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Photos d'enfants qui travaillent - Histoire

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Histoire des ateliers de misère : 1880-1940

Émanant des immeubles surpeuplés, des lofts et des maisons en rangée, le ronronnement des machines à coudre ajoutait au vacarme de la vie urbaine. Dans de nombreuses villes, les immigrants récents ont converti de petits appartements en magasins contractuels qui servaient également de logements.

La concurrence féroce entre les entrepreneurs pour le travail et le besoin désespéré d'emploi des immigrants ont maintenu les salaires bas et les heures de travail. Aussi misérable que soit ce travail, il a fourni à de nombreux nouveaux arrivants une transition dans la société américaine et un avenir plus prospère pour eux-mêmes et leurs familles. Certains immigrants ont commencé à travailler dans de petits magasins, pour finalement devenir propriétaires de grandes entreprises de vêtements. D'autres ont succombé à la maladie, à la malnutrition et à l'épuisement et n'ont jamais trouvé le chemin d'un atelier de misère à une vie meilleure.

Un entrepreneur peu scrupuleux considère qu'aucun sous-sol n'est trop sombre, aucun grenier d'écurie trop crasseux, aucune cabane arrière trop provisoire, aucun local trop petit pour son atelier car ces conditions impliquent un loyer peu élevé. — Jane Addams, réformatrice sociale, 1910

Travailleurs de l'atelier de misère

Les vagues d'immigrants qui affluaient dans les villes américaines avaient désespérément besoin de travail. Comme les couturières qu'elles ont commencé à remplacer, ces immigrants récents étaient souvent eux-mêmes vulnérables à l'exploitation.

Chaque centre de confection avait son propre caractère, fortement influencé par les groupes qui y travaillaient. A New York, les Irlandais ont dominé de 1850 aux années 1880. Après 1865, les Suédois et les Allemands sont entrés dans l'industrie, suivis dans les années 1890 par les Italiens et les Juifs russes et polonais. À Chicago, des Allemands, des Juifs allemands, des Bohémiens et quelques Américains et Polonais ont établi le centre de confection de cette ville. Ils ont été rejoints dans les années 1890 par des Scandinaves, des Juifs d'Europe de l'Est, des Italiens et des Lituaniens.

Garçon italien tenant un paquet de tissu, New York City, vers 1910

Photographe : Lewis Hine. Avec la permission de la maison Eastman

Les enfants transportaient souvent des marchandises vers et depuis les magasins et effectuaient des opérations simples telles que retirer les fils à badigeonner.

Tailleurs, couturières et apprentis dans un atelier de couture, Tarnow, Galice (dans l'actuelle Pologne), 1905

Bien que de nombreux ouvriers du vêtement soient venus aux États-Unis avec une certaine expérience de la couture, la plupart sont entrés dans l'industrie sans qualification ou avec seulement les compétences de couture qu'ils avaient apprises à la maison.

Les Européens de l'Est ont introduit le système de tâches. Les hommes et les femmes travaillaient en équipes d'opérateurs de machines à coudre, de basters et de finisseurs, souvent complétés par des presseurs et des aides. Le paiement était pour l'achèvement d'un certain nombre de vêtements par jour. La baisse des prix a souvent entraîné une augmentation du nombre de vêtements au fil du temps et des journées de travail prolongées jusque tard dans la nuit. Il n'était pas rare qu'une équipe travaille 15 à 18 heures par jour pendant six jours mais soit payée pour quatre jours de travail.

Les Afro-Américains sont entrés dans l'industrie après la Première Guerre mondiale, car beaucoup ont migré des fermes du Sud vers les villes du Nord. En 1930, environ 32 000 Afro-Américains étaient employés dans l'industrie du vêtement, qui comptait une main-d'œuvre totale de plus de 400 000 . Comme dans d'autres domaines, ils étaient limités aux professions les moins bien rémunérées, bien qu'un certain nombre d'entre eux aient trouvé du travail comme presseurs, l'un des métiers de l'habillement les mieux payés.

Usine de pantalons, New York City, 1937

Avec l'aimable autorisation des Archives Robert F. Wagner, Université de New York

On dit qu'une journée compte 24 heures. C'est du bluff. Une journée compte 12 couches. . . . J'ai encore deux manteaux à faire sur les 12 que j'ai eu hier. C'est donc encore lundi, avec moi. Mon mardi ne commencera pas avant environ deux heures cet après-midi. — Extrait d'un roman d'atelier de misère d'Abraham Cahan, 1898

Une nation d'immigrants

Au début du XIXe siècle, l'Angleterre, l'Irlande, l'Allemagne et la Scandinavie ont fourni la majorité des immigrants aux États-Unis. Dans les années 1880, les immigrants venaient de plus en plus d'Europe centrale et méridionale. En 1907, les immigrants d'Italie, de Russie et d'Autriche-Hongrie représentaient 75 % des nouveaux arrivants.

De 1880 à 1924, plus de 26 millions de personnes sont venues aux États-Unis à la recherche d'une plus grande liberté et d'opportunités économiques. La plupart sont arrivés avec peu d'argent et ont pris tous les emplois qu'ils pouvaient trouver. En 1910, la majorité des habitants des plus grandes villes américaines étaient nés à l'étranger ou étaient des enfants d'immigrants. Ces vagues massives d'immigrants ont fourni une grande partie de la main-d'œuvre pour la croissance industrielle du pays.

