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Edge of Empire : la frontière de Rome sur le Bas-Rhin, Jona Lendering et Arjen Bosman

Edge of Empire : la frontière de Rome sur le Bas-Rhin, Jona Lendering et Arjen Bosman

Edge of Empire : la frontière de Rome sur le Bas-Rhin, Jona Lendering et Arjen Bosman

Edge of Empire : la frontière de Rome sur le Bas-Rhin, Jona Lendering et Arjen Bosman

Ce livre se concentre sur une région s'étendant du nord-est de la France à travers la Belgique et jusqu'aux Pays-Bas, les provinces romaines de Belgica et de Germania Inferior. Cela faisait partie de la frontière nord-est de l'Empire romain, mais l'influence romaine s'est poursuivie à travers la frontière, tandis que les routes maritimes vers Britannia étaient également importantes, de sorte que les deux provinces constituaient une partie importante du monde romain.

Les auteurs tentent de brosser un tableau complet de la vie à la frontière romaine, en utilisant nos sources historiques pour examiner les principaux événements de la région, et l'archéologie pour fournir plus de détails et une image de la vie quotidienne. Cette région a été touchée par une série d'événements majeurs au début de son histoire romaine, à commencer par l'arrivée de Jules César. Les invasions romaines ratées de l'Allemagne, y compris la défaite de Varus et la décision de Claudius d'utiliser le Rhin comme frontière permanente ont confirmé que la région deviendrait une zone frontalière. La révolte batave a montré son potentiel militaire et c'était la base du pouvoir d'au moins un prétendant au trône impérial, Vitellius.

La vie quotidienne, le système économique de la région, les croyances religieuses et l'impact de la migration dans l'Empire sont mal servis dans les sources historiques, mais une quantité croissante de recherches archéologiques a été effectuée dans les Pays-Bas, et ainsi le les auteurs sont en mesure de fournir une couverture intéressante de ces sujets.

J'ai été particulièrement intéressé par la section sur le déclin de l'Empire romain. Cette zone n'a pas autant souffert que le reste de la Gaule, car les Francs étaient déjà bien ancrés dans la région. Lorsque la frontière du Rhin fut franchie à l'hiver 406-407, les Francs purent défendre leurs terres, qui devinrent le fondement du futur royaume franc. Le sort des tribus de « l'autre » côté de la frontière est également examiné, le changement climatique jouant un rôle dans l'histoire des tribus côtières.

Il s'agit d'une excellente histoire d'une petite partie du vaste empire romain, dépeignant une image fascinante de la vie dans un endroit qui faisait à la fois partie intégrante de la civilisation romaine et en même temps à l'autre bout de ce monde.

Chapitres
1 - Les idées préconçues
2 - La guerre au bout du monde
3 - La romanisation commence
4 - De l'autre côté du Rhin
5 - Un tournant
6 - Chauki et Frisons
7 - Romanisation
8 - La révolte batave
9 - Une zone frontière en temps de paix
10 - De l'or au fer à la rouille
11 - Militarisation
12 - Transformation

Auteur : Jona Lendering et Arjen Bosman
Édition : Relié
Pages : 192
Editeur : Karwansaray
Année : 2012



Edge of Empire, Jona Lendering & Arjen Bosman

Commentateur : Wouter van Dijk

Bord de l'Empire. La frontière de Rome sur le Bas-Rhin, Jona Lendering et Arjen Bosman

Éditions Karwansaray, Rotterdam 2012
ISBN : 978-94-90258-05-4

Couverture rigide avec cartes et illustrations en couleurs, annexes, notes, liste de la littérature et des sources, index locorum et index général
193 pages
€29.95

Histoire ancienne au bout du monde

L'Empire romain. Il reste une source inépuisable d'inspiration pour les historiens et les archéologues, même s'il semble y avoir un manque d'histoires générales nationales de l'époque romaine. Récemment, Birgitta Hoffmann a fait valoir ce point pour la Grande-Bretagne dans son L'invasion romaine de la Grande-Bretagne. Archéologie contre histoire et cela vaut aussi pour les Pays-Bas, où Bord de l'Empire semble être tout à fait seul. Ce que l'historienne ancienne Jona Lendering et l'archéologue Arjen Bosman ont entrepris de faire dans leur traduction révisée et augmentée de De rand van het Rijk. De Romeinen à de Lage Landen est de donner une vue d'ensemble de la région connue sous le nom de Pays-Bas, Pays-Bas et Belgique, à l'époque où ils faisaient partie de l'Empire romain. La vie quotidienne, la religion et bien sûr la guerre sont tous traités. Depuis la province de Germanie inférieure était une zone frontalière, la guerre avec les « barbares » d'outre-Rhin constitue une grande partie du livre.

