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La redécouverte d'Urkesh : la cité oubliée des hourrites

La redécouverte d'Urkesh : la cité oubliée des hourrites

L'ancienne Urkesh était autrefois une plaque tournante majeure de l'ancienne civilisation hourrite du Proche-Orient, connue dans la mythologie comme la patrie d'un dieu primordial. On savait peu de choses sur Urkesh et la mystérieuse civilisation hourrite, car l'ancienne ville était restée enfouie sous les sables du désert pendant des milliers d'années, perdue dans les pages de l'histoire. Cependant, dans les années 1980, les archéologues ont découvert Tell Mozan, un monticule imposant qui cachait les vestiges d'un ancien palais, d'un temple et d'une place. Une décennie plus tard, les chercheurs ont réalisé de manière passionnante que Tell Mozan était la cité perdue d'Urkesh.

Située dans ce qui est aujourd'hui le nord de la Syrie, près de ses frontières actuelles avec la Turquie et l'Irak, l'ancienne Urkesh était autrefois une grande ville mésopotamienne qui a prospéré entre 4000 et 1300 av. C'est l'une des premières villes connues de l'histoire et affichait un modèle d'urbanisation assez différent de celui des Sumériens.

La puissante cité d'Urkesh

Urkesh était autrefois un centre politique et religieux majeur des Hourrites, et une étape importante à la fois sur la route commerciale nord-sud entre l'Anatolie et les villes de Syrie et de Mésopotamie, et sur la route est-ouest qui reliait la Méditerranée aux monts Zagros de ouest de l'Iran. Urkesh était aussi la capitale d'un royaume qui contrôlait les hautes terres immédiatement au nord où se trouvaient les réserves de cuivre, ce qui rendait la ville riche et riche.

Vue de Tell Mozan (nord-est de la Syrie), ancienne Urkesh, depuis le nord. La maison de fouille est visible au milieu du tell. ( Wikimedia Commons )

Les Hurrians insaisissables

Les gens qui ont construit la ville, les Hourrites, étaient une petite civilisation insaisissable mais influente de l'ancien Proche-Orient. Jusqu'à la découverte de Tell Mozan, les Hourrites étaient connus principalement à partir du deuxième millénaire ; les érudits supposaient que c'était à ce moment-là qu'ils venaient pour la première fois dans la région. La découverte d'Urkesh, cependant, a repoussé les premières preuves des Hourrites jusque dans le troisième millénaire. Auparavant, les connaissances sur les Hourrites se limitaient à d'anciennes légendes et à un petit nombre d'artefacts d'origine inconnue.

Les fouilles ont révélé des preuves convaincantes que les Hourrites ont non seulement fortement influencé la langue, la culture et la religion des peuples ultérieurs, mais qu'ils ont peut-être été présents lorsque les Mésopotamiens voisins ont commencé à créer les premières villes. Le trait le plus distinctif des Hourrites était leur langue, qui était tout à fait unique et sans rapport avec aucune autre langue ancienne ou vivante connue.

  • Chanson ancienne recréée à partir de tablettes cunéiformes vieilles de 3 400 ans
  • L'ascension et la chute de Sumer et d'Akkad
  • Les féroces Amorites et le premier roi de l'empire babylonien

Un lion urk et une tablette de pierre qui l'accompagne portant le plus ancien texte connu en hourrite. L'inscription se lit comme suit : "Tishatal, [Endan] roi d'Urkesh, a construit un temple pour le dieu Nergal. Que le dieu Nubadag protège ce temple. Que Nubadag détruise quiconque cherche à le détruire ; que son dieu n'écoute pas ses prières . Que la Dame de Nagar, [le dieu du soleil] Shimiga, et le dieu de la tempête [maudissent 10 000 fois quiconque chercherait à le détruire]. ( Wikimedia Commons ).

L'exploration de Tell Mozan

L'enquête sur Tell Mozan a commencé dans les années 1980, mais il a fallu près d'une décennie avant que les archéologues puissent identifier définitivement le site comme la cité perdue d'Urkesh.

Les fouilles ont révélé l'essentiel de ce que l'on sait aujourd'hui de la culture primitive du peuple hourrite. Lors des fouilles, le site a révélé non seulement une architecture en briques crues, mais aussi des structures en pierre rares. Les vestiges découverts de cette ville antique légendaire ont révélé une place ouverte, une volée d'escaliers monumentale et un puits souterrain profond - le « Passage vers l'Autre Monde » qui était lié aux rituels religieux.

Urkesh abritait des bâtiments publics monumentaux, dont un grand temple. Il dominait l'ancienne ligne d'horizon au sommet d'une terrasse bâtie qui rivalisait avec les montagnes voisines. Un grand palais royal, actuellement en cours de fouille, a livré des preuves écrites qui ont permis d'identifier cette ville antique. Beaucoup de ces découvertes ont été datées de la période akkadienne (environ 2350-2200 av. J.-C.)

Un escalier déterré à Tell Mozan (Met Museum)

Les phoques anciens offrent une fenêtre sur la vie à Urkesh

Les fouilles d'Urkesh/Tell Mozan ont également livré une grande quantité d'empreintes de sceaux, qui étaient autrefois placées sur des boîtes, des bocaux et des paniers. Certaines de ces impressions ont également été utilisées pour sceller les portes des bâtiments ou des magasins individuels. Plus d'un millier d'empreintes réalisées en roulant plus de 100 sceaux différents ont été trouvées. De ces impressions, environ 150 contiennent des inscriptions de sceaux. De plus, un certain nombre de tablettes cunéiformes de la période ancienne akkadienne ont été mises au jour ; ils comprennent pour la plupart des textes administratifs, mais aussi des textes scolaires, dont un avec une partie d'un dictionnaire sumérien.

Des centaines de sceaux d'argile avec des représentations de la vie et des traditions de la famille royale ont permis de découvrir des informations importantes sur l'histoire du site. Des documents écrits du Palais nous ont donné le nom, non seulement de la ville et du royaume d'Urkesh, mais aussi de son roi, Tupkish, et de sa reine, Uqnitum. Les documents indiquent qu'une des filles de Naram-Sin, le célèbre roi mésopotamien, vivait à Urkesh. Cinq sceaux appartiennent à l'un des rois d'Urkesh, nommé Tupkish, huit à sa reine, Uqnitum, et cinq autres à des courtisans liés à leur maison.

Un sceau hourrite trouvé à Urkesh ( UCLA)

À l'heure actuelle, aucun autre site archéologique ne peut revendiquer le même type de preuve de l'identité hourrite qu'Urkesh. Dans une certaine mesure, cela est dû au fait qu'il n'y avait probablement que quelques villes hourrites réparties le long de ce qui est aujourd'hui le nord de la Syrie. Les Hourrites ont construit une civilisation qui s'est avérée très influente pour l'ensemble de l'ancien Proche-Orient.

Au troisième millénaire, les Hourrites ont développé un modèle alternatif à l'expérience urbaine méridionale des Sumériens, un modèle fondé sur l'identité ethnique plus que sur la contiguïté territoriale. L'unicité culturelle d'Urkesh est due en partie à son unicité géographique : sur fond de montagnes, elle combinait le potentiel urbain des plaines avec la capacité d'exploiter les ressources moins facilement accessibles des hauts plateaux. Cela a contribué à ses traditions religieuses et politiques uniques et l'a protégé de l'expansionnisme agressif de l'empire akkadien. Le roi akkadien, Naram-Sin, se considérait comme un dieu. Urkesh était la seule grande ville syrienne du troisième millénaire qui n'a pas été conquise par lui, indiquant que cette ville avait une indépendance non accordée aux autres.

Les découvertes des fouilles de Tell Mozan sont exposées au musée de Deir ez-Zor en Syrie. Cependant, on pense que de nombreux autres trésors restent encore cachés dans des couches plus profondes du site du monticule. Malheureusement, les fouilles sont suspendues depuis 2011 en raison de la guerre civile syrienne et le site, comme toute la Syrie, reste interdit aux archéologues étrangers. Une petite équipe d'habitants garde le précieux site, protégeant l'héritage antique de leur nation jusqu'à ce que la paix règne et que les fouilles puissent reprendre.

Image vedette : Le Palais Royal d'Urkesh, construit vers 2250 av. par le roi Tupkish. ( Institut archéologique d'Amérique ).

