Podcasts sur l'histoire

Diable & Nonne, Cathédrale de Chartres

Diable & Nonne, Cathédrale de Chartres


La franc-maçonnerie ’s “Lost Secret” Trouvé – Encodée Dans L'Architecture Gothique De La Cathédrale

Bien qu'elles soient des bâtiments chrétiens par but, les cathédrales gothiques d'Europe contiennent une ancienne sagesse païenne cachée dans leur architecture. Cette sagesse, qui est antérieure au christianisme, a été placée par les francs-maçons opérationnels, des constructeurs mandatés par l'Église pour créer des cathédrales, des églises et d'autres édifices. Pendant des siècles, l'hérésie maçonnique n'a pas été reconnue, mais l'Église a finalement interdit les francs-maçons et a appelé à leur destruction immédiate une fois que l'hérésie a été découverte. Cependant, leurs structures perdurent et dans cet article, nous verrons comment le secret perdu de la franc-maçonnerie peut être trouvé codé dans l'architecture en pierre des cathédrales gothiques.

Ci-dessus : La cathédrale de Burgos est une cathédrale de style gothique à Burgos, en Espagne. Commencé en 1221, il est célèbre pour sa grande taille et son architecture unique. D'anciens secrets sont-ils cachés ici ?

Depuis des siècles, des rumeurs circulent selon lesquelles les francs-maçons sont en possession d'un "grand secret".

“Il est toujours entendu que les francs-maçons ont un secret qu'ils cachent soigneusement…”

—Thomas Paine, Les origines de la franc-maçonnerie, 1818

On dit que ce secret est un ancien enseignement de la sagesse païenne, une "science sacrée" hautement avancée et qui change la vie qu'ils ont héritée de l'Antiquité. Chez Tolstoï Guerre et paix, un franc-maçon dit :

Le premier et principal objet de notre Ordre, le fondement sur lequel il repose… est la préservation et la transmission à la postérité d'un certain mystère important qui nous est parvenu des âges les plus reculés, même du premier homme - un mystère dont dépend peut-être le sort de l'humanité.

—Léo Tolstoï, Guerre et paix, 1869

Beaucoup disent que les francs-maçons médiévaux ont codé leur secret dans l'art et l'architecture des églises, des châteaux et des cathédrales qu'ils ont construits, à l'insu de l'Église.

« On croit généralement dans les cercles occultes que les maçons médiévaux avaient hérité des connaissances ésotériques et que ces connaissances ont été incorporées dans l'architecture sacrée des cathédrales. »

—Michael Howard

Si en effet les francs-maçons ont hérité d'une ancienne doctrine païenne, et s'ils ont encodé sa sagesse dans l'architecture des cathédrales, cela équivaut à une hérésie et constituerait une menace directe pour l'Église. espacer


Portail vers le ciel

Note de l'éditeur : il s'agit du neuvième article de notre nouvelle série, Beholding True Beauty, qui consiste en des réflexions priantes sur des œuvres d'art sacré. La série se déroulera les mardis et jeudis tout au long du mois d'octobre. Lire toute la série ici .

"L'architecte a mis des sculptures de jugement, de démons et de damnation… de cette façon, les pèlerins seraient terrifiés et mettraient plus d'argent dans le plat de collection."

C'était le résumé de mon professeur d'histoire de l'architecture sur les portails des hautes cathédrales gothiques. Ces sculptures de l'imaginaire chrétien n'étaient rien d'autre que des mises en scène moroses de pieuses grand-mères marchant à genoux.

Otto Von Simpson, un historien de l'architecture avisé, a décrit la cathédrale de Chartres, Notre-Dame de Chartres , comme un effort économique inégalé par aucune entreprise contemporaine. Le sacrifice matériel des Chartres sert de « brut de référence » qui permet de mesurer l'importance spirituelle du cosmos dans la pierre. Henry Adams, petit-fils et arrière-petit-fils des présidents américains, a déclaré : « La moitié de l'intérêt de l'architecture réside dans la sincérité de son reflet de la société qui se construit. Plutôt que de refléter une Halloween House of Horror française qui mugs mémé pour quelques extras livres , Le Jugement dernier sur les portes sud de Chartres reflète une société aux aspirations grandioses. Plus haut que les deux tours de sa façade ouest, les aspirations des architectes, maçons et bienfaiteurs anonymes s'élancent vers leur but : être saint et entrer au ciel.

Photo par Internet Archive Book Images

Le porche sud de Chartres se projette sur le corps principal de l'église, créant un havre de paix contre le soleil, la pluie et le vent. Le porche est un refuge pour les pèlerins fatigués qui souhaitent prier en remerciement d'être arrivés à destination. Cette cathédrale dédiée à Notre-Dame accueille et protège les pèlerins comme la Sainte Mère protège les pécheurs. Elle est le refugium peccatorum .

Les marches antiques, usées et chargées des pieds de millions de pèlerins, s'élèvent de la place profane vers l'intérieur sacré. Le portail invite le visiteur à monter, à s'approcher et à entrer sur le chemin de la vie éternelle. Les bandes tourbillonnantes des archivoltes pivotent sur le tympan central en s'avançant vers les portes, entraînant le visiteur avec elles. Le tympan représente le Christ assis en majesté, jugeant les vivants et les morts, qui sortent de leurs tombes tout au long de la pièce. Le Christ ancre l'orbite des nuages ​​tourbillonnants – des armées d'anges criant « Gloire à Dieu au plus haut des cieux ».

Le linteau sous ses pieds montre le jugement qui doit avoir lieu avant d'entrer au ciel. Le bienheureux se déplace à sa droite et les damnés se déplacent à sa gauche. Les âmes malheureuses, ayant refusé la miséricorde du Christ dans la vie, marchent vers les bajoues voraces et dentelées de l'enfer. Des démons macabres dépouillent leurs victimes tremblantes et nues des vestiges de l'honneur mondain. Les robes, les colliers et les couronnes ne sauvent pas d'un châtiment éternel. Tous les hommes et toutes les femmes doivent s'interroger sur leur vie et l'état de leur âme à l'approche de l'entrée de la cathédrale.

Les archivoltes à droite, à gauche du Christ dans la scène, montrent les morts ressuscitant de leurs tombes et les damnés avec leur propre démon spécial. Les bêtes portent leur proie sur leur épaule comme du gibier chassé tué dans la forêt. L'effroyable silhouette à l'extrême droite remue sa queue poilue et son ventre sourit en contemplant son repas éternel. Pourtant, cette scène, qui ne fait pas rire, possède un sentiment de joie et de légèreté imprégnée dans toute l'architecture.

La terreur n'a pas le dernier mot dans la composition. En vérité, il englobe moins d'un cinquième de la scène. Les justes apparaissent à gauche, à droite du Christ intronisé. Les morts sortent de leurs tombes en louanges et en actions de grâces. Les âmes heureuses marchent avec les anges bienveillants, et il y a même le Sein d'Abraham ( Lc 16:22-23 ), l'ancienne représentation du repos bienheureux juste. Les fidèles reposent dans les bras du père de la foi, Abraham. Cette scène se poursuit au-dessus alors que les chœurs angéliques encerclent la scène dans la splendeur et la gloire. Celui qui lève les yeux ne voit pas seulement le châtiment et la tristesse, mais la splendeur des saints.

Centré entre les portes, soutenant la scène céleste ci-dessus, est le trumeau avec sa figure, le Christ Beau Dieu (beau Dieu). Une cour de saints, les apôtres, le flanquent. Chaque figure de jambage participe au rôle fondateur du Christ en soutenant les archivoltes ci-dessus. Leur miroir architectural du Christ renforce leur miroir cruciforme de sa vie. Ils tiennent chacun les instruments de leurs propres passions, reflétant la propre passion du Christ.

Marcher jusqu'au Beau Dieu , on le voit debout sur le lion et le dragon ( Ps 91:13 ). Le lion, selon saint Augustin, représente les persécutions déchaînées du diable, et le dragon représente ses mensonges rampants d'hérésies. Astucieusement, le portail à gauche de ce portail central est celui des martyrs, champions comme le Christ sur le lion. À droite se trouve le portail des confesseurs, témoins de la vérité, et Saint-Nicolas, un saint qui a giflé l'archi-hérétique Arius, le dragon.

Ce sont des portails à eux seuls qui méritent une visite, mais ici, la figure centrale attire notre attention. Le Christ, le beau Dieu, tient d'une main l'Écriture tandis qu'il bénit de l'autre (un détail érodé). Pourtant, malgré le salaire du temps, l'œuvre communique la beauté de Dieu qui accueille les faibles et les fatigués dans son Église. Avant que la porte ne s'ouvre, le spectateur aperçoit celui qui se tient à la porte et frappe (Ap 3,20). La dernière vue de ce portail n'est pas la terrible, mais la belle.

En passant par le portail, le pèlerin est transporté dans un nouveau monde et assiste à l'expression artistique du paradis sur terre. Cette expression artistique, selon Adams, est « une fantaisie d'enfant, une maison de jouets pour plaire à la reine du ciel » destinée à la faire sourire. Non, ce n'est pas la terreur qui pousse le pèlerin à donner, c'est la gratitude d'avoir été accueilli dans les salles des saints.


La dame d'Akita a pleuré, transpiré ou saigné 101 fois !

En plus des paumes ensanglantées, la statue a été vue en train de transpirer un doux parfum et de pleurer à plusieurs reprises, dont certaines ont été filmées par des journalistes locaux. Au total, la statue a pleuré, transpiré ou saigné 101 fois.

Le nombre est considéré comme significatif : le premier 1 représente le péché qu'une femme a apporté au monde (Eve mordant la pomme) le second 1 représente le salut qu'une autre femme a apporté au monde (Marie donnant naissance à Jésus-Christ) le 0 entre les deux représente l'éternité du Saint-Esprit.

Des spécialistes non catholiques ont examiné les fluides de la statue et ont découvert qu'il s'agissait de fluides humains. Initialement, l'archevêque de Tokyo a rejeté les allégations miraculeuses sans même visiter Akita. Cependant, l'évêque Ito, qui avait été témoin des miracles, a poussé les fonctionnaires romains à établir une commission. Alors que le Saint-Siège n'a jamais officiellement confirmé la légende de Notre-Dame d'Akita, le cardinal Ratzinger (plus tard le pape Benoît XVI) a approuvé la véracité des messages de la Vierge Marie qui sont parvenus aux habitants d'Akita.

Image du haut : Notre-Dame d'Akita, Japon. Source de la photo : ( CC BY-SA 4.0 )


Rosace

Toutes les cathédrales gothiques ont des rosaces, qui trouvent leur origine dans le roman oculus. Oculus, le mot latin pour œil, est encore utilisé pour désigner d'autres fenêtres rondes, ouvertures et lucarnes dans d'autres édifices.

La partie vraiment étonnante de ceci, cependant, est à quel point la rosace gothique est similaire à l'unique globe oculaire. La pupille centrale, l'iris, les anneaux, etc. sont remarquablement parallèles : la rosace est en soi un symbole pour l'œil.

C'est quand le soleil, déjà déclinant à l'ouest, regarde la cathédrale presque en plein visage. Ses rayons, de plus en plus horizontaux, tandis que la grande rosace centrale brille comme l'œil d'un cyclope.

-Victor Hugo

Cette rosace se trouve parfaitement au centre entre les tours jumelles, ou les paires d'opposés, tout comme votre âme se trouve parfaitement au centre entre les côtés jumeaux de votre double corps (votre moitié droite ou "soleil" et gauche ou & #8220moon” half): cela rappelle immédiatement la métaphore du troisième œil décrite ci-dessus, à l'intérieur de la dualité du masculin et du féminin. Le prince Charles, parlant du design de Chartres, le décrit ainsi :

“L'entrée dans le bâtiment se fait par la façade ouest, qui comprend deux tours élancées, l'une avec le symbole de la Lune dessus et l'autre, un nombre important de pieds de plus, portant le symbole du Soleil… Et en dessous se trouve l'une des plus spectaculaires de toutes les rosaces, symbolisant l'union de la dualité apparente représentée par les symboles du Soleil et de la Lune. Ce processus d'unification est même intégré dans la façon dont le pèlerin devait se déplacer autour de la cathédrale.”

—Prince Charles, Harmony : Une nouvelle façon de regarder notre monde.

Le concept de l'union des contraires et du nombre trois est également répandu dans les petits détails architecturaux :

À gauche : Trèfle en architecture gothique. À droite : bien avant les cathédrales gothiques, un ancien roi-prêtre de Mohenjodaro porte un trèfle et une amulette circulaire sur le front représentant le troisième œil.

En architecture, un trèfle est une foliation ornementale composée de trois divisions, utilisée dans l'architecture gothique pour représenter la forme d'une feuille à trois lobes.

En revenant à la rosace, nous pouvons voir que peu importe à quel point la fenêtre est simple ou flamboyante, elle est toujours représentée comme circulaire. Le cercle est une forme parfaite et est donc un symbole d'éternité ainsi qu'un symbole de l'"âme éternelle" ou du "dieu" en chacun de nous.

Une autre façon de regarder la rosace est comme un symbole bouddhiste, similaire à la « Roue du Dharma » orientale ou « Roue de la Loi », un symbole désignant la voie bouddhiste vers l'illumination.

Associé à ce concept est l'idée médiévale de la roue de la fortune, ou Rota Fortunae, qui fait référence à la nature capricieuse du Destin. La déesse Fortuna fait tourner la roue au hasard, changeant les positions de ceux sur la roue, certains souffrent tandis que d'autres gagnent, et Fortuna est toujours une femme, parfois les yeux bandés, faisant tourner la roue.