L'exploration des auteurs commence avec la « découverte » par César du nord-ouest de l'Europe pendant sa guerre des Gaules. Ils décomposent les écrits de César sur ces campagnes en montrant les motivations sous-jacentes de César dans la rédaction de ses rapports sur la guerre. Ils montrent comment le commandant romain déforme les faits et se décrit d'une manière extraordinairement positive. Leur principale source est l'historiographe grec Cassius Dio, qui a tendance à être plutôt peu impressionné par les déclarations de César, contrairement à la plupart des historiens romains ultérieurs. Les auteurs élaborent ensuite sur le processus de romanisation qui a été autorisé dans les territoires nouvellement conquis des Belges et des Gaules. Le modèle des conquêtes romaines est suivi dans le chapitre suivant, qui se concentre sur les guerres dans les Pays-Bas actuels et l'Allemagne occidentale. Dans leur récit, Lendering et Bosman utilisent très fréquemment des fragments d'histoires d'auteurs anciens. Ces textes de source primaire contribuent à donner vie à ces temps d'incursions romaines en territoire inconnu dans des pays étrangers.

Après les chapitres sur la guerre allemande et la romanisation, une grande attention est accordée à la révolte batave de 69-70 après JC. Les auteurs distinguent trois causes importantes à long terme, les motivations personnelles de Julius Civilis en raison de l'exécution de son frère, la lutte pour le pouvoir au sein de l'élite, entre les « vieux » Julii romanisés et les nouveaux venus Claudii, et la recherche de l'indépendance de l'ensemble tribu. De plus, le renvoi déshonorant de la garde impériale batave provoqua de l'amertume. La révolte a finalement été déclenchée par les dures méthodes de recrutement romaines lorsque de nouvelles troupes étaient nécessaires en raison de la guerre civile entre Vitellius et Vespasianus. Lorsque la révolte est finalement réprimée, une période de stabilité s'installe jusqu'au IIIe siècle, lorsque les terres de Germanie inférieure sont plongées dans une crise. En raison de l'extraction de la tourbe et du sel, les habitants des zones côtières ont affaibli les défenses naturelles de la terre contre la mer, ce qui a entraîné une augmentation des inondations. Vers cette époque, les Frisons disparaissent des sources antiques, fuyant leurs monticules du Nord. Ils n'ont été remplacés que des siècles plus tard par de nouveaux arrivants saxons, qui ont également été nommés Frisons en raison de la terre qu'ils ont colonisée. Avec le désastre écologique sont venus les attaques barbares et la crise économique due à l'inflation causée par les politiques monétaires des empereurs successifs. La lutte entre Marc-Aurèle et Tetricus a également entraîné un désastre pour les provinces du Nord. Avec les armées du Rhin défaites et les forts de Belgica en sous-effectif, rien n'empêchait les grandes confédérations tribales de Francs, d'Alemans et de Saxons de piller les provinces. Des villes aussi au sud que Paris ont été pillées et incendiées. L'empereur ne s'intéressait pas à la partie gauloise de son empire, mais utilisait les impôts et les ressources de la région pour ses campagnes sur le Danube et au Proche-Orient.

Ce qui est frappant, et mérite d'être mentionné, c'est que Bord de l'Empire ne s'arrête pas à la fameuse « chute » de l'Empire romain d'Occident en 475 après J. d'Austrasie. Les auteurs expliquent le succès de l'Austrasie au début du Moyen Âge en partie à cause des diverses adaptations que la région a dû faire à l'époque romaine. L'avènement de l'Église chrétienne en tant que pouvoir politique est également traité dans ces derniers chapitres. Par conséquent, la monographie, en plus d'être un merveilleux récit des Pays-Bas romains, sert également de pont vers le début de la période médiévale. Malheureusement, une telle approche peut être vu beaucoup trop peu d'autres livres sur le sujet.

Le contenu clair et très informatif du livre s'accompagne d'une multitude d'illustrations, d'images et de cartes pour guider le lecteur à travers le monde romain. Le livre traite de tous les aspects de la vie dans la province romaine, tels que les pratiques religieuses, le commerce et l'industrie. Pour ceux qui souhaitent explorer eux-mêmes Germania Inferior, il existe même un itinéraire de voyage inclus, qui vous guide à travers les musées et sites romains les plus importants des Pays-Bas, de la Belgique et de l'Allemagne de l'Ouest. Les encadrés fournissent des informations approfondies et bienvenues sur divers sujets traités dans le récit principal, contribuant à faire de cette monographie une lecture incontournable pour quiconque s'intéresse aux Pays-Bas à l'époque romaine.


