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Chronologie de Sir Thomas More

Chronologie de Sir Thomas More


L'ascension et la chute de Sir Thomas More

Thomas Plus est né à Londres le 7 février 1478, fils d'un éminent avocat. Il est allé dans l'une des meilleures écoles de Londres, puis a étudié le grec à Oxford. Il a été persuadé par son père de changer ses activités académiques en droit. Il avait sérieusement envisagé de devenir moine à un moment donné, mais est devenu avocat à la place. En 1504 a été élu député.

C'était un ami d'Erasme, ils correspondaient fréquemment.

Probablement influencé par sa lecture de la philosophie grecque, et par ses contacts avec les humanistes, il écrit utopie en 1516.

Il est venu à l'attention du roi assez tôt dans le règne. (Henry aimait à penser qu'il était un peu un intellectuel, et il s'entourait de poètes, d'écrivains et de philosophes notables.) More se retrouva de plus en plus fréquemment invité à la cour. Il est promu chancelier en 1529.

Wolsey est tombé en partie parce qu'il n'a pas réussi à obtenir le divorce du roi de Catherine d'Aragon. Henry l'a remplacé par un autre homme qui n'était pas pleinement déterminé à obtenir un divorce pour lui. More se retrouve de plus en plus tiraillé entre ce qu'on lui demande en tant que chancelier et sa propre conscience. Il démissionna en mai 1532, pour raisons de santé.

Il a été invité au mariage d'Henri et d'Anne, mais a décliné l'invitation. Henry était en colère contre cet affront. Ceux qui étaient proches du roi et qui cherchaient à améliorer leur position ont sauté sur cette opportunité, et bientôt More a été convoqué devant le tribunal pour avoir accepté un pot-de-vin. L'accusation a été abandonnée.

En 1533, Henri adopta l'Acte de suprématie et l'Acte de succession, qui firent de lui le chef de l'église catholique en Angleterre, et tous les enfants d'Anne héritèrent du trône. Tous les adultes ont été obligés de déclarer un serment acceptant les changements. Dans le préambule de l'acte de succession, il y avait une négation du pape en tant que chef de l'église catholique en Angleterre. More n'a pas contredit le serment, mais il a refusé de le prêter (comme l'a fait l'évêque John Fisher).

Il a été envoyé à la Tour de Londres, où il est resté prisonnier pendant 14 mois.

Le 7 mai, son procès commença. Son principal argument de défense était qu'un homme était condamné pour avoir gardé le silence, et cela ne constituait pas une trahison. Il aurait dit : " C'est Dieu seul qui peut juger les secrets du cœur. " Mais avec des témoins comme Richard Rich (son ancien élève) témoignant contre lui, et la décision du roi et du conseil étant prédéterminée, il se leva peu de chance, et il le savait probablement. Il aurait été beaucoup trop dangereux pour Henry, si tard dans le match, que l'argument de More l'emporte.

Il a été exécuté à la Tour et sa tête a été placée sur le pont de Londres pendant de nombreuses semaines, jusqu'à ce qu'elle soit achetée par sa fille.

La réputation historique de plus

celui de Thomas More la réputation pourrait le précéder. Tant de choses ont été écrites, jouées et filmées sur lui depuis sa mort, qu'il est difficile de séparer l'homme du mythe, et de découvrir qui est le réel Thomas More l'était.

Il a été canonisé par l'Église catholique en 1935.

Il a un obélisque qui lui est dédié en Russie.

Il a joué le rôle d'un "parangon moral" au début de la destitution du président Clinton en janvier 1999.

William Roper a écrit de lui en 1557, "de conscience claire et sans tache. plus pure et blanche que la neige la plus blanche".

Depuis longtemps, l'image populaire de More a été celle d'un homme qui vivait avec une famille idéale, aimante et solidaire, qui suivait sa conscience dans tout ce qu'il faisait contre la tyrannie d'Henri VIII. Le décor a été planté avec ses premières biographies, qui ont été écrites en 1557 et 1558. Ces dates sont importantes car elles l'étaient pendant le règne de Marie catholique, et More a été utilisé comme exemple d'un homme fidèle à la foi. .

Pourtant, c'était un homme qui persécutait les hérétiques. Il croyait fermement que l'hérésie méritait une peine capitale. Guy dit : « Si les valeurs morales et humanitaires post-Lumières sont invoquées, il était un inquisiteur. »

Il y a, ce que Guy appelle, des « trous noirs biographiques », à tel point que sa mort est au centre de la plupart des livres, plutôt que de toute sa vie. Il existe d'énormes lacunes dans les sources et les lettres que More a écrites en prison pourraient ne pas être entièrement fiables. Il savait peut-être qu'ils seraient d'une manière ou d'une autre utilisés à des fins publiques après sa mort. "Dès le début, il était clair que les lettres avaient plus d'un public."


Chronologie de Sir Thomas More :

1505: Il épouse Jane Colt à l'église paroissiale de Royden.

1506: Thomas More est devenu membre du Parlement et sous-shérif de Londres sous le règne du roi Henri VII.

1511: Mort de sa première épouse. Il épouse Alice Middleton à l'église paroissiale de St. Stephen, Walbrook.

1514: More a été présenté au roi Henri VIII par Thomas Wolsey et est devenu maître des requêtes.

1516: Il a écrit son œuvre la plus célèbre, “Utopia”.

1521: Il devient trésorier de l'Échiquier.

1525: More devint chancelier du duché de Lancaster. Il est également nommé président de la Chambre des communes et a effectué plusieurs missions diplomatiques auprès de la cour de France du roi François Ier.

1529: More est créé Lord Chancellor à la chute du Cardinal Wolsey malgré son désir de ne pas prendre le poste.

1532: Il a démissionné de la chancellerie car il n'était pas d'accord avec les opinions religieuses adoptées par le roi.

1534: Le roi Henri a été créé chef de l'Église d'Angleterre et défenseur de la foi. Plus ne reconnaîtrait aucun dirigeant de l'église autre que le pape et a été jugé pour haute trahison. Il a été emprisonné dans la Tour de Londres pendant un an mais a toujours refusé de se rétracter.

Quand et où est-il mort ?

Le 6 juillet 1535, il est exécuté par décapitation à Tower Hill, Londres, Angleterre.

Âge au décès :

Uvres écrites :

1512: “Vie de John Picus, comte de Mirandula “(Traduction).
1513: “Histoire du roi Richard III”.
1516: “Utopia” (En latin) 1551 (En anglais).
1529: “Dialogue de questions diverses.” “La supplication des âmes (contre la supplication des mendiants de Fisher).”
1532: “Confutation de Tyndale.”
1533: “Les excuses de Sir Thomas More, chevalier.”
1543: “History of Richard the Third” (reproduit dans Hardying’s Chronicle of England).
1553: “Dialogue de confort.”
1559: “Works Written in English” (édité par William Rastell).

Mariages :

  1. 1505 à Jane Colt à l'église paroissiale de Royden.
  2. 1511 à Alice Middleton à l'église paroissiale de St. Stephen, Walbrook.

Site de la tombe :

Saint Pierre ad Vincula, Tour de Londres, Angleterre (Tête dans l'église St. Dunstan&# 8217, Canterbury, Kent, Angleterre.

Lieux d'intérêt:

La tour de Londres.
Statue à l'extérieur de la vieille église de Chelsea, Chelsea Embankment.