Fortuna est assise au centre de sa Roue, observant la rotation de quatre personnages sur son bord : au-dessus d'elle, en dessous d'elle, à sa gauche et à sa droite.

D'innombrables écrivains ont également décrit l'ensemble du concept de la rosace comme un mandala sacré, menant à leur centre même de tout être, qui est leur propre être intérieur, le centre de leur propre moi éternel, intérieur. Le mot mandala signifie "cercle". À la suite de Jung, ils affirment que la rosace représente «l'expression de l'aspiration humaine à la plénitude et à la cohérence». Les mandalas existent dans la religion et la philosophie orientales depuis des siècles :

Gauche : peinture de thangka bouddhiste tibétaine, un mandala. A droite : la rosace de Chartres.

Dans la philosophie orientale, il existe différents chemins pour atteindre le divin, représentés par des portes aux points cardinaux du mandala. Le but, la quête, est d'atteindre le centre.

Si vous laissez vos yeux glisser le long des entrelacs de la rosace de Chartres, tandis que vous vous imprégnez lentement des motifs géométriques, vous pouvez lentement vous éveiller à un Soi très calme ou méditatif. C'est presque comme la prière, mais à votre propre centre.

Il est possible que la conscience de cette sagesse occulte ancienne mais hautement sophistiquée ait permis aux constructeurs de Chartres de sculpter et de créer la cathédrale avec une habileté et une capacité presque surhumaines, les mêmes qui ont élevé les pyramides, Baalbek et Stonehenge, il va de soi, alors, que Chartres elle-même serait encodée et ancrée dans cette sagesse, un don ésotérique des maçons au monde occidental. espacer


Tout sur Marie

Cette fenêtre est située sur le côté sud de la cathédrale, à l'entrée du chœur, dans la travée 14. Elle se compose de vingt-quatre segments : Les trois au bas de la fenêtre représentent les trois tentations du Christ telles qu'elles sont enregistrées par Matthieu 4 :1-11 et Luc 4:1-13. Les six panneaux suivants racontent l'histoire du premier miracle du Christ à Cana, telle qu'elle est consignée dans Jean 2 :1-11. Les quatre panneaux centraux suivants montrent quatre anges tenant un trône et la Vierge Marie et son Fils, Jésus. Dix panneaux latéraux étroits représentent des anges rendant hommage à Marie et à Jésus. Le panneau central au-dessus de la tête de May montre le Saint-Esprit sous la forme d'une colombe.
1. Un diable tente le Christ en lui montrant une pierre.
2. Le Christ se tient sur le pinacle du Temple.
3. Le Christ, sur une montagne, renvoie le diable.
4. Suivi de ses disciples, le Christ se rend à Cana.
5. Le banquet de noces à Cana.
6. Marie parle au Christ.
7. Marie parle aux serveurs.
8. Christ change l'eau en vin.
9. L'un des serveurs apporte du vin au
intendant de la fête.
10.-11.-12. Notre Dame de la Belle Verrière
(Notre Dame de la Belle Fenêtre).
13. Le Saint-Esprit, sous la forme d'une colombe, envoie
en avant trois rayons de lumière sur le halo autour
la tête de Marie.
14. Quatre anges soutiennent le trône sur lequel
Marie est assise.
15.-16.-17.-18. Anges avec encensoirs
19.-20. Angeles portant des bougies.
21.-22. Des anges aux encensoirs, dont les grands bols
remplissez les espaces vides autour de la tête de Marie.
23.-24. Des anges aux mains jointes émergent de
des nuages.

En 1194, un incendie détruisit l'ancienne cathédrale de Chartres. Des fenêtres du XIIe siècle qui ont survécu, seule cette figure de Marie et les grandes fenêtres à l'extrémité ouest étaient les seules jugées dignes d'être réutilisées par le maître du XIIIe siècle. Cette image de Marie a été pendant des siècles un objet de vénération particulière et depuis le XVe siècle est connue sous le nom de Notre-Dame de la Belle Fenêtre. En 1906, le vitrier Gaudin restaure la tête de Marie. Alors qu'avant le regard de Mary était fixé droit devant elle, sa tête est maintenant très légèrement inclinée vers la gauche du spectateur.

Marie est assise sur un trône, ses pieds reposant sur un tabouret, recouvert d'un tapis. Elle est vêtue d'un vêtement d'un bleu vif et lumineux. Sa tête, entourée d'un nimbe bleu bordé de perles, est surmontée d'une riche couronne. Un voile blanc tombe en plis de chaque côté de sa tête. Ses mains reposent sur les épaules de son Fils, qui est assis sur ses genoux. Un nimbe cruciforme entoure sa tête. Sa main droite est levée en signe de bénédiction. Dans sa main gauche, il tient un livre ouvert où l'on lit les mots :

Omnis vallis implebitur ("Chaque vallée sera remplie.") C'est une prophétie de l'Incarnation trouvée dans Isaïe 40:4 et rappelée par Jean-Baptiste dans Luc 3:5.

Les figures de Marie et de Jésus émergent sur un fond d'un rouge magnifique. Les images sont dessinées avec le plus grand soin. Les vêtements aux plis symétriques, les ornements le long de leurs bordures, l'architecture du trône, tout est traité avec le souci minutieux du détail, sans nuire à la composition de l'ensemble.

Il est difficile de trouver un thème qui unifie toute la fenêtre. La Tentation du Christ dans le désert et le Miracle de Cana sont deux des premiers incidents de la vie publique du Christ. Il n'y a pas d'accord entre les érudits pour savoir pourquoi le vitrier a décidé de les inclure ici.

Image affichée :
Notre-Dame de la Belle-Verrière -La partie supérieure du vitrail (12 s. et 13 s.) dans le bas-côté sud du chœur.


CHAPITRE V

La cathédrale et ses bâtisseurs

‘Elle est enfin, cette basilique, la plus magnifique expression de l’art que le Moyen Age nous ait léguée.’&mdash J. K. Huysmans.

L A flèche grise du Clocher Vieux, [55]&mdash

n'a été achevé que vers la fin du douzième siècle, car sur le soffite de la fenêtre la plus haute faisant face au Clocher Neuf, vous pouvez lire en grandes lettres romaines le nom du maître des travaux, Harman, 1164. N.D.D. Telle est du moins l'inférence tirée, bien qu'il ne s'agisse peut-être que de la veille lasse d'un veilleur qui contemplait la nuit les plaines de la Beauce à la recherche de signaux d'alarme ou de la première preuve d'un incendie dans la ville, qui est enregistré dans ces lettres découpées. En tout cas, les fondations de l'ancienne tour ont été posées dès 1091, et les deux tours carrées ont été <110> terminées en 1145.Ils portent les flèches qui font la fierté de Chartres, et qui ont fait naître le dicton populaire que la cathédrale parfaite, si jamais elle pouvait être construite, serait composée de la flèche de Chartres, de la nef d'Amiens, du chœur de Beauvais , le porche de Reims. [56]

Des deux flèches, celle du nord, le Clocher Neuf, avec ses escaliers aériens et ses entrelacs percés, construite par Jean le Texier, dit Jean de Beauce, au XVIe siècle, est la plus populaire, le Clocher Vieux le plus beau. Le premier est flamboyant, paré d'ornements délicats, gracieux, riche et féminin, le second sobre, sévère, robuste, vêtu, pourrait-on croire, comme un homme en armure. Ces tours géantes, en effet, et leurs pinacles aériens ne sont pas des sœurs jumelles, mais plutôt, semble-t-il, sœur et frère aîné, avec leurs points de ressemblance et leurs points de différence l'un, tanné et gris, mais préservant toujours, malgré des rides de la vieillesse, une beauté noble, masculine et adoucie l'autre, la jeune sœur, souriante à travers la dentelle d'un voile de noces, avenante comme une épouse, belle comme l'épouse du Christ.

L'un, façonné par le ciseau byzantin, s'est développé dans les âges héroïques de la foi, au temps de la guerre, et a vu à ses pieds Thomas, exilé de Cantorbéry, et Bernard, en prêchant la seconde croisade, y acclamé par les évêques. et les barons comme généralissime de cette grande entreprise. L'autre s'éleva, après une longue paix, sous les mains des architectes encore chrétiens de la Renaissance, quand tous les dangers et toutes les difficultés eurent été surmontés. Elle se leva dans son élégance souriante, se leva jusqu'à ce qu'il semble qu'elle toucherait les étoiles, et son manteau brillait de mille feux et étincelait de mille

ornements. Statues et contreforts, gargouilles, arabesques et crochets s'empilent par étapes successives, jusqu'à ce que l'œil perde le sens de tout sauf d'une sorte de dentelle architecturale.

La cathédrale est vraiment une Bible en pierre. Et tout comme dans les porches sculptés les maçons médiévaux sculptés dans un type symbolique, que les illettrés pouvaient lire, l'histoire du Pentateuque et des Evangiles tout comme dans leurs fenêtres ornées de pierres précieuses les vitriers moines racontaient à nouveau la même histoire de la Bible pour que tous puissent la voir et comprenez, il semblerait donc qu'ici à Chartres, les architectes aussi, mais par fortune plutôt que par dessein, aient symbolisé dans la pierre l'Ancien Testament et le Nouveau. Dans cette étonnante fenêtre du transept sud sont représentés les prophètes de l'ancienne dispensation portant sur leurs épaules les évangélistes naïfs. De même les bâtisseurs ont fait de la crypte romane pour porter l'église supérieure gothique, et la vieille tour, éloquente de l'art byzantin, massive et superbe, affronte la sœur joyeuse et élancée qui a surgi, de pareilles fondations, à ses côtés, la dernière effort, ou plutôt dernier amusement, de cet art gothique qui est typique des aspirations justifiées, d'une foi qui s'accomplit.

Le Clocher Vieux allie au plus haut degré la grandeur à l'harmonieuse unité de proportion. De la pierre la plus basse à la plus haute, il n'y a jamais de rupture dans la ligne parfaite et la base massive et plate d'énormes pierres de carrière, dont certaines, disent-ils, mesurent dix pieds sur trois, passe dans la légère flèche octogonale, couverte de ses curieux cotte de mailles ou écailles de poisson, par des dégradés imperceptibles et inévitables. C'est un triomphe de pure beauté de proportion sans l'aide de l'art de l'ornement. Le passage de la tour carrée à la tourelle effilée flèche est, malgré cette simplicité, si exquisément traité qu'il ne peut être distingué. <114> C'est un chef-d'œuvre parfait d'habileté maçonnique. Deux terribles incendies et plus de 700 hivers l'ont laissé sans une pierre déplacée. [57]

La simple taille des énormes blocs de pierre dont le socle est construit étonnera le visiteur le plus occasionnel. Il a été suggéré qu'ils faisaient partie de ces murs de la ville décrits par le moine Paul qui couraient autrefois près de la cathédrale, et qui étaient à cette époque démantelés afin d'admettre l'agrandissement de enceinte de la ville. Mais nous savons, de sources contemporaines indépendantes, comment la main-d'œuvre nécessaire pour extraire et récupérer ces énormes masses de matériaux a été fournie. Il était alimenté par l'enthousiasme populaire, inspiré par la ferveur religieuse. Car bien que les travaux de construction, entravés par la peste et la famine, et un terrible incendie qui détruisit la ville en 1134, se poursuivirent lentement au début, en 1144 un grand élan de dévotion se produisit dans tout le pays. Des populations entières se levaient et venaient à Chartres pour travailler à l'œuvre de la maison de Dieu. Une noble rivalité poussait tout homme à travailler, et les femmes prenaient même leur part d'un fardeau que leur foi rendait léger, dans une tâche que leur dévouement rendait à la fois agréable et honorable.

« En cette même année, écrit Robert du Mont, abbé du Mont S. Michel, pour n'en citer qu'un parmi tous les chroniqueurs du douzième siècle qui mentionnent ce fait, avec des pierres et du bois, du blé et d'autres choses, et les traîner jusqu'à l'emplacement de l'église, dont les tours étaient alors un bâtiment. C'était un spectacle comme celui qui n'a pas vu ne reverra jamais, non seulement ici, mais à peine dans toute la France ou la Normandie ou ailleurs. Partout régnaient la douleur et l'humilité, de tous côtés la pénitence, le pardon et le remords. De chaque côté, on pouvait voir <115>des hommes et des femmes traîner de lourdes charges à travers les tourbières marécageuses et se flageller avec des fouets. Des miracles se faisaient de tous côtés, des chants et des hymnes de louange chantés au Seigneur. Vous pourriez dire que la prophétie était en train de s'accomplir qui dit : L'Esprit de vie était dans les roues de leurs chars.

Une curieuse confirmation de cette affirmation existe sous la forme d'une correspondance qui passa à cette époque entre l'évêque de Rouen et l'évêque d'Amiens.

« Puissantes sont les œuvres du Seigneur », s'exclame Hugues de Rouen. « A Chartres, des hommes ont commencé en toute humilité à traîner des charrettes et des véhicules de toutes sortes pour aider à la construction de la cathédrale, et leur humilité a été récompensée par des miracles. La renommée de ces événements s'est fait entendre partout, et a enfin réveillé cette Normandie qui est la nôtre. Nos compatriotes, après avoir reçu notre bénédiction, se sont donc mis en route pour ce lieu et y ont accompli leurs vœux. Ils reviennent remplis de la résolution d'imiter les Chartrain. Et un grand nombre de fidèles de notre diocèse et des diocèses de notre province ont commencé à travailler à la cathédrale, leur mère.» La tour nord-ouest de la cathédrale de Rouen, la tour S. Romain, a été construite de cette façon . Le visiteur remarquera sa ressemblance avec le Clocher Vieux de Chartres, et cette lettre expliquera pourquoi il lui ressemble tant par sa fabrication et son esprit.