Immigrants sur le paquebot de l'Atlantique, vers 1906

Photographe : Edwin Levick. Avec la permission de la Bibliothèque du Congrès

Salle d'enregistrement dans le bâtiment principal d'Ellis Island, 1905

Avec la permission du musée d'Ellis Island

Eh bien, je suis venu en Amérique parce que j'ai entendu dire que les rues étaient pavées d'or. Quand je suis arrivé ici, j'ai découvert trois choses : premièrement, les rues n'étaient pas pavées d'or, deuxièmement, elles n'étaient pas pavées du tout et troisièmement, je devais les paver. — Vieille histoire italienne

Entrepreneur : Entrepreneur ou Exploitant ?

En 1900, un entrepreneur pouvait ouvrir une boutique pour aussi peu que 50 $. Il suffisait de quelques machines à coudre, de quelques tables et chaises, d'un endroit pour travailler et d'une confiance en soi effrontée. Pour concurrencer les usines dotées d'équipements modernes, les entrepreneurs payaient de maigres salaires et installaient des magasins où les loyers étaient bas. Avec des marges bénéficiaires souvent très minces, la plupart des magasins n'ont duré que quelques années.

Pour la plupart des immigrants récents eux-mêmes, les entrepreneurs sont devenus les organisateurs et les employeurs de leurs concitoyens. La pression sociale a aidé à contrôler la façon dont ils traitaient leurs employés, liés qu'ils étaient par la langue, la religion et la parenté. Certains entrepreneurs ont abusé de leur position, tirant le plus de profit possible de leurs travailleurs. Beaucoup d'autres étaient eux-mêmes victimes d'un marché férocement concurrentiel mais partageaient toujours ce qu'ils pouvaient.

Entre pharaons, extrait de Der Groyer Kundes, 18 avril 1913

Le système contractuel

Dans l'industrie du vêtement, les fabricants fournissaient aux entrepreneurs des paquets de tissu coupé et les payaient pour assembler les pièces en vêtements. Des années 1890 à la fin des années 1930, environ la moitié de tous les vêtements fabriqués étaient produits par des ateliers d'entrepreneurs et des travailleurs à domicile.

La sous-traitance a donné aux fabricants de vêtements une grande flexibilité pour augmenter ou réduire rapidement leur production selon les besoins du marché. Cela leur a également permis de rechercher en permanence les moyens de production les moins chers. Les fabricants et les entrepreneurs étant tous en concurrence avec leurs homologues, les salaires sont restés bas et les conditions de travail sont restées mauvaises.

Atelier de misère dans l'immeuble de Ludlow Street, New York City, vers 1889

Photographe : Jacob Riis. Avec la permission de la Bibliothèque du Congrès.

Le comité ici présent de l'Association des fabricants de vêtements n'est pas en mesure de témoigner concernant ce qu'on appelle le « système de transpiration ». Nous sommes des fabricants. Nous donnons nos travaux par contrat. S'il existe un système pernicieux, nous n'en savons rien. — Louis Hornthal, président de l'Association des fabricants de vêtements, témoignage devant le Comité des fabricants de la Chambre des représentants des États-Unis, 1892

Machine à coudre industrielle Singer, 1910

Machine à coudre industrielle Singer, 1910

Une croissance urbaine rapide et peu de codes du logement ont causé un grave surpeuplement dans de nombreuses villes américaines. Le Lower East Side de New York, par exemple, est devenu l'un des quartiers les plus densément peuplés du monde.

Les appartements de trois pièces composés d'un salon, d'une cuisine et d'une chambre servaient souvent de magasins d'appartements. Un magasin du début du siècle pouvait abriter en moyenne six personnes et employer de quatre à trente ouvriers. Il n'y avait pas d'intimité car chaque pièce servait d'espace de vie, de travail et de couchage. La table de la cuisine servait d'établi et les gens dormaient souvent par équipes. Les toilettes extérieures et, plus tard, les toilettes intérieures situées dans les couloirs étaient partagées par plusieurs familles et travailleurs.

Atelier de misère de l'immeuble, New York, vers 1900

Avec l'aimable autorisation du Centre Kheel de documentation et d'archives du travail et de la gestion, Université Cornell

Plan d'étage d'un immeuble à New York


CBS News découvre que des enfants extraient du cobalt pour des batteries au Congo

Une enquête de CBS News a révélé que le travail des enfants était utilisé dans l'extraction dangereuse de cobalt en République démocratique du Congo. Le cobalt minéral est utilisé dans pratiquement toutes les batteries des appareils courants, y compris les téléphones portables, les ordinateurs portables et même les véhicules électriques.

Un rapport d'Amnesty International a révélé pour la première fois que le cobalt extrait par des enfants se retrouvait dans les produits de plusieurs sociétés, dont Apple, Microsoft, Tesla et Samsung.

CBS News s'est rendu en RDC pour suivre la chaîne d'approvisionnement complexe. Comme le rapporte la correspondante de CBS News, Debora Patta, cela fait deux ans que ce rapport accablant d'Amnesty a été publié, mais la RDC est un pays aux prises avec un conflit, et il est difficile et parfois dangereux de faire un reportage à partir de là.

