manhunt far beyond the Yemen border.

Special Agent Marks: The crime scene &hellip was just the beginning &hellip because the investigation really turned from a localized one to a global one.

Special Agent Clements: We knew that it was Osama bin Laden.


Flashback in Maritime history: Terrorist attack on USS Cole on 12 October 2000

( www.MaritimeCyprus.com ) USS Cole (DDG-67) is a guided missile-equipped destroyer homeported in Norfolk. While on patrol duty in the Indian Ocean, Cole entered the port of Aden, Yemen for routine refueling on 12 October 2000. Several hours later, while refueling was underway, a small craft approached the port side amidships. As the small craft made contact with Cole’s hull, it exploded, creating a large hole (about 40 feet in diameter) in the side of the destroyer. The explosion killed 17 sailors and injured another 39. The destroyer was severely damaged, but returned to Norfolk on the heavy-lift ship Blue Marlin. USS Cole returned to service on 29 November 2003. The Al Qaeda terrorist group claimed responsibility for the attack.

Sunday Oct. 15, 2000 file photo shows investigators in a speed boat examining the hull of the USS Cole at the Yemeni port of Aden, after a powerful explosion ripped a hole in the U.S Navy destroyer. (AP Photo/Dimitri Messinis, File)

The M/V BlueMarlin carrying USS COLE towards repairs.