Sir Thomas More et son histoire controversée

Lorsque nous pensons à Richard III et à la Guerre des Roses, la plupart d'entre nous penseront d'abord à Sir Thomas More et à son « Histoire du roi Richard III ». C'est probablement l'une des sources les plus controversées sur les guerres des roses et pourtant les historiens l'utilisent encore. La question est pourquoi y a-t-il un tel attrait pour ce livre et pourquoi Thomas More l'a-t-il écrit ? J'espère avec cet article faire la lumière sur ce livre, sur More et quelles étaient ses intentions possibles lorsqu'il a écrit ce livre. Je vais diviser cet article en deux parties qui était Sir Thomas More et ce que dit le livre. Il est important de comprendre l'arrière-plan de More si nous voulons espérer comprendre « L'histoire du roi Richard III ». Je n'écrirai que sur la vie de More jusqu'au moment où il a écrit ce livre parce que sa vie plus tard sous Henri VIII et son exécution n'expliquent vraiment pas le but pour lequel More a écrit ce livre.

Sir Thomas More : L'Homme

Alors, qui était Sir Thomas More et pourquoi devrait-il être important ? Robert Whittington en 1520 dit :

Plus est un homme d'un esprit d'ange et d'un savoir singulier que je ne connais pas son semblable. Car où est l'homme de cette douceur, de cette humilité et de cette affabilité ? Comme le temps l'exige, un homme d'une gaieté et d'un passe-temps merveilleux et parfois d'une gravité aussi triste qu'un homme en toute saison. (Murphy, 1)

Thomas More est né le 7 février 1478 (Ackroyd, 6 ans) de John More et Agnes Graunger. L'enfance de More a vu la transition d'Edouard IV en tant que roi à Richard III et enfin à Henri VII. Il a fréquenté l'école pendant un certain temps à St. Anthony, puis est devenu page de John Morton, archevêque de Cantorbéry, un homme que More admirait profondément et qui apparaîtrait dans son histoire comme un homme sage. (Ackroyd, 35 ans)

Après avoir travaillé pour John Morton, More a étudié un peu à l'Université d'Oxford. C'est à Oxford qu'il a pu s'adonner à l'humanisme qui consiste à étudier la littérature classique à travers l'étude des langues de l'Antiquité et une fois maîtrisée, en utilisant la rhétorique pour débattre de certains sujets. (Johnson, 34-35) L'humanisme viendrait façonner les écrits de More et de son ami Érasme de Rotterdam, dont la traduction du Nouveau Testament irait à l'encontre de la Vulgate, remettant en cause l'autorité de la papauté, et influencerait ceux comme Luther, même ceux Erasmus était un fervent catholique. (Elton, 113). Pour le dire autrement, " Les humanistes se préoccupaient d'intégrer, et non de séparer, l'humain et le chrétien. (Murphy, 7)

More a quitté Oxford sans obtenir de diplôme et est allé à New Inn et plus tard, il a été admis à Lincoln's Inn à Londres en 1496. Les auberges n'étaient pas ce que nous considérions comme des auberges aujourd'hui, c'était là où les hommes qui s'intéressaient au droit allaient étudier. (Ackroyd, 53). Il avait seize ans à l'époque. Peter Ackroyd explique comment More a réussi à équilibrer ses études religieuses avec ses études de droit :

La religion et la loi ne doivent pas être considérées séparément, elles s'impliquent l'une l'autre. C'est pourquoi la loi était considérée comme parfaite en elle-même, intacte par les mauvais jugements des pratiquants individuels le même argument, sur les mérites de la messe par opposition à la vertu du prêtre qui l'offrait, était au cœur de la croyance eucharistique catholique . C'est pourquoi la loi était également considérée comme permanente, c'était ce qui était connu pour être vrai, résistant au changement ou à la décadence. (Ackroyd, 63).

Cela doit être compris afin de comprendre Plus. Pour lui, utiliser des termes religieux pour décrire des événements politiques n'était qu'une autre partie de la vie quotidienne. Une autre partie de sa vie quotidienne était sa famille en 1505, il épousa Jane Colt et ils eurent quatre enfants : Margaret, Elizabeth, Cecily et John. (Murphy, vii). Quatre ans plus tard, en 1509, Henri VIII devint roi d'Angleterre et en 1510, More fut nommé sous-shérif de Londres et élu au Parlement. (Murphy, vii). Trois ans plus tard, More écrivit son « Histoire du roi Richard III », mais il ne la termina jamais. (Plus, 3).

More's "L'histoire du roi Richard III"

Beaucoup soutiennent que More a écrit son « L'histoire du roi Richard III » pour la propagande de la dynastie Tudor, en particulier pour Henri VII, mais Ackroyd souligne quelque chose de très intéressant à propos de leur relation :

On a souvent suggéré que, plus tard, More professa de l'hostilité envers les exactions financières qu'Henri VII tenta de faire peser sur Londres. Il n'y a aucune preuve d'aucune dispute ouverte mais certainement, au moment de l'avènement de son so, More a composé une attaque brutale contre le roi mort. (Ackroyd, 84)

Si tel est le cas, quelles étaient les intentions de More en écrivant ce livre ? Avant d'essayer de répondre à cette question, nous devons explorer le texte lui-même.

« L'histoire du roi Richard III » de Sir Thomas More compte à peu près moins d'une centaine de pages. Relativement court pour un texte aussi controversé. Il est à noter que ce texte est considéré comme une « histoire » au sens le plus large possible. En fait, More n'utilisait pas les histoires récentes de son époque pour formuler sa propre histoire, mais étant l'humaniste qu'il était, il utilisait les histoires de Salluste et de Tacite comme exemples. (Ackroyd, 161). Une autre différence par rapport à une histoire typique est que More s'appuie sur des sources orales pour son histoire. (Ackroyd, 161). Quiconque étudie l'histoire sait que les sources orales ne sont pas toujours la source la plus fiable car les mots peuvent être mal interprétés.

More ne commence pas son histoire de Richard III par sa naissance mais il commence son livre par la mort d'Edouard IV. Il décrit Edward comme « un beau personnage, et très princier à tenir : de cœur courageux… » (Plus, 4). More décrit ensuite le protecteur des enfants d'Edward, Richard III, commençant évidemment par ses apparences physiques d'abord (More, 8) et décrit ensuite qui il était :

…Proche et secret, un profond dissimulateur, humble de contenance, arrogant de cœur, extérieurement coumpinable où il haïssait intérieurement, ne laissant pas embrasser qui il croyait tuer méchant et cruel, non pas pour le mal toujours, mais souvent pour l'ambition… . Ami et ennemi était, tel quel indifférent…. (Plus, 9)

Ce n'est pas la façon la plus courtoise de décrire le frère d'un roi qui serait lui-même roi, mais comme le note Sylvester, ce n'est pas parce que Richard était un roi Yorkiste mais parce qu'il était un " tyran dissimulateur » (Plus, xv). Maintenant, Richard n'était pas le choix d'Edward comme protecteur, en fait c'était le frère de la reine Sir Anthony Woodville, " un homme très honorable, aussi vaillant de main que politique de conseil » (Plus, 15). Cependant, Richard n'a pas aimé cette suggestion et il a donc envoyé Lord Rivers et ses hommes en prison, puis décapités plus tard pour « trahison ». (Plus, 21).

Bien sûr, dans le livre de Sir Thomas More, il n'y a pas de dates, ce qui rend difficile de déterminer quand ces événements se sont exactement produits ou s'ils se sont produits, y compris les discours que More a inclus tels que ceux du duc de Buckingham qui essaie de convaincre l'ancienne reine Elizabeth Woodville à remettre son autre fils à Richard.( More, 29-33). De même lorsqu'Elizabeth refuse d'abandonner son fils (More, 35-39) puis plus tard lorsqu'elle accepte à contrecœur de le faire (More, 41-42). Ce sont des discours très emblématiques dans ce livre qui sont pleins de passion et de chagrin.