Par Bryan Hilliard

Les références

"Dites à Mozan Urkesh." Urkesh.org. http://www.urkesh.org/attach/English A4 O908 sujets spéciaux.pdf

"Archéologue, les villageois protègent l'ancienne ville syrienne alors que la guerre civile fait rage." Salle de presse de l'UCLA. 23 mai 2014. http://newsroom.ucla.edu/stories/archaeologist-villagers-protect-ancient-syrian-city-as-civil-war-rages

"Dis à Mozan." Fonds mondial des monuments. http://www.wmf.org/project/tell-mozan

"Dites à Mozan (ancien Urkesh)." Barnard. http://www.barnard.nl/mozan.html

"Le mystérieux Urkesh et sa civilisation insaisissable des Hourrites." MessageToEagle.com. 4 mars 2015. http://www.messagetoeagle.com/urkeshtellmozan.php

"Dites à Mozan, en Syrie." Le Metropolitan Museum of Art, c'est-à-dire Le musée du Met. http://www.metmuseum.org/research/archaeological-fieldwork/tell-mozan-syria

"Le visage moderne d'une ville antique." Economia Della Cultura, Politiche, Governo E Gestione. http://www.ceistorvergata.it/master/beniculturali/page.php?a=121


J'écris des aventures fantastiques historiques, mais les archéologues qui travaillent à l'étude et à la préservation des sites antiques sont les vrais héros. Des sites uniques et inestimables comme Urkesh risquent d'être détruits à cause de la guerre et des troubles politiques avant que nous puissions en apprendre davantage sur nos anciens ancêtres et les civilisations qu'ils ont construites.

Situé au IIIe siècle, Trésors de Dodrazeb : la clé d'origine est une aventure fantastique historique d'épée et de science. La curiosité d'un guerrier perse est enflammée lorsqu'il mène une invasion à Dodrazeb, un étrange royaume isolé qui possède une technologie incroyable. Le choix déroutant de l'ancien Dodrazeb de se cacher du monde entraîne le guerrier plus profondément dans des couches de mystères alors que sa princesse fait tout ce qu'elle peut pour expulser les envahisseurs. Qu'est-ce que les Dodrazebbiens veulent si désespérément garder cachés ? Obtenez votre copie sur Amazon.com ! Disponible en e-book et en livre de poche.

Ancienne ville d'Urkesh, berceau de la culture hourrite.

L'une des villes les plus anciennes connues sur terre est Urkesh. Son emplacement exact était un mystère jusqu'aux années 1990 lorsque, après dix ans de fouilles minutieuses, les archéologues ont identifié Tel Mozan dans le nord de la Syrie près des frontières de la Turquie et de l'Iran comme Urkesh. Capitale des Hourrites, elle a prospéré entre 4000 et 1300 avant notre ère. Il est d'abord devenu puissant en raison de son emplacement à l'intersection des principales routes commerciales ainsi que de son contrôle de précieux gisements de cuivre.

Escalier en pierre intact à Urkesh.

Des ruines d'édifices publics monumentaux, dont un grand temple et un palais, ont été retrouvées. L'architecture n'est pas seulement une construction en briques crues, mais aussi des structures en pierre rares. Les archéologues ont découvert les vestiges d'une place ouverte, d'un escalier monumental et d'un puits souterrain profond lié à des rituels religieux connus sous le nom de « Passage vers l'Autre Monde ». Urkesh dominait l'ancienne ligne d'horizon au sommet d'une terrasse bâtie qui rivalisait avec les montagnes voisines.

Lion et tablette de pierre gravés en langue hourrite.

On savait très peu de choses sur les Hourrites avant qu'Urkesh ne soit formellement identifié. Il n'y a peut-être pas eu beaucoup de villes hourrites dans ce qui est aujourd'hui le sud de la Syrie, mais leur civilisation a influencé l'ensemble du Moyen-Orient. Ils ont eu une influence majeure sur la Mésopotamie au sud et des cultures telles que les Hittites en tant que villes se sont d'abord développées dans cette région. Contrairement aux structures politiques centralisées de l'ancienne Assyrie et de l'Égypte, la culture urbaine hourrite semble avoir eu une organisation plus féodale, limitant peut-être le développement de grands complexes de palais ou de temples.

La langue hourrite unique ne ressemble à aucune autre langue ancienne connue. Les historiens pensent que les locuteurs de cette langue sont originaires des hauts plateaux arméniens et se sont répandus dans le sud-est de l'Anatolie et le nord de la Mésopotamie au début du deuxième millénaire avant notre ère.

Récipient d'encens Hurrian.

Céramistes accomplis, la poterie hourrite était très appréciée dans la lointaine Egypte. Les articles de Khabur et les articles de Nuzi sont deux types de poteries au tour utilisées par les Hourrites. Les articles Khabur se caractérisent par des lignes peintes en rouge avec un motif triangulaire géométrique et des points, tandis que les articles Nuzi ont des formes très distinctives et sont peints en marron ou en noir.

Également connus pour leurs réalisations en métallurgie, les Hurriens ont échangé du cuivre vers le sud en Mésopotamie depuis les hautes terres d'Anatolie. La vallée de Khabur occupait une position centrale dans le commerce des métaux, et le cuivre, l'argent et même l'étain étaient accessibles depuis les pays dominés par les Hourrites dans les hautes terres d'Anatolie. Parmi les quelques exemples survivants de travail du métal Hurrian, quelques petites figurines de lion en bronze ont été découvertes à Urkesh.

Malheureusement, la guerre civile syrienne a perturbé les fascinantes activités archéologiques à Urkesh et mis en danger les futures découvertes sur la culture hourrite. Le site se trouve à proximité de la frontière turque et est désormais protégé par les troupes kurdes et une équipe de travailleurs locaux.


Fouilles à Urkesh. © Institut archéologique d'Amérique

Il y a bien longtemps, l'ancienne ville d'Urkesh était un grand centre pour l'ancienne civilisation hourrite du Moyen-Orient. La ville est connue dans la mythologie comme la maison du dieu primordial. On sait très peu de choses sur Urkesh et la mystérieuse civilisation hourrite, car l'ancienne ville avait été ensevelie sous les sables du désert pendant des milliers d'années et a été perdue des pages de l'histoire.

Pourtant, au cours des années 80, les archéologues ont trouvé Tel Mozan - une colline sous laquelle se trouvaient les ruines d'un ancien temple, ainsi que d'un château. Dix ans plus tard, les chercheurs sont arrivés à la conclusion fascinante que Tel Mozan était en fait la cité perdue d'Urkesh.

Située dans la région du nord de la Syrie, près des frontières de la Turquie et de l'Iran, l'ancienne ville d'Urkesh était une grande ville de Mésopotamie qui a prospéré entre les années 4000 et 1300 av. C'est l'une des plus anciennes villes connues de l'histoire.

La ville d'Urkesh

Urkesh était autrefois un grand centre politique et religieux des Hourrites, construit sur les routes commerciales entre l'Anatolie et les villes de Syrie et de Mésopotamie, reliant la Méditerranée à l'ouest de l'Iran. Urkesh était aussi la capitale d'un royaume qui contrôlait un plateau avec des gisements de cuivre, ce qui rendait la ville puissante et riche.

Les Hurrians fascinants

Auparavant, la connaissance des Hourrites se limitait à d'anciennes légendes et à une petite quantité d'artefacts d'origine inconnue. Des fouilles récentes ont montré que les Hourrites ont non seulement influencé la langue, la culture et la religion des civilisations ultérieures, mais il est également possible qu'ils aient contribué au développement des Mésopotamiens voisins, qui à cette époque commençaient tout juste à créer leurs premières villes. Le trait le plus distinctif des Hourrites était leur langue, absolument unique et ne ressemblant à aucune des langues connues dans l'histoire.

Fouilles à Tell Mozan

L'exploration de Tell Mozan a commencé dans les années 80, mais seulement dix ans plus tard, les archéologues ont pu confirmer qu'il s'agissait bien de la ville d'Urkesh.

Un escalier découvert à Tell Mozan. Musée du Met

Les fouilles ont dévoilé non seulement des constructions en pisé, mais aussi des bâtiments en pierre rares – une échelle monumentale et un puits souterrain profond – « transition en enfer » – qui étaient liés aux rituels religieux.

Il y avait aussi des bâtiments publics monumentaux à Urkesh, dont un grand temple et un château. Beaucoup d'entre eux ont été datés de la période akkadienne (2350-2200 avant JC).