Tout neuf : prix le plus bas

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Bord de l'Empire : frontière de Rome sur le Bas-Rhin

Tout auteur ancien écrivant sur les Pays-Bas était préoccupé par le contraste complet entre les peuples civilisés de l'Empire romain et les tribus de nobles sauvages ou de barbares vivant en dehors de celui-ci. Jules César a exploité cette idée préconçue pour améliorer sa propre réputation, se vantant d'avoir surmonté le « plus courageux de tous les Gaulois ». . La réalité était différente. La présence de l'armée romaine le long du Rhin a radicalement changé le mode de vie dans la petite province romaine de Germanie inférieure, et la nécessité de maintenir et de nourrir cette grande armée est devenue une incitation importante au changement économique. Les tribus vivant le long du cours inférieur du Rhin et près de la mer du Nord ont progressivement commencé à ressembler à leurs occupants. L'historien Jona Lendering et l'archéologue Arjen Bosman ont combiné leur expertise considérable pour créer une synthèse réussie des preuves historiques et archéologiques, dans cette histoire de la frontière du Bas-Rhin à Rome.

"A cet endroit, une tribu frappée par la pauvreté vit sur des terrains élevés et des plates-formes construites à la main, qui élèvent leurs maisons au-dessus de la ligne des hautes eaux connue. Lorsque les vagues déferlent sur les terres environnantes, les habitants ressemblent à des marins, mais lorsque l'eau s'abaisse, ils ont l'apparence de naufragés.»

C'est ainsi qu'un officier romain décrivait les habitants des rives de la mer du Nord. Pour lui et ses camarades, c'était le bout du monde. Dans la mer, il s'attendait à trouver des monstres fabuleux, et sur terre, des barbares sauvages.
Tout auteur ancien écrivant sur les Pays-Bas était préoccupé par le contraste complet entre les peuples civilisés de l'Empire romain et les tribus de nobles sauvages ou de barbares vivant en dehors de celui-ci. Jules César exploita cette idée préconçue pour rehausser sa propre réputation, se vantant d'avoir vaincu le « plus courageux de tous les Gaulois » Tacite employait les mêmes stéréotypes lorsqu'il décrivait la révolte batave et, dans l'Antiquité tardive, les Francs étaient encore décrits comme des monstres ressemblant.
La réalité était différente. La présence de l'armée romaine le long du Rhin a radicalement changé le mode de vie dans la petite province romaine de Germanie inférieure, et la nécessité de maintenir et de nourrir cette grande armée est devenue une incitation importante au changement économique. Les tribus vivant le long du cours inférieur du Rhin et près de la mer du Nord ont progressivement commencé à ressembler à leurs occupants.
L'historien Jona Lendering et l'archéologue Arjen Bosman ont combiné leur expertise considérable pour créer une synthèse réussie des preuves historiques et archéologiques, dans cette histoire de la frontière du Bas-Rhin à Rome. Leur livre primé est maintenant disponible en anglais pour la première fois.

"un excellent aperçu et collection de sources" - Bryn Mawr Classical Review

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Edge of Empire : la frontière de Rome sur le Bas-Rhin, Jona Lendering et Arjen Bosman - Histoire

“Dans cet endroit, une tribu pauvre vit sur des terrains élevés et des plates-formes construites à la main, qui élèvent leurs maisons au-dessus de la ligne des hautes eaux connue. Lorsque les vagues déferlent sur les terres environnantes, les habitants ressemblent à des marins, mais lorsque l'eau s'abaisse, ils ont l'apparence de naufragés.

C'est ainsi qu'un officier romain décrivait les habitants des rives de la mer du Nord. Pour lui et ses camarades, c'était le bout du monde. Dans la mer, il s'attendait à trouver des monstres fabuleux, et sur terre, des barbares sauvages.
Tout auteur ancien écrivant sur les Pays-Bas était préoccupé par le contraste complet entre les peuples civilisés de l'Empire romain et les tribus de nobles sauvages ou de barbares vivant en dehors de celui-ci. Jules César a exploité cette idée préconçue pour améliorer sa propre réputation, se vantant d'avoir vaincu le "plus courageux de tous les Gaulois". .
La réalité était différente. La présence de l'armée romaine le long du Rhin a radicalement changé le mode de vie dans la petite province romaine de Germanie inférieure, et la nécessité de maintenir et de nourrir cette grande armée est devenue une incitation importante au changement économique. Les tribus vivant le long du cours inférieur du Rhin et près de la mer du Nord ont progressivement commencé à ressembler à leurs occupants.
L'historien Jona Lendering et l'archéologue Arjen Bosman ont combiné leur expertise considérable pour créer une synthèse réussie des preuves historiques et archéologiques, dans cette histoire de la frontière du Bas-Rhin de Rome. Leur livre primé est maintenant disponible en anglais pour la première fois.

“un excellent aperçu et collection de sources” – Bryn Mawr Classical Review


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L'histoire militaire romaine doit beaucoup à Jona Lendering et à l'éditeur Karwansaray - Jasper Oorthuys. Pensez-y et essayez d'effacer livius.org ou Roman Army Talk, ou Ancient Warfare Magazine. Ils (et évidemment d'autres contributeurs, universitaires et universitaires) ont fourni non seulement des plates-formes de communication, mais aussi des tonnes d'informations fiables.