Lors d'un récent voyage dans le sud du pays, CBS News a découvert ce qui ressemblait au Far West. Il y avait des enfants qui creusaient dans des tranchées et travaillaient dans des lacs – à la recherche de trésors dans un terrain de jeu de l'enfer.

Le travail est assez dur pour un homme adulte, mais il est impensable pour un enfant. Pourtant, des dizaines de milliers d'enfants congolais sont impliqués à chaque étape de l'extraction du cobalt. Les dernières recherches du Fonds des Nations Unies pour l'enfance (UNICEF) estiment que 40 000 enfants travaillent dans les mines de la RDC.

Plus de la moitié de l'approvisionnement mondial en cobalt provient de la RDC, et 20 pour cent de celui-ci est extrait à la main, selon Darton Commodities Ltd., une société de recherche basée à Londres et spécialisée dans le cobalt.

On voit des enfants laver du cobalt dans un lac d'une mine du sud de la République démocratique du Congo. Nouvelles CBS

Patta et son équipe ont parcouru des chemins de terre en ruine et ont vu des enfants partout, creusant du cobalt parmi des mines à ciel ouvert abandonnées. Il était clair que les responsables de la sécurité là-bas - seulement certains d'entre eux en uniforme - avaient quelque chose à cacher.

Nouvelles tendances

Il y a une telle sensibilité autour de l'extraction du cobalt en RDC que tous les quelques centaines de pieds, l'équipe de CBS News a été arrêtée, le personnel de sécurité demandant des lettres et des documents, même si nous avions l'autorisation officielle d'être là.

Mais pour les intermédiaires chinois qui achètent le cobalt, il n'y avait pas de telles contraintes, ils y ont librement accès.

Dans les mines, les femmes et les enfants participent à la soi-disant exploitation minière artisanale, mais ne vous y trompez pas, ce n'est pas une industrie artisanale pittoresque. A à peine 10 ans, les enfants trimballent de lourds sacs de cobalt pour être lavés dans les rivières. Dès quatre ans, ils peuvent le prendre dans un tas.

Même ceux qui sont trop jeunes pour travailler - les nourrissons couverts de poussière s'accrochant à leur mère et jouant sur le sol sale - passent une grande partie de la journée à respirer des vapeurs toxiques.

Les fonctionnaires nient qu'il y ait du travail des enfants, mais c'était évident. Chaque fois qu'une caméra, un agent de sécurité ou un policier apparaît, les enfants sont rapidement chassés.

Ziki Swaze, 11 ans, s'entretient avec la correspondante de CBS News, Debora Patta, à l'extérieur d'une mine de cobalt dans le sud de la République démocratique du Congo. Nouvelles CBS

Ziki Swaze, 11 ans, a accepté de rencontrer Patta à l'extérieur de la mine pour discuter du travail.

"Mes parents sont morts", a-t-il expliqué lorsqu'on lui a demandé pourquoi il n'était pas à l'école. Il vit avec sa grand-mère et tire son revenu principal des mines de cobalt.

Nous avons demandé à un large éventail d'entreprises si du cobalt extrait des mines était utilisé dans leurs produits. Toutes les entreprises ont reconnu des problèmes avec la chaîne d'approvisionnement, mais ont déclaré qu'elles exigent de leurs fournisseurs qu'ils suivent des directives d'approvisionnement responsable.

Apple a déclaré qu'il était le leader du secteur en matière de normes de chaîne d'approvisionnement et qu'il avait rompu les liens l'an dernier avec le plus grand fournisseur artisanal de cobalt. Microsoft nous a dit qu'il ne tolérait pas le travail des enfants et qu'il travaillait avec des ONG pour l'éliminer. Samsung a déclaré qu'il cartographie sa chaîne d'approvisionnement et Tesla a expliqué qu'il effectuait des audits et qu'il contenait très peu de cobalt dans ses batteries.

Plus de réponses de l'entreprise :

Mais notre enquête montre à quel point il est compliqué de retracer le cobalt extrait par les enfants dans la chaîne d'approvisionnement mondiale. Nous avons suivi le minerai alors qu'il quittait les mines - empilé sur tous les modes de transport disponibles, y compris les vélos. Les sacs étaient déjà mélangés - sans étiquettes -, ce qui rendait impossible de savoir qui avait extrait le minerai à l'intérieur.

Le cobalt des enfants est amené sur un grand marché où il est acheté par une entreprise chinoise à des prix extrêmement bas. CBS News voulait voir s'il y avait eu une tentative de vérifier sur le marché si le cobalt avait été extrait par des enfants, alors l'équipe de Patta est revenue plus tard, avec une caméra cachée.

Lorsque nous avons proposé de vendre un camion chargé de cobalt, personne ne nous a demandé qui exploitait le minerai, seulement quelle était sa qualité. Un homme nous a dit que les commerçants chinois du marché achetaient tout le cobalt et le vendaient principalement à une société chinoise, Congo Dongfang Mining, connue localement sous le nom de CDM.

CDM appartient au géant chinois mondial Huayou, qui a déclaré avoir cessé d'acheter sur ce marché l'année dernière et avoir mis en place un programme détaillé pour éliminer le travail des enfants de sa chaîne d'approvisionnement.

Mais dans ce processus trouble d'approvisionnement en cobalt, une chose est claire, les enfants sont toujours là, portant le poids de notre monde de la haute technologie sur leurs épaules.

