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Souvenirs et lettres du général Robert E. Lee

 Souvenirs et lettres du général Robert E. Lee

La lettre à son fils Fitzhugh concerne principalement les affaires, mais certaines d'entre elles concernent des sujets plus intéressants :

"Lexington, Virginie, 17 avril 1869.

"Mon cher Fitzhugh : je prévois d'aller à Baltimore mardi prochain, si bien assez. La Valley Railroad Company est très impatiente que j'accompagne sa délégation dans cette ville en vue d'obtenir du maire ou du conseil un abonnement pour leur route, et, bien que je Je crois que je ne peux leur être d'aucune utilité, ils en ont tellement insisté qu'il serait mal élevé et méchant de refuser. J'aimerais pouvoir me promettre le plaisir de revenir par la "Maison Blanche", mais je ne peux pas. Je vais à Baltimore, je dois prendre le temps de faire certaines visites et dois m'arrêter quelque temps à Alexandrie. Je serai donc obligé de revenir ici. Si je pouvais m'y arrêter en me rendant à Baltimore, ce que je ne peux pas faute de temps, Je reviendrais alors par la « Maison Blanche ». J'espère, cependant, vous voir et Robpendant l'été, si je dois descendre immédiatement après le début. par le docteur Barton ces derniers temps, mais elle est en voie de guérison. "La vie" tient sa place. Ses deux chats ont des couvées fraîches de chatons, et le monde s'agite joyeusement avec elle. Custisis bien, et Mary est toujours à New York, et tout unissez-vous à moi avec beaucoup d'amour pour vous et ma fille Tabb et mon petit-fils. J'espère que ce dernier n'a pas fait la connaissance de son père de la même manière que l'enfant de Warrington Carter.

"Votre père affectueux, R. E. Lee.

"Général Wm. H. Fitzhugh Lee."

Afin d'inciter la ville de Baltimore à les aider dans la construction de leur chemin de fer de Staunton à Salem, la Valley Railroad Company a réuni une grande délégation des comtés à travers lesquels il a été proposé que la ligne passe, et l'a envoyée dans cette ville pour déposer les plans devant le le maire et le conseil et demander de l'aide. Parmi ceux choisis dans le comté de Rockbridge se trouvait le général Lee. Lexington à cette époque était l'un des points les plus inaccessibles de Virginie. Cinquante milles de canal, ou vingt-trois d'étapes sur une route de montagne accidentée, étaient les seules routes existantes. L'un de Lynchburg a duré douze heures, l'autre, de Goshen (une gare du Chesapeake & Ohio Railroad), de sept à onze heures. À une occasion, un gentleman lors de sa première visite à Lexington a appelé le général Lee et lui a dit au revoir lui a demandé la meilleure façon de revenir à Washington.

"Cela fait peu de différence", répondit le général, "pour quelque route que vous choisissiez, vous souhaiterez avoir pris l'autre."

C'était donc le désir de tous ceux qui s'intéressaient au bien-être des deux établissements d'enseignement situés à Lexington que cette route soit construite. Les habitudes de vie antérieures de mon père, sa nature et ses goûts le rendaient réticent à s'engager dans des affaires de ce caractère ; mais en raison du grand avantage pour le collège, s'il était mené à bien, et à la demande sérieuse de beaucoup d'amis à lui et de la route, il a consenti à agir. Le général John Echols, de Staunton, le colonel Pendleton, de Buchanan, le juge McLaughlin, de Lexington, étaient parmi ceux qui l'accompagnaient. Pendant son séjour à Baltimore, il a séjourné dans la maison de M. et Mme Samuel Tagart, qu'il avait rencontré plusieurs étés à theWhite Sulphur Springs.


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