Presse ancienne

Au cours des fouilles, une grande quantité de sceaux et de timbres ont été découverts. Environ 150 d'entre eux contiennent des inscriptions. A côté de cela, des tablettes cunéiformes de l'ancienne période akkadienne ont été trouvées - ce sont pour la plupart des documents administratifs, des textes scolastiques et même des morceaux du dictionnaire sumérien.

Un lion et une tablette de pierre portant le plus ancien texte connu en hourrite. Wikimedia Commons

Des centaines d'impressions en argile avec des illustrations de la famille royale ont dévoilé des informations importantes sur l'histoire et la vie de la ville. Les tablettes écrites du château ont découvert non seulement le nom de la ville - Urkesh, mais aussi les noms de ses dirigeants, le roi Tupkish et la reine Uqnitum. Il est écrit dans les documents qu'une des filles de Naram-Sin – le roi de Mésopotamie – vivait à Urkesh.

Il n'y avait peut-être que plusieurs villes hourrites dans le sud de la Syrie. Et même ainsi, les Hourrites ont créé une civilisation qui a influencé tout le Moyen-Orient.

Le style urbain des Hurrians est basé sur une identité ethnique à plus grande échelle, plutôt que sur un placement territorial. L'unicité culturelle d'Urkesh s'explique en partie par sa situation géographique - elle a uni le potentiel des plateaux avec la possibilité d'utiliser les ressources moins accessibles des hautes terres.

Cela a contribué à la formation de traditions religieuses et politiques fascinantes, ainsi qu'à la protection contre l'expansionnisme agressif du roi akkadien Naram-Sin, qui était considéré comme un dieu. Urkesh était la seule ville de Syrie qui n'était pas envahie par lui.

On pense que de nombreux autres trésors sont cachés dans les couches les plus profondes de la colline de Tel Mozan. Malheureusement, les fouilles ont été suspendues en 2011 en raison de la guerre en Syrie et l'emplacement est interdit aux archéologues étrangers.


Urkesh antique : la vraie chose

J'écris des aventures fantastiques historiques, mais les archéologues qui travaillent à l'étude et à la préservation des sites antiques sont les vrais héros. Des sites uniques et inestimables comme Urkesh risquent d'être détruits à cause de la guerre et des troubles politiques avant que nous puissions en apprendre davantage sur nos anciens ancêtres et les civilisations qu'ils ont construites.

Situé au IIIe siècle, Trésors de Dodrazeb : la clé d'origine est une aventure fantastique historique d'épée et de science. La curiosité d'un guerrier perse est enflammée lorsqu'il mène une invasion à Dodrazeb, un étrange royaume isolé qui possède une technologie incroyable. Le choix déroutant de l'ancien Dodrazeb de se cacher du monde entraîne le guerrier plus profondément dans des couches de mystères alors que sa princesse fait tout ce qu'elle peut pour expulser les envahisseurs. Qu'est-ce que les Dodrazebbiens veulent si désespérément garder cachés ? Obtenez votre copie sur Amazon.com ! Disponible en e-book et en livre de poche.

Ancienne ville d'Urkesh, berceau de la culture hourrite.

L'une des villes les plus anciennes connues sur terre est Urkesh. Son emplacement exact était un mystère jusqu'aux années 1990 lorsque, après dix ans de fouilles minutieuses, les archéologues ont identifié Tel Mozan dans le nord de la Syrie près des frontières de la Turquie et de l'Iran comme Urkesh. Capitale des Hourrites, elle a prospéré entre 4000 et 1300 avant notre ère. Il est d'abord devenu puissant en raison de son emplacement à l'intersection des principales routes commerciales ainsi que de son contrôle de précieux gisements de cuivre.

Escalier en pierre intact à Urkesh.

Des ruines d'édifices publics monumentaux, dont un grand temple et un palais, ont été retrouvées. L'architecture n'est pas seulement une construction en briques crues, mais aussi des structures en pierre rares. Les archéologues ont découvert les vestiges d'une place ouverte, d'un escalier monumental et d'un puits souterrain profond lié aux rituels religieux connus sous le nom de "Passage vers l'Autre Monde". Urkesh dominait l'horizon ancien au sommet d'une terrasse bâtie qui rivalisait avec les montagnes voisines.

Lion et tablette de pierre gravés en langue hourrite.

On savait très peu de choses sur les Hourrites avant qu'Urkesh ne soit formellement identifié. Il n'y a peut-être pas eu beaucoup de villes hourrites dans ce qui est aujourd'hui le sud de la Syrie, mais leur civilisation a influencé l'ensemble du Moyen-Orient. Ils ont eu une influence majeure sur la Mésopotamie au sud et des cultures telles que les Hittites en tant que villes se sont d'abord développées dans cette région. Contrairement aux structures politiques centralisées de l'ancienne Assyrie et de l'Égypte, la culture urbaine hourrite semble avoir eu une organisation plus féodale, limitant peut-être le développement de grands complexes de palais ou de temples.

La langue hourrite unique ne ressemble à aucune autre langue ancienne connue. Les historiens pensent que les locuteurs de cette langue sont originaires des hauts plateaux arméniens et se sont répandus dans le sud-est de l'Anatolie et le nord de la Mésopotamie au début du deuxième millénaire avant notre ère.

Récipient d'encens Hurrian.

Céramistes accomplis, la poterie hourrite était très appréciée dans la lointaine Egypte. Les articles de Khabur et les articles de Nuzi sont deux types de poteries au tour utilisées par les Hourrites. Les articles Khabur se caractérisent par des lignes peintes en rouge avec un motif triangulaire géométrique et des points, tandis que les articles Nuzi ont des formes très distinctives et sont peints en marron ou en noir.

Également connus pour leurs réalisations en métallurgie, les Hurriens ont échangé du cuivre vers le sud en Mésopotamie depuis les hautes terres d'Anatolie. La vallée de Khabur occupait une position centrale dans le commerce des métaux, et le cuivre, l'argent et même l'étain étaient accessibles depuis les pays dominés par les Hourrites dans les hautes terres d'Anatolie. Parmi les quelques exemples survivants de travail du métal Hurrian, quelques petites figurines de lion en bronze ont été découvertes à Urkesh.

Malheureusement, la guerre civile syrienne a perturbé les fascinantes activités archéologiques à Urkesh et mis en danger les futures découvertes sur la culture hourrite. Le site se trouve à proximité de la frontière turque et est désormais protégé par les troupes kurdes et une équipe de travailleurs locaux.


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Découvrez 5 villes perdues qui ont été redécouvertes

Vous avez peut-être entendu parler de l'histoire de l'Atlantide, la cité perdue, soi-disant engloutie par la mer et disparue à jamais - elle n'a laissé aucune preuve de son existence. Ce que nous avons n'est qu'un mythe qui a été contacté par Platon, et l'humanité est pleine de mythes et de légendes, n'est-ce pas ? Mais les villes qui ont vraiment existé au cours des derniers millénaires ? Il y a environ 6 000 ans, les premières formations de villes ont commencé à apparaître, devenant de plus en plus complexes dans leurs manières de s'organiser. Depuis, de nombreuses sociétés se sont également effondrées, laissant derrière elles des villes perdues dans le temps.

Grâce aux nombreuses expéditions entreprises par les archéologues du monde entier, nombre de ces villes commencent à être redécouvertes. Certains d'entre eux n'ont été possibles que grâce à la combinaison de l'archéologie et de nouveaux outils technologiques – ils ont émergé d'un passé lointain et ont fourni une série de pièces aux chercheurs pour retracer leurs histoires. Et ils nous font aussi penser au nombre de villes perdues qui doivent rester enfouies ou sous des forêts tropicales denses, mais ici vous pouvez voir 5 villes perdues qui ont été redécouvertes.

1 – Machu Picchu

Ce n'est que le 24 juillet 1911 que la ville a été redécouverte par le professeur américain Hiram Bringham, alors qu'il dirigeait une expédition depuis l'université de Yale. À cette époque, Bringham a cherché à trouver la ville des descendants des Incas, Vilcabamba, qui a été construite comme refuge pour ceux qui fuyaient les envahisseurs espagnols. En traversant le canyon d'Urubamba, le professeur a appris qu'il y avait d'abondantes ruines au sommet de la montagne – le défi serait de les atteindre.

Également connue sous le nom de « Cité perdue des Incas », Machu Picchu signifie, en quechua, « vieille montagne » et, peut-être, c'est l'une des villes redécouvertes les plus célèbres au monde. Située sur une montagne au Pérou, à 2 400 mètres d'altitude, on estime que la ville a été construite autour du XVe siècle, comme l'un des principaux symboles de l'empire Inca - présent dans une partie de l'ouest de l'Amérique du Sud, centrée sur la Cordillère des Andes .