Alors pourquoi More aurait-il inclus ces discours factuels ou fictifs ? Peter Ackroyd nous donne un aperçu intéressant de cette question :

Il est également significatif que les passages les plus élaborés du récit de More soient conçus comme des discours les mérites du sanctuaire pour les enfants royaux font l'objet de longs débats, par exemple, tandis que le droit de Richard à être roi est expliqué dans un certain nombre de oraisons. « L'histoire de Richard III » peut être comprise, alors, comme une leçon dans les arts de la dispute et du débat rhétorique similaires à ceux dans lesquels More s'est engagé en tant qu'écolier et érudit…. Dans son travail grammatical, More instruit ceux qui pourraient bien être choisis pour administrer le gouvernement de l'État : la grammaire faisait partie de la rhétorique, et la rhétorique faisait partie du devoir public. (Ackroyd, 162-163).

Ce livre n'est pas seulement une « histoire », mais c'est aussi une leçon de rhétorique pour ceux qui sont au gouvernement. More était peut-être fan de la lecture de l'histoire, mais son véritable amour était l'humanisme et le gouvernement, dans lesquels la rhétorique et la grammaire étaient extrêmement importantes. C'est cet amour de l'humanisme et du gouvernement que nous voyons tout au long du livre.

Le cas de Richard se poursuit sur les raisons pour lesquelles il devrait être roi. Après que Richard se soit débarrassé de son ancien ami traître Lord Hastings (More, 49-54), il passe à la partie importante de son argument selon lequel son frère Edward était déjà marié à une maîtresse Shore avant d'épouser Elizabeth Woodville. (More, 55 -58). Étant donné que son frère était déjà marié, cela signifiait que tous les enfants qu'il aurait avec Elizabeth Woodville seraient considérés comme des bâtards, y compris le jeune roi Edward V. C'était assez accablant, mais Richard voulait s'assurer qu'il avait un soutien juridique, il a fait un document, qui a déclaré les enfants d'Edouard IV et d'Elizabeth Woodville bâtards. (Plus, 60-61). Richard demande également au Dr Shaa de prêcher un sermon contre les enfants d'Edward avec Elizabeth et le duc de Buckingham prononçant son discours sur la grandeur de Richard (More, 70-76). Cela conduit à la conclusion épique où Richard monte «à contrecœur» sur le trône puisqu'il est le choix évident pour prendre la couronne puisque les héritiers de son frère ont été déclarés bâtards. Richard III est devenu roi d'Angleterre.

Mais il y a encore une pièce au puzzle. Qu'est-il arrivé au jeune roi et à son frère ? More nous laisse nous demander ce qui leur est arrivé car il parle de rumeurs selon lesquelles John Green, Sir Robert Brackenbury, l'agent de la tour, Sir James Tyrell et John Dighton auraient reçu l'ordre de Richard III de tuer les frères. (More, 85-90) . On doit se demander s'il s'agit d'une théorie crédible ou simplement de rhétorique puisque More n'a entendu que cette théorie et le fait qu'il n'y a aucune preuve écrite. More n'entre pas plus dans les détails à ce sujet et "termine" le livre avec l'évêque Morton essayant de convaincre Richard III de diriger le pays avec sagesse. (Ackroyd, 35). C'est une fin très inhabituelle pour quelqu'un qui est censé écrire le livre comme propagande pour la dynastie Tudor.

Alors, sachant que More écrivait ceci comme un exercice d'humanisme et n'a pas terminé ce livre, comment devrions-nous aborder « L'histoire du roi Richard III » ? Je ne pense pas que nous devrions simplement le jeter. Ce n'était pas de la propagande pour la dynastie Tudor puisqu'il a été écrit en 1513, avant que la carrière politique de More ne décolle vraiment. Les discours peuvent être considérés comme des exemples de rhétorique. Il y a des faits historiques comme la mort de Lord Hastings et Lord Rivers, Elizabeth Woodville remettant son fils à Richard, et un document juridique ainsi que le sermon du Dr Shaa. Ceux-ci correspondent à d'autres sources. Quant à Mistress Shore et au meurtre des princes de la tour, c'est un peu plus difficile à prouver car nous n'avons aucune preuve papier pour étayer l'une ou l'autre théorie.

Dans l'ensemble, je pense que l'histoire de More doit être comprise comme une interprétation de l'histoire d'un point de vue humaniste. C'est un article important à lire car certains des faits de cet article sont en fait vrais et cela nous donne un aperçu intéressant de ce qu'un érudit Tudor pensait de ceux qui sont venus immédiatement avant les Tudors. "L'histoire du roi Richard III" de Sir Thomas More est une lecture fascinante pour quiconque s'intéresse aux guerres des roses, une vision plus sombre de Richard III ou de la façon dont l'humanisme pourrait être appliqué dans un sens écrit. Je vous recommande fortement de lire ce livre.

Vous voulez en savoir plus sur plus? (Sources)

Ackroyd, Peter et Diarmaid MacCulloch. La vie de Thomas More. Londres : Folio Society, 2017.

Elton, G.R. L'Angleterre sous les Tudors . Londres : Methuen, 1956.

Johnson, Paul. La Renaissance : une brève histoire . Bridgewater, NJ : distribué par Paw Prints/Baker & Taylor, 2008.

Plus, Thomas. L'histoire du roi Richard III . Edité par Richard S. Sylvester. New Haven : Yale University Press, 1976.


Monsieur Thomas More

"Je meurs le fidèle serviteur du roi, mais Dieu d'abord".

Aucune phrase ne résume mieux un homme qui s'est consacré au service de la Couronne et était destiné à être vénéré comme un saint par l'Église catholique.

Sir Thomas More a vécu dans l'Angleterre des Tudor. Il a occupé divers postes, notamment avocat, chancelier, député et écrivain. Son influence sur bon nombre de ces domaines était tout à fait remarquable, en particulier son célèbre texte, « Utopia ».

Malheureusement pour More, sa vie s'est terminée de manière dramatique et typiquement Tudor lorsqu'il a refusé de reconnaître le divorce du roi Henri VIII ainsi que la rupture drastique de l'église anglaise de Rome.

Fervent défenseur de l'Église catholique, More a estimé qu'il ne pouvait plus servir de chancelier à Henri VIII et a démissionné de son poste. Malheureusement, ce fut le début de la fin pour More, qui continua à plaider contre le protestantisme et fut donc jugé et exécuté en juillet 1535.

Figure catholique en Angleterre, un pays qui s'engageait dans un grand changement vers le protestantisme, More est devenu un martyr de la Réforme, l'une des nombreuses victimes, des deux côtés, qui ont combattu et plaidé pour sa foi.

En 1935, la vie de More a été officiellement reconnue par le pape Pie XI lorsqu'il a choisi de canoniser More. Telle est sa signification qu'au XXIe siècle, le pape Jean-Paul II en fit le saint patron des hommes d'État et des politiciens.

Son histoire commence en 1478 à Londres, né à Agnes Graunger et son mari, Sir John More, un homme qui a eu une carrière estimée en droit. L'un des six enfants, l'illustre carrière de son père profitera au jeune Thomas qui a reçu une excellente éducation dans l'une des meilleures écoles de la région.

En 1490, il servait l'archevêque de Cantorbéry, John Morton (également Lord Chancelier d'Angleterre) comme page de sa maison. Cette expérience devait servir les jeunes More grandement, car Morton était un adepte d'une philosophie en évolution sur la vie et l'éducation, dont les racines pourraient être décrites comme l'humanisme. Morton a rapidement reconnu ses talents et a nommé More pour une place à l'Université d'Oxford.

Après avoir fréquenté l'université pendant deux ans et avoir suivi une éducation classique typique, il a quitté Oxford pour suivre les traces de son père et poursuivre une carrière en droit. Il devient ainsi étudiant au Lincoln's Inn et est admis au barreau en 1502.