Ces pauvres ouvriers normands partirent pour une nouvelle croisade, pour ainsi dire, du ciseau et de la truelle pour offrir leur travail pour l'ornement de l'église Notre-Dame. Ils ont voyagé en petites bandes, faisant partie d'une vaste association, et, ainsi l'évêque informe son révérend frère, n'a admis personne à se joindre à leur compagnie à moins qu'il n'ait d'abord été confessé et fait pénitence, et mis de côté toute colère et malveillance. , et s'est réconcilié avec ses ennemis. L'un d'eux fut choisi pour les conduire, et sous sa direction, ils tirèrent leurs chariots en silence et avec humilité, et présentèrent leurs offrandes, non sans pénitence et sans larmes.

Il y a encore une autre lettre que l'on me pardonnera volontiers de citer, tant l'image qu'elle donne est graphique. C'est le texte dont la belle fenêtre du bas-côté sud du chœur fournit la parfaite illustration. L'abbé Haimon de S. Pierre-sur-Dive écrivit à ses frères de Tutbury, dans le Staffordshire, petit prieuré dépendant de S. Pierre, dans la lignée suivante :&mdash

« Qui a jamais vu ou entendu dans tous les siècles du passé que des rois, des princes et des seigneurs, puissants dans leur génération, gonflés de richesses et d'honneurs, que des hommes et des femmes, dis-je, de noble naissance ont incliné leur cou hautain devant le joug et se sont attelés à des charrettes comme des bêtes de somme, et les ont traînées, chargées de vin, de blé, d'huile, de pierre, de bois et d'autres choses nécessaires à l'entretien de la vie ou à la construction de l'église, jusqu'aux portes de l'asile du Christ ? Mais ce qui est encore plus étonnant, c'est que, bien que parfois un millier ou plus d'hommes et de femmes soient attachés à une même charrette, la masse est si vaste, la machine est si lourde, la charge est si lourde, mais un silence si profond règne que pas une voix, pas un chuchotement peut même être entendu. Et quand il y a une halte sur le chemin, il n'y a de son que celui de la confession des péchés et de la prière suppliante à Dieu pour le pardon. Là, tandis que les prêtres prêchent la paix, toutes les haines s'endorment, les querelles sont bannies, les dettes annulées et l'union des cœurs rétablie. Mais si quelqu'un est tellement endurci qu'il ne peut se résoudre à pardonner à ses ennemis ou à mendier les pieuses exhortations des prêtres, alors son offrande est retirée du fonds commun comme impure, et lui-même est séparé, avec beaucoup de honte et l'ignominie, de la société du peuple saint. En avant, ils avancent, sans être contrôlés par les rivières, sans être entravés par les montagnes. On pourrait penser qu'ils étaient les enfants d'Israël traversant le Jourdain, et pour eux, comme pour les enfants d'Israël, des miracles sont opérés. Mais quand ils arrivent à l'église, ils mettent leurs chariots en cercle de manière à former comme un camp spirituel, et toute la nuit suivante la veille est faite par toute l'armée avec des hymnes et des chants de louange. Des bougies et des lampes sont allumées sur chaque chariot, les malades et les faibles y sont placés les reliques des saints leur sont apportées dans l'espoir qu'ils puissent trouver un soulagement. Le clergé en tête d'une procession et les gens qui suivent passent et prient avec une ferveur renouvelée pour que les malades soient guéris.

Alors se produisirent des scènes telles qu'on en voit aujourd'hui devant la grotte du village montagnard de Lourdes. Car Chartres était la Lourdes du Moyen Age. Les mutilés et les haltérophiles reprirent leurs forces, sautèrent des chariots et jetèrent leurs béquilles, les aveugles recouvrèrent la vue, les malades furent guéris, et tous se joignirent, après avoir rendu grâces devant l'autel, à la tâche de bâtir la maison de leur Rédempteur. .

Vous voyez leur travail, vous voyez la matière dans laquelle ils ont travaillé, tandis que vous vous tenez devant la façade occidentale [58] et regardez avec émerveillement les pierres, semble-t-il, sont devenues intelligentes, et la matière est ici spiritualisée. Mais vous cesserez presque de vous demander quand vous vous souviendrez de l'esprit dans lequel ils l'ont façonné. Tel était l'esprit, et tel seul pouvait être l'esprit, qui a produit le maître-art du gothique, et a conduit les architectes audacieux d'étape en étape dans la réalisation de leurs triomphes, alors qu'ils laissaient derrière eux les lourds piliers et les épaisses arches sombres du roman païen et arrivèrent enfin à l'expression parfaite de l'esprit chrétien dans leurs arches élancées, leurs contreforts aériens et leurs pinacles pointés flamboyant vers le ciel.

A sept milles de Chartres se trouvent les carrières de Berchères-l'Évêque, d'où, dans l'esprit et la manière qui ont été décrits, ils ont apporté cette pierre « miraculeuse » & mdashmiraculous, car c'est dans une vision que l'existence de la carrière a été dit ont été révélés. Miraculeuse, on peut presque l'appeler encore, en raison de sa dureté, de son don d'usure et des tons exquis qu'elle a pris avec les années. Des deux tours, l'ancienne est la mieux construite, beaucoup de pierres de l'autre ont été posées dans trop peu de mortier et se sont par conséquent fendues. Ces blocs de pierre sont marqués de divers signes maçonniques, ce qui confirme la supposition que les deux tours ont été construites par les Frères Maçons ou Logeurs du bon Dieu, comme on les appelait, ces fameuses associations du Moyen Age, corporations d'ouvriers artistes , qui étaient en effet « les maîtres de la pierre vivante ».

La première fois que le voyageur aperçoit les porches de Chartres, il est rempli d'admiration pour l'effet exquis de l'ensemble, et ensuite pour les détails exquis dont cet ensemble se compose. Il peut, s'il est d'un tempérament imaginatif, tomber dans quelque rêverie et se représenter une foule de fantasmes historiques.

Mais plus tard, il commencera à se rendre compte que la sculpture qui avait plu à son œil et inspiré ses rêves n'est pas un simple ornement du bâtiment. Chaque partie de la cathédrale, comme la cathédrale dans son ensemble, est le <119>produit superbe de l'alliance intime d'architectes sans nom, de sculpteurs sans nom, de peintres de verre sans nom, travaillant avec l'unique objet de mettre en évidence la gloire de Dieu et sa Fils et la Vierge à la multitude, d'illustrer pour tous les yeux qui ne lisent pas la Parole du Seigneur. La cathédrale est une Bible en pierre, et les porches un évangile en relief, un catéchisme sculpté, une préface et un reprendre du livre. Chaque pierre ainsi comprise apparaît comme la page d'un grand drame. Ce drame est l'histoire de l'humanité depuis la création du monde jusqu'au jour du Jugement dernier. A l'intérieur, la même histoire se répète. Les vitraux ornés ne sont pas là seulement pour la sainteté de leur beauté, pas seulement pour fournir au pèlerin la faible lumière religieuse adaptée à son humeur, ou pour que le soleil placide de la Beauce se transforme en feu impérieux et colérique. Les cinq mille figures dans ces lumières légendaires sont le commentaire et la répétition du texte sculpté à l'extérieur.

Qui a conçu, la question se pose encore et encore, ce plan admirable, cet ensemble merveilleux ? Qui étaient les artistes de Notre-Dame ? Nous sommes dans une grande ignorance de la question, et la question ne peut pas être résolue définitivement.

Le cloître que nous connaissons était le seul refuge de l'art, les monastères les seuls asiles de ceux qui voulaient étudier les sciences. Et à ces retraites paisibles peintres, sculpteurs, artistes forcément retirés pour pratiquer, inventer, enseigner les secrets de leurs secrets de fabrication, hélas ! de couleur parmi eux, qui ont été irrémédiablement perdus pour cette génération scientifique. On sait, par exemple, que dans le monastère de Tiron, que S. Bernard fonda sur des terres qui lui furent données à cet effet par S. Ives, se trouvaient plus de cinq cents artistes d'une sorte ou d'une autre. S. Bernard a insisté sur le respect de <120> ce point de la règle bénédictine qui recommande que « s'il y a des artistes dans le monastère, ils doivent en toute humilité pratiquer leurs arts. » Ces moines, on le sait aussi, ont établi une succursale à Chartres , "près de la place du marché". .

Dans le vitrail S. Sylvestre, à droite de l'entrée de la chapelle S. Piat, et dans le vitrail S. Chéron de la chapelle du Sacré-Cœur de Marie, les peintres verriers anciens ont bien représenté les maçons de Notre- Dame. Voici un habilleur imberbe de pierre, là un sculpteur avec son bonnet rugueux et pointu. La dureté de fer de la pierre miraculeuse cède à l'application infatigable du ciseau et du maillet, et sous leurs coups incessants, sa masse informe prend peu à peu forme. Au-dessus des ouvriers apparaît la chapelle dans laquelle se trouve maintenant la fenêtre. Un maçon au chapeau rond pose tranquillement une pierre de corniche, tandis que son second, porteur d'une sculpture, monte une petite échelle. A l'arrière-plan, quatre autres maçons, rasés et vêtus comme le vulgaire, s'affairent à façonner les statues des rois et les mêmes statues qui maintenant, représentant les ancêtres du Christ, se dressent dans le porche extérieur. La statue n'est encore qu'obstruée : l'artiste commence à la modeler avec son ciseau. Son compagnon, chaud de ses efforts passés, boit. La statue royale commence à se distinguer. Les yeux et la bouche s'animent : la couronne se pare de perles, le sceptre décoré, la robe et le manteau drapés, les mains modelées. L'homme qui l'a bouché a terminé sa tâche et se repose, son compagnon sculpte, polit et met la dernière main à l'œuvre qu'il a commencée.

Quels étaient leurs noms ? Personne ne sait. Les <121>noms de certains des donateurs sont conservés dans les nécrologies des chanoines reconnaissants, mais de tous les habiles artistes de Notre-Dame, presque aucun n'a laissé son nom derrière lui, comme le Robbir qui a gravé sa signature sous le combat de David et Goliath sur le porche nord.

Cela n'a rien d'étonnant, quand on se souvient de l'esprit dans lequel ces travaux ont été réalisés. Les cathédrales ont été construites et décorées pour la gloire de Dieu, non pour la glorification des artistes. Les hommes consacraient à l'Église leur argent et leur travail pour la rémission de leurs péchés, et non dans le but d'acquérir une renommée. Nous avons vu et reverrons comment des populations entières se sont soulevées et sont venues de loin en pèlerinage pour bâtir et reconstruire la maison de Dieu, quand à l'enthousiasme des croisades succéda la sainte ardeur de la construction religieuse et que les hommes prirent la croix. , non pour partir à la guerre en Orient, mais pour travailler humblement à l'œuvre de Dieu, de Notre-Dame et des saints. Puis du lointain cloître sortirent l'architecte, les artistes et, à la voix d'un évêque appelant à l'aide, l'œuvre sacrée commença. Les paysans extrayaient de la pierre et apportaient du matériel, les jeunes gens l'habillaient, et les maçons élevaient les hautes piles et façonnaient le toit d'arête sous l'œil du « maître de l'ouvrage ». ville, travaillant avec une telle ardeur que lorsque la lumière tombait, ils continuaient souvent à la lueur des torches. Non loin de l'emplacement de l'église, dans un monastère voisin, les peintres-verriers dessinaient, teintaient et installaient dans les plombs leurs vitraux colorés, et les sculpteurs ciselaient bas-reliefs et statues. Le travail d'un homme était son offrande, son art très souvent sa meilleure et sa seule aumône. Son nom n'était qu'un nom parmi mille, son travail pouvait surpasser en excellence mais il serait le même dans l'esprit que celui de mille autres pèlerins comme lui. Pourquoi son nom devrait-il donc être enregistré?

C'est ainsi que le « maître de l'ouvrage » reçut des nombreux ouvriers une statuaire d'excellence variable, et lui donna toute sa place dans la Cathédrale. Parmi les milliers de sculptures de Chartres ou de Reims, beaucoup sont d'un mérite très inférieur. Bien des chefs-d'œuvre, au contraire, auxquels le pieux sculpteur a prodigué toute son habileté sont cachés dans des recoins inaccessibles, ou à peine visibles dans la partie la plus élevée d'un édifice, montrant ainsi clairement le motif de dévotion qui a inspiré le ouvrier.

C'est donc dans ce sens que la cathédrale de Chartres a été construite « au suffrage universel », comme le dit Lowell, tout comme toute la population, du Coquet aux Tees, dirigée par le comte de Northumberland, s'est soulevée pour construire le Cathédrale de Durham. L'analogie moderne la plus proche d'un tel enthousiasme se trouve dans l'histoire du christianisme en Ouganda ou dans la construction de l'église de Swindon par les efforts unis et non rémunérés des ouvriers de cette ville. C'est la foi vivante du peuple, et non la simple réquisition féodale de son travail par les évêques (corvées) qui créa les temples médiévaux, foi forte et simple comme celle qui inspira Sabine de Steinbach ou celle qui posa la dernière pierre du Dom de Cologne.

Il serait cependant trompeur de suggérer que, parce que de nombreux pèlerins travaillaient pour l'amour de Dieu, tous les travailleurs n'étaient pas rémunérés. Nous entendons parler d'occasions où l'argent a échoué et

Des choses telles que le Jubé, les porches et les rosaces, exécutés après des consultations élaborées et <123> sous la surveillance du «maître d'œuvre», ont été inspectés à nouveau par un maître habile d'un autre pays. Les principaux ouvriers étaient logés dans les maisons du cloître appartenant au Chapitre, qui leur accordait de temps en temps des allocations et leur fournissait annuellement des gants et un manteau.