En arrivant dans la vieille ville, il se trouve face à un paysage de ruines envahi par la végétation indigène, mais avec des bâtiments sans doute abandonnés depuis longtemps. Bringham est retourné au Machu Picchu lors d'une nouvelle expédition en 1912, et dans les années qui ont suivi, 1914 et 1915, plusieurs autres explorateurs ont cartographié et exploré en détail l'emplacement et les environs de la cité perdue.

2 – Çatalhuyük

La ville a été redécouverte par les archéologues vers 1958, sur le plateau méridional d'Anatolie, en Asie Mineure, et son territoire s'étendait sur plus de 32 acres, jusqu'à 18 couches, à environ 21 mètres de profondeur. D'autres recherches indiquent que le complexe est habité, sans interruption, depuis plus de 1 150 ans. En 2012, la ville a été déclarée site du patrimoine mondial par l'UNESCO.

Située dans la Turquie d'aujourd'hui, Çatalhüyük est peut-être l'une des plus anciennes villes de l'histoire de l'humanité jamais découvertes. En fait, ce n'était pas une ville comme nous l'avons en tête aujourd'hui. Datant de 6 700 ans avant JC, il est considéré comme l'un des plus grands établissements de la période néolithique dans une région connue sous le nom d'Asie Mineure.

Aujourd'hui, nous savons que Çatalhüyük a une scène culturelle très raffinée, en plus des maisons construites en briques et l'entrée se faisait par le toit - l'accès entre les maisons se faisait par le haut des autres maisons -, et à l'intérieur il y avait des plates-formes pour dormir, s'asseoir et travailler. Leurs morts étaient enterrés à l'intérieur de la maison, en position fœtale, ce qui impliquait peut-être des processus rituels.

3 – Mégalopole Maya

En 2018, un groupe de chercheurs a identifié les ruines de plus de 60 000 structures telles que des maisons, des palais, des autoroutes surélevées et d'autres types d'éléments architecturaux. Le tout caché par la dense jungle guatémaltèque. C'était en fait une grande mégalopole du peuple maya – une civilisation qui a atteint son apogée en Amérique centrale il y a quelque 1200 ans.

Le plus intéressant dans cette redécouverte est qu'en plus d'être très récente, elle a été possible grâce à la combinaison des nouvelles technologies et des études archéologiques. Dans ce cas, le grand complexe de ruines mayas a été observé avec la technologie révolutionnaire appelée Light Detection And Ranging (LiDar) - grâce aux propriétés de l'optique, il est capable de supprimer la forêt dense et de révéler des ruines cachées.

4 – Urkesh : cité oubliée des Hurritas

Enfoui pendant des milliers d'années, ce n'est que dans les années 1980 que les archéologues ont découvert Tell Mozan - un haut monticule qui cachait ce qui restait de l'ancien palais, du temple et de la place. Ce n'est que 10 ans plus tard que les chercheurs ont conclu qu'il s'agissait en fait de la cité perdue d'Ukesh.

Ukesh était un important centre politique et religieux entre 4 000 et 1 300 avant JC, situé dans ce qui est aujourd'hui le nord de la Syrie, à proximité des frontières entre la Turquie et l'Irak. En plus d'être l'une des principales routes commerciales entre la Syrie et la Mésopotamie, la ville abritait également les Hurrites, un peuple de Mésopotamie.

La ville retrouvée est l'une des premières connues dans l'histoire à avoir un modèle d'urbanisation assez différent du modèle complexe des villes sumériennes.

5 – La cité d'or perdue de Louxor

Découverte en septembre 2020, la ville d'Akhenaton – l'actuelle ville égyptienne de Louxor – a encore beaucoup à explorer. La soi-disant « cité dorée perdue de Louxor » aurait été construite comme une ville de courte occupation par le pharaon Akhenaton, datant de l'époque du pharaon Amenhotep III, qui régna entre 1386 avant JC et 1353 avant JC.

L'état de conservation a impressionné les chercheurs. Les structures regorgent d'objets du quotidien pour la plupart liés à la production artistique et industrielle. Des maisons où des ouvriers auraient pu vivre en servant Pharaon. Autres éléments liés à la production de verre et de métaux.

La taille totale de la ville n'a pas encore été déterminée, mais sa datation est évidente grâce aux hiéroglyphes présents dans une variété d'artefacts. Les différentes couches de peuplement observées par les chercheurs indiquent différentes périodes d'occupation, remontant à la période comprise entre le IIIe siècle après JC et le VIIe siècle après JC.


Ne m'oublie pas

Le Croissant Fertile est un terme désignant une ancienne zone fertile au nord, à l'est et à l'ouest du désert d'Arabie en Asie du Sud-Ouest. La vallée mésopotamienne et la vallée du Nil relèvent de ce terme même si la zone montagneuse autour de la Mésopotamie est la zone naturelle de transition au sens historique.

En raison d'un certain nombre de facteurs géographiques uniques, le Croissant fertile a une histoire impressionnante d'activité agricole et de culture humaine précoce. Outre les nombreux sites archéologiques avec des restes de squelettes et des reliques culturelles, la région est principalement connue pour ses sites de fouilles liés aux origines agricoles et au développement de l'ère néolithique.

C'est ici, sur les pentes montagneuses boisées de la périphérie de cette région, que l'agriculture est née dans un environnement écologiquement restreint. La zone ouest et les zones autour du haut Euphrate ont donné la croissance aux premières communautés agricoles néolithiques connues avec de petites maisons rondes, également appelées cultures pré-poterie néolithique A (PPNA), qui datent d'un peu après 10 000 av. , la plus vieille ville du monde.

Au cours du PPNB qui a suivi à partir de 9000 av. L'homme est désormais entré en symbiose avec les espèces céréalières et animales, sans possibilité de retourner dans les sociétés de chasseurs-cueilleurs.

La zone à l'ouest et au nord des plaines de l'Euphrate et du Tigre a également vu l'émergence de sociétés complexes précoces à l'âge du bronze beaucoup plus tard (environ 4000 avant JC). Il existe des preuves de la culture écrite et de la formation précoce de l'État dans cette région de steppe du nord, bien que la formation écrite des États ait relativement rapidement déplacé son centre de gravité dans la vallée mésopotamienne et s'y soit développée. La région est donc dans de très nombreux écrivains nommée « Le berceau de la civilisation ».

La région a connu une série de bouleversements et de nouvelles formations d'États. Lorsque la Turquie a été formée à la suite du génocide contre les Grecs pontiques, les Arméniens et les Assyriens perpétrés par les Jeunes Turcs pendant la Première Guerre mondiale, on estime que les deux tiers aux trois quarts de tous les Arméniens et Assyriens de la région sont morts, et les Grecs pontiques ont été poussés en Grèce.

Israël a été créé à partir de l'Empire ottoman et de la conquête des territoires palestiniens. L'existence de grands États-nations arabes du Maghreb au Levant a depuis représenté une menace potentielle pour Israël qui doit être neutralisée lorsque des opportunités se présentent.

Cette ligne de pensée était au cœur de la politique de David Ben Gourion dans les années 1950 qui cherchait à exacerber les tensions entre chrétiens et musulmans au Liban pour les fruits de l'acquisition d'une influence régionale par le démembrement du pays et l'acquisition éventuelle de territoires supplémentaires.

Les chrétiens sont désormais systématiquement ciblés pour génocide en Syrie selon le Vatican et d'autres sources ayant des contacts sur le terrain parmi la communauté chrétienne assiégée.

Selon des rapports de l'Agence de presse Fides du Vatican recueillis par le Centre d'étude de l'interventionnisme, les rebelles de l'Armée syrienne libre soutenue par les États-Unis et des factions dérivées de plus en plus radicales saccagent des églises chrétiennes, tuent des chrétiens dans la rue, diffusent des ultimatums qui tous les chrétiens doivent être nettoyés des villages tenus par les rebelles, et même tirer sur les prêtres.

It is now time that the genocide against the Pontic Greeks, Assyrians and Armenians is being recognized, that the Israeli occupation, settlements and violence against the Palestinians stop, and that the various minorities in the area start to live their lifes in peace – without violence and threats from majority populations, or from the West, and then specificially from the US.