Alors qu'il poursuivait sa vocation d'avocat, l'attirance qu'il ressentait vers sa foi et sa vie spirituelle était forte. L'un de ses amis proches, Desiderius Erasmus, avait dit qu'il envisageait la possibilité de poursuivre une vie spirituelle à temps plein et d'abandonner sa carrière juridique. Bien qu'il n'ait pas emprunté cette voie particulière, la piété vers laquelle il se sentait attiré guidera sa carrière et servira de raison à sa disparition.

En 1505, il épousa Jane Colt et eut quatre enfants avec elle avant sa triste mort prématurée. More avait une attitude particulièrement inhabituelle envers la vie de famille, inhabituelle pour l'époque : par exemple, il visait à éduquer sa femme en lui donnant des cours particuliers et a ensuite insisté pour que ses filles reçoivent une éducation classique, la même chose que son fils recevrait.

Cette approche de l'éducation de ses enfants, bien que peu orthodoxe, a commencé à gagner beaucoup d'admiration de la part des autres familles nobles et même d'Erasmus lui-même, qui s'est émerveillé de l'éloquence et des prouesses académiques de la fille de More.

La famille de Sir Thomas More

More avait une famille nombreuse, se remariant rapidement après la mort de sa femme et prenant un autre enfant à élever tout en agissant comme tuteur pour deux autres jeunes filles. Il s'est avéré être un père attentionné et dévoué envers tous les enfants, les encourageant et communiquant avec eux pendant son absence.

De retour dans le monde des affaires, il choisit d'abandonner sa carrière en droit au profit d'un rôle d'homme politique, obtenant son premier succès en tant que député de Great Yarmouth en 1504 et représentant plus tard des circonscriptions à Londres.

Au cours de sa carrière politique, il a occupé divers rôles, notamment celui de sous-shérif de Londres, un poste qui lui a valu un grand respect. Avec le temps, il est devenu conseiller privé et a entrepris d'autres travaux de nature plus diplomatique sur le continent, ce qui lui a valu un titre de chevalier et un nouveau poste de sous-trésorier de l'Échiquier.

Au fur et à mesure qu'il gravissait les échelons, il se rapprochait également beaucoup plus du roi Henri VIII, servant de conseiller personnel. À ce poste très en vue, il accueillerait les diplomates et assurerait la liaison entre Henri VIII et d'autres personnalités, dont le lord chancelier Wolsey.

Au cours de cette période de réalisation, More a également trouvé le temps de produire son texte le plus célèbre, "Utopia", qui a été publié en 1516. Il s'agissait d'un livre écrit du point de vue de More comme une sorte de satire, racontant l'histoire d'une société imaginaire. sur une île. Composé en latin, le récit décrit les coutumes culturelles de la société, décrivant l'ordre, l'équité et la propriété collective de l'île. Certains de ces thèmes peuvent être considérés comme ayant des racines dans la vie monastique, tandis que plus généralement la représentation d'une société sûre et fonctionnant sur un pied d'égalité, plairait des siècles plus tard à des personnalités comme Karl Marx et Friedrich Engels.

Titre gravé sur bois pour ‘Utopia’ par Thomas More.

L'œuvre de fiction, en son temps, a donné naissance à un genre à part entière, une fiction dystopique où les sociétés idéales étaient au centre du récit, y compris des œuvres telles que «New Atlantis» de Francis Bacon et «Candide» de Voltaire .

Pendant ce temps, alors que ses prouesses littéraires sont devenues évidentes, More a obtenu un grand succès lorsqu'il a succédé à Wolsey en tant que Lord Chancelier en 1529. Marquant un sommet dans sa carrière, il travaillait dur et était diligent dans son bureau. Cependant, cela était sur le point d'être entaché car sa chancellerie coïncidait avec un moment énorme dans l'histoire du christianisme : la Réforme protestante.

Alors qu'il remplissait ses fonctions, il expliqua clairement sa position, déclarant son soutien à l'Église catholique et aidant Wolsey à entraver l'importation de textes luthériens en Angleterre. Il a également pris grand ombrage à la Bible de Tyndale, la considérant comme hérétique.

De plus, alors qu'il était lord chancelier, il y a des références à son recours à la force et à la violence face à ceux qu'il a qualifiés d'hérétique, mais il y a encore beaucoup de débats pour savoir si ces accusations sont vraies. Sous son contrôle, six personnes ont été brûlées sur le bûcher, mais à cette époque, il s'agissait d'une punition courante pour hérésie. En fait, toute rumeur de violence excessive a été réfutée par l'homme lui-même dans ses « Apologies » de 1533.

Ses opinions étaient cependant de plus en plus en opposition avec le parlement et surtout le roi. En 1529, il a été fait un crime de soutenir l'affirmation qu'il y avait une autre autorité au-delà de la suprématie légale du roi.

Le roi Henri VIII

En 1530, le conflit de More avec Henri VIII atteint son paroxysme. Il refusa de signer une lettre demandant au pape d'annuler le mariage d'Henri et de Catherine d'Aragon, tout en s'engageant dans un débat acharné avec Henri sur l'imposition de lois sur l'hérésie.

L'année suivante, un décret royal fut annoncé, exigeant que le clergé reconnaisse Henri VIII comme le chef suprême de l'Église d'Angleterre. De manière plus provocante, il a refusé de signer le serment, mais il ne s'est pas prononcé publiquement contre son monarque.

Finalement, en mai 1532, il démissionna de son poste de chancelier, sentant qu'il ne pouvait plus continuer dans son rôle.

Un an plus tard, il écrivit à Henry exprimant son bonheur d'avoir trouvé une femme en Anne Boleyn, mais il refusa d'assister au couronnement qui fut finalement considéré comme un camouflet public et nécessita une réponse.

Dans les mois à venir, More s'est retrouvé à la réception de diverses allégations, dont certaines lui ont été adressées par Thomas Cromwell. Diverses tentatives pour le voir inculpé n'ont pas abouti, jusqu'au 13 avril 1534, More a été invité à prêter serment d'allégeance à l'acte de succession.

Le refus de More a été la goutte d'eau. Quatre jours plus tard, il a été emmené à la Tour de Londres et accusé de haute trahison.

‘Thomas More fait ses adieux à sa fille Margaret Roper’, par Edward Matthew Ward

Le 1er juillet 1535 eut lieu son procès. Il a été présenté devant un panel de juges, qui comprenait également une grande partie de la famille d'Anne Boleyn, dont son oncle, son frère et son père. En seulement quinze minutes, More a été déclaré coupable.

L'affaire a été classée, More a été condamné à être pendu, écartelé et écartelé, une punition attendue étant donné les circonstances, mais faisant preuve d'une certaine clémence, Henri VIII a ordonné qu'il soit décapité à la place.

Le 6 juillet 1535, l'illustre carrière de Thomas More, talent d'écrivain naissant, voracité politique et piété religieuse, prend fin brutalement. Il a été exécuté, un homme qui avait servi le roi Henri VIII avec ferveur et pourtant était resté fidèle à ses croyances et convictions jusqu'à la fin.

Jessica Brain est une rédactrice indépendante spécialisée en histoire. Basé dans le Kent et amoureux de tout ce qui est historique.


Introduction

Sir Thomas More (1477 - 1535) fut le premier à parler d'une « utopie », un mot utilisé pour décrire un monde imaginaire parfait. Le livre de More imagine une communauté complexe et autonome située sur une île, dans laquelle les gens partagent une culture et un mode de vie communs. Il a inventé le mot « utopie » du grec ou-topos qui signifie « nulle part » ou « nulle part ». C'était un jeu de mots - le mot grec presque identique eu-topos signifie "un bon endroit". Ainsi, au cœur même du mot se trouve une question vitale : un monde parfait peut-il jamais être réalisé ? Il n'est pas clair si le livre est une projection sérieuse d'un meilleur mode de vie, ou une satire qui a donné à More une plate-forme pour discuter du chaos de la politique européenne.