Les naïveté des artistes médiévaux est l'un de leurs principaux charmes, mais il y a souvent une pointe de méchanceté dans leur travail. Lis le fabliaux et les mystères du temps, depuis la Bible de Guyot de Provins jusqu'à la pièce jouée place de Troyes en 1475, et vous trouverez des passages assez qui offensent le goût et sont dignes des acteurs de la Fête des fous. La satire du Trouvères, qu'ils soient des moines flagellants, des barons ou des souverains pontifes, est souvent extrêmement grossier. De même, tandis que le comte de Chartres chantait chevaleresque les louanges de sa dame, les porches de la cathédrale recevaient çà et là dans leurs niches les représentations de certains vices laids et de leur châtiment, tels que Dante ne tardera pas à traduire en les vers harmonieux de son Divina Commedia. Les nonnes déchues et les reines égarées sont livrées à des démons souriants, et Satan se frotte les mains à la vue de ses innombrables victimes (porche sud). S. Augustin pouvait protester contre les Écritures apocryphes, et les papes dénonçaient la poésie légendaire des premiers siècles, mais les peintres persistaient à dépeindre avec une liberté excessive les histoires de S. Thomas et de S. James, et les sculpteurs ciraient encore de façon dévergondée lorsqu'ils sculptaient les péchés. du Fils prodigue. S. Bernard, l'énigme de son siècle, fut contraint de crier contre l'ornementation grotesque des églises.

Mais ce n'est pas la simple méchanceté de quelque maçon satirique exprimant l'humour du peuple qui rend compte de tous les grotesques médiévaux & mdash pour <124>le lutin de Lincoln, le Noé de Bourges, les diables de Notre-Dame-de-Paris, l'âne de Chartres. Les vices étaient représentés afin d'illustrer leur punition. « Que les âmes fidèles voient la Passion de Notre-Seigneur représentée », dit un vieil écrivain, « et elles manqueront rarement d'être remplies de componction et de lever les yeux au ciel. » Aux hommes impressionnables, enfantins et illettrés du Moyen-Orient Les âges, en conséquence, le clergé a enseigné les leçons du dogme et de la croyance à travers les personnages du drame ou le médium de l'art. Les baies sculptées d'un porche ou les fenêtres étagées d'une nef étaient une leçon pour les ignorants, un sermon pour le croyant, s'adressant par les yeux au cœur. La représentation des mystères et des jeux de miracles lui montrait en action et l'aidait à réaliser les personnages dont les figures lui étaient déjà familières comme peintes sur verre, sculptées sur des chapiteaux, incrustées sur les voûtes des portes. L'art graphique et dramatique constituaient les livres de ceux qui ne savaient pas lire. A l'aide de ces objets matériels, comme l'a déclaré l'abbé Suger, le grand artiste de S. Denis, [60] l'esprit faible peut monter à la vérité et l'âme qui était plongée dans les ténèbres s'élever à la lumière qui éclate sur son yeux terrestres. Il ne faut donc pas se demander si les peintures du moyen âge n'ont pas toujours la sévérité de l'art ecclésiastique moderne, car les vices ont été dépeints en vue de les condamner davantage. Les maçons médiévaux étaient étrangers, semble-t-il, à la légende de Spinello. Le mal pour eux a toujours été laid, et le diable un monstre, pas Lucifer.

Mais à Chartres, ce côté de la vie n'est pas trop traité. Les bases des piliers des travées au sud et les porches ouest donnent quelques exemples de

des hommes et des femmes sous l'emprise du vice. En dehors de ces cas, les exemples les plus célèbres et les plus frappants de l'avertissement satirique des maçons sont le Âne qui vieille et le Truie qui fichier. Ces curieux impostes de la porte fermée du côté sud de la clocher vieux représentent un âne jouant de la harpe et une truie filant. [61] Ce sont des épigrammes gravés dans la pierre, destinés à nous rappeler les maximes, Asinus ad lyram, et Ne sus Minervam mettent en garde contre les ambitions prétentieuses des maladroits et des incompétents, équivalents au dicton français Que Gros-Jean n'en remonte pas à son curé un proverbe dont nous avons des versions évidentes mais simples. Mais de bêtes infernales et de Vices il y a à Chartres, tant est-ce l'église Notre-Dame, une rareté décidée. Les Vertus sont nombreuses : la plus célèbre est la fière statue de la Liberté dans la baie gauche du porche nord, dans laquelle certains auteurs ont vu une référence à la liberté communale accordée au peuple par les Rois, mais qui n'est en réalité que <126>une de la série des quatorze Béatitudes célestes telles que décrites par les théologiens médiévaux, qui remplissent certains des rangs de la voûte de cette baie.

A l'angle sud du Clocher Vieux, il y a un ange portant un cadran solaire, dont on aimerait bien en savoir plus. Il y a un cadran angélique sur la partie correspondante de l'église S. Laurence à Gênes, et un qui ressemble beaucoup à celui-ci, et peut avoir été par les mêmes mains, est au coin sud du cloître de Laon. Notre ange se tient pieds nus sur un support, et au-dessus de sa tête se trouve une « Jérusalem céleste »&mdasha daïs représentant une ville avec des tourelles et des fenêtres. Il est vêtu d'une longue tunique recouverte d'un manteau qui épouse son corps long et mince. Ses aiguilles sont destinées à supporter un disque sur lequel a été tracé un cadran solaire. Ses bras sont écartés. Il est clair que le cadran actuel tracé sur une lourde pierre carrée, avec la date 1578, qui couvre sa poitrine, était un ajout de cette année, mais ne marque pas la date de l'ange. Car bien que le sourire qui rôde autour de son beau visage monastique soit à peine angélique, et puisse suggérer plutôt les types séraphiques inquiétants de la Renaissance, pourtant l'ensemble de la figure, avec son traitement simple et réussi des cheveux et des draperies, rappelle le style byzantin. style, que nous retrouverons dans la famille des rois et des reines groupée sous le porche royal. Il doit appartenir à cette famille.

Vous vous déplacerez volontiers dans le porche pour étudier sa belle sculpture du XIIe siècle, car en regardant cet ange, vous aurez appris qu'autour du coin sud-ouest de la cathédrale, comme à propos de l'abbaye de Old Palace Yard à Westminster , le vent ne cesse de souffler, et souffle souvent un ouragan. Avant que l'Hôtel-Dieu, qui était tout près du Clocher Vieux, ne soit détruit, les rafales de vent étaient si violentes que le passage appelé L'Âne qui vieille avait la réputation d'être infranchissable. Un chanoine Brillon, il y a cent ans, écrivit un poème dans lequel il raconta qu'« Il fut un temps où Vent et Discorde parcouraient les plaines de la Beauce et se tournèrent soudain vers la Cathédrale. Arrivé au pied des tours, Discord laissa son compagnon, lui demandant d'attendre près L'Âne qui vieille tandis qu'il entrait dans la salle capitulaire. Des affaires litigieuses l'y ont retenu si longtemps que le Vent l'attend toujours, l'attend dehors

En me débattant dans la cour du vieux palais, je me demande souvent si c'est à la Chambre des communes ou dans la salle capitulaire de l'abbaye que Discord est si activement engagé, pour le vent ici, comme à Chartres et à Kill-Cannon Corner à Lincoln. , attend toujours dehors, un vrai tirage gothique ! [62]

Le porche occidental est composé de trois grandes baies, dont celle du milieu était, comme toujours dans les églises chrétiennes, connue sous le nom de Porte Royale. Ce nom lui a été donné car dans le tympan, le Christ était toujours représenté triomphant, le Roi des Rois. Ni, en contemplant la richesse de la statuaire et de l'ornementation sur laquelle, comme sur l'architecture, les artistes ont prodigué toutes leurs ressources et toute leur habileté dans leur <128>effort pour illustrer l'Histoire du Triomphe de Notre-Seigneur, vous rancune cette entrée ses autres noms de Porta Speciosa et Porta Triumphalis. Les figures sculptées sont de toutes tailles. Autrefois, tout le porche était un flamboiement de couleurs. De cette couleur et de cet or, vous pouvez encore voir quelques traces.

Commencé vers 1110, sous S. Ives, cet exemple typique de travail gothique primitif n'a été achevé que vers 1150, et parmi ceux qui ont forgé les images dont il était, certains pensent, les artistes qui avaient travaillé au porche de S. Sermin à Toulouse, et connu celle de S. Trophimus à Arles.

Ils le rattacheraient ainsi à l'art du Sud, et, par là, à l'art roman. Il me semble plutôt être directement sous l'influence et l'inspiration de l'art byzantin. Il y a à l'œil quelque chose d'oriental dans cette œuvre aussi sûrement qu'il y a quelque chose d'oriental à l'oreille aussi dans les rythmes d'un chant grégorien. Quoi qu'il en soit, nulle part en tout cas, l'histoire du Triomphe du Christ n'a été racontée aussi complètement et avec une telle richesse de détails dans la pierre qu'à Chartres. On nous montre ici non seulement son triomphe, mais les événements qui y ont conduit. Tout l'Évangile est révélé au regard du chrétien qui s'apprête à entrer dans la maison du Seigneur. L'histoire est tirée des évangiles apocryphes et canoniques. Elle débute par les scènes représentées par les trente-huit groupes miniatures des chapiteaux, dont les figures, malgré leur petite taille et parfois leur manque de proportion, sont pleines de vie et d'intérêt. La première série part du portail central vers le nord, et ici le ciseau reproduit littéralement la légende de S. Joachim et S. Anne et la Naissance de la Vierge : suit ensuite l'histoire de Joseph et Marie et de la Nativité de Notre-Seigneur, jusqu'à l'épisode du Massacre des Innocents. Cela nous amène au Clocher Neuf. Il faut <129> maintenant revenir à la partie droite du portail central, et reprendre l'histoire en se dirigeant vers le Clocher Vieux. Les événements enregistrés, jusqu'à la dernière apparition de Jésus à ses disciples sur le mont des Oliviers, il est à peine nécessaire de les énumérer.

Ainsi, dans ce riche recueil de pierre de l'histoire chrétienne, même les chapiteaux des piliers, que nous avons l'habitude de voir ornés uniquement de feuillage, de fleurs, de figures fantastiques et de simples motifs, ont été mis au service du conteur du conte, et raconter en petto scènes de la vie du Christ sur terre. On nous a montré qu'il attendait, prophétisé, préfiguré et réalisait à nouveau les prophéties et accomplissant tous les actes de sa mission divine. Si nous regardons maintenant en haut, dans les tympans des trois portes, nous trouverons le triomphe, les joies et la gloire de la vie à venir dépeints, et le couronnement de la religion en la personne de son chef. Tout d'abord, dans le tympan de la travée gauche, nous avons Sa Dernière Venue.

Les artistes du Moyen Âge n'omettent jamais la scène du Jugement dernier de la façade occidentale de leurs églises mais, assez curieusement, le Jugement dernier devant nous est toujours interprété comme une Ascension ou une Descente aux enfers, et les écrivains se sont exercés à expliquer l'omission de ce qui, après tout, n'a pas été omis.

Non seulement un Jugement dernier est requis ici, mais toute autre explication de la sculpture ne convient pas à l'attitude des personnages représentés. Le tympan est divisé en trois sections. Dans la partie supérieure, le Christ se tient debout sur un sol de feu ou de nuage. Sa main droite est levée, sa gauche baissée. Deux anges l'accompagnent, dont la pose n'est pas symétrique, comme le serait celle des anges encensants, car le Christ dit à l'ange de droite : « Venez, vous les bénis de mon Père », et à l'ange de gauche : « Partez de Moi, vous qui <130> accomplir l'iniquité.» Dans la section centrale, quatre anges émergent des nuées. Leurs bouches ouvertes et les gestes de leurs bras, l'un faisant signe, l'autre pointant vers le haut, indiquent qu'ils sont des messagers célestes, qui sont venus « rassembler les élus des quatre vents ». et bonheur, siègent les Apôtres, choisis pour juger les douze tribus d'Israël. Ils sont vêtus de longues robes et de manteaux bordés de perles à la mode byzantine. Il n'y a de place que pour dix d'entre eux sur le linteau (qui mesure près de 9 pieds de large), et plusieurs d'entre eux sont mutilés. On peut regretter mais on ne peut s'étonner que beaucoup des sept cents statues aient plus ou moins souffert de la main du temps ou des hommes. Il y a plus de raisons de s'étonner que pendant plus de sept cents ans, ils aient si bien échappé aux périls de la guerre et du sacrilège qui les menaçaient.

Dans la voûte de cette porte se trouvent les signes des mois et les signes du zodiaque qui leur correspondent à peu près. Mais comme il n'y avait de place que pour dix de ces derniers, les deux autres ont été insérés dans la voûte de la travée droite, où ils sont vraiment déplacés. Ici, ils suggèrent le sens que Christ est de tous les temps, «le même hier, aujourd'hui et pour toujours».

La cathédrale peut se targuer de cinq almanachs, qu'il est intéressant de comparer, trois dans les porches, un dans une fenêtre du bas-côté sud du chœur, et un (XVIe siècle) sur l'horloge du paravent.

Les maçons médiévaux suivaient l'exemple de l'antiquité païenne, et comme les architectes de la Perse, de l'Égypte, de la Grèce, de l'Italie, de l'Inde et du Mexique, aimaient à tracer sur leurs édifices saints les allégories du Temps, que ce soit sous la forme de la personnification des douze mois, <131>des quatre saisons, ou les douze signes du zodiaque. Les mois sont symbolisés avec une extraordinaire habileté de détail, d'une manière à la fois naïve et efficace, par les récréations et les emplois auxquels ils se prêtent.