CBS News s'est entretenu avec huit grandes entreprises d'électronique et de véhicules qui ont été connectées à cette chaîne d'approvisionnement, et bien que beaucoup aient rejoint des initiatives pour résoudre ce problème, dans les mines visitées par Patta, notre équipe a vu peu de preuves que quelqu'un sur le terrain aidait ces enfants.

Nous avons parlé à Pact, une ONG qui travaille avec Apple, Microsoft et Huayou. L'association caritative a décrit le soutien de ces sociétés multinationales comme une « goutte dans l'océan », alors que d'innombrables sociétés achètent le cobalt extrait des mines.

Mardi sur "CBS This Morning", nous vous montrerons plus de l'histoire de Ziki, le jeune garçon que nous avons trouvé dans les mines, et certains des efforts déployés pour sauver les enfants.


Le travail des enfants en Amérique il y a 100 ans

Au début du 20 e siècle, la main-d'œuvre en Amérique était rare et les lois concernant le travail des enfants étaient rarement appliquées ou inexistantes. Alors que les Américains à l'époque soutenaient le rôle des enfants travaillant dans les fermes familiales, ils étaient peu conscients des autres formes de travail entreprises par de jeunes mains. En 1908, le photographe Lewis Hine a été employé par le tout nouveau Comité national sur le travail des enfants (NCLC) pour documenter les enfants travailleurs et leurs lieux de travail dans tout le pays. Ses portraits bien faits de jeunes mineurs, ouvriers d'usine, cueilleurs de coton, rouleurs de cigares, vendeurs de journaux, garçons d'épingles, égreneurs d'huîtres et ouvriers d'usine ont mis des visages sur la question et ont été utilisés par les réformateurs pour sensibiliser et faire adopter une législation qui protégerait les jeunes travailleurs ou interdire leur emploi. Après plusieurs tentatives bloquées au Congrès, la Fair Labor Standards Act, soutenue par le NCLC, a été adoptée en 1938 avec des dispositions sur le travail des enfants qui restent la loi du pays aujourd'hui, interdisant l'emploi de toute personne de moins de 16 ans.

Ferris, 7 ans, un petit vendeur de journaux, ou “newsie”, qui n'en savait pas assez pour changer. Photographié à Mobile, Alabama, en octobre 1914. Les journaux qu'il détient sont des copies de L'objet mobile, avec le titre “Les Allemands sont chassés d'Ostende,” décrivant la fin du siège d'Anvers pendant la Première Guerre mondiale. #

Une fileuse à la Globe Cotton Mill à Augusta, en Géorgie, en janvier 1909. Le contremaître a admis qu'elle était régulièrement employée. #

Quelques-uns des messagers de Western Union à Hartford, Connecticut, ils sont en service, des nuits alternées, jusqu'à 22 heures. #

Ouvriers d'une usine textile à Newberry, Caroline du Sud, en décembre 1908. #

Willie, l'un des jeunes filateurs du moulin Quidwick Co. à Anthony, Rhode Island. Il prenait son repos de midi dans un doffer-box ce jour-là en avril 1909. #

Callie Campbell, 11 ans, ramasse 75 à 125 livres de coton par jour et en emporte 50 livres lorsque le sac est plein. "Non, je n'aime pas beaucoup ça." Photographié dans le comté de Potawotamie, Oklahoma. le 16 octobre 1916. #

Shorpy Higginbotham, un « graisseur » sur le robinet de la mine Bessie, de la Sloss-Sheffield Steel and Iron Co en Alabama. Il a dit qu'il avait 14 ans, mais c'est douteux. Il porte deux lourds seaux de graisse et risque souvent d'être écrasé par les wagons à charbon. Photographié en décembre 1910. Le site Web de photos historiques Shorpy.com contient plus d'informations sur Shorpy ici. #

Minnie Carpenter, (à gauche) photographiée en novembre 1908 à Loray Mill à Gastonia, Caroline du Nord. Minnie gagne cinquante cents pour une journée de 10 heures en tant que fileuse dans le moulin. La plus jeune travaille de façon irrégulière. #

Un messager fumeur de pipe travaillant pour Mackay Telegraph Company. Il a dit qu'il avait quinze ans. Photographié à Waco, Texas en septembre 1913. #

Pin-boys travaillent dans l'Arcade Bowling Alley à Trenton, New Jersey, le 20 décembre 1909. Les garçons ont travaillé jusqu'à minuit et plus tard. #

Un jeune chauffeur de la mine Brown à Brown, Virginie-Occidentale, en septembre 1908.  Il conduisait des bêtes de somme depuis un an, travaillant de 7 h à 17 h 30. du quotidien. L'appareil attaché à son capuchon est une lampe à capuchon à mèche à huile, qui serait allumée lorsque le garçon travaillait dans les tunnels de la mine. #

Jeunes doffers à Mollahan Mills à Newberry, Caroline du Sud, le 3 décembre 1908. Un doffer est quelqu'un qui enlève, ou "relève", des bobines ou des fuseaux qui retiennent du coton ou de la laine filé d'un métier à filer, puis les remplace par des vides.   #

"Feu ! Feu ! Je veux faire du feu !" Un garçon italien sur Salem Street samedi matin, offrant de faire des feux pour le peuple juif le jour du sabbat, à Boston, Massachusetts, en octobre 1909. #