Malheureusement, la plupart des œuvres de Lendering sont écrites en néerlandais. Bien qu'il s'agisse d'une langue charmante, il est presque impossible pour un méditerranéen de maîtriser (je plaisante). Mais maintenant, ce magnifique ouvrage de Lendering en coopération avec le très compétent archéologue Arjen Bosman est enfin traduit et disponible en anglais.

Cette enquête emmène le lecteur à travers des écrits anciens, en les clarifiant avec des découvertes archéologiques, en combattant certaines hypothèses et en expliquant au lecteur ordinaire l'histoire de la frontière de Rome sur le Rhin inférieur.

Il s'agit essentiellement d'une histoire militaire, mais avec une excellente compréhension des individus, des flux économiques et financiers, de l'urbanisation, de la crise et de sa gestion dans cette frontière, de la romanisation, de la dominance linguistique, etc.

Avec de magnifiques illustrations en couleurs de Johnny Shumate et Graham Sumner, des cartes parfaites, des photographies de statues et d'artefacts et éditées par Duncan B. Campbell, vous ne pouvez tout simplement pas vous permettre de manquer ce premier livre à couverture rigide de Karwansaray Publishing.

Que dire qui n'a pas été dit par un autre critique? Permettez-moi d'affirmer qu'il s'agit d'un livre de très haute qualité, de par sa construction, la qualité du papier, la mise en page, d'excellentes illustrations. D'avant en arrière, il va dans l'ordre chronologique des événements.

Les auteurs veillent à éviter de jeter des légendes ou des documents non fondés. C'est bien pour éviter de s'encombrer l'esprit et de réserver avec des déchets, mais ils vont parfois trop loin. Cela laisse peu de détails sur des événements tels que le massacre en gros par Jules César des deux tribus près de l'actuelle Kestern, aux Pays-Bas. Ceci malgré toutes les découvertes squelettiques ainsi que le matériel militaire. Les auteurs veulent apparemment des camions écrasants de preuves au lieu de preuves solides qui ont une documentation historique contemporaine que 150 000 personnes ont été massacrées dans une petite zone en deux jours. Il aimerait ignorer l'élimination par les Allemands des 3 légions romaines sous le commandement de Varus, car de gros monticules d'artefacts n'ont pas été trouvés.

J'aurais aimé en savoir plus sur les Bataves car ils ont joué un rôle important en tant qu'"Amis de Rome". De leur action cruciale dans l'invasion de la Grande-Bretagne par Claudius à la dotation en personnel de la garde prétorienne en passant par la fourniture de milliers de combattants aux légions romaines.

Mis à part les critiques, le livre a beaucoup à offrir en faits nouveaux ou peu connus sur les habitants du delta du Rhin. Malgré mes deux problèmes personnels avec le contenu "manquant" je recommande fortement le livre. Il y a très très peu d'écrits sur les habitants du delta du Rhin à l'époque romaine. Ce livre fait un long chemin pour faire la lumière sur l'histoire de cette région et est fait sous une forme bien écrite et compréhensible. Pas de double discours érudit. Merci!

J'espérais en savoir plus sur les Bataves puisque ma famille est originaire du delta d'Arnhem à Utrecht. Mes intérêts personnels mis à part c'est un travail superbe que je recommande vivement. Les auteurs ont fait beaucoup de travail pour enquêter et rassembler des preuves archivées/archéologiques pour éclairer un domaine de l'histoire romaine qui est largement ignoré par d'autres chercheurs. Certainement un livre 5 étoiles.


Germanie inférieure (13)

Germanie inférieure : petite province de l'empire romain, située le long du Bas-Rhin. Sa capitale était Cologne.

Les Francs

Aucun visiteur de Germania Secunda en l'an 400 n'aurait pu deviner que la fin de la présence romaine aux Pays-Bas était proche. La flotte du Rhin fonctionnait, les châteaux frontaliers étaient occupés par des soldats fidèles, les armées de cavalerie de l'arrière-pays étaient bien entraînées. Les installations militaires étaient parfaitement entretenues (par exemple, le pont romain de Cuijk a été réparé en 393). Les paysans francs de Toxandria produisaient des céréales pour les soldats, et des traités liaient les Francs hors de l'empire avec Rome. Ils n'étaient plus considérés comme une menace, et l'orateur romain Libanius pouvait prétendre avec une certaine justification qu'ils avaient finalement été romanisés (Discours solennel 59.132).

Cependant, la paix romaine ne devait pas durer éternellement. En 405, une des tribus germaniques traverse le Danube et attaque l'Italie. L'empereur Honorius et le commandant suprême des forces romaines en Europe, Stilicon, transférèrent les armées de cavalerie de Gaule dans le nord de l'Italie. Ils savaient que d'autres tribus traverseraient le Rhin, mais Stilicon estimait qu'il pourrait s'occuper d'eux plus tard. Cela avait été fait avant : en 70, après 240, en 256-259, en 277, en 355-358 - les Romains avaient toujours pu chasser les envahisseurs.