More était un avocat, écrivain et homme d'État anglais. Il était à un moment donné l'un des fonctionnaires les plus dignes de confiance d'Henri VIII, devenant chancelier d'Angleterre en 1529.


Introduction

Sir Thomas More (1477 - 1535) fut le premier à parler d'une « utopie », un mot utilisé pour décrire un monde imaginaire parfait. Le livre de More imagine une communauté complexe et autonome située sur une île, dans laquelle les gens partagent une culture et un mode de vie communs. Il a inventé le mot 'utopie' du grec ou-topos signifiant « pas de place » ou « nulle part ». C'était un jeu de mots - le mot grec presque identique eu-topos signifie 'un bon endroit'. Ainsi, au cœur même du mot se trouve une question vitale : un monde parfait peut-il jamais être réalisé ? Il n'est pas clair si le livre est une projection sérieuse d'un meilleur mode de vie, ou une satire qui a donné à More une plate-forme pour discuter du chaos de la politique européenne.

More était un avocat, écrivain et homme d'État anglais. Il était à un moment donné l'un des fonctionnaires les plus dignes de confiance d'Henri VIII, devenant chancelier d'Angleterre en 1529.


Chronologie de Sir Thomas More - Histoire

Pas un descendant, mais j'ai une jolie histoire à propos d'un petit garçon qui faisait partie d'une visite sur le terrain que je donnais au travail il y a plusieurs années. Les enfants faisaient la queue et le professeur a dit : « Tout le monde est derrière Thomas More » et quand je suis arrivé devant, j'ai demandé « Alors, vous vous appelez Thomas More ? » Il a levé les yeux vers moi et m'a souri et m'a dit "Je porte le nom d'un gars qui s'est fait couper la tête !"

Donc, ça ne répond pas du tout à ta question, mais ça me fait toujours sourire. Mais je vais parcourir quelques livres ce soir et voir si je peux trouver une vraie réponse pour vous, si personne d'autre ne me bat !

Eh bien, ce n'est pas une réponse, mais j'ai trouvé une référence à un livre (publié cette année) intitulé "La famille et les descendants de St. Thomas More" de Martin Wood. On dirait que cela pourrait avoir de bonnes informations si vous pouvez vous en procurer.

J'ai récemment découvert que je suis un descendant direct de Thomas More puisqu'il est mon 10e arrière-grand-père.

Postez une réponse ou envoyez un e-mail directement sur ma page Web si vous souhaitez voir la descendance. www.loganisle.com

Je suis l'auteur du livre "La famille et les descendants de St Thomas More" mentionné dans une réponse à Mary Anne sur les descendants vivants. Thomas More est mon 14 x arrière-grand-père.
Le livre est disponible chez l'éditeur 'Gracewing' et sur Amazon.co.uk.
Chaque chapitre du livre traite d'une génération différente de la famille jusqu'au milieu des années 1800.
Je vais aider toute personne qui me contacte.

Merci pour vos réponses. J'ai commandé le livre de M. Wood et j'ai hâte de le lire.

Pour tous les fans de “The Tudors” et plus. Voici une vue fascinante des descendants dans le public. Je suis peut-être l'un d'entre eux et vous aussi !

Descendants Tudors dans le public. Êtes-vous un d'entre eux?

Voir les fan charts des personnages de The Tudors :
http://www.familyforest.com

Je suis un descendant dirigé. I forget how many greats are in there, but he is my great-grandfather to some degree.

I am a direct descendant of Thomas More. He is my 17th great grandfather. My line comes into Virginia, West Virginia, and now in Ohio. Surnames associated are: Foster, Terrill, Burns, and Burch.

I am a direct descendant via the Roper and Winn line. My great grandmother was Lucy Strickland-Constable who was the great-great-great-great granddaughter of Elizabeth Henshaw, nee Roper.

I had just the direct linage of my husbgand done by a geneologist 2 years ago. It showed my husband was a direct descendant of Sir Thomas More.
Unfortunately, I had my computer compromised and lost all my information. I have been able to work Out all lines of his family except the More one.
Could somebody set me right , as far as the first generation to be born in America.

I also discovered through Ancestry.com, that Sir Thomas More was my 12th great grandfather, through my father's line.
I'm so amazed!

I'm a direct descendant through my father's line. Sir Thomas More is my 12th great-grandfather and Captain Myles Standish is my 9th great grandfather.

From Ancestry.com I found out that Sir. Thomas More is my 17th great-grandfather on my father's mother side.

he is my 13th great grandfather from my mother's line

Thomas More is my 14th great grandfather according to Ancestry.com This is on my fathers side. . .from the US

Same here, Ancestry.com says he's my 16th Great Grandfather. kinda cool. I never did like that Henry Tudor anyway.

He Is My 19Th Great Grandfather On My Father's Mother's Side. Ancestry.Com

I descend from Sir Thomas More, starting with his paternal grandfather, as follows:

William More Esquire (died 1467)
is my 16th great grandfather
Sir John More (1451 - 1530)
son of William More Esquire
▽Sir Thomas More (1478 - 1535)
son of Sir John More
▽John More II (1509 - 1547)
son of Sir Thomas More
▽Thomas "The Younger" More III (1538 - 1606)
son of John More II
▽Thomas More (1568 - 1616)
son of Thomas "The Younger" More III
▽Alice More (1593 - 1628)
daughter of Thomas More
▽Thomas Vail (1620 - 1687)
son of Alice More
▽Samuel Vail (1654 - 1695)
son of Thomas Vail
▽Rev. John J. Vail (1685 - 1774)
son of Samuel Vail
▽Joseph Vail (1717 - 1804)
son of Rev. John J. Vail
▽Joseph "John" Vail (1741 - 1818)
son of Joseph Vail
▽James Vail (1796 - 1825)
son of Joseph "John" Vail
▽Solomon Vail (1825 - 1906)
son of James Vail
▽Merida Marlow Vail (1854 - 1925)
son of Solomon Vail
▽Byron Solomon Vail (1878 - 1949)
son of Merida Marlow Vail
▽Courtney Ballard "Bill" Vail (1911 - 1978)
son of Byron Solomon Vail
▽Dennis Michael "Mike" Vail (1940 - 1998)
son of Courtney Ballard "Bill" Vail
▽Douglas Micah Vail (born 1970)
the son of Dennis Michael "Mike" Vail

Unfortunately Ancestry has mistakes which lead some (especially in America)to believe that they are descended from Sir/St Thomas More when they are not. If you make such a claim, I can help. Contact me at [email protected]
[Martin Wood: Author "The Family and Descendants of St. Thomas More". Published in the UK. April 2008.

I thought I was a descendent of Sir Thomas More as well until Martin showed me I was incorrect. I never got an answer from Martin about DNA testing though. Have you had your DNA tested? If so I have done 23andme& AncestryDNA and would love to compae! Merci.

Many comments from people claiming to be direct descendents of Thomas More, yet online genealogical charts say that there have been no direct descendents from the male OR female line since the late 18th century.

Some of the most used internet genealogy sites have led a number of people to believe that they are descended from Sir/St Thomas ore, when they are not.
There are no early descendants who went to America.
The Vail line, fro0m which some claim descent is far from proved and has involved a good deal or name and place changes to make it look authentic.
Some claim descent from a John Moore who went to Virginia in 1620, but his English ancestry is unknown. He was most certainly not the son of Mary More (b.1553) and her husband Edward Moore/More who (beside five daughters)only had two sons, Henry and Thomas, both of whom became Jesuit priests. The claim that a Thomas More married a Martha Brookes is a pure fabrication.
Martin Wood
[Author: "The Family and Descendants of St Thomas More". Published in the UK. April 2008.]