Les signes du zodiaque sont donnés dans les versets d'Ausone :&mdash

Et quant aux mois, ils, dans le quatrain attribué au vénérable Bède, se décrivent ainsi :&mdash

Le visiteur studieux pourra comparer le traitement qu'on leur réserve aux fenêtres et au porche de Chartres avec celui qu'ils reçoivent à Venise, Reims, Vérone, Sens, Amiens, Bruges et les églises anglaises.

Au tympan du portail de droite, la Vierge (1150) est assise, couronnée et trône, un sceptre à la main, partageant le triomphe de son Fils. Le Saint Enfant est en train de bénir le monde, et de chaque côté se trouvent deux archanges, encensant. Au-dessous se trouvent les principales scènes de la vie de Marie&mdash l'Annonciation, la Visitation, la Nativité, l'apparition des Anges aux bergers et la Présentation du Christ au Temple et au-dessus, dans la voûte qui forme le cadre de cette image, sont, dans une rangée , six archanges portant l'encens en l'honneur de Marie, et, dans l'autre, les sept Arts libéraux, chacun d'eux symbolisé par <132>deux statuettes, l'une représentant l'inventeur ou parangon, l'autre l'allégorie de l'art. Ici donc, comme à Laon, Sens, Auxerre et bien d'autres lieux, nous avons l'expression sculptée de l'opinion d'Albertus Magnus, celle en Musique (Pythagore), Dialectique (Aristote), Rhétorique (Cicéron), Géométrie (Euclide), Arithmétique (Nichomaque), Astronomie (Ptolémée) et Grammaire (Priscien), dans toute la connaissance du Moyen Âge, en fait, la Vierge Marie était bien habile.

Les tympans des travées de droite et de gauche ont tous deux beaucoup souffert des années : ils se sont estompés et défigurés avec l'âge, et c'est peut-être en partie pour cette raison que, malgré de nombreuses subtilités, ils semblent inférieurs, grossiers même, par la côté du tympan de la travée centrale.

C'est l'un des plus beaux chefs-d'œuvre de la statuaire médiévale. Au centre se trouve le Christ ressuscité, intronisé, triomphant, mais plein de miséricorde et de tendresse. Une auréole entoure sa tête, ses pieds reposent sur le marchepied de la terre. Avec une pitié infinie, semble-t-il, il contemple et bénit les milliers qui, depuis sept cents ans, passent et sont passés sous lui dans la cathédrale. D'une main il bénit, de l'autre il tient le livre scellé des sept sceaux. Il est là, vêtu d'un manteau antique, qui tombe en cascade de plis autour de ses pieds nus, un Christ barbu, aux cheveux longs et raides, et à l'expression d'une douce gravité, et l'artiste a réussi tant bien que mal à nous convaincre que ce est le Christ attendu et prédit, accomplissant le passé comme Il accomplira l'avenir, et régnant pour toujours dans le temps sur la terre, et au-delà pour toujours au-delà du temps dans le ciel. Au-dessus de Lui, deux anges tiennent une grande couronne, destinée au Roi éternel des âges.

Il est entouré des symboles à quatre ailes du




TYMPAN DU PORCHE ROYAL.

évangélistes. Sur le linteau, comme sur la première marche du trône, sont groupés sous une arcade, et par paires, comme ils ont été envoyés prêcher l'Évangile, les douze apôtres. Et, pour compléter la scène de l'Apocalypse, dans les rangées de la voûte au-dessus, sont les douze anges et le chœur céleste de quatre et vingt anciens, ayant chacun d'eux un instrument de musique médiéval différent et curieux. Ils sont vêtus de vêtements blancs et sur leurs têtes sont des couronnes d'or. [64]

Ils forment comme une auréole vivante autour du roi des âges, dans un tableau d'une grandeur et d'une simplicité incomparables, dont la conception révèle non seulement le génie de l'art, mais aussi et surtout le génie de la foi.

Mais nous n'avons pas encore terminé l'histoire du porche occidental. Il reste encore à mentionner ces étranges figures colossales, qui sont de loin les plus belles et les plus remarquables de toutes ces

Ces figures curieuses, ces sept rois et sept prophètes et cinq reines, ces dix-neuf survivants des vingt-quatre jadis ici, avec leurs corps minces et allongés, leurs petites têtes, leurs draperies orientales, leurs défauts anatomiques et leurs visages obsédants, peuvent vous semble d'abord inesthétique, bizarre. Mais rien n'est plus sûr que cela, si vous les étudiez, vous y trouverez une beauté ineffable et un charme ineffable.Car c'est la sculpture la plus spirituelle et la plus fascinante du monde, travaillée avec une infinie délicatesse et une inimitable habileté du détail, par les mains d'artistes qui étaient consommés dans leur métier, et avaient appris, sinon la perfection de la forme de <136 >les anciens Grecs, pourtant le secret, comme on l'a dit, de spiritualiser la matière.

Les personnages se tiennent debout, avec un air de repos inviolable, sous des auvents comme celui de l'Ange-cadran solaire, Jérusalem céleste, Sion miniature. Leurs mains sont collées sur leurs flancs, leur drapé tombe, dans la plupart des cas, en plis rectilignes parallèles un halo est, ou a été, derrière la tête de chacun. Ils sont vêtus des longues et riches robes orientales. Sur certains d'entre eux, une sorte de dalmatique atteint les genoux. Les ceintures et les robes brodées, la disposition des manches et des voiles, et la parure des couronnes qu'elles portent, exigent une étude minutieuse. La pierre dure a été manié avec une telle précision et un tel sentiment qu'on pourrait presque l'imaginer, ici, un brocart délicat, et là, un collier de véritables bijoux. On pourrait presque dénouer les nœuds de ces ceintures, dénouer presque les longues tresses tressées de ces reines mystiques. Et les têtes de ces veilleurs silencieux, qui ont attendu ici et regardé, avec toujours le même sourire vivant sur leurs lèvres gauloises fines et ironiques, sont des portraits saisissants dans leur réalité réaliste.

Les pieds nus reposent sur des socles qui ne sont pas les moindres portions de ces monolithes sculptés. Car ils sont richement ornés de damiers sculptés, si délicatement ciselés qu'ils semblent être l'œuvre d'un orfèvre plutôt que d'un maçon, des motifs en mosaïque qui, comme les bordures des vitraux, trahissent l'influence de l'Orient par l'intermédiaire de la Croisades. Une exception doit cependant être faite pour les trois premières statues de la travée gauche, à côté du Clocher Neuf. Ceux-ci n'ont pas de halo, et les piédestaux sur lesquels ils reposent sont des groupes d'êtres énigmatiques. Le premier, un roi à qui un restaurateur moderne a donné une tête de Vierge du XIIIe siècle, foule aux pieds un homme, désormais à peine reconnaissable, entouré de deux serpents, le second, roi aussi, repose sur une femme, qui tient d'une main la queue d'un dragon, sur laquelle elle piétine, et avec l'autre elle doigte une tresse de ses longs cheveux tressés la troisième, une reine de type plus grossier, mais très richement vêtue, a sous ses pieds un curieux groupe, composé de un grand singe, deux dragons, un crapaud, un chien et un basilic à tête de singe.

On a supposé que ce groupe représentait les bienfaiteurs de la cathédrale, Guillaume le Conquérant, Henri Ier et la reine Mathilde. Mais cette explication, comme celle du dernier groupe nommé comme représentant les péchés capitaux, n'est qu'une conjecture. Nous ne pouvons pas non plus faire plus que nommer comme rois, prophètes et reines les seize statues restantes qui bordent le porche. Les quatrième et cinquième, à compter du Clocher Neuf, sont des prophètes, Isaïe et Daniel peut-être, d'après les suggestions de M. l'Abbé Bulteau : le huitième, neuvième et dixième, Ézéchiel, Jacques-le-Moins et Thaddée le onzième, treizième et quatorzième, des rois avec des missels et des sceptres à la main, peuvent être Edouard le Confesseur, Charlemagne <138> et Cnut le quinzième, S. Paul le seizième, un roi vierge auréolé, imberbe, et plein du charme et de la fraîcheur sacrés de jeunesse, S. Henri (1024) le dix-septième, S. Pierre le dix-huitième, S. Constantin le dernier, une reine très défigurée, comme plusieurs des autres, Pulchérie, aimée des Byzantins.

Reste encore les sixième, septième et douzième des statues, les reines absorbantes, séduisantes, indicibles de la travée centrale. Sa forme asexuée, le livre dans ses mains, son regard dans l'expectative, comme ravi d'une vision des âges, proclament la première nonne plutôt que reine, bien qu'elle soit vêtue de vêtements royaux. Radegonde, reine de France (582), suggère Bulteau.

La seconde est plus jeune, et sa beauté d'un type plus terrestre. Elle porte une auréole et est vêtue comme les autres, <139> sauf qu'elle n'a pas de manteau, et sa tête n'est pas enveloppée d'un voile. Ses longs cheveux tombent en deux nattes sur ses épaules, et le corps serré de son vêtement révèle les courbes de sa silhouette. Son expression est celle d'une nature rebelle, rusée et vindicatif, et, si elle est à juste titre supposée être la reine Clotilde, elle est, comme le remarque M. Huysmans [65], Clotilde avant son repentir, la reine avant la sainte.

La dernière, la mystérieuse reine angélique au sourire doux et naïf et aux grands yeux profonds, est, selon la tradition locale, Bertha aux grands pieds, mère de Charlemagne. Sa main droite était une fois ouverte sur sa poitrine, et elle y a laissé son empreinte. Dans la main gauche, elle portait un sceptre, se terminant par un ornement qui subsiste encore. Elle est vêtue de somptueux vêtements, d'une texture des plus délicates, et frangée de dentelle. Sa silhouette est allongée, de sorte qu'elle ressemble à un lys rare se balançant en avant sur sa tige. Et ainsi, sous ses sourcils légèrement relevés, elle sourit au visiteur dans la grâce enfantine de sa chaste simplicité, saintement gamine.

Parmi les autres statues qui complètent la compagnie du Christ&mdashmartyrs, prophètes et saints patrons des donateurs dans les jambages des portes, ou entre les autres figures&mdashJe n'attirerai l'attention que sur le marchand sur la jetée droite du Porte Royale, qui se fait voler par la plus ancienne bourse coupée de la sculpture médiévale, et au nom de Rogerus, coupé au-dessus de la tête cassée d'un boucher adjacent. Est-ce l'architecte Roger qui a construit le Tour-Grise à Dreux, et qui fut alors choisi par S. Ives pour construire ce porche occidental ?

M. Bulteau suggère la question. Mais on ne peut pas y répondre.

Au-dessus des trois portes, deux pilastres à <140>simples moulures courent de part et d'autre de la fenêtre centrale jusqu'à la rosace, se terminant par des gravures symboliques et celui du nord en tête de bœuf, représentant le sacrifice, symbolisant ici, dit-on , l'abolition du judaïsme, avec ses sacrifices et son culte celui du sud dans celui d'un lion tenant une tête d'homme, qui est le Lion de la tribu de Juda, et symbolise ici le Christ triomphant dans le cœur des hommes.

Les deux tours, la vieille flèche et le porche ouest décrits, ainsi que la façade ouest jusqu'à la rosace, y compris, par conséquent, les trois énormes fenêtres (34 pieds sur 13 pieds et 28 pieds sur 9 pieds), et leur trésor incomparable de verre du XIIe siècle, qui, à travers des dangers répétés, nous a été conservé, est tout ce qui reste de l'église de Fulbert, reconstruite par S. Ives.

Car en 1194, alors que Regnault de Mouçon était évêque, et qu'on allait commencer la flèche du Clocher Neuf, la cathédrale fut détruite par un incendie. Mirabili et miserabili incendio devastata, dit un manuscrit de l'an 1210, aujourd'hui au Vatican, et Jehan le Marchand dans son Livre des miracles écrit de cette année :&mdash

Il vaut la peine de citer ce récit et d'autres, car le désir patriotique de voir dans le bâtiment actuel la cathédrale de Fulbert a conduit à une impardonnable confusion de preuves, en vue de dissimuler le fait de cet incendie.

Guillaume-le-Breton, décédé en 1226, rapporte dans son poème latin « Le Philippide », écrit en l'honneur du roi Philippe-Auguste, que l'église fut incendiée<141>à cette époque. « Cela a été ainsi ordonné », conclut-il, « afin que l'église actuelle puisse être construite et briller dans sa splendeur inégalée. [66] Car le premier n'était pas encore digne d'être appelé le « mestre maison de Marie ». Entièrement reconstruite en pierre de taille, et couverte sur toute sa longueur d'un toit comme elle l'avait été d'une carapace de tortue, elle n'a plus à craindre le feu jusqu'au jour du jugement. Et de ce feu jaillit le salut de la multitude grâce aux efforts desquels la cathédrale a été reconstruite.’

Le récit d'un autre contemporain, Guillaume de Newbridge, chroniqueur des guerres de Philippe-Auguste et de notre Richard, dont le cœur de lion repose dans le tombeau de la cathédrale de Rouen, donne une autre explication de l'incendie, et jette incidemment une vive lumière sur l'état du pays à cette époque.

« Les troupes du roi Philippe, dit-il, s'étaient retirées précipitamment d'Évreux à l'approche du roi Richard. Or le roi des Français, pour effacer le déshonneur de cette honteuse retraite, se jeta avec une fureur implacable sur Évreux, qu'il avait déjà mis à sac peu de temps auparavant. Il n'a même pas épargné l'église de S. Taurin, si célèbre dans ce pays. Il donna, en effet, l'ordre de le livrer aux flammes, et, comme personne dans son armée n'exécuterait, par crainte de Dieu, un ordre si sacrilège, le roi lui-même, dit-on, avec quelques hommes abandonnés appelés Ribauds. , pénétra dans l'édifice sacré et y mit le feu. On dit, en outre, qu'il transféra à Chartres les dépouilles de l'église de S. Taurin, mais ces dépouilles étaient comme le feu de cette fameuse ville. Il est tombé, en conséquence, en proie aux flammes, et a été presque entièrement détruit.