À l'hiver 406/407, plusieurs tribus envahissent l'empire romain. Les Francs sont restés fidèles au gouvernement central et ont vaincu les Vandales, mais ont été à leur tour vaincus par les Alains. Si Stilicon avait pu concentrer ses forces sur la Gaule, la crise aurait pu être évitée, mais cela ne s'est pas produit. Les troupes romaines en Grande-Bretagne ont paniqué, ont proclamé leur général Constantinus empereur et ont traversé le continent, où l'empereur britannique a été reconnu par les Gaulois. Les Romains ne sont jamais revenus en Grande-Bretagne et les tribus germaniques ont profité de la guerre civile entre Honorius et Constantinus. Sans opposition, ils continuèrent jusqu'en Hispanie, où l'Andalousie porte encore le nom des Vandales. En 410, les Wisigoths mettent même Rome à sac.

/> Un seigneur de guerre franc (le "Seigneur de Morken")

Finalement, l'ordre a été rétabli en Hispanie et en Gaule centrale. Les envahisseurs ont reçu des terres et ont été rapidement assimilés par la population indigène. Cependant, la Rhénanie était désormais perdue et les chefs de guerre francs s'emparèrent de plusieurs villes. Krefeld et Deutz sont devenus les résidences de nouveaux dirigeants, et la même chose s'est produite à Nimègue. Les anciennes défenses côtières ont également été perdues et les pirates saxons ont pu s'installer en Flandre, qu'ils ont utilisé comme base pour les attaques contre la Grande-Bretagne.

Au cours du Ve siècle, les chefs de guerre francs ajoutent de nouveaux territoires à leurs chefferies. L'un d'eux, un homme nommé Chlodio, a pu se déplacer de Toxandria au sud-ouest, jusqu'à la rivière Somme. Pour être acceptable auprès de ses nouveaux sujets, il se présente comme un chef romain. En 463 encore, son petit-fils Childeric se considérait comme gouverneur de Germania Secunda. Ils étaient sincères. Souvent, les chefs francs se sont rangés du côté des Romains lorsque les armées romaines se sont battues contre d'autres tribus germaniques (ou des chefs de guerre francs rivaux).

De nombreux Francs sont allés vers le sud, où ils se sont installés dans les vieilles villas de l'autre côté de la frontière linguistique. Childéric prit Tournai pour capitale et Cambrai devint la résidence d'un autre roi franc. Le long du Rhin et de la Meuse, d'autres dirigeants contrôlaient des parties de l'ancienne province Germania Secunda. Parce que les nouveaux dirigeants ont été contraints d'utiliser les services des anciens bureaucrates, le résultat inévitable était que les Francs ont été assimilés par la population indigène, se sont convertis au christianisme et ont commencé à parler la langue de la population gallo-romaine. Le proverbal lingua franca est latin.

Dans les années 460, le pouvoir romain en Gaule a commencé à se désintégrer. Le dernier empereur, Romulus Augustulus, fut déposé en 476 et les rois francs agrandirent leurs territoires dans toutes les directions. Dans le dernier quart du Ve siècle, les États francs du Mans, de Cambrai, de Tournai, de Trèves et de Deutz furent réunis par le fils de Childéric, Chlodovech ou -pour utiliser un nom inventé par les savants français- Clovis. Vers 486, il ajoute les vestiges de la province romaine de Lugdunensis Secunda, et vingt ans plus tard il conquiert l'Alsace. En 507, il traverse la Loire et prend aux Wisigoths tout le pays au nord des Pyrénées.

Désormais, la Gaule est unie sous un roi franc. Selon une célèbre légende médiévale, Clovis fut le premier Franc à devenir chrétien. C'est probablement faux, mais l'étroite coopération entre l'Église et l'État franc est un fait. La création d'un État chrétien avec de fortes traditions romaines sous une dynastie franque était le résultat prévisible des processus qui avaient commencé à la fin de l'Antiquité en Germania Secunda.


Révolte batave (9)

Révolte batave : la rébellion des Bataves (une tribu germanique) contre les Romains en 69-70 EC. Après les premiers succès de leur commandant Julius Civilis, les Bataves ont finalement été vaincus par le général romain Quintus Petillius Cerialis.

L'empire contre-attaque

Au printemps 70, Julius Civilis était au zénith de sa puissance. Les Frisons, les Cananefates, les Cugerni de Xanten, les Ubiens de Cologne, au moins une partie des Tungriens de Tongres et les Nerviens ont tous reconnu la supériorité des Bataves, et dans le sud, les Lingons et les Trevirans se battaient également contre Rome. Cependant, depuis que Civilis avait attaqué Xanten, il était certain que les Romains enverraient une grande armée au nord.