Forget-me-not

The Fertile Crescent is a term for an old fertile area north, east and west of the Arabian Desert in Southwest Asia. The Mesopotamian valley and the Nile valley fall under this term even though the mountain zone around Mesopotamia is the natural zone for the transition in a historical sense.

As a result of a number of unique geographical factors the Fertile Crescent have an impressive history of early human agricultural activity and culture. Besides the numerous archaeological sites with remains of skeletons and cultural relics the area is known primarily for its excavation sites linked to agricultural origins and development of the Neolithic era.

It was here, in the forested mountain slopes of the periphery of this area, that agriculture originated in an ecologically restricted environment. The western zone and areas around the upper Euphrates gave growth to the first known Neolithic farming communities with small, round houses , also referred to as Pre Pottery Neolithic A (PPNA) cultures, which dates to just after 10,000 BC and include areas such as Jericho, the world’s oldest city.

During the subsequent PPNB from 9000 BC these communities developed into larger villages with farming and animal husbandry as the main source of livelihood, with settlement in the two-story, rectangular house. Man now entered in symbiosis with grain and livestock species, with no opportunity to return to hunter – gatherer societies.

The area west and north of the plains of the Euphrates and Tigris also saw the emergence of early complex societies in the much later Bronze Age (about 4000 BC). There is evidence of written culture and early state formation in this northern steppe area, although the written formation of the states relatively quickly shifted its center of gravity into the Mesopotamian valley and developed there. The area is therefore in very many writers been named “The Cradle of Civilization.”

The area has experienced a series of upheavals and new formation of states. When Turkey was formed in the aftermath of the genocide against the Pontic Greeks, Armenians and Assyrians perpetrated by the Young Turks during the First World War it is estimated that two-thirds to three-quarters of all Armenians and Assyrians in the region died, and the Pontic Greeks was pushed to Greece.

Israel was created out of the Ottoman Empire and the conquering of the Palestinian terretories. The existence of large Arab nation states from the Maghreb to the Levant has since represented a potential threat to Israel which should be neutralised when opportunities arise.

This line of thinking was at the heart of David Ben Gurion’s policies in the 1950s which sought to exacerbate tensions between Christians and Muslims in the Lebanon for the fruits of acquiring regional influence by the dismembering the country and the possible acquisition of additional territory.

The Christians are now being systematically targeted for genocide in Syria according to Vatican and other sources with contacts on the ground among the besieged Christian community.

According to reports by the Vatican’s Fides News Agency collected by the Centre for the Study of Interventionism, the US-backed Free Syrian Army rebels and ever more radical spin-off factions are sacking Christian churches, shooting Christians dead in the street, broadcasting ultimatums that all Christians must be cleansed from the rebel-held villages, and even shooting priests.

It is now time that the genocide against the Pontic Greeks, Assyrians and Armenians is being recognized, that the Israeli occupation, settlements and violence against the Palestinians stop, and that the various minorities in the area start to live their lifes in peace – without violence and threats from majority populations, or from the West, and then specificially from the US.


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Posted by Sjur Cappelen Papazian on November 27, 2013

The Hurrians

The Hurrians, probably originators of the various storm-gods of the ancient Near East, were a people of the Bronze Age Near East. Modern scholars place them in Anatolia and Northern Mesopotamia at their probable earliest origins. Hurrian settlements are distributed over three modern countries, Iraq, Syria and Turkey.

The heart of the Hurrian world is dissected by the modern border between Syria and Turkey. Several sites are situated within the border zone, making access for excavations problematic. A threat to the ancient sites are the many dam projects in the Euphrates, Tigris and Khabur valleys. Several rescue operations have already been undertaken when the construction of dams put entire river valleys under water.

They spoke an ergative-agglutinative language conventionally called Hurrian, which is unrelated to neighbouring Semitic or Indo-European languages, and may have been a language isolate. The Iron Age Urartian language is closely related to Hurrian. Several notable Russian linguists, such as S. A. Starostin and V. V. Ivanov, have claimed that Hurro-Urartian languages were related to the Northeast Caucasian languages.

From the 21st century BC to the late 18th century BC, Assyria controlled colonies in Anatolia, and the Hurrians, like the Hattians, adopted the Assyrian Akkadian cuneiform script for their own language about 2000 BCE. Texts in the Hurrian language in cuneiform have been found at Hattusa, Ugarit (Ras Shamra), as well as in one of the longest of the Amarna letters, written by King Tushratta of Mitanni to Pharaoh Amenhotep III. It was the only long Hurrian text known until a multi-tablet collection of literature in Hurrian with a Hittite translation was discovered at Hattusa in 1983.

Hurrian names occur sporadically in northwestern Mesopotamia. They occupied a broad arc of fertile farmland stretching from the Khabur River valley in the west to the foothills of the Zagros Mountains in the east. The Khabur River valley was the heart of the Hurrian lands. This region hosted other rich cultures (see Tell Halaf and Tell Brak).

The first known Hurrian kingdom emerged around the city of Urkesh (modern Tell Mozan) during the third millennium BCE. There is evidence that they were allied with the Akkadian Empire, indicating they had a firm hold on the area by the reign of Naram-Sin of Akkad (ca. 2254–2218 BCE).

The city-state of Urkesh had some powerful neighbors. At some point in the early second millennium BCE, the Amorite kingdom of Mari to the south subdued Urkesh and made it a vassal state. In the continuous power struggles over Mesopotamia, another Amorite dynasty made themselves masters over Mari in the eighteenth century BCE. Shubat-Enlil (modern Tell Leilan), the capital of this Old Assyrian kingdom, was founded some distance from Urkesh at another Hurrian settlement in the Khabur River valley.

The Hurrians also migrated further west in this period. By 1725 BCE they are found also in parts of northern Syria, such as Alalakh. The Amoritic-Hurrian kingdom of Yamhad is recorded as struggling for this area with the early Hittite king Hattusilis I around 1600 BCE.

Hurrians also settled in the coastal region of Adaniya in the country of Kizzuwatna, southern Anatolia. Yamhad eventually weakened to the powerful Hittites, but this also opened Anatolia for Hurrian cultural influences. The Hittites were influenced by the Hurrian culture over the course of several centuries.

The Hittites continued expanding south after the defeat of Yamhad. The army of the Hittite king Mursili I made its way to Babylon and sacked the city. The destruction of the Babylonian kingdom, as well as the kingdom of Yamhad, helped the rise of another Hurrian dynasty.

The first ruler was a legendary king called Kirta who founded the multi-ethnic kingdom of Mitanni (known also as Hanigalbat/Ḫanigalbat, and to the Egyptians as nhrn) around 1500 BCE. Mitanni, the largest and most influential Hurrian nation, gradually grew from the region around the Khabur valley and was the most powerful kingdom of the Near East in c. 1450–1350 BCE.

Some theonyms, proper names and other terminology of the Mitanni exhibit an Indo-Aryan superstrate, suggesting that an Indo-Aryan elite imposed itself over the Hurrian population in the course of the Indo-Aryan expansion. The Mitanni being perhaps an Indo-European-speaking people who formed a ruling class over the Hurrians.

Another Hurrian kingdom also benefited from the demise of Babylonian power in the sixteenth century BCE. Hurrians had inhabited the region northeast of the river Tigris, around the modern Kirkuk. This was the kingdom of Arrapha.

Excavations at Yorgan Tepe, ancient Nuzi, proved this to be one of the most important sites for our knowledge about the Hurrians. Hurrian kings such as Ithi-Teshup and Ithiya ruled over Arrapha, yet by the mid-fifteenth century BCE they had become vassals of the Great King of Mitanni. Arrapha itself was destroyed by the Assyrians in the fourteenth century BCE.

By the thirteenth century BCE all of the Hurrian states had been vanquished by other peoples. The heart of the Hurrian lands, the Khabur river valley, became an Assyrian province. It is not clear what happened to the Hurrian people at the end of the Bronze Age. Some scholars have suggested that Hurrians lived on in the country of Subartu north of Assyria during the early Iron Age.

The Hurrian population of Syria in the following centuries seems to have given up their language in favor of the Assyrian dialect of Akkadian or, more likely, Aramaic. This was around the same time that an aristocracy speaking Urartian, similar to old Hurrian, seems to have first imposed itself on the population around Lake Van, and formed the Kingdom of Urartu. By the Early Iron Age, the Hurrians had been assimilated with other peoples, except perhaps in the kingdom of Urartu, also known as Armenia.