Tous les habitants de la commune, apprend-on de l'auteur du Livre des miracles, clercs et laïcs <142>perdirent toutes leurs maisons et leurs richesses dans cette désastreuse conflagration. Pourtant, leur détresse face à leurs propres pertes n'était rien comparée à leur chagrin face à la destruction de l'église. Mais quand le Sainte Châsse, contenant la précieuse relique qu'ils appelaient

n'était plus visible, leur chagrin dépassait toutes les bornes. Des larmes amères emplirent leurs yeux, et ils crièrent tout haut que la gloire de Chartres et de toute la campagne était perdue. Ils désespéraient de leur ville, et étaient prêts à quitter à jamais les maisons qu'ils n'avaient plus le cœur de reconstruire.

Mais le légat du pape, Mélior, cardinal de Pise, qui se trouvait à Chartres, convoqua l'évêque et le chapitre, et les appela à prendre courage et à commencer à reconstruire leur cathédrale. Il les a exhortés à jeûner et à prier pour que leurs péchés, qui avaient amené sur eux cette calamité, soient pardonnés, et à donner l'exemple aux laïcs en vidant leurs bourses,

Son éloquence rencontra un tel succès que l'évêque et son clergé consacrèrent la plus grande partie de leurs revenus pendant trois ans au travail de reconstruction et de rémunération de ces « ouvriers qualifiés et maçons ».

Ensuite, il convoqua tout le peuple et l'exhorta à s'y consacrer aussi. Et quand il eut fini de parler, sortirent des profondeurs de la crypte des clercs dévoués, apportant avec eux le saint cercueil et son inestimable contenu, « le vrai miroir et le précieux trésor », que l'on croyait détruits. Le peuple tomba à genoux dans un transport de joie, pleurant des larmes de gratitude et de joie. Car un miracle avait été opéré. Comme Jonas fut préservé du mal pendant trois jours dans le ventre de la baleine, comme Noé fut préservé du déluge et Daniel de la gueule du lion, de même ces fervents serviteurs du Seigneur avaient été sauvés vivants dans les recoins profonds du martyrium, la grotte près de l'autel que les hommes d'autrefois avaient prudemment construit,' où ils s'étaient retirés avec le Voile, et avaient vécu sains et saufs et sans peur, tandis que les murs et les toits de la cathédrale tombaient autour de leurs oreilles, et que les cloches et le verre en fusion montaient en flèche. dans une inondation ardente autour d'eux.

Leur apparence témoignait de l'éloquence du cardinal. Toutes les classes, en remerciement, se sont consacrées à la reconstruction de la cathédrale. Et, pour que les ressources ne manquent pas, pour que les pèlerins viennent de loin et de près, apportant de l'argent et du travail pour compléter les contributions du Chapitre et du peuple, une série de miracles s'accomplit. [67]

Il paraît, dit le chroniqueur Jehan de Marchand, dont les légendes poétiques, permettez-moi d'annoncer au lecteur, je remplirai le reste de ce chapitre, que le premier miracle qui souleva l'enthousiasme du peuple fut la guérison d'un petit enfant de Le Perche, jeune Guillot. Sa langue avait été cruellement coupée par un chevalier qu'il avait surpris dans une intrigue. Pauvre et mutilé, l'orphelin s'enfuit à Chartres pour mendier son pain. Agenouillé là, le mardi gras, devant l'autel de Notre-Dame, il éclata soudain en louanges bruyantes de Dieu, bien qu'il soit muet. Tous les gens quand ils l'ont entendu étaient remplis de stupéfaction. Ils se pressèrent sur les lieux de sa guérison pour rendre grâce et faire leurs offrandes devant l'autel, tandis que le garçon, pour ne pas être étouffé par la foule, était placé sur un échafaudage près de la Châsse de S. Lubin. Et la Vierge, « qui voloit la choisi parfeire », lui obtint que le jour de la Pentecôte, il reçoive une nouvelle langue. « Cet enfant, dit l'auteur, objet d'un double miracle, vit encore parmi nous.

A la nouvelle de ces merveilles, des multitudes commencèrent à se rassembler de toutes parts, apportant des chariots et des charrettes chargés de blé, de vin, de fer et de toutes choses utiles ou nécessaires à la construction de l'église. Des bijoux aussi et des objets précieux qu'ils ont apportés. L'enthousiasme dévotionnel de 1145 se renouvela. Les merveilleux spectacles offerts aujourd'hui par la Grotte de Lourdes se sont vus alors à Chartres.

La foule des pèlerins était si grande qu'ils étaient obligés de passer la nuit dans leurs charrettes autour de la cathédrale, car ils ne pouvaient pas tous trouver refuge dans la cathédrale, et les clercs venant y faire leurs offices ne pouvaient pas pour la presse s'y rendre. dans le cloître. [68]

Ces pèlerins n'étaient qu'une vague sur l'océan de la dévotion catholique : pèlerins, qu'ils soient rois comme Charles, venant remplacer une image défigurée par des huguenots profanes, ou courtisans apportant avec eux la présence et le parfum même du Paris de leur temps, ou pieux vagabonds des provinces les plus reculées de France et des terres étrangères d'outre-mer, savants des universités et voyageurs éculés du Nouveau Continent, avec des offrandes farfelues à Notre-Dame, ils se lavent à jamais contre les rivages hospitaliers de Chartres, et se brisent paisiblement sur le falaises grises de la cathédrale. Une trace de leurs offrandes, échouées sur les rives du temps, se retrouve dans les monnaies déterrées dans la Butte des Charbonniers en 1846, aujourd'hui dans les monnaies du Musée qui s'échelonnent des premiers temps de l'occupation romaine jusqu'à la dernière partie du seizième siècle, et qui portent la suscription d'innombrables rois, ducs et princes de divers climats.

De la vague de pèlerins qui occupe maintenant notre attention, vous pouvez voir un enregistrement dans la première fenêtre de la claire-voie du chœur du côté nord. Là, sous une Vierge trônant et le blason de l'évêque Regnault de Mouçon, sont deux groupes qui montrent quelle sorte d'hommes sont venus grossir la marée des ouvriers pour Notre-Dame de Chartres, et à l'aide de qui, dit le chroniqueur , les piliers, les voûtes et les autels de la cathédrale s'élevaient comme par magie.

Le Chapitre ne se contenta pas de rester les bras croisés et d'attendre <146> des miracles. Ils ont eu recours aux moyens humains. Pour obtenir des contributions aux dépenses de cette mestre maison de la Reine des Cieux, ils envoyèrent des prêtres au loin pour se recueillir dans tous les pays et cathédrales d'Europe. Or, un jeune Anglais qui avait fait ses études dans les écoles de Paris et qui rentrait chez lui passa par hasard à Soissons et entra dans l'église. Un prédicateur de Chartrain racontait en termes éloquents et touchants les désastres qui avaient frappé Notre-Dame de Chartres. Le public a été tellement ému par son éloquence qu'ils ont tous vidé leurs bourses en réponse à son appel. Mais le jeune Anglais n'avait rien à offrir à part un collier en or, qu'il destinait à la fille qu'il aimait à Londres. Ému par les paroles du prédicateur, après une longue lutte, il fit l'offrande de ce collier et, quittant Soissons, partit pour la mer, passant la nuit dans la grange d'un aubergiste amical, car, comme nous l'avons vu, il était sans le sou. Accablé de fatigue, il s'endormit sur la paille. Mais en pleine nuit, la grange s'emplit d'une lumière céleste, et, s'éveillant, il aperçut trois femmes d'une rare beauté, dont l'une se révéla à lui comme la Dame de Chartres. Alors elle lui rendit son collier, et il jura de se consacrer à son service. Il est retourné dans son pays,

et après avoir pris congé de ses parents, se retira dans une île déserte, où il mena la chaste vie d'un ermite et savoura le bonheur ineffable de la communion avec sa belle visiteuse.

Richard Cœur-de-Lion, roi d'Angleterre, lorsqu'il apprit ce miracle, conçut une grande vénération pour l'église de Chartres, et, bien qu'il fût alors en guerre avec Philippe-Auguste, il accueillit, encouragea et donna fit l'aumône aux émissaires du Chapitre, leur donna un sauf-conduit à travers ses terres, et se prosterna lui-même devant le coffre sacré et ses reliques. C'est lui qui raconta cette vision miraculeuse à sa sœur, la comtesse de Blois, et il aimait à en parler aux fidèles à chaque occasion.

Ainsi la voix solennelle de l'Église, par l'intermédiaire de ces émissaires, se fit entendre dans tout le pays, promettant des « indulgences » à ceux qui répondaient généreusement à ses appels, et menaçant d'anathèmes ceux qui osaient piller les convois des pèlerins. Les habitants de Château-Landon, comme le raconte notre poète, émus, homme et femme, par le discours de leur pasteur, résolurent de charger un chariot de blé et de le porter au secours des ouvriers de Chartres. Ils s'attachèrent au chariot et commencèrent à tirer de toutes leurs forces, mais la route était si lourde qu'ils n'avancèrent que lentement. Avant d'atteindre Chartres, ils manquèrent de vivres. Les villageois leur donnèrent du pain de leur petit magasin, et voici, les pains leur furent multipliés, et ils découvrirent, quand ils eurent mangé, que les villageois avaient autant de pains qu'ils en avaient eu au début.

Les habitants de Bonneval, du Puiset, de Pithiviers et de Corbeville, remplis d'un même esprit et se séparant d'une pareille course, connurent des miracles semblables, grâce à « la dame, qui est salu de cors et d'ame ».

Les Bretons aussi, établis à Chartres dans la rue dite de la Bretonnerie, se sont réunis et ont décidé de sortir ensemble à Berchères-l'Évêque et de rapporter en tribut un char de pierre, tâche dans laquelle seuls un breton né devrait prendre la main. Ils partirent donc un soir, tous ceux d'entre eux qui pouvaient aider avec le collier ou la trace, mais avant qu'ils ne puissent regagner la ville avec leur fardeau, le soleil se coucha derrière un épais banc de nuages, il n'y avait ni lune ni lumière, mais d'une manière merveilleuse, une nuit obscure et terrible était sur eux. Les pèlerins malheureux perdirent bientôt leur chemin et errèrent dans les vastes plaines de la Beauce.Une terreur aveugle s'empara de leurs cœurs, mais Dieu envoya devant eux trois tisons de feu flamboyant pour éclairer leur chemin. Dans la joie et l'émerveillement, ils reprirent la route de Chartres, dont iglise et la tour (église et tour) étaient rendus visibles par ces flambeaux célestes. Alors ils déposèrent leur offrande et répandirent la nouvelle du miracle qu'ils avaient vu.

D'une autre sorte fut la délivrance merveilleuse d'un riche marchand d'Aquitaine, qui, tandis qu'il apportait sur son cheval un tonneau d'huile pour les lampes de Notre-Dame, fut fait prisonnier par les soldats anglais de Cœur-de-Lion. A lui, en réponse à sa prière, la Vierge apparut, et elle lui permit de sortir de la prison où il avait été jeté, à l'insu de ses geôliers.

La renommée de ces merveilles et d'autres du même genre, racontées par les pèlerins et répétées par les habitants de la ville, remplit bientôt la campagne et s'étendit aux provinces les plus éloignées. La renommée de l'église de Chartres emplissait la terre et s'étendait au-delà des mers. Dans la Beauce, chaque hameau était désireux de contribuer à sa gloire. Ceux qui n'avaient pas de biens à offrir donnaient leurs services en chargeant et tirant des véhicules : les routes étaient encombrées de ces humbles serviteurs du Seigneur. Les aveugles, les muets, les boiteux et les haltérophiles attendaient dans chaque village le passage des pèlerins et demandaient à se joindre à leur compagnie. Riches et pauvres, tous venaient à Chartres avec leurs offrandes, de sorte que, selon les mots du chroniqueur, l'argent venait nourrir les ouvriers, plutôt de la main de la Providence que des bourses humaines. [69]

La déduction de l'historien des légendes de notre Trouvère est celle que nous trouverons illustrée par les vitraux de la cathédrale. C'est que cette cathédrale est un monument populaire et national, construit par le travail gratuit du peuple rassemblé librement de toutes les parties de la France, se joignant et se réjouissant du nouveau mouvement démocratique des Communes, et enregistrant, par conséquent, dans la pierre et verre leurs nouvelles aspirations, leur nouvelle dignité.


L'échelle de Bovis

Vous savez que je reçois un courrier abondant et varié, tous les sujets sont abordés. Un lecteur passionné de géobiologie m'a récemment parlé d'une abbaye cosmo-tellurique très puissante. Bien plus puissant que l'œil du labyrinthe de la cathédrale de Chartres, m'écrit-il. Cette découverte surprenante mérite quelques explications.

Il existe deux sortes de vril. Le premier, le vril cosmotellurique, existe à certains endroits et peut être facilement mesuré par tous les géobiologistes. Des variations seront enregistrées, mais dans des proportions réduites. Le second est le vril humain. Elle est très variable d'un sujet à l'autre, et elle peut interférer avec le vril cosmotellurique local au point de multiplier sa puissance dans des proportions considérables.