Son commandant était un vieux cheval de guerre nommé Quintus Petillius Cerialis, non seulement un parent du nouvel empereur Vespasien, mais aussi son compagnon dans les guerres britanniques, où il a dû également rencontrer Julius Civilis.

Toutes ces légions n'ont pas participé à l'action. La Huitième se contenta de passer d'Italie à Strasbourg, où plusieurs unités gardaient peut-être déjà un point de passage stratégique du Rhin. Le Onzième a été laissé à Vindonissa (Windisch moderne) en Germanie Supérieure. Les Britanniques et les deux légions espagnoles durent d'abord pacifier certaines parties de la Gaule.

Ainsi, l'armée de Cerialis ne comprenait en fait que trois légions, la II Adiutrix, la XIII Gemina et la XXI Rapax. Néanmoins, c'était une armée puissante qui inspirait la peur. L'armée de l'allié de Civilis Julius Tutor se désintégra avant même l'arrivée de Cerialis : les anciens légionnaires au service de Tutor retournèrent à leur allégeance d'origine, et les soldats des deux légions qui avaient capitulé, I Germanica et XVI Gallica, firent de même. Voyant son ennemi s'effondrer devant lui, Cerialis s'avança vers Mayence, où il trouva les légions IIII Macedonica et XXII Primigenia (mai 70).

La première cible romaine était Trèves, qui dominait une route importante de la Méditerranée au Rhin. Trois armées menaçaient la capitale des Trévirans : les deux légions qui étaient retournées du côté romain la Sixième Légion Victrix et la Première Adiutrix d'Hispanie et le XXI Rapax de Cerialis de l'est. Puisque Julius Civilis poursuivait toujours les guérilleros de Claudius Labeo, les Trevirans ont dû supporter seuls le poids de la bataille. Ils ont essayé d'entraver l'avancée de ce dernier près d'une ville appelée Rigodulum (Riol moderne), mais ont été vaincus de manière décisive. Le lendemain, Cerialis entra à Trèves. Ici, il a rencontré les légionnaires de I Germanica et XVI Gallica. Cerialis était bon envers eux, et fit preuve de clémence envers les Trévirans et les Lingons, ne punissant que ceux qui étaient réellement coupables de trahison.

À partir de ce moment, les Romains étaient non seulement supérieurs en tactique, en discipline et en expérience, mais aussi en nombre. Cependant, leurs armées ne s'étaient pas encore unies, ce qui offrit une opportunité à Julius Civilis et à ses alliés Julius Tutor et Julius Classicus. Ils ont décidé de détruire l'armée à Trèves lors d'une attaque surprise nocturne. C'était peut-être la nuit sans lune du 7/8 juin, mais c'est loin d'être certain. Les Romains ont en effet été surpris et leurs ennemis ont pu pénétrer dans le camp, mais finalement les trois légions ont réussi à expulser les rebelles. En fait, ce fut la bataille décisive de la guerre : désormais, Cerialis pouvait commencer à reconstruire la frontière du Rhin - les légions de Mayence étaient peut-être déjà lancées - et éponger la dernière résistance.

La nouvelle arriva que Cologne s'était libérée. Civilis a voulu réprimer cette rébellion, mais a constaté que l'unité de Frisons et Chauci qu'il voulait utiliser, a été assassinée par les habitants de Cologne. Pire encore, les trois légions de Cerialis (et peut-être des unités de l'armée de Mayence) avancèrent vers le nord à toute vitesse. Cela obligea le chef batave à retourner dans le nord, d'autant plus qu'il savait que la quatorzième légion Gemina avait embarqué sur ses navires en Grande-Bretagne et se dirigeait vers le continent. Civilis avait peur qu'ils puissent débarquer sur la côte sablonneuse de ce qui est maintenant la Hollande, et se précipita vers l'île des Bataves.

Ici, il entendit parler d'un des derniers succès de ses hommes : les Cananefates avaient détruit une partie de la marine romaine. Cependant, il était trop tard : la quatorzième légion débarquait déjà à Boulogne et marchait à travers Belgica jusqu'à Cologne.

Le théâtre de la guerre était maintenant réduit à la Germanie inférieure sur le Bas-Rhin, et pour le moment, les Romains s'en contentaient. L'invasion de l'île des Bataves, la Betuwe, n'avait aucune priorité. La pacification des territoires reconquis et le renforcement de la frontière le long du Rhin, voilà les choses qui comptent vraiment. Cependant, Civilis a rassemblé une armée et occupé Xanten. Ses forces étaient trop fortes pour être ignorées, et Cerialis avança contre elle avec XXI Rapax, II Adiutrix, et les VI Victrix et XIV Gemina nouvellement arrivés.