Knowledge of Hurrian culture relies on archaeological excavations at sites such as Nuzi and Alalakh as well as on cuneiform tablets, primarily from Hattusa (Boghazköy), the capital of the Hittites, whose civilization was greatly influenced by the Hurrians.

Tablets from Nuzi, Alalakh, and other cities with Hurrian populations (as shown by personal names) reveal Hurrian cultural features even though they were written in Akkadian. Hurrian cylinder seals were carefully carved and often portrayed mythological motifs. They are a key to the understanding of Hurrian culture and history.

The Hurrian urban culture was not represented by a large number of cities. Urkesh was the only Hurrian city in the third millennium BCE. In the second millennium BCE we know a number of Hurrian cities, such as Arrapha, Harran, Kahat, Nuzi, Taidu and Washukanni – the capital of Mitanni.

Although the site of Washukanni, alleged to be at Tell Fakhariya, is not known for certain, no tell (city mound) in the Khabur Valley much exceeds the size of 1 square kilometer (250 acres), and the majority of sites are much smaller.

The Hurrian urban culture appears to have been quite different from the centralized state administrations of Assyria and ancient Egypt. An explanation could be that the feudal organization of the Hurrian kingdoms did not allow large palace or temple estates to develop.

The Hurrians were masterful ceramists. Their pottery is commonly found in Mesopotamia and in the lands west of the Euphrates it was highly valued in distant Egypt, by the time of the New Kingdom.

Archaeologists use the terms Khabur ware and Nuzi ware for two types of wheel-made pottery used by the Hurrians. Khabur ware is characterized by reddish painted lines with a geometric triangular pattern and dots, while Nuzi ware has very distinctive forms, and are painted in brown or black.

The Hurrians had a reputation in metallurgy. The Sumerians borrowed their copper terminology from the Hurrian vocabulary. Copper was traded south to Mesopotamia from the highlands of Anatolia. The Khabur Valley had a central position in the metal trade, and copper, silver and even tin were accessible from the Hurrian-dominated countries Kizzuwatna and Ishuwa situated in the Anatolian highland. Not many examples of Hurrian metal work have survived, except from the later Urartu. Some small fine bronze lion figurines were discovered at Urkesh.

The Mitanni were closely associated with horses. The name of the country of Ishuwa, which might have had a substantial Hurrian population, meant “horse-land”. A famous text discovered at Hattusa deals with the training of horses. The man who was responsible for the horse-training was a Hurrian called Kikkuli. The terminology used in connection with horses contains many Indo-Aryan loan-words (Mayrhofer, 1974).

Among the Hurrian texts from Ugarit are the oldest known instances of written music, dating from c. 1400 BCE. Amongst these fragments are found the names of four Hurrian composers, Tapšiẖuni, Puẖiya(na), Urẖiya, and Ammiya.

The Hurrian religion, in different forms, influenced the entire ancient Near East. The Hittites were influenced by the Hurrian culture over the course of several centuries. The Hurrian culture made a great impact on the religion of the Hittites. From the Hurrian cult centre at Kummanni in Kizzuwatna Hurrian religion spread to the Hittite people. Syncretism merged the Old Hittite and Hurrian religions.

The population of the Indo-European-speaking Hittite Empire in Anatolia included a large population of Hurrians, and there is significant Hurrian influence in Hittite mythology. Their pantheon was also integrated into the Hittite one, and the goddess Hebat of Kizzuwatna became very important in Hittite religion towards the end of the 13th century BC. A corpus of religious texts called the Kizzuwatna rituals was discovered at Hattusa.

Šauška, or Šawuška, was a Hurrian goddess who was also adopted into the Hittite pantheon. She is known in detail because she became the patron goddess of the Hittite king Hattusili III (1420–1400 BC) following his marriage to Puduhepa, the daughter of the goddess’s high priest. Her cultic center was Lawazantiya in Kizzuwatna.

Shaushka is a goddess of fertility, war and healing. She is depicted in human form with wings, standing with a lion and accompanied by two attendants. She was considered equivalent to the Mesopotamian goddess Ishtar and is sometimes identified using Ishtar’s name in Hittite cuneiform.

Hurrian cylinder seals often depict mythological creatures such as winged humans or animals, dragons and other monsters. The interpretation of these depictions of gods and demons is uncertain. They may have been both protective and evil spirits. Some is reminiscent of the Assyrian shedu.

The Hurrian gods do not appear to have had particular “home temples”, like in the Mesopotamian religion or Ancient Egyptian religion. Some important cult centres were Kummanni in Kizzuwatna, and Hittite Yazilikaya.

Harran was at least later a religious centre for the moon god, and Shauskha had an important temple in Nineve, when the city was under Hurrian rule. A temple of Nergal was built in Urkesh in the late third millennium BCE. The town of Kahat was a religious centre in the kingdom of Mitanni.

The Hurrian myth “The Songs of Ullikummi”, preserved among the Hittites, is a parallel to Hesiod’s Theogony the castration of Uranus by Cronus may be derived from the castration of Anu by Kumarbi, while Zeus’s overthrow of Cronus and Cronus’s regurgitation of the swallowed gods is like the Hurrian myth of Teshub and Kumarbi. It has been argued that the worship of Attis drew on Hurrian myth. The Phrygian goddess Cybele would then be the counterpart of the Hurrian goddess Hebat.

Kizzuwatna is the name of an ancient Anatolian kingdom in the 2nd millennium BC. It was situated in the highlands of southeastern Anatolia, near the Gulf of İskenderun in modern-day Turkey, and occupied a wide oval of territory between the Hittites to the north and west, and the increasingly powerful state of Mitanni to the south and east. It encircled the Taurus Mountains and the Ceyhan river.

The center of the kingdom was the city of Kummanni, situated in the highlands. In a later era, the same region was known as Cilicia.
Primarily a Hurrian state, with a capital at Kummanni, Kizzuwatna remained an independent power until the late fifteenth century, when it was conquered by Mitanni.

The country possessed valuable resources, such as silver mines in the Taurus Mountains. The slopes of the mountain range are still partly covered by woods. Annual winter rains made agriculture possible in the area at a very early date. The plains at the lower course of the Ceyhan river provided rich cultivated fields.

A Bronze Age archaeological site, where early evidence of tin mining was found, is at Kestel. Tin was as scarce and valuable as petroleum is today in the Bronze Age. It was a vital ingredient of bronze, used with copper to make the alloy.

In 1989, on a hill opposite the mine, associates found piles of Bronze Age pottery, close to 50,000 ground stone tools and evidence that this site had been continuously occupied from 3290-1840 BC. A great deal of the city was semi subterranean. The Kestel mine stopped producing at the end of the third millennium BC.

King Sargon of Akkad claimed to have reached the Taurus mountains (the silver mountains) in the 23rd century BC. However, archaeology has yet not confirmed any Akkadian influence in the area. The trade routes from Assyria to the karum in the Anatolian highlands went through Kizzuwatna by the early 2nd millennium BC.

Kizzuwatna emerged from the ‘land of Adaniya’ (modern Adana) near the coast during the dark age of the sixteenth century BC. The earliest Hittite records refer to both Kizzuwatna and neighbouring Arzawa as Luwia, so it is possible they emerged from a single territorial association.

Several ethnic groups coexisted in the coastal region of Adaniya in the country of Kizzuwatna, southern Anatolia. The Hurrians inhabited this area at least since the beginning of the 2nd millennium BC. The Hittite expansion in the early Old Kingdom period (under Hattusili I and Mursili I) was likely to bring the Hittites and the Luwians rom the north to southeastern Anatolia. Other regional peoples, such as the Teucri, also included Luwian elements amongst their make-up, showing how far they spread.

The Luwian language was part of the Indo-European language group, with close ties to the Hittite language. Both the local Hittites and the Luwians were likely to contribute to the formation of independent Kizzuwatna after the weakening of the Hittite Old Kingdom.

The toponym Kizzuwatna is possibly a Luwian adaptation of Hittite *kez-udne ‘country on this side (of the mountains)’, while the name Isputahsu is definitely Hittite and not Luwian. Hurrian culture became more prominent in Kizzuwatna once it entered the sphere of influence of the Hurrian kingdom of Mitanni.

The kings of Kizzuwatna of the 2nd millennium BC had frequent contact with the Hittites to the north. Puduhepa, queen of the Hittite king Hattusili III, came from Kizzuwatna, where she had been a priestess.