Attention of Mr martin Wood, author of the book related to the descendants of st Thomas More.
My Granbd grand mother, born Marie-Antoinette-Jeanne Onffroy de Verez used to relate the fact that we are descendants from Thomas More by claire Pike de Barbuth who married Pierre-Rolland Onffroy de Verez. can you tell me if any of these names is appearing in your research before I purchase youir book ?

My mother told me when I was young that sir Thomas more is my 5th great uncle or so and I have been trying to find others but I'm not sure if all of these people here are actually related since ansetery is not a good resource.

After researching myself, the late Martin Wood of England was correct on clear proof needed to connect the Vail line with Sir Thomas More. Martin Wood's prevailing book is well researched and countervails travails. Possibly an archive will surface, but to no avail so far. The Vail family did marry into the More and Moore families in England and America in the 16th and 17th centuries, but evidence is still vital for exact descent from any of the family of Sir Thomas More.

He is a well missed author.

My second cousin researched the Roper family tree. When tracing his father's family tree (Edward Roper) he discovered that the Roper's from Reading in Berkshire were decendents of William Roper and Margaret Moore (Sir Thomas's daughter). Does anyone have any info on the Moore-Roper anvestry ?

Salut! Thomas More is my 14th-Great-Grandfather. I'm 16, and my grandfather, who is British (TM's 12th-great-grandson), found an old family tree in his childhood home when he was cleaning it out following his mother's death about 20 years ago and made this discovery. I don't have the full line right now, but I'll try to find it.

Thank you for your post. I am new to tracing my ancestors so I can only go on snippets of info. I did contact my cousin but he didn't respond. The last piece of information I can find was that William and Margaret had 2 son's Thomas and Anthony. They both married and Thomas had 2 daughters who married so that was the last of the Roper name. Anthony married Lucy Cotton but I don't know if they had any children. There is a huge gap overy the centuries until you get to my Gt Grandfather Edward Roper who died in 1966.

I've been researching my family history and Sir Thomas More is my 16th great grandfather. I'm related to him by his son John More.

I've been researching my family history and Sir Thomas More is my 16th great grandfather. I'm related to him thru his son John More.

My family genealogy shows that we too are from the More/Moore line. But I tend to be a bit skeptical, therefore will continue to research the lineage. Things that I do know is that a side of the family were very much into ministry of the Christian Faith in England and in America. Late 1500's (Eng) thru 1800's (USA). so, anything is possible. Member of the Champion Family

I am James More, and my family thinks that we have relations with Sir Thomas More. I am also a male. Qu'est-ce que tu penses? You think the descendants are still alive my last name is spelled More also, which is a peculiar thing. Tell me what you think. Thanks

I am a decendant of the George Moore family of Moore Hall in County Mayo, Ireland. Family lore has said that they (and therefore I) are descended from Sir Thomas More, bUt I have never been able to find the direct connection. I would appreciate if you know. [email protected]

I am also 17th great granddaughter of St. Thomas Moore. Would love to connect with other descendants! We have a lot to live up to! [email protected]

I am a 12th descendant to Christopher Cresacredit Moore, he was Sir Thomas Moores Grandson. :-)

I have been researching my maternal line and was given this list of grandparents which leadds back to Sir Thomas More. I have similar facial features to the paintings I have seen of him. Here is the list I was given. Thomas is the 15th great grandfather of Kathleen
1. Kathleen is the daughter of Lillian (Cauldwell) Rogan [unknown confidence]
2. Lillian is the daughter of Vesta Elizabeth Ann Kinnear [unknown confidence]
3. Vesta is the daughter of Millicent Alberta (Noble) Kinnear [unknown confidence]
4. Millie is the daughter of Thomas Henry Noble [unknown confidence]
5. Thomas is the son of Hezekiah Noble [unknown confidence]
6. Hezekiah is the son of Thomas Smith Noble [unknown confidence]
7. Thomas is the son of Stephen Noble [unknown confidence]
8. Stephen is the son of Ruth (Church) Noble [confident]
9. Ruth is the daughter of Ruth Hitchcock [confident]
10. Ruth is the daughter of Elizabeth (Walker) Hitchcock [unknown confidence]
11. Elizabeth is the daughter of Elizabeth (Wheeler) Walker [unknown confidence]
12. Elizabeth is the daughter of Miriam (Hawley) Wheeler [unknown confidence]
13. Miriam is the daughter of Katherine (Booth) Hawley [unknown confidence]
14. Katherine is the daughter of Ann (Revel) Booth [confident]
15. Ann is the daughter of Ann More [unknown confidence]
16. Ann is the daughter of John More II [unknown confidence]
17. John is the son of Thomas More [unknown confidence]
This makes Thomas the 15th great grandfather of Kathleen.
[email protected]

I am not a descendent, just an admirer of this Catholic Saint and Martyr. And if his portrait is trustful, he was very cute too.

This family tree from the 19th century shows descent from Thomas Moore, through Anthony Roper's daughter Isabel to Isabella Wiseman, wife of Sir Henry Bosville (d 1638), so (if true) all descendants of Sir Henry are descended from Thomas More

The brewer James Hinton Baverstock (my great^4 grandfather) commissioned the genealogy, and many of his descendants took the name Bosville.

Hola! Me podrías pasar el árbol de los Roper? En mi familia aparece una Mary Anne Fernandez Ropero, casada con Manuel del Castillo Negrete y según nuestras abuelas somos descendientes de Santo Tomas Moro. Mi mail es [email protected]

I’m a direct descendant of Sir Richard Rich, sooo, my apologies

My 15th great grandpa was Sir Richard Rich. mea culpa.

He is my 14th Great grandfather. I went my dad his dad his dad and soon. Also my family lived in Virginia and West Virginia.

Saint Thoomas More is my 14th times great grandfather. I went my dad his dad his dad and back. Also they lived in Virginua and West Virginia.