Dans plusieurs articles, je mentionne l'œil du labyrinthe de la cathédrale de Chartres comme le point vibrant le plus élevé sur l'échelle de Bovis. Il partage ce privilège avec le Lhassa Potala au Tibet. Après avoir lu mon article écrit n lecteur m'a écrit ceci :

Le flux d'énergie observé à Chartres est considérable, c'est vrai, mais j'ai expérimenté

plus puissant dans l'abbaye de la Trinité de Vendôme. Je ne m'y attendais pas, j'étais juste là et en le visitant j'ai pris une claque d'énergie dans une de ses chapelles. Énorme, à la limite du supportable, m'écrivait un lecteur. Je ne manquerai pas d'y aller si par hasard mes pas m'en rapprochent.

Souvenez-vous, la pointe vibrante de Chartres et du Potala vibre à 18 000 unités Bovis (UB) sur l'échelle classique. Mais attends la suite. J'ai moi-même mesuré une énergie absolument considérable (3 à 4 fois le labyrinthe de Chartres et son équivalent le trône du célébrant au Potala, Lhassa, Tibet) dans la crypte de Notre-Dame de Lumières, puis jusqu'à la grotte de Massabielle à Lourdes, qui sont deux lieux de miracles, avec un taux vibratoire supérieur à 44 000 UB, et qui peuvent culminer jusqu'à 60 000 UB.

Un imposant monolithe protège mon coin de Bretagne, le menhir de Guihalon. depuis vingt ans, il a toujours eu un taux vibratoire supérieur à 20 000 UB. J'y suis allé il y a cinq ans avec un ami sorcier. Nous avons enregistré une vibration qui dépassait largement les 40 000 BU. Cette irrésistible poussée d'énergie s'est manifestée par un sursaut de chaleur et de bonheur, une sensation tout à fait délectable. Depuis, l'énergie a un peu baissé. Mais ce fut une expérience incroyable.

Les deux vrils

Comment s'explique-t-il ? Tout d'abord il est important de distinguer deux sortes d'énergie vril : le vril cosmotellurique et le vril humain.

Le premier, le vril cosmotellurique, existe à certains endroits indépendamment de l'observateur. Je l'appelle aussi énergie subtile. Elle peut être facilement mesurée par tous les géobiologistes. Des écarts seront enregistrés entre eux, mais dans des proportions réduites.

Le second est le vril humain, que j'appelle aussi l'énergie de l'éveil. Elle est très variable d'un sujet à l'autre, et elle peut interférer avec le vril cosmotellurique local au point de multiplier sa puissance dans des proportions considérables. C'est en accord avec ce fait que la physique quantique postule et vérifie un autre fait : l'observateur influence ce qu'il observe au point de déformer l'observation.

L'observé est par nature trompeur. C'est différent quand personne ne l'observe … mais comment en être sûr, puisque toute observation d'un phénomène non observé est par nature impossible. Ces diables de physiciens quantiques l'ont prouvé dans d'énormes livres pleins d'équations indigestes pour l'homme ordinaire, dont je fais partie.

Il y a vril et vril. Sentir la différence est une question de pratique. Il y a souvent confusion entre l'énergie cosmo-tellurique locale, indépendante de la personne qui la perçoit, et l'énergie induite par l'émotionnel ou celle induite par le pouvoir psi du percepteur. Des taux beaucoup plus faibles pourraient être mesurés par un géobiologiste « neutre ».

Dans le genre d'endroit dont parle mon lecteur, il est impératif de faire de nombreuses visites en notant soigneusement le taux de bovis à chaque séance. Il est également important de faire vérifier ces mesures par une tierce personne moins sensible ou moins impliquée émotionnellement.

Du moins, c'est ce que je croyais honnêtement, suite à une expérience à la limite de l'émotionnel et de l'énergétique.

Notre Dame des Lumières

Il y a environ vingt-cinq ans, j'étais en voyage magique avec une fée envoûtante, la jolie Solenn. Nous étions profondément amoureux, Solenn et moi. Chaque paysage, avec tous ses détails, chaque nouvelle fleur, chaque brin d'herbe était un sujet d'émerveillement.

Nos pas nous ont conduits doucement jusqu'à l'abbaye Notre-Dame de Lumières à Goult, dans le Vaucluse. Le lieu n'est pas exceptionnel, ni dans l'architecture ni dans le cadre. Mais quand nous sommes arrivés dans la nef, face au chœur, nous avons tous les deux ressenti un extraordinaire souffle d'énergie qui nous a laissé pantois. Je sortis mon pendule de ma poche et mesurai discrètement le taux vibratoire du lieu.

Mon horloge a fait trois tours de cadran. Cette église vibrait à un rythme trois fois supérieur au rythme maximum, celui du labyrinthe de Chartres. Nous dormions dans une cellule quasi monastique de l'hospitalité religieuse. Nuit fabuleuse sur les ailes d'un amour fou, d'une tendresse éclairée et d'une sensualité de bonne facture. Je recommande sans réserve.

De retour à mon bienfaiteur, je lui ai raconté cette expérience. Il m'a tout de suite trompé. Aucun point ne peut dépasser la limite libre observée par plusieurs générations de géobiologistes. C'est alors qu'il introduisit la différence entre le taux vibratoire pur, celui que j'appelle cosmo-tellurique, et le taux vibratoire émotionnel, c'est-à-dire le taux naturel multiplié par l'émotion ou l'énergie de celui qui le mesure.

Pendant plus de vingt ans, j'en suis resté convaincu. Je suis allé plusieurs fois à Lourdes, Vézelay, ou Saint Benoit sur Loire. J'ai fait des dizaines de visites au menhir de Guihalon, au Miroir des Fées à Brocéliande ou à la colline magique de Croquelien. La puissance de ces lieux (et de bien d'autres) n'a cessé de m'émerveiller.

Pourtant, chaque fois que mes mensurations dépassaient la limite fatidique des 18 000 bovis, je me disais que c'était des bovis émotionnels, et je fis le dossier. En fait, je n'ai pas prêté assez d'attention à l'augmentation spectaculaire du taux de vibration global. Tout grimpe, le niveau monte partout, y compris sur les points vibrants. Il a donc fallu envisager le recalibrage de l'échelle de Bovis.

La nouvelle échelle de Bovis

Ce qui était vrai dans les années 70 ne l'est plus en 2010. Depuis, des poussées extraordinaires ont été enregistrées qui rendent les anciennes mesures obsolètes. Les éruptions solaires se succèdent à un rythme soutenu, provoquant des pluies de photons qui boostent les niveaux vibratoires. Évidemment, les taux vibratoires augmentent avec le temps. En 2014, un nouveau cadran Bovis a été développé. Il n'est pas définitif et sera probablement révisé à la hausse prochainement.

Le nouveau cadran Bovis est gradué de 0 à 60 000 BU. Une autre version de ce cadran va jusqu'à 120 000 UB, comme pour le cadran d'origine qui avait une version à 18 000 UB et l'autre à 32 000 UB. Avec ce nouveau cadran, les références des trois niveaux vibratoires sont les suivantes :

– Plan physique : 0 à 20 000 BU (au lieu de 0 à 10 000 BU à l'échelle classique)
– Plan énergétique : 20 000 à 36 000 BU (au lieu de 10 000 à 14 000 BU)
– Plan spirituel : 36 000 à 60 000 BU (au lieu de 14 000 à 18 000 BU) (la source)

Si je mesure les mêmes niveaux, je ne peux accepter cette nomenclature qui ne tient pas compte de la vraie répartition subtile des niveaux de l'inconscient selon les travaux de JCl Flornoy et moi-même. Voici celui que je propose :

– Plan physique : 0 à 20 000 UB
– Plan émotionnel : 20 000 à 36 000 BU
– Avion énergétique : 36 000 à 60 000 BU

Pour Flornoy, l'énergétique et le spirituel sont deux étiquettes sur la même bouteille. D'autre part, l'émotionnel se situe entre le plan physique et le plan spirituel ou énergétique. Enfin, cela ne change rien aux mesures. Juste le nom. C'est important. Les réalités intérieures méritent une juste reconnaissance.

En parlant de reconnaissance, saluons M. Bovis pour le travail formidable qu'il a accompli. Ce pionnier ne se doutait probablement pas que ses recherches aideraient autant de personnes dans le monde. Et l'engouement pour cette recherche ne fait que commencer.


Labyrinthe Spiritualité

Ici, dans notre ville, l'église épiscopale locale a béni son tout nouveau labyrinthe en rattrapant une tendance spirituelle commencée à la fin des années 󈨞. Pour ceux qui ne sont joyeusement pas à la pointe des nouvelles spiritualités, vous vous demandez peut-être : qu'est-ce qu'un labyrinthe ? Pour ceux qui connaissent mais ne connaissent pas l'histoire, voici la partie de l'histoire et ma réflexion sur les labyrinthes. Dans un excellent article de 2000 de Touchstone, “The Maze Craze” par Mark Tooley, il répond :

C'est la dernière mode de la spiritualité. Des labyrinthes, ou des chemins de marche circulaires ressemblant à des labyrinthes destinés à la méditation, apparaissent dans des centaines d'églises à travers le pays de toutes les confessions. Même les hôpitaux, les places publiques, la Smithsonian Institution et l'immeuble de bureaux de la Chambre des représentants des États-Unis ont ouvert leurs portes au labyrinthe.

En fait, un labyrinthe n'est pas littéralement un labyrinthe. Les labyrinthes ont de nombreux chemins, avec des impasses et des destinations multiples. Un labyrinthe se compose d'un seul chemin sinueux qui mène au centre. Dans l'engouement actuel, le labyrinthe est généralement imprimé sur un morceau de toile jeté sur le sol d'une salle de réunion d'église. Mais des labyrinthes plus permanents sont construits en terre surélevée, en granit ou en bois, parfois au prix de centaines de milliers de dollars. Les marcheurs du labyrinthe le parcourent dans un état méditatif.

Le labyrinthe est-il intrinsèquement New Age ou les chrétiens orthodoxes peuvent-ils l'adopter comme un outil acceptable pour la prière et la méditation ? Le labyrinthe a ses origines dans d'anciens rituels païens, le plus célèbre à Knossosin en Crète antique, où l'un d'eux était situé dans le sous-sol du célèbre palais où l'on disait que le Minotaure mangeur d'hommes errait. Le héros mythique Thésée a voyagé à travers le labyrinthe pour tuer la créature, qui avait un corps humain et une tête de taureau. La hache à deux têtes de Thésée s'appelait un "labrys", d'où son nom. D'autres labyrinthes dans les cultures anciennes étaient liés aux rites de fertilité et au culte des déesses.

Mais l'exemple que la plupart des passionnés citent est le labyrinthe encastré dans le sol de la cathédrale médiévale de Chartres en France. Il y a des spéculations, mais apparemment aucune preuve solide, que les chrétiens antiques ou médiévaux ont littéralement traversé des labyrinthes, à Chartres ou ailleurs. Ses défenseurs au sein de l'Église chrétienne aiment aujourd'hui présenter la marche en labyrinthe comme une « redécouverte » d'une forme perdue de spiritualité chrétienne.

Certains partisans croient que les chrétiens médiévaux marchaient dans des labyrinthes comme substitut aux pèlerinages en Terre Sainte. Pour étayer leur théorie, ils indiquent le placement de labyrinthes sur les sols des cathédrales par opposition aux murs ou aux plafonds. Les labyrinthes des cathédrales et églises médiévales avaient presque certainement une signification symbolique, bien que la documentation soit rare, voire inexistante. Une possibilité est que le mythe grec ancien a été christianisé, de sorte que le Minotaure a représenté le diable, et Thésée a représenté le Christ victorieux. Doreen Prydes, professeur d'histoire médiévale à l'Université de Notre-Dame, affirme qu'il n'y a absolument aucune preuve d'une marche en labyrinthe au Moyen Âge. Elle pense que les chrétiens de cette époque voyaient dans le labyrinthe un symbole de rédemption et non de pèlerinage.

Une grande journée portes ouvertes

La mère du mouvement labyrinthe moderne est Lauren Artress, chanoine de Grace Cathedral à San Francisco. Dans ses prises de parole en public, elle est parfois vague sur les implications théologiques du labyrinthe, qu'elle appelle une « grande porte ouverte spirituelle ». Artress, qui est aussi psychothérapeute, parle plus souvent dans le jargon de la psychothérapie jungienne que de la pratique chrétienne traditionnelle. Pour elle, le labyrinthe est pour la "transformation de la personnalité humaine en cours" qui peut accomplir un "changement de conscience alors que nous recherchons la maturité spirituelle en tant qu'espèce".

Artress dit qu'elle a parcouru son premier labyrinthe lors d'un séminaire en 1991 avec le psychologue et mystique/canaliste Jean Houston, qui, il y a plusieurs années, a aidé la Première Dame Hillary Clinton à essayer de contacter l'esprit décédé d'Eleanor Roosevelt. Une visite ultérieure à la cathédrale de Chartres , où le labyrinthe médiéval peut encore être vu dans le sol, a encore encouragé Artress à écrire son livre de 1995,Marcher sur un chemin sacré : redécouvrir le labyrinthe comme outil spirituel, et de lancer son mouvement national, basé à Grace Cathedral.

Devenu pasteur chanoine à Grace Cathedral en 1986, Artress a créé « Quest : Grace Cathedral Center for Spiritual Wholeness », dont le but est de construire une « compréhension » entre l'Église traditionnelle et les « formes non traditionnelles de spiritualité ». Elle appelle sa découverte du labyrinthe l'un des "événements les plus étonnants de ma vie". Pour elle, le labyrinthe est un « outil spirituel destiné à nous éveiller au rythme profond qui nous unit à nous-mêmes et à la Lumière qui appelle de l'intérieur ».