In the power struggle that arose between the Hittites and the Hurrian kingdom of Mitanni, Kizzuwatna became a strategic partner due to its location from the reign of Shunashura I, until the Hittite king Arnuwanda I overran the country and made it a vassal kingdom. Isputahsu made a treaty with the weakened Hittite king Telepinu, although some sources say Tudhaliya II (I), which with the dating used here place that king at least fifty years later than this event. Later, Kizzuwatna shifted its allegiance, perhaps due to a new ruling dynasty.

Kizzuwatna rebelled during the reign of Suppiluliuma I, but remained within the Hittite empire for two hundred years. In the famous Battle of Kadesh (c. 1274 BC), Kizzuwadna supplied troops to the Hittite king.

Arzawa in the second half of the 2nd millennium BC (roughly from late 15th century until the beginning of the 12th century) was the name of a region and a political entity (a “kingdom” or a federation of local powers) in Western Anatolia.

The core of Arzawa is believed to have been located along the Kestros River (Küçük Menderes), with its capital at Apasa, later known as Ephesus.

It was the successor state of the Assuwa league, a confederation of states in western Anatolia formed to oppose the Hittite empire that included parts of western Anatolia, but got defeated and conquered by the Hittites under an earlier Tudhaliya I around 1400 BC.

Arzawa was the western neighbour and rival of the Middle and New Hittite Kingdoms. On the other hand it was inclose contact with the Ahhiyawa of the Hittite texts, which corresponds to the Achaeans of Mycenaean Greece. Moreover, Achaeans and Arzawa formed a coalition against the Hittites, in various periods.

When the Hittites conquered Arzawa it was divided into three Hittite provinces: a southern province called Mira along the Maeander River, which would later become known as Caria a northern province called the Seha River Land, along the Gediz River, which would later become known as Lydia and an eastern province called Hapalla.

The languages spoken in Arzawa during the Bronze Age and early Iron Age cannot be directly determined due to the paucity of indigenous written sources. The current consensus among scholars is that the linguistic identity of Arzawa was predominantly Luwian, based, inter alia, on the replacement of the designation Luwiya with Arzawa in a corrupt passage of a New Hittite copy of the Laws, which appears to reflect a change in the name of the region.

However, one scholar has recently argued that Luwiya and Arzawa were two separate entities, because Luwiya is mentioned in the Hittite Laws as a part of the Hittite Old Kingdom, whereas Arzawa was independent from the Hittites during this period. He also argued that there was no significant Luwian population in Arzawa, but instead that it was predominantly inhabited by speakers of Proto-Lydian and Proto-Carian.

The inscription of the Karabel rock-carved prince-warrior monument in Mount Nif was read as attributing it to “Tarkasnawa, King of Mira”, a part of the Kingdom of Arzawa.

The zenith of the kingdom was during the 15th and 14th centuries BC. The Hittites were then weakened, and Arzawa was an ally of Egypt. This alliance is recorded in the correspondence between the Arzawan ruler Tarhundaradu and the Pharaoh Amenophis III called the Arzawa letters, part of the archive of the Amarna letters (Nr.31 and 32), having played a substantial role in the decipherment of the Hittite language in which they were written.

According to Hittite records, in ca. 1320 BC Arzawa joined an anti-Hittite alliance together with the region of Millawanta (Milet) under the king of Ahhijawa (the latter widely accepted as Mycenaean Greece or part of it).

As a response of this initiative, the Hittite kings Suppiluliuma I and Mursili II finally managed to defeat Arzawa around 1300 BC. The king of Arzawa managed to escape to Mycenaean controlled territory. Arzawa was then split by the Hittites it into vassal kingdoms. These were called Kingdom of Mira, Hapalla and “Land of the River Seha” (present-day Gediz or Bakırçay rivers or both). Also, Mursili’s son Muwatalli added as vassal Wilusa (Troy).

These kingdoms, usually termed simply as “lands” in Hittite registers, could have formed part of the Arzawa complex already during the existence of Arzawa kingdom.

Known western Anatolian late-Bronze Age regions and/or political entities which, to date, have not been cited as having been part of the Arzawa complex are Land of Masa (“Masha”), Karkiya, associable with Iron Age “Caria”, and Lukka lands, associable with Iron Age “Lycia”.

After the collapse of the Hittite Empire from the 12th century, while Neo-Hittite states partially pursued Hittite history in southern Anatolia and Syria, the chain seems to have broken as far as Arzawa lands in western Anatolia were concerned and these could have pursued their own cultural path until unification came with the emergence of Lydia as a state under the Mermnad dynasty in the 7th century BC.

There has been evidence from a British expedition in 1954 to Beycesultan in inner western Anatolia which suggests that the local king had central heating in his home. Nothing more was heard from this invention until Gaius Sergius Orata reinvented it in Ancient Rome around 80 BCE.

Melid (Hittite: Malidiya and possibly also Midduwa Akkadian: Meliddu Urartian: Melitea Latin: Melitene) was an ancient city on the Tohma River, a tributary of the upper Euphrates rising in the Taurus Mountains. It has been identified with modern Arslantepe near Malatya, Turkey.

The site has been inhabited since the development of agriculture in the fertile crescent dating to the Uruk period. From the Bronze Age the site became an administrative center of a larger region in the kingdom of Isuwa, the ancient Hittite name for one of its neighboring Anatolian kingdoms to the east, in an area which later became the Luwian Neo-Hittite state of Kammanu.

The earliest settlements in Isuwa show cultural contacts with Tell Brak to the south, though not being the same culture. Agriculture began early due to favorable climatic conditions. Isuwa was at the outer fringe of the early Mesopotamian Uruk period culture.

The people of Isuwa were also skilled in metallurgy and they reached the Bronze Age in the fourth millennium BC. Copper were first mixed with arsenic, later with tin. The Early Bronze Age culture were linked with Caucasus in the northeast.

In the Hittite period the culture of Isuwa show great parallels to the Central Anatolian and the Hurrian culture to the south. The monumental architecture was of Hittite influence.

The land of Isuwa was situated in the upper Euphrates river region. The river valley was here surrounded by the Anti-Taurus Mountains. To the northeast of the river lay a vast plain stretching up to the Black Sea mountain range.

The plain had favourable climatic conditions due to the abundance of water from springs and rainfall. Irrigation of fields was possible without the need to build complex canals. The river valley was well suited for intensive agriculture, while livestock could be kept at the higher altitudes. The mountains possessed rich deposits of copper which were mined in antiquity.

The Isuwans left no written record of their own, and it is not clear which of the Anatolian peoples inhabited the land of Isuwa prior to the Luwians. They could have been Indo-Europeans like the Luwians, related to the Hittites to the west, Hattians, Hurrians from the south, or Urartians who lived east of Isuwa in the first millennium BC.

The area was one of the places where agriculture developed very early in the Neolithic period. Urban centres emerged in the upper Euphrates river valley around 3000 BC. The first states may have followed in the third millennium BC. The name Isuwa is not known until the literate Hittite period of the second millennium BC. Few literate sources from within Isuwa have been discovered and the primary source material comes from Hittite texts.

To the west of Isuwa lay the hostile kingdom of the Hittites. The Hittite king Hattusili I (c.1600 BC) is reported to have marched his army across the Euphrates river and destroyed the cities there. This corresponds with burnt destruction layers discovered by archaeologists at town sites in Isuwa at roughly this date.

The Hittite king Suppiluliuma I records how in the time his father, Tudhaliya II (c.1400 BC), the land of Isuwa became hostile. The enmity was probably aggravated by the Hurrian kingdom of Mitanni to the south.

Mitanni tried to form an alliance against the Hittites. According to a fragmentary Hittite letter, the king of Mitanni, Shaushtatar, seems to have waged war against the Hittite king Arnuwanda I with support from Isuwa. These hostilities lasted into Suppiluliuma’s own reign when ca. 1350 BC he crossed the Euphrates and entered the land of Isuwa with his troops. He claims to have made Isuwa his subject.

Isuwa continued to be ruled by kings who were vassals of the Hittites. Few kings of Isuwa are known by names and documents. One Ehli-sharruma is mentioned as being king of Isuwa in a Hittite letter from the thirteenth century BC. Another king of Isuwa called Ari-sharruma is mentioned on a clay seal found at Korucutepe, an important site in Isuwa.

The city was heavily fortified, probably due to the Hittite threat from the west. The Hittites conquered the city in the fourteenth century BC. In the mid 14th century BC, Melid was the base of the Hittite king Suppiluliuma I on his campaign to sack the Mitanni capital Wassukanni.