Sir Thomas More Timeline - History

"The King's good servant, but God's first." 1

Thomas More was born in Milk Street, London on February 7, 1478, son of Sir John More, a prominent judge. He was educated at St Anthony's School in London. As a youth he served as a page in the household of Archbishop Morton, who anticipated More would become a "marvellous man." 1 More went on to study at Oxford under Thomas Linacre and William Grocyn. During this time, he wrote comedies and studied Greek and Latin literature. One of his first works was an English translation of a Latin biography of the Italian humanist Pico della Mirandola. It was printed by Wynkyn de Worde in 1510.
Around 1494 More returned to London to study law, was admitted to Lincoln's Inn in 1496, and became a barrister in 1501. Yet More did not automatically follow in his father's footsteps. He was torn between a monastic calling and a life of civil service. While at Lincoln's Inn, he determined to become a monk and subjected himself to the discipline of the Carthusians, living at a nearby monastery and taking part of the monastic life. The prayer, fasting, and penance habits stayed with him for the rest of his life. More's desire for monasticism was finally overcome by his sense of duty to serve his country in the field of politics. He entered Parliament in 1504, and married for the first time in 1504 or 1505, to Jane Colt. 2 They had four children: Margaret, Elizabeth, Cicely, and John.
More became a close friend with Desiderius Erasmus during the latter's first visit to England in 1499. It was the beginning of a lifelong friendship and correspondence. They produced Latin translations of Lucian's works, printed at Paris in 1506, during Erasmus' second visit. On Erasmus' third visit, in 1509, he wrote Encomium Moriae, ou Praise of Folly, (1509), dedicating it to More.
One of More's first acts in Parliament had been to urge a decrease in a proposed appropriation for King Henry VII. In revenge, the King had imprisoned More's father and not released him until a fine was paid and More himself had withdrawn from public life. After the death of the King in 1509, More became active once more. In 1510, he was appointed one of the two under-sheriffs of London. In this capacity, he gained a reputation for being impartial, and a patron to the poor. In 1511, More's first wife died in childbirth. More soon married again, to Alice Middleton. They did not have children.
During the next decade, More attracted the attention of King Henry VIII. In 1515 he accompanied a delegation to Flanders to help clear disputes about the wool trade. Utopia opens with a reference to this very delegation. More was also instrumental in quelling a 1517 London uprising against foreigners, portrayed in the play Sir Thomas More, possibly by Shakespeare. More accompanied the King and court to the Field of the Cloth of Gold. In 1518 he became a member of the Privy Council, and was knighted in 1521.
More helped Henry VIII in writing his Defence of the Seven Sacraments, a repudiation of Luther, and wrote an answer to Luther's reply under a pseudonym. More had garnered Henry's favor, and was made Speaker of the House of Commons in 1523 and Chancellor of the Duchy of Lancaster in 1525. As Speaker, More helped establish the parliamentary privilege of free speech. He refused to endorse King Henry VIII's plan to divorce Katherine of Aragón (1527). Nevertheless, after the fall of Thomas Wolsey in 1529, More became Lord Chancellor.
While his work in the law courts was exemplary, his fall came quickly. He resigned in 1532, citing ill health, but the reason was probably his disapproval of Henry's stance toward the church. He refused to attend the coronation of Anne Boleyn in June 1533, a matter which did not escape the King's notice. In 1534 he was one of the people accused of complicity with Elizabeth Barton, the nun of Kent who opposed Henry's break with Rome, but was not attainted due to protection from the Lords who refused to pass the bill until More's name was off the list of names. 3
In April, 1534, More refused to swear to the Act of Succession and the Oath of Supremacy, and was committed to the Tower of London on April 17. More was found guilty of treason and was beheaded alongside Bishop Fisher on July 6, 1535. More's final words on the scaffold were: "The King's good servant, but God's First." More was beatified in 1886 and canonized by the Catholic Church as a saint by Pope Pius XI in 1935.

1. Last words on the scaffold, 1535, according to Paris Newsletter, August 4, 1535:
"qu'il mouroit son bon serviteur et de Dieu premierement."
2. Ackroyd, Peter. The Life of Thomas More. New York: Anchor Books., 1999.
3. The Cambridge Guide to Literature in English. Ian Ousby, Ed.
Cambridge, Cambridge University Press, 1998.

Other local biographical resources:

Bibliography:
Ackroyd, Pierre. The Life of Thomas More. (1998)
Fox, Alistair. Thomas More: History and Providence. (1983)
Fox, Alistair. Utopia: An Elusive Vision. (1992)
Logan, George M. The Meaning of More's Utopia (1983)
Marius, Richard. Thomas More: A Biography (1984)
Pineas, Rainer. Thomas More and Tudor Polemics (1968)
Reynolds E. E. Sir Thomas More (1965)
Reynolds E. E. Thomas More and Erasmus. (1965)
Reynolds E. E. The Field Is Won: The Life and Death of Saint Thomas More. (1968)
Wegemer, Gerard B. Thomas More : A Portrait of Courage. (1995)
Wegemer, Gerard B. Thomas More on Statesmanship. (1996)

Jokinen, Anniina. "The Life of Sir Thomas More." Luminarium.
6 July 2012. [Date you accessed this article].

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Indictment, trial, and execution

More’s refusal to attend the coronation of Anne Boleyn, whom Henry married after his divorce from Catherine in 1533, marked him out for vengeance. Several charges of accepting bribes recoiled on the heads of his accusers. In February 1534 More was included in a bill of attainder for alleged complicity with Elizabeth Barton, who had uttered prophecies against Henry’s divorce, but he produced a letter in which he had warned the nun against meddling in affairs of state. He was summoned to appear before royal commissioners on April 13 to assent under oath to the Act of Succession, which declared the king’s marriage with Catherine void and that with Anne valid. This More was willing to do, acknowledging that Anne was in fact anointed queen. But he refused the oath as then administered because it entailed a repudiation of papal supremacy. On April 17, 1534, he was imprisoned in the Tower. More welcomed prison life. But for his family responsibilities, he would have chosen for himself “as strait a room and straiter too,” as he said to his daughter Margaret, who after some time took the oath and was then allowed to visit him. In prison, More wrote A Dialogue of Comfort Against Tribulation, a masterpiece of Christian wisdom and of literature.

His trial took place on July 1, 1535. Richard Rich, the solicitor general, a creature of Thomas Cromwell, the unacknowledged head of the government, testified that the prisoner had, in his presence, denied the king’s title as supreme head of the Church of England. Despite More’s scathing denial of this perjured evidence, the jury’s unanimous verdict was “guilty.” Before the sentence was pronounced, More spoke “in discharge of his conscience.” The unity of the church was the main motive of his martyrdom. His second objection was that “no temporal man may be head of the spirituality.” Henry’s marriage to Anne Boleyn, to which he also referred as the cause for which they “sought his blood,” had been the occasion for the assaults on the church: among his judges were the new queen’s father, brother, and uncle.

More was sentenced to the traitor’s death—“to be drawn, hanged, and quartered”—which the king changed to beheading. During five days of suspense, More prepared his soul to meet “the great spouse” and wrote a beautiful prayer and several letters of farewell. He walked to the scaffold on Tower Hill. “See me safe up,” he said to the lieutenant, “and for my coming down let me shift for myself.” He told the onlookers to witness that he was dying “in the faith and for the faith of the Catholic Church, the king’s good servant and God’s first.” He altered the ritual by blindfolding himself, playing “a part of his own” even on this awful stage.

The news of More’s death shocked Europe. Erasmus mourned the man he had so often praised, “whose soul was more pure than any snow, whose genius was such that England never had and never again will have its like.” The official image of More as a traitor did not gain credence even in Protestant lands.


Sir Thomas More: Biography, Facts and Information

Today we know Sir Thomas More primarily as the author of Utopia, and as one of the more famous martyrs of Henry VIII’s reign. The popular image is of a man – principled, steadfast, courageous – who placed his own conscience above his king’s demands.

Yet if you were to ask More’s contemporaries to describe him, their words would be as conflicted and contradictory as the man himself. He was a brilliant scholar of the Renaissance who died rather than betray the Catholic church. As a young man, he seriously contemplated joining the priesthood, only to become one of the most successful politicians of his time. And he was a father who insisted his three daughters have the same education as his son. Perhaps more than any other courtier of Henry’s reign, More embodied the searching, troubled spirit of the early 16th century.

After his death, and for centuries thereafter, Sir Thomas More was known as the most famous victim of Henry VIII’s tyranny. It was More’s execution – far more than those of Anne Boleyn or Thomas Cromwell or Margaret Pole – which established the king’s reputation for capricious cruelty. This was partly due to More’s intellectual prominence he was perhaps the most famous Englishman on the continent, with a wide and varied correspondence. It was also due to Henry’s deep and unfeigned friendship with More. (We should note, however, that More – brilliant and perceptive – was never especially comfortable in his king’s good graces. “If my head should win him a castle in France,” he told his son-in-law in 1525, “it should not fail to go.”)

More’s beginnings, however, hardly predicted his spectacular career. In Utopia, he identified himself as a “citizen of London”, and it was in London that he was born on 7 February 1477, the only surviving son of John More and his first wife, Agnes Graunger. John More was a successful lawyer who was later knighted and made a judge of the King’s Bench he was prosperous enough to send his son to London’s best school, St Anthony’s at Threadneedle Street. And he was well-connected enough to later secure his son’s appointment as household page to John Morton, the archbishop of Canterbury and Lord Chancellor of England. There is an apocryphal story that Morton predicted his bright and lively page would grow into a “marvelous man”.