Deux jeunes travailleurs, un raveler et un looper, à Loudon Hosiery Mills à Loudon, Tennessee, en décembre 1910. #

Quelques nouvelles de Newark, New Jersey, en décembre 1909. #

Un coursier à vélo typique de Birmingham, Alabama, en octobre 1914. #

Un jeune travailleur d'usine blessé. Giles Edmund Newsom, photographié le 23 octobre 1912. Giles a été blessé alors qu'il travaillait à Sanders Spinning Mill à Bessemer City, Caroline du Nord, le 21 août 1912. Une pièce de machine est tombée sur son pied, lui écrasant l'orteil. Cela l'a fait tomber sur une machine à filer et sa main est entrée dans un engrenage non protégé, écrasant et arrachant deux doigts. Il a déclaré à l'avocat chargé de l'enquête qu'il avait 11 ans lorsque cela s'est produit. Lui et son jeune frère travaillaient dans l'usine plusieurs mois avant l'accident. Leur père, R.L. Newsom, a tenté de faire un compromis avec l'entreprise lorsqu'il a découvert que le garçon recevrait l'argent et non les parents. Leur mère a essayé de blâmer les garçons d'avoir trouvé du travail par eux-mêmes, mais elle les a laissés travailler plusieurs mois. Leur tante a dit "Maintenant, il est arrivé là où il pourrait aider sa mère, et alors cela arrive et il ne peut plus jamais travailler comme il le devrait." #

Bibb Mill No. 1 à Macon, Géorgie, le 19 janvier 1909. ꃎrtains jeunes travailleurs étaient si petits qu'ils devaient grimper sur le métier à filer pour réparer les fils cassés et remettre les bobines vides. #

Vance, 15 ans, un garçon trappeur, est assis près d'une grande porte dans une mine de charbon de Virginie-Occidentale en septembre 1908. Vance piège depuis plusieurs années, recevant 75 cents par jour pour 10 heures de travail. Tout ce qu'il fait, c'est ouvrir et fermer cette porte. La plupart du temps, il reste assis ici inactif, attendant que les voitures arrivent. En raison de l'obscurité intense dans la mine, les hiéroglyphes sur la porte n'étaient pas visibles jusqu'à ce que sa plaque photographique soit développée. #

Louis Birch, 12 ans, vendeur de journaux, se tient au coin de 4th et Pine St à Wilmington, Delaware, en mai 1910. Louis venait juste de commencer à vendre, gagnant 10 cents par jour. Son père était décédé. Louis, de son propre chef, s'est lancé dans la vente de journaux pour aider sa mère veuve. Louis reste dehors jusqu'à 12h30 tous les soirs et accompagne son frère, Stanley, qui est messager, à tous les appels parce que Stanley a peur d'être seul dans la rue la nuit. #

Ethel Shumate roule des cigarettes dans une usine de Danville en Virginie depuis six mois. Elle a dit qu'elle avait treize ans, mais c'est douteux. Photographié en juin 1911. #

L'heure du midi dans une usine de meubles d'Indianapolis, un jour d'août 1908. #

Le photographe a trouvé la famille Arnao, les enfants et tous, travaillant à la ferme Hichens à Cannon, Delaware, le 28 mai 1910. Leurs enfants ont 3, 6 et 9 ans. #

L'heure du midi à Ewen Breaker, Pennsylvania Coal Co., à South Pittston, Pennsylvanie, en janvier 1911. #

Un journaliste d'Indianapolis aux pieds nus en août 1908. #

Un fileur de 10 ans de la Rhodes Mfg. Co. jette un coup d'œil momentané sur le monde extérieur. Elle a dit qu'elle y travaillait depuis plus d'un an. Photographié à Lincolnton, Caroline du Nord, en novembre 1908. #

Deux des garçons du quart de nuit de la More-Jones Glass Co., à Bridgeton, New Jersey, en novembre 1909. #

Un jeune journaliste endormi sur un escalier avec ses papiers, à Jersey City, New Jersey, en novembre 1912. #

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Les photos saisissantes qui ont aidé à mettre fin au travail des enfants en Amérique

Il arriva dans les mines de charbon, les usines textiles et les usines industrielles vêtu d'un costume trois pièces. Il a courtisé les responsables, demandant à entrer. Il n'était qu'un humble vendeur de Bible, prétendait-il, qui voulait répandre la bonne parole aux ouvriers à l'intérieur.

Ce que Lewis Hine voulait en fait, c'était prendre des photos de ces ouvriers – et montrer au monde à quoi cela ressemblait lorsque les enfants étaient mis au travail.

Au début des années 1900, Hine a voyagé à travers les États-Unis pour photographier des préadolescents descendant dans des mines dangereuses, des enfants de 7 ans sans chaussures vendant des journaux dans la rue et des enfants de 4 ans travaillant péniblement dans des plantations de tabac. Bien que le pays disposait de syndicats pour protéger les travailleurs à cette époque – et la fête du Travail, un jour férié fédéral pour les honorer – le travail des enfants était répandu et largement accepté. Le Bureau of Labor Statistics estime qu'au tournant du siècle, au moins 18 % des enfants âgés de 10 à 15 ans avaient un emploi.