Aucun des deux commandants n'était paresseux, mais ils étaient séparés par une vaste étendue de terrain marécageux. C'était son état naturel, et Civilis avait également construit un barrage à un angle dans le Rhin pour retenir le fleuve et l'amener à inonder le sol adjacent. Tel était donc le terrain : un désert glissant et traître de terre inondée. C'était contre nous, car tandis que le légionnaire romain était chargé d'armes et avait peur de nager, les Bataves et leurs alliés connaissaient bien les rivières et pouvaient compter sur leur hauteur et la légèreté de leurs charges pour les élever au-dessus du niveau des eaux.

En réponse au défi batave, donc, ceux de nos troupes qui se gâtaient pour la bataille se jetèrent dans le combat, mais s'affolèrent lorsque leurs armes et leurs montures s'enfoncèrent dans les profondeurs dangereuses du bourbier. Les Bataves savaient où se trouvaient les bas-fonds et les traversaient au galop, évitant généralement notre ligne de front et entourant les flancs et l'arrière. Il n'était pas question d'une bataille d'infanterie normale au corps à corps. Cela ne ressemblait à rien tant qu'un engagement naval, car les hommes pataugeaient partout dans les eaux de crue ou se débattaient pieds et mains sur n'importe quelle parcelle de terrain ferme où ils pouvaient se tenir. Blessés et non blessés, nageurs et non-nageurs, ils étaient enfermés dans une destruction mutuelle. Cependant, malgré la confusion sauvage, les pertes sont relativement faibles, car les Allemands ne s'aventurent pas au-delà du terrain inondé et retournent à leur camp. remarque [Tacite, Histoires, 5,14-15 tr. Kenneth Wellesley.]

Il existe des preuves archéologiques de cette bataille : des objets militaires ont été dragués du Rhin, ce qui a modifié son cours jusqu'à l'emplacement du champ de bataille. Le lendemain, la lutte reprit, et cette fois les Romains purent vaincre les Bataves et leurs alliés, bien qu'ils ne pussent tirer parti de leur avantage car soudain, la pluie se mit à tomber. Cependant, la bataille de Xanten signifiait clairement la fin de la révolte de Julius Civilis, qui était désormais repoussé sur l'île des Bataves. Le monument que la Sixième Légion Victrix a érigé pour commémorer sa victoire a été découvert.

Cerialis continuait maintenant à reconstruire la frontière. La quatorzième légion fut envoyée à Mayence, où elle rejoignit la première légion Adiutrix, la dixième légion Gemina, arrivée d'Hispanie immédiatement après la bataille, prit sa place dans l'armée de Cerialis à Xanten. Deux des légions du sud furent reconstituées : IIII Macedonica et XVI Gallica, qui s'étaient déshonorées, reçurent de nouveaux noms (IIII Flavia Felix et XVI Flavia Firma) et furent envoyées en Dalmatie et en Syrie. La première légion Germanica, qui était responsable du meurtre du général Gaius Dillius Vocula, a été dissoute si des soldats ont été ajoutés à VII Gemina en Pannonie. La propre légion XXII Primigenia de Vocula a été récompensée. V Alaudae et XV Primigenia, qui avaient été détruits à Xanten, n'ont jamais été reconstitués.

Pendant ce temps, Civilis s'était retiré sur l'île. Il avait rasé la capitale batave Nimègue et détruit le môle qui avait été autrefois construit par Drusus, le beau-fils de l'empereur Auguste, en 13 avant notre ère. Pour comprendre l'importance de ce mouvement, il faut jeter un bref coup d'œil à la topographie de la zone fluviale hollandaise.

/> Reconstitution d'un navire de guerre romain

Le Rhin entre aux Pays-Bas à l'est et se divise en deux fleuves. La branche sud est le Waal et passe le long de Nimègue, la branche nord est le Rhin. Drusus avait construit un grand môle qui faisait du Rhin le plus grand de ces deux bras. Maintenant que Civilis avait détruit le môle, le bras sud, le Waal, est devenu le plus grand des deux fleuves (il l'est toujours). Comme les Bataves vivaient entre le Waal et le Rhin, sa mesure avait pour résultat que leur pays avait une frontière sud difficile à franchir - l'un des fleuves les plus larges d'Europe.

Cerialis savait qu'il ne pouvait pas traverser le fleuve sans marine, et a décidé d'attendre que les navires aient été construits. Pendant ce temps, ses soldats devaient garder la rivière. The Sixth and Twenty-first legions were sent to Neuss and Bonn, the Twenty-second Primigenia came from Mainz to Xanten the Second started to built a bridge at Nijmegen, the Tenth went to an unidentified place called Arenacium. Auxiliary units were stationed at Grinnes and Vada - also unidentified.

Meanwhile, the Romans were occupied with the reconstruction of the Rhineland. Julius Civilis attempted to attack four camps at the same time - he himself attacked Vada, his ally Julius Classicus Grinnes - but the Batavians had underestimated the velocity and effectiveness of the Roman response. Cerialis arrived quickly, and Civilis had to swim across the Rhine to save his life.