After the end of the Hittite empire, from the 12th to 7th century BC, a new state emerged in Isuwa, the independent Luwian Neo-Hittite state of Kammanu, one of the so-called Neo-Hittite states, with Melid as its center. A palace was built and monumental stone sculptures of lions and the ruler erected.

The encounter with the Assyrian king of Tiglath-Pileser I (1115-1077 BC) resulted in the kingdom of Melid being forced to pay tribute to Assyria. With the demise of the Hittites the Phrygians settled to the west, and to the east the kingdom of Urartu was founded.

The most powerful neighbour was Assyria to the south. The encounter with the Assyrian king of Tiglath-Pileser I (1115-1077 BC) resulted in Kammanu being forced to pay tribute to Assyria.

Kammanu continued to prosper however until the Assyrian king Sargon II (722-705 BC) sacked the city in 712 BC. At the same time the Cimmerians and Scythians invaded Anatolia from the Caucausus to the northeast.

The movement of these nomadic people may have weakened Kammanu before the final Assyrian invasion, which probably caused the decline of settlements and culture in this area from the seventh century BC until the Roman period.

The Neo-Hittite state show influences both from the Phrygia, Assyria and the eastern kingdom of Urartu. After the Scythian people movement there appear some Scythian burials in the area.

The ancient land of Isuwa has today virtually disappeared beneath the water from several dams in the Euphrates river. The Turkish Southeastern Anatolia Project which started in the 1960s resulted in the Keban, Karakaya and Atatürk Dam which entirely flooded the river valley when completed in the 1970s. A fourth dam, Bireçik, was completed further south in 2000 and flooded the remainder of the Euphrates river valley in Turkey.

A great salvage campaign was undertaken in the upper Euphrates river valley at instigation of the president of the dam project Kemal Kurdaş. A Turkish, US and Dutch team of archaeologists headed by Maurits van Loon began the survey. Work then continued downstream where the Atatürk Dam was being constructed.

The excavations revealed settlements from the Paleolithic down into the Middle Ages. The sites of Ikizepe, Korucutepe, Norşuntepe and Pulur around the Murat (Arsanias) river, a tributary of the Euphrates to the east, revealed large Bronze Age settlements from the fourth to the second millennium BC. The center of the kingdom Isuwa may have lain in this region which would equate well with the Hittite statements of crossing the Euphrates in reaching the kingdom.

The important site of Arslantepe near the modern city of Malatya luckily remained safe from the rising water. Today an Italian team of archaeologists led by Marcella Frangipane are working at the site and studying the surrounding area. The site of Arslantepe was settled from the fifth millennium BC until the Roman period. It was the capital of the Neo-Hittite kingdom of Malatya.

The Hurrians are found also in parts of northern Syria, such as Alalakh, an ancient city-state, a late Bronze Age capital in the Amuq River valley of Turkey’s Hatay Province. It was occupied from before 2000 BC, when the first palace was built, and likely destroyed in the 12th century BC and never reoccupied. The city contained palaces, temples, private houses and fortifications. Modern Antakya has developed near the site.

Alalakh was founded by the Amorites (in the territory of present-day Turkey) during the Middle Bronze Age in the 2nd millennium BC. The first palace was built c. 2000 BC, contemporary with the Third Dynasty of Ur. The written history of the site may begin under the name Alakhtum, with tablets from Mari in the 18th century BC, when the city was part of the kingdom of Yamhad (modern Aleppo).

A dossier of tablets records that King Sumu-epeh sold the territory of Alakhtum to his son-in-law Zimri-Lim, king of Mari, retaining for himself overlordship. After the fall of Mari in 1765 BC, Alalakh seems to have come under the rule of Yamhad again. King Abban of Aleppo bestowed it upon his brother Yarim-Lim, to replace the city of Irridi. Abban had destroyed the latter after it revolted against his brother Yarim-Lim.

A dynasty of Yarim-Lin’s descendents was founded, under the hegemony of Aleppo, that lasted to the 16th century. According to the short chronology found at Mari, at that time Alalakh was destroyed, most likely by Hittite king Hattusili I, in the second year of his campaigns.

After a hiatus of less than a century, written records for Alalakh resume. At this time, it was again the seat of a local dynasty. Most of the information about the founding of this dynasty comes from a statue inscribed with what seems to be an autobiography of the dynasty’s founding king.

According to his inscription, in the 15th century BC, Idrimi, a Hurrianised Semitic son of the king of Aleppo who had been deposed by the new regional master, Barattarna, king of the Mitanni, may have fled his city for Emar, traveled to Alalakh, gained control of the city, and been recognized as a vassal by Barattarna.

The inscription records Idrimi’s vicissitudes: after his family had been forced to flee to Emar, he left them and joined the “Hapiru people” in “Ammija in the land of Canaan.” The Hapiru recognized him as the “son of their overlord” and “gathered around him” after living among them for seven years, he led his Habiru warriors in a successful attack by sea on Alalakh, where he founded the kingdom of Mukish and ruled from Alalakh as a vassal to the Mitanni.

The city state of Alalakh to the south expanded under its new vigorous leader Idrimi, himself a subject of the Mitannian king Barattarna. Idrimi also invaded the Hittite territories to the north, resulting in a treaty with the country Kizzuwatna. King Pilliya of Kizzuwatna had to sign a treaty with him.

Alalakh was probably destroyed by the Sea People in the 12th century BC, as were many other cities of coastal Anatolia and the Levant. The site was never reoccupied, the port of Al Mina taking its place during the Iron Age.

After the fall of the Hittite empire, several minor Neo-Hittite kingdoms emerged in the area, such as Tabal, Quwe and Kammanu, a Luwian speaking Neo-Hittite state in South Central Anatolia in the late 2nd millennium BC, formed from part of Kizzuwatna after the collapse of the Hittite Empire. Its principal city was Melid.

Aleppo has scarcely been touched by archaeologists, since the modern city occupies its ancient site. The site has been occupied from around 5000 BC, as excavations in Tallet Alsauda show. The city appears in historical records as an important city much earlier than Damascus.

The first record of Aleppo comes from the third millennium BC, when Aleppo was the capital of an independent kingdom closely related to Ebla, known as Armi to Ebla and Armani (Armenians) to the Akkadians. Giovanni Pettinato describes Armi as Ebla’s alter ego. Naram-Sin of Akkad destroyed both Ebla and Armani in the 23rd century BC.

In the Old Babylonian period, Aleppo’s name appears as Ḥalab (Ḥalba) for the first time. Aleppo was the capital of the important Amorite dynasty of Yamḥad. The Amoritic-Hurrian kingdom of Yamhad (ca. 1800–1600 BC), alternatively known as the ‘land of Ḥalab,’ was the most powerful in the Near East at the time and is recorded as struggling for this area with the early Hittite king Hattusilis I around 1600 BCE.

Yamhad eventually weakened to the powerful Hittites, and Yamḥad was destroyed by the Hittites under Mursilis I in the 16th century BC.However, Aleppo, which had cultic importance to the Hittites for being the center of worship of the Storm-God, soon resumed its leading role in Syria when the Hittite power in the region waned due to internal strife. This opened Anatolia for Hurrian cultural influences. The Hittites were influenced by the Hurrian culture over the course of several centuries.

Taking advantage of the power vacuum in the region, Parshatatar, king of the Hurrian Armenian kingdom of Mitanni, conquered Aleppo in the 15th century BC. Subsequently, Aleppo found itself on the frontline in the struggle between the Mitanni and the Hittites and Egypt.

The Hittite Suppiluliumas I permanently defeated Mitanni and conquered Aleppo in the 14th century BC. When the Hittite kingdom collapsed in the 12th century BC, Aleppo became part of the Aramaean Syro-Hittite kingdom of Arpad (also known as the state of Bit Agusi) at the beginning of the 1st millennium BC, and later it became the capital of the Aramaean Syro-Hittite kingdom of Hatarikka-Luhuti.

Aleppo itself was known as Halman, and this changed over time to Hatarikka (or Hadrach, in the Old Testament). While the Iron Age Aleppo may initially have been independent, it quickly became a south-eastern province within another Aramean Syro-Hittite state known as Pattin (or Unqi), before falling into the hands of Hamath.

In the 9th century BC, Aleppo was conquered by the Assyrians and became part of the Neo-Assyrian Empire until the late 7th century BC, before passing through the hands of the Neo-Babylonians and the Achamenid Persians.


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