Les photos qui ont aidé à mettre fin au travail des enfants aux États-Unis

Au début des années 1900, Lewis Hine a quitté son emploi d'enseignant pour travailler comme photographe pour le National Child Labour Committee, enquêtant et documentant le travail des enfants aux États-Unis. En tant que sociologue, Hine a très tôt cru au pouvoir de la photographie pour documenter les conditions de travail et contribuer au changement. Il a parcouru le pays, se rendant dans les champs, les usines et les mines&mdash travaillant parfois sous couverture&mdash pour prendre des photos d'enfants aussi jeunes que quatre ans mis au travail.

En partie grâce au travail de Hine (ainsi qu'à celui de Mary Harris Jones, qui Mère Jones porte son nom), le Congrès a adopté la loi Keating-Owens sur le travail des enfants en 1916. Elle a établi des normes de travail des enfants, notamment un âge minimum (14 ans pour les usines et 16 ans pour les mines) et une journée de travail de huit heures. Il interdisait également aux enfants de moins de 16 ans de travailler la nuit. Cependant, la loi Keating-Owens a par la suite été déclarée inconstitutionnelle et une réforme durable des lois fédérales sur le travail des enfants n'est intervenue qu'après le New Deal.


Photos d'enfants qui travaillent - Histoire

Les photos qui ont aidé à abolir le travail des enfants aux États-Unis

Un garçon trappeur, à 1,6 km à l'intérieur de la mine Turkey Knob à Macdonald, en Virginie-Occidentale.

Image : Lewis Hine/Bibliothèque du Congrès

À la fin du XIXe siècle, l'industrie aux États-Unis était en plein essor et la main-d'œuvre était en forte demande.

En 1910, environ 2 millions d'enfants de moins de 15 ans travaillaient dans l'industrie, pour des salaires inférieurs à ceux des adultes. Les employeurs ont souvent profité de leur petite taille pour les faire se faufiler dans des espaces restreints ou manipuler de petits outils.

Confrontés à un travail éreintant et à des quarts de travail longs et épuisants, les enfants travailleurs fatigués ont subi des taux d'accidents élevés. Ceux qui ont été blessés ou mutilés dans l'exercice de leurs fonctions ne reçoivent souvent aucune indemnisation.

En 1904, le Comité national du travail des enfants a été formé par des progressistes déterminés à mettre fin à l'exploitation du travail des enfants. En une décennie, le gouvernement fédéral avait absorbé le comité et l'avait rétabli en tant que Bureau de l'enfance au sein du ministère du Travail.

Le NCLC a engagé des photographes pour enquêter et documenter les conditions de travail des enfants travailleurs dans les usines, les mines, les usines et autres environnements industriels. Parmi eux se trouvait Lewis Hine, un enseignant et sociologue de la ville de New York.

Au cours d'une décennie, Hine a sillonné le pays, enquêtant sur des enfants engagés dans toutes sortes de travaux, y compris dans l'exploitation minière.

Il était rarement bien accueilli par les employeurs et devait généralement interviewer les enfants sous un prétexte et prendre ses photos avec un certain subterfuge.

Les photos de Hine et le travail du NCLC ont conduit à l'adoption de la loi Keatings-Owen sur le travail des enfants en 1916, qui a établi des âges minimums et des durées de travail maximum pour les jeunes travailleurs. La loi a ensuite été déclarée inconstitutionnelle, mais elle a jeté les bases de lois permanentes sur le travail des enfants à établir pendant le New Deal.


Des images déchirantes du travail des enfants aux États-Unis par Lewis Hine

Aussi difficile que cela puisse paraître en ce moment pour les étudiants du secondaire ou de l'université entrant sur le marché du travail, ce n'est probablement rien comparé à ce que ces jeunes enfants ont dû traverser au début des années 1900 en Amérique. Ces photos historiques, archivées par la Bibliothèque du Congrès, montrent à quoi ressemblaient les conditions des enfants travailleurs avant que le travail des enfants ne soit en grande partie éliminé en 1938.

Les photos d'époque, prises par le photographe Lewis Hine au nom du Comité national sur le travail des enfants, illustrent les dangers et les difficultés auxquels les enfants travailleurs étaient soumis, en particulier dans les travaux dangereux où les équipements de sécurité modernes auxquels nous étions habitués n'étaient pas encore disponibles. Les enfants de ces vieilles photos, dont certains n'avaient que 4 ans, travaillaient dans des usines, des mines, des plantations et des usines de textile. Les enfants des mines de charbon inhalaient quotidiennement de la poussière nocive, tandis que ceux qui travaillaient dans les conserveries ou les usines textiles pouvaient perdre des doigts. Beaucoup ont séché l'école ou n'ont pas fait leurs devoirs pour pouvoir travailler.


MARIA MONTESSORI, MD (1870-1952)

L'observation scientifique a établi que l'éducation n'est pas ce que l'enseignant donne. La tâche de l'enseignant devient celle de préparer une série de motifs d'activité culturelle, répartis dans un environnement spécialement préparé, puis de s'abstenir de toute ingérence importune. Les enseignants humains ne peuvent qu'aider le grand travail qui est fait, comme les serviteurs aident le maître. Ce faisant, ils seront témoins de l'épanouissement de l'âme humaine et de la montée d'un Homme Nouveau qui ne sera pas victime des événements, mais aura la clarté de vision pour diriger et façonner l'avenir de la société humaine. - Maria Montessori, L'éducation pour un nouveau monde

Qui était cette femme qui a commencé une révolution éducative qui a changé la façon dont nous pensons aux enfants plus que quiconque avant ou depuis ?