A few days later, the Batavians were able to tow away the flagship of the newly built Roman flotilla during a surprise raid, but had to discover that Cerialis was not on board. (He spent the night with a woman from Cologne.) The ship was sent to the Bructerian prophetess Veleda.

Although this was not a great loss, it was humiliating, and Cerialis decided that he could no longer postpone the invasion of the Betuwe, the Island of the Batavians. His ships were now ready, and the navy seems to have invaded the Island from the west, whereas Cerialis crossed the Waal near Nijmegen in the southeast.

Cerialis ravaged the Island of the Batavians severely, employing the well-known stratagem of leaving Civilis' land and farms untouched. But by this time summer was turning to autumn, and repeated rainstorms at the equinox [August 30] caused the rivers to inundate the marshy, low-lying island until it looked like morras. Nor was there any sign of the Roman fleet or convoys in the offing, and the camps on the flat ground were being washed away by the violence of the river. . It was later claimed by Civilis that the legions could have been crushed at this moment, and he took credit for cunningly diverting the Batavians from this aim when they were set upon it. This may be true, since a few days later, he surrendered. note [Tacitus, Histories, 5.24 tr. Kenneth Wellesley.]

Tacitus' account breaks off abruptly when he describes the negotiations, which took place on a half-destroyed bridge somewhere in the Betuwe. It is not known what Cerialis and Civilis discussed, but it is certain that the old alliance between Rome and the Batavians was restored: the latter were not compelled to pay taxes, but had to man eight auxiliary units.

This does not mean that the Batavians were not heavily beaten. They suffered terribly for their support of Julius Civilis. Every Batavian family mourned because of the death of at least one son. The Frisians and Cananefates had to pay the same, immense human toll. The Batavian capital Nijmegen had been destroyed, and the inhabitants were ordered to rebuild it two kilometers downstream on a place where it could not be defended. The Second Legion Adiutrix took over the old site, although it was replaced within three or four years by the Tenth legion Gemina was stationed at Nijmegen-Hunerberg.

What became of Julius Civilis is not known, but it is hard to believe that he enjoyed a quiet old age. It is probable that one of the members of his tribe killed him - the same happened to Arminius and Gannascus, to Germanic leaders who once revolted against Rome and had been defeated. Or perhaps the Romans arrested Civilis. It is true, Tacitus writes that he had been granted immunity, but Cerialis would not have been the first or last Roman commander who felt free to break his promise to a man who had broken several oaths. In that case, Civilis will have received the "punishment of a felon" that Munius Lupercus had promised him when the Batavians laid siege to Xanten: the cross.


Every ancient author writing about the Low Countries, was preoccupied with the complete contrast between the civilized people of the Roman Empire and the tribes of noble savages or barbarians living outside it. Julius Caesar exploited this preconception to enhance his own reputation, boasting that he had overcome the "bravest of all Gauls" Tacitus employed the same stereotypes when he described the Batavian Revolt and, in Late Antiquity, the Franks were still described as resembling monsters.

The reality was different. The presence of the Roman army along the River Rhine radically changed the way of life in the small Roman province of Germania Inferior, and the need to maintain and feed this large army became a significant incentive for economic change. The tribes living along the lower reaches of the Rhine and close to the North Sea gradually began to resemble their occupiers.

Historian Jona Lendering and archaeologist Arjen Bosman have combined their considerable expertise to create a successful synthesis of historical and archaeological evidence, in this history of Rome s Lower Rhine frontier.
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Edge of empire / rome’s frontier on the lower Rhine

“In this place, a poverty-stricken tribe lives on high terps and hand-built platforms, which raise their homes above the known high water mark. When the waves wash over the surrounding land, the inhabitants look like seafarers, but when the water subsides they have the appearance of shipwrecked people.”

That’s how a Roman officer described the people living on the shores of the North Sea. To him and his comrades, this was the edge of the world. In the sea, he expected to find fabulous monsters, and on land, savage barbarians.
Every ancient author writing about the Low Countries was preoccupied with the complete contrast between the civilized people of the Roman Empire and the tribes of noble savages or barbarians living outside it. Julius Caesar exploited this preconception to enhance his own reputation, boasting that he had overcome the ‘bravest of all Gauls’ Tacitus employed the same stereotypes when he described the Batavian Revolt and, in Late Antiquity, the Franks were still described as resembling monsters.
The reality was different. The presence of the Roman army along the River Rhine radically changed the way of life in the small Roman province of Germania Inferior, and the need to maintain and feed this large army became a significant incentive for economic change. The tribes living along the lower reaches of the Rhine and close to the North Sea gradually began to resemble their occupiers.
Historian Jona Lendering and archaeologist Arjen Bosman have combined their considerable expertise to create a successful synthesis of historical and archaeological evidence, in this history of Rome’s Lower Rhine frontier. Their award-winning book is now available in English for the first time.

“an excellent overview and source collection” – Bryn Mawr Classical Review


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