Artress avait déjà étudié avec Houston en 1985. Lors d'un séminaire "MysterySchool" organisé par Houston en 1991, Artress a rappelé qu'elle était submergée par une "anxiété presque violente" alors qu'elle montait pour la première fois dans un labyrinthe. Bien qu'assurée par Houston que l'ancien chemin "conduirait chacun de nous à son propre centre", Artress a déclaré qu'elle savait immédiatement que cela secouerait considérablement sa vie.

Dans son livre, contrairement à sa prise de parole en public, Artress ne cache pas son mépris pour le « fondamentalisme » et le « droit religieux », dont « l'interprétation littérale de la Bible . . . engendre l'étroitesse d'esprit et la mesquinerie. Son accent supposé sur le respect de règles strictes lui rappelle "l'ombre de l'esprit humain qui a conduit à Hitler et à la Seconde Guerre mondiale". Artress assure aux lecteurs qu'elle s'identifie à « l'église chrétienne à l'esprit ouvert », mais confesse clairement que cette tradition a perdu sa force spirituelle. L'Église doit « se forger une nouvelle identité ».

Après son retour de sa visite à Chartres, Artress a fait en sorte qu'un labyrinthe soit exposé à Grace Cathedral. Il a immédiatement attiré des milliers de San Franciscains à parcourir son chemin. Son livre raconte que de nombreux chercheurs spirituels pleuraient ouvertement en trouvant la guérison intérieure. D'autres ont même trouvé une guérison physique grâce au pouvoir supposé du labyrinthe.

Un centre de retraite catholique à Baltimore, géré par un ordre de religieuses, a un labyrinthe où j'étais pour une retraite luthérienne. J'ai essayé de marcher dans le labyrinthe. Je me sentais stupide. Il y a quelques mois, lorsque j'ai organisé notre réunion de circuit mensuelle, l'un des pasteurs était intéressé par une visite de Lexington. Nous passons devant le labyrinthe encore en construction et notre collègue s'est porté volontaire pour dire qu'il pensait que les labyrinthes étaient une bonne chose et qu'il les aimait. J'ai répliqué, je ne pense pas, ils sont tous à propos de moi.

Ce type de « spiritualité » est littéralement un schwarmaïsme séculier, car tout est centré sur le « sacré » Moi qui tourne en rond et ne va nulle part… enfin, en fait, jusqu'au centre du labyrinthe. Et qu'est-ce qu'il y a au centre ? Rien. Pas de Bible, pas d'autel, pas de table, pas de Crucifix, pas d'icône, pas de chaire… juste du vide. Un labyrinthe est tout au sujet de ses joies spirituelles et de la réception du Saint-Esprit en dehors de la Parole… si c'est même le Saint-Esprit ! En un sens, ces labyrinthes m'ont appris qu'outre Verbum extra nos, qu'ils sont un parfait symbole de la négation de cette Parole : le néant. Comme le chantaient les Talking Heads, “Nous sommes sur une route vers nulle part, entrez à l'intérieur…” Non merci. Je trouve aussi effrayant que le christianisme libéralisé (sécularisé) sous toutes ses formes (romaine, évangélique, etc.) aille de pair avec la promulgation des labyrinthes. Le pèlerinage est encore une meilleure image de la foi chrétienne, allant de ce monde à l'autre (John Bunyan).

Je marche avec Jésus tout le long du chemin,
Ses conseils ne me font jamais défaut
Dans ses blessures je trouve un séjour
Quand le pouvoir de Satan m'assaille
Et par ses pas conduits,
Mon chemin, je marche en toute sécurité.
Malgré les maux qui menacent peut,
Je marche avec Jésus tout le long du chemin. (TLH #413)

Laisser une réponse Annuler la réponse

Ce site utilise Akismet pour réduire le spam. Découvrez comment les données de vos commentaires sont traitées.


Labyrinthe de prière

Un labyrinthe contient un seul chemin de marche vers le centre, puis revient. Il a de nombreux virages mais, contrairement aux labyrinthes, n'a pas d'impasses. Les labyrinthes se présentent sous diverses formes : vous pouvez les parcourir à l'intérieur sur un tapis de toile ou à l'extérieur sur de l'herbe, du carrelage ou un chemin pavé. Il existe également des labyrinthes à doigts et même un labyrinthe en ligne. Les labyrinthes ont une longue histoire, à la fois à l'intérieur et à l'extérieur de l'église, et peuvent être trouvés partout dans le monde.

Dans l'usage chrétien, le but du labyrinthe est la transformation personnelle et spirituelle. Une façon de prier dans un labyrinthe est d'adorer et de louer Dieu pendant que vous marchez vers le centre, puis d'intercéder pour les gens et les soucis pendant que vous retournez à l'extérieur.Aujourd'hui, il existe des églises de nombreuses confessions différentes qui encouragent les gens à utiliser des labyrinthes dans le cadre de leurs pratiques de dévotion.

Nous vous invitons à parcourir le labyrinthe et à prier. Si vous trouvez que cela vous aide à vous détendre et à vous concentrer sur Dieu, alors utilisez-le bien. Si cela ne vous aide pas, utilisez d'autres outils de prière.

Le labyrinthe de notre campus de Lexington est situé juste à côté de l'allée entre le parking au 59 Worthen Road et notre centre d'apprentissage pour adultes au 2 Militia Drive.

Histoire

Les premières gravures rupestres il y a 4 000 ans comprenaient des labyrinthes. Ils ont été trouvés dans des œuvres d'art, des poteries, des pièces de monnaie et des dessins du monde entier : Inde, est de l'Afghanistan, Rome ancienne, Ukraine, Islande, Crète, Égypte, Sumatra et même en Arizona.

Dans la mythologie grecque, le labyrinthe était un labyrinthe dans lequel un demi-homme / demi-taureau était détenu jusqu'à ce qu'il soit tué par Thésée. Par conséquent, beaucoup comprennent les mots &ldquomaze&rdquo et &ldquolabyrinth&rdquo comme des synonymes. Cependant, les classifications actuelles des labyrinthes font généralement référence à des structures complexes avec plusieurs choix de chemin et de direction, alors que les labyrinthes sont définis comme contenant un seul chemin non ramifié qui mène au centre.

Les deux types de labyrinthes les plus courants sont classique, qui est composé de 7 circuits, et médiéval, qui a un motif quadruple et est généralement composé de 11 circuits. Le labyrinthe classique se trouve sur les pièces de monnaie crétoises dès 430 av.

Le premier labyrinthe utilisé dans un contexte chrétien remonte à 324 après JC dans la basilique Saint-Réparat en Algérie. Alors que de nombreux autres labyrinthes présentaient une image de Thésée et du Minotaure au centre, celui-ci contenait les mots &ldquoSancta Ecclesia&rdquo (Sainte Église), rappelant ainsi aux chrétiens où se concentrer.

Les labyrinthes médiévaux ont été vus pour la première fois aux IXe et Xe siècles. Aux XIe et XIIe siècles, ils étaient utilisés dans les manuscrits et sur les murs et les sols des églises en Italie. Ils furent bientôt amenés en Europe méridionale et occidentale. Le labyrinthe médiéval a commencé à adopter une symbolique chrétienne et se caractérise par le labyrinthe de la cathédrale de Chartres. Ce labyrinthe en pierre a été construit dans le sol de l'église vers 1200.

Cette transition du profane au sacré peut avoir été fortuite car la culture a trouvé sa place dans l'église 2 ou un choix intentionnel de l'église d'utiliser le symbole mythologique comme allégorie 3 . Quoi qu'il en soit, l'utilisation de labyrinthes a pris une saveur nettement chrétienne au Moyen Âge. Des textes médiévaux racontent une célébration de Pâques au cours de laquelle un prêtre parcourait le labyrinthe et, en atteignant le centre, lançait une boule de laine jaune aux paroissiens le long de la circonférence du labyrinthe, alors qu'ils dansaient et chantaient "Louanges à la victime de Pâques". mythe dans lequel Thésée a erré dans le Labyrinthe, guidé par la ficelle d'Ariane, mais a été utilisé comme métaphore de l'œuvre de rédemption du Christ. Le Christ (Thésée) a vécu dans un monde pécheur (le Labyrinthe et ses dangers), a vaincu Satan (le Minotaure), a triomphé de la mort et offre son salut (corde d'or) à tous ceux qui sont prêts à le recevoir.

L'utilisation du labyrinthe au Moyen Âge a pris un certain nombre d'autres interprétations chrétiennes. Certains y voyaient une représentation de la vie chrétienne, pleine de virages, mais menant à la rédemption. D'autres l'ont utilisé comme substitut aux pèlerinages à Jérusalem. D'autres encore auraient parcouru le chemin du labyrinthe à genoux, récitant des prières écrites sur le sol. (Ces deux dernières pratiques datent plus de la Renaissance).

Les labyrinthes de gazon sont devenus très populaires en Angleterre entre la fin du Moyen Âge et le XIXe siècle. Beaucoup ont été trouvés sur les greens ou les communs des villages, souvent près des églises, mais d'autres étaient situés au sommet des collines. Il y a 8 labyrinthes de gazon historiques survivants en Angleterre de cette période. À peu près à la même époque, les labyrinthes de haies ont gagné en popularité dans toute l'Europe.

Aux XVIIe et XVIIIe siècles, les responsables de l'église des cathédrales gothiques françaises ont détruit un certain nombre de labyrinthes ecclésiastiques, notant qu'ils étaient devenus une diversion plutôt qu'une expérience sacrée. Les labyrinthes de Chartres, Saint-Quentin, Saint-Omer et Gand sont les seuls labyrinthes français à avoir survécu à cette purge.

À travers leur histoire, les labyrinthes ont été utilisés à diverses fins. Ils n'étaient pas à l'origine une invention chrétienne et ont donc été utilisés dans une variété de rituels païens : piégeage des mauvais esprits 5 , protection contre les mauvaises circonstances et assurance de la chance 6 , rites de fertilité et culte de la déesse 7 . Comme indiqué ci-dessus, ils étaient également utilisés pour le divertissement. Certaines applications non religieuses comprenaient : un test d'habileté pour les cavaliers à cheval, un jeu pour enfants 8 , un endroit dans lequel les prétendants pouvaient chasser leur épouse potentielle 9 , un terrain de danse 10 , à utiliser pendant les foires et les vacances 11 , et comme élément de jardin 12 .

Aujourd'hui, l'intérêt et la construction de labyrinthes ont refait surface. Comme par le passé, certains l'utilisent comme un outil sacré (qu'il soit chrétien ou non), et d'autres comme un amusement.

Le labyrinthe est-il pour l'Église chrétienne aujourd'hui ?

Le labyrinthe n'a pas trouvé ses origines dans la tradition judéo-chrétienne, et il a été utilisé à des fins non chrétiennes à travers les âges. A-t-il sa place dans l'église évangélique d'aujourd'hui ? Compte tenu de ses usages et abus, comment les chrétiens devraient-ils l'aborder ?

Bien que le labyrinthe n'ait pas été inventé par les chrétiens, il a été utilisé par les chrétiens pendant de nombreux siècles. La première utilisation documentée du labyrinthe par l'église remonte à 324 après JC, à la basilique Saint-Réparat en Algérie. Alors que certaines cultures utilisaient le labyrinthe pour piéger les mauvais esprits ou pour des rites de fertilité, l'église l'utilisait pour rappeler aux chrétiens le pardon et la rédemption trouvés en Jésus, et un rappel de notre marche avec et vers Dieu.

Aujourd'hui, comme par le passé, certains utilisent des labyrinthes à des fins nettement non chrétiennes. Par exemple, les passionnés du New Age peuvent parcourir le labyrinthe avec un esprit intentionnellement vide, ou se connecter avec leurs chakras, ou faire l'expérience de l'unité avec Mère Nature et l'univers. D'autres utilisent des labyrinthes pour des raisons qui ne sont ni intentionnellement chrétiennes ni contraires aux enseignements du Christ. On pourrait appeler ces intentions « non neutres » : penser, soulager le stress ou faire le deuil d'un être cher.

Les chrétiens peuvent choisir de parcourir le labyrinthe d'une manière intentionnellement centrée sur le Christ, dans la prière, la réflexion sur les Écritures et/ou l'écoute de Dieu. La prière du labyrinthe n'est en aucun cas une discipline chrétienne essentielle, mais beaucoup la trouvent utile pour concentrer leurs pensées sur Dieu et minimiser les distractions physiques ou mentales tout en priant et en écoutant Dieu.

Comment utiliser le labyrinthe dans votre temps de prière

Bien qu'il n'y ait pas de &ldquorules&rdquo spécifiques pour parcourir le labyrinthe, les directives suivantes peuvent être utiles :

1. Offrez intentionnellement ce temps au Seigneur. S'il y a un problème particulier qui pèse sur votre cœur ou une direction que vous sentez que Dieu vous guide, soyez prêt à inclure ce sujet dans votre marche.

2. Pendant la marche vers l'intérieur, vous pouvez méditer sur un passage des Ecritures, ou parler et écouter Dieu sur un sujet ou une question particulière. Confiez-Lui vos soucis et vos distractions. Dieu est avec vous dans cette marche et dans votre marche quotidienne avec Lui.

3. Lorsque vous arrivez au centre, reposez-vous et réjouissez-vous en la présence du Seigneur. Dieu aspire à être le centre de votre vie.

4. Sur le chemin vers l'extérieur, réfléchissez à la façon dont vous allez réintégrer ce que Dieu vous dit dans votre vie quotidienne. Remerciez Dieu qu'il soit avec vous même après ce temps de retraite.

5. Traitez et réfléchissez à votre expérience dans le labyrinthe. Vous voudrez peut-être écrire, dessiner ou partager vos pensées avec un ami.


Voir la vidéo: Inside Chartres Cathedrale Notre Dame (Décembre 2021).