Maria Montessori, née en 1870, a été la première femme en Italie à obtenir un diplôme de médecine. Elle a travaillé dans les domaines de la psychiatrie, de l'éducation et de l'anthropologie. Elle croyait que chaque enfant naît avec un potentiel unique à révéler, plutôt que comme une « ardoise vierge » sur laquelle il faut écrire. Ses principales contributions au travail de ceux d'entre nous qui élevons et éduquons des enfants se situent dans les domaines suivants :

Préparer l'environnement le plus naturel et le plus propice à la vie de l'enfant

Observer l'enfant vivre librement dans cet environnement

Adapter continuellement l'environnement afin que l'enfant puisse réaliser son plus grand potentiel - physiquement, mentalement, émotionnellement et spirituellement

Maria Montessori a toujours été un peu en avance sur son temps. À treize ans, contre la volonté de son père mais avec le soutien de sa mère, elle commence à fréquenter une école technique pour garçons. Après sept ans d'ingénierie, elle a commencé la médecine et, en 1896, elle est devenue médecin. Dans son travail à la clinique psychiatrique de l'Université de Rome, le Dr Montessori a développé un intérêt pour le traitement des enfants ayant des besoins spéciaux et, pendant plusieurs années, elle a travaillé, écrit et parlé en leur nom.

En 1907, elle a eu l'opportunité d'étudier des enfants "normaux", prenant en charge cinquante enfants pauvres des rues sales et désolées du bidonville de San Lorenzo à la périphérie de Rome. La nouvelle du succès sans précédent de son travail dans cette Casa dei Bambini « Maison des enfants » s'est rapidement répandue dans le monde entier, les gens venant de loin pour voir les enfants par eux-mêmes. Le Dr Montessori a été aussi étonné que quiconque du potentiel réalisé de ces enfants :

Supposons que je disais qu'il y avait une planète sans écoles ni maîtres, que l'étude était inconnue, et pourtant les habitants - ne faisant que vivre et se promener - en venaient à connaître toutes choses, à porter dans leur esprit tout l'apprentissage : ne penseriez-vous pas que je était romantique ? Eh bien, justement cela, qui semble si fantaisiste qu'il n'est rien d'autre que l'invention d'une imagination fertile, est une réalité. C'est la façon d'apprendre de l'enfant. C'est le chemin qu'il suit. Il apprend tout sans savoir qu'il l'apprend, et ce faisant passe peu de l'inconscient au conscient, marchant toujours sur les chemins de la joie et de l'amour.

DE L'EUROPE AUX ETATS-UNIS

Invitée aux États-Unis par Alexander Graham Bell, Thomas Edison et d'autres, le Dr Montessori a pris la parole au Carnegie Hall en 1915. Elle a été invitée à créer une salle de classe à l'exposition Panama-Pacific à San Francisco, où les spectateurs ont regardé vingt et un enfants , tout nouveau dans cette méthode Montessori, derrière un mur de verre pendant quatre mois. Les deux seules médailles d'or décernées pour l'éducation sont allées à cette classe, et l'éducation des jeunes enfants a été modifiée à jamais.

L'INDE et LE PRIX NOBEL DE LA PAIX

Pendant la Seconde Guerre mondiale, le Dr Montessori a été forcée de s'exiler d'Italie à cause de ses opinions antifascistes et a vécu et travaillé en Inde. C'est ici qu'elle a développé son travail Education for Peace, et développé de nombreuses idées enseignées dans ses cours de formation aujourd'hui. Elle a été deux fois nominée pour le prix Nobel de la paix.

LE PROGRAMME ÉLÉMENTAIRE MONTESSORI

A Rome, le Dr Montessori a développé le programme Montessori pour les années élémentaires pour les enfants de 6 à 12 ans. Elle a commencé, comme le font les classes élémentaires aujourd'hui, avec le programme d'études exigé de l'Italie de son temps. Elle a adapté les matières traditionnelles enseignées par les enseignants dans les arts et les sciences afin que les enfants puissent utiliser du matériel pour guider leurs recherches ouvertes et suivre leurs intérêts individuels, en travaillant à un niveau beaucoup plus élevé qu'on ne le pensait auparavant (et est actuellement !) possible pour les enfants de cet âge. L'enfant du primaire, lorsqu'il est autorisé à travailler de manière indépendante au lieu d'être enseigné en groupes dirigés par un enseignant, et dans des classes avec un groupe d'âge mixte d'élèves de 6 à 12 ans s'inspirant et s'enseignant les uns les autres, maîtrise les matières académiques généralement enseignées seulement avant collège ou lycée.

LE PROGRAMME MOYEN ET SECONDAIRE

Montessori avait beaucoup d'idées pour l'enfant de cet âge. Pour plus d'informations sur ce niveau d'âge, voir: Montessori 12-18

LE PROGRAMME DES ASSISTANTES À LA PETITE ENFANCE MONTESSORI

Dans les années 1940, inspiré par le potentiel incroyable des enfants réalisé dans les premières années, le Dr Montessori a déclaré qu'il était trop tard pour commencer à soutenir le travail et le développement des enfants à l'âge de trois ans. En 1947, le programme Montessori Assistants to Infancy a été lancé à Rome. Il s'agissait d'un programme de 3 ans à temps plein qui est encore enseigné aujourd'hui dans plusieurs pays. Pour un aperçu du travail Montessori à cet âge, voir : Montessori 0-3

Depuis sa mort, l'intérêt pour les méthodes du Dr Montessori n'a cessé de se répandre dans le monde entier. Her message to those who emulated her was always to turn one's attention to the child, to "follow the child". It is because of this basic tenet, and the observation guidelines left by her, that Dr. Montessori's ideas will never become obsolete.

Many people, hearing of the high academic level reached by students in this system of education, miss the point and think that Montessori math manipulative (as an example) is all there is to the Montessori method. It is easy to acquire materials and to take short courses to learn to use them, but the real value of Montessori takes long and thorough training for the adult.

The potential of the child is not just mental, but is revealed only when the complete "Montessori method" is understood and followed. The child's choice, practical work, care of others and the environment, and above all the high levels of concentration reached when work is respected and not interrupted, reveal a human being that is superior not only academically, but emotionally and spiritually, a child who cares deeply about other people and the world, and who works to discover a unique and individual way to contribute. This is the essence of real "Montessori" work today.

NOTE: The name "MONTESSORI"
Due to a legal judgment years ago, the use of the word "Montessori" is not protected and can be used by anyone for any purpose, to describe schools, teacher training centers, and toys and materials. Thus it falls on each person to research "real" Montessori for his or her child.


Photographs of Lewis Hine -- Documentation of Child Labor

This lesson relates to the First Amendment rights, including freedom of the press and right of the people to petition the government for a redress of grievances.

Cross-curricular Connections

Share this exercise with your history, government, language arts, and business law colleagues.

Activités

Brainstorming

  1. Write the Lewis Hine quote that introduces the Background Information on the board and ask students to discuss it in relation to labor in the late 19th and early 20th centuries. Then ask if they can draw a correlation to labor today. Next, provide students with background information on Lewis Hine and the child labor movement at the turn of the century. Be certain to discuss Hine's use of photography and its value to the reform movement. Finally, ask how many students have a family album of photographs. Ask: Why do we take and keep photographs? What information can you gather from photographs? How can historians use photographs? What information can historians gather from photographs? Discuss the issues of the photographer's point of view in taking pictures.

Photograph Analysis

  1. Print out a copy of Document 1 and reproduce it on a transparency. Use this photograph to demonstrate to the students techniques in photo analysis. Give students a few minutes to look at the photograph. Turn off the projector, and ask them to write down everything they saw in the photograph. After a few minutes, ask students to share their findings. They will probably have some conflicting views some students will see things that others have not seen or, in some cases, claim to have seen things not present in the photograph. Cut an 8 1/2" x 11" piece of paper into four parts. Place these four parts over the picture so that you can reveal one section of the photograph at a time, keeping the rest of the picture covered. Ask students to look closely at the area that is revealed and describe what they see in the photograph. This will draw their attention to the details of the photograph. After students have had an opportunity to view each section, uncover the whole photograph and ask them how what they now see in the photograph has changed.

Creative Writing

  1. As a creative writing assignment, ask each group from Activity 3 to create a story around its photograph that addresses the issues of child labor. Possible issues include safety on the job, inability to get an education, health hazards in the work environment, general health of young children, the movement to abolish child labor, and general living conditions of the era.

Class Discussion

  1. At the conclusion of these activities, lead a class discussion about the issues of labor and the role of the government. Ask: Should the government regulate labor in private industry? Why or why not? How far should regulation go? How can companies be held responsible for working conditions? What labor regulations are in effect today? How and why were these regulations established?

Interactive Computer Activity

  1. As an interactive computer activity utilizing the Internet and multimedia, divide students into teams of 2 to 4 students. Direct each team to use the National Archives Catalog database to search the photographs of Lewis Hine. They only need to use the keyword "Lewis Hine." Challenge the students on each team to identify 10 photographs that they feel best tell the story of child labor during the early 1900s. Teams should download their chosen photographs and create multimedia presentations for the class explaining and defending their choices. Explain that the evaluation will be based on their use of the Internet, incorporation of multimedia, and understanding of child labor issues at the turn of the century.

The phographs included in this project are from Record Group 102, Records of the Department of Commerce and Labor, Children's Bureau. They are available online through the National Archives Catalog National Archives Identifiers:

Each is accompanied by a significant caption written by Lewis Hine.

The National Archives Catalog replaces its prototypes, the Archival Research Catalog (ARC) and NARA Archival Information Locator (NAIL). You can still perform a keyword, digitized image and location search. The online catalog's advanced functionalities also allow you to search by organization, person, or topic.

The online catalog is a searchable database that contains information about a wide variety of NARA holdings across the country. You can use the National Archives Catalog to search record descriptions by keywords or topics and retrieve digital copies of selected textual documents, photographs, maps, and sound recordings related to thousands of topics.

Currently, about 80% of NARA's vast holdings have been described in the National Archives Catalog. Thousands of digital images can be searched in the National Archives Catalog. In keeping with NARA's Strategic Plan, the percentage of holdings described in the National Archives Catalog will grow continually.

This article was written by Linda Darus Clark, a teacher at Padua Franciscan High School in Parma, Ohio.

This page was last reviewed on June 26, 2017.
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