More’s adolescent years were spent under the reign of Henry VII, the first Tudor king. And his patron Morton was infamous as the architect of that king’s very successful – and subsequently very unpopular – tax policy. Morton’s tax philosophy was a marvel of inescapable logic: “If the subject is seen to live frugally, tell him because he is clearly a money saver of great ability, he can afford to give generously to the King. If, however, the subject lives a life of great extravagance, tell him he, too, can afford to give largely, the proof of his opulence being evident in his expenditure.” And while this reasoning worked to replenish the royal treasury for Henry VII, it also provided the second Tudor king with a chance to curry popular favor when he – in one of his first acts as Henry VIII – imprisoned and later executed Edmund Dudley and Richard Empson, who were Morton’s (and his father’s) tax collectors.

However, we should not assume that Morton’s politics had any profound impact upon More. Plutôt l'inverse. Both men were enthusiastic Humanist scholars, but they parted ways with regard to the king’s prerogative. In 1504, More was elected to Parliament and one of his first acts was to oppose Henry VII’s request of a “grant” of three-fifteenths. It was More’s impassioned speeches against this large and unjust burden that made the king reduce it by more than two thirds. And the king was not pleased with the young lawyer he promptly imprisoned More’s father in the Tower until he paid a substantial fine.

That was the beginning of Thomas More’s public career, and it was a telling one. More’s connection to Morton had earlier secured him admittance to Oxford, where he studied for two years, mastering Greek and Latin with “an instinct of genius”, and studying a wide variety of subjects, including music. His father recalled him to London and he trained as a law student at New Inn and later Lincoln’s Inn. The governors of Lincoln admired him enough to appoint him lecturer on law for three consecutive years. More’s brilliance of mind and curious, kindly character gained him many friends and admirers. Yet even as his legal future seemed assured, More was deeply conflicted about his future. He had long felt a calling to the priesthood. Now he decided to seriously test his religious convictions.

He moved into the Carthusian monastery adjoining Lincoln’s Inn and participated in the monks’ way of life as much as he could, while still pursuing his legal career. His father was not supportive, but More was fully prepared to be disowned rather than disobey God’s will. To that end, he spent the next three years in study and prayer, wearing a hair shirt next to his skin (a practice he never abandoned), and struggling to reconcile his genuine religious fervor with the demands of the outside world. In the end, he decided, in the words of his friend Erasmus, “to be a chaste husband rather than an impure priest.”

It should be noted that More’s affinity for the monastic life never left him, despite his later marriages, family, and career. Even as he secretly wore a hair shirt, he openly and consistently fasted, prayed, and maintained a relatively modest household. When he later built his ‘Great House’ in Chelsea, its rooms were specifically designed to encourage quiet study and prayer. More’s piety was the defining aspect of his character even as the circumstances of his life changed, it remained constant and unyielding.

His decision to become a lay Christian now made, More quickly married. His choice was Jane Colt, the eldest daughter of a gentleman farmer. His son-in-law William Roper, whose biography of More is one of the first biographies ever written, tells us that More chose his wife out of pity: “[A]lbeit his mind most served him to the second daughter, for that he thought her the fairest and best favored, yet when he considered that it would be great grief and some shame also to the eldest to see her younger sister preferred before her in marriage, he then, of a certain pity, framed his fancy towards” Jane. True or not, the marriage proved to be happy and fruitful, though of brief duration. After bearing More three daughters (Margaret, Elizabeth, Cicely) and one son (John), Jane died in 1511. More later memorialized her as “uxorcula Thomae Mori” her gentle personality is attested to by Erasmus’s letters, as he was a frequent visitor to More’s home. The two men had first met in 1497 and remained close friends until More’s death.

More’s wife had been – like most women of her time – ill-educated, and during their brief marriage, he taught her Latin and other subjects. She was an apt enough pupil to later converse with visitors in Latin. And More determined that their daughters would receive the same education as their son. The symbolism and importance of this decision cannot be underestimated. More’s eldest daughter Margaret would become the first non-royal Englishwoman to publish a work in translation.

More was thus in his early thirties, successful, happily married, when the tax collectors Dudley and Empson were beheaded on Tower Hill at the command of the new king, Henry VIII. As a newly elected representative for London in Parliament and an undersheriff in the city, he was deeply involved in public life. He worked eight years as undersheriff and proved himself an impartial judge and able administrator. Contemporary chroniclers often referred to him as a friend of the poor. The one potentially scandalous act of his life was his quick second marriage to a widow seven years his senior, Alice Middleton. They married less than a month after Jane Colt’s death and More had to seek special dispensation from the church. It was granted, and the wealthy widow became stepmother to his four children, and More stepfather to her daughter and son. It proved to be another happy marriage, though More’s friends remarked upon Alice’s sharp tongue and occasionally brusque ways. Perhaps the contrast with the quiet, gentle Jane was too striking. For More’s part, he undoubtedly appreciated his second wife’s superb housekeeping skills for they allowed him the freedom to pursue his increasingly successful career.

It is at this moment that we must step back and consider the England in which More now lived. There was a new king, – a handsome, athletic young man who had once been destined for the church. But his older brother perished and the younger brother was crowned at 18 years old, and quickly wed his brother’s widow. She was the Spanish princess, Katharine of Aragon, one of the daughters of the Catholic rulers of Spain. She was a devout and learned young woman, and though we primarily know her as the older wife who could not bear Henry his desired son and heir, she was once young and pretty and well-liked. Henry VIII’s later statements to the contrary, his marriage to Katharine began happily and continued so for some years. There was a feeling in England that a new era had begun.

Henry VIII was a Catholic ruler, and enjoyed friendly relations with the papacy until he sought to divorce Katharine. But that was years in the future. As a young king, he was named “Defender of the Faith” by the pope for defending the church against Protestant heresy his Lord Chancellor was Cardinal Thomas Wolsey. And because of his early education in religious matters, Henry was no mere spectator in religious debate.

For these reasons, More had no cause to suspect his monarch of anything less than fealty to their shared faith. And as his own reputation grew in London, he attracted the notice of the all-powerful Cardinal Wolsey. In May 1515, More was sent to Bruges as part of a delegation arranged by Wolsey to revise an Anglo-Flemish commercial treaty. It was during this trip that he began to write Utopia, his most famous work. It was More who coined the term, a pun on the Greek words for ‘no place’ and ‘good place’. More had already begun writing his History of King Richard III as well it is considered the first masterpiece of English history and is wholly pro-Tudor. Its influence upon William Shakespeare’s Richard III is immense.

Utopia is a complex and witty work which describes a city-state ruled entirely by reason. It is meant to contrast with the reality of European rule, divided by ideologies and greed and self-interest. More essentially argued that communal life is the only way to end the ill effects of self-interest on politics. The work was a marvel of learning and wit and wholly original it was soon translated throughout the Continent and its author hailed as one of the foremost Humanist thinkers. It is no exaggeration to state that its publication ensured More a stature that no other Englishman of his time enjoyed.

Cardinal Wolsey – and the king – needed no further reason to bring More into the king’s service. His work at Bruges and, later, Calais, as well as his continuing duties as undersheriff in London, were clear evidence of his skill and popularity. More’s letters indicate that he was not particularly keen to enter royal service. This was not due to any dislike of the king. Rather, he felt that he could be more effective in the city itself, not closeted away amongst the nobles and councilors of Henry’s court. But polite prevarications only worked for so long and soon More was a genuine courtier, with all its attendant duties – and benefits.

He was first appointed a Privy Councilor and accompanied Wolsey to an important diplomatic mission to Europe. He impressed the cardinal enough that he was knighted upon his return and made under-treasurer of the Exchequer. More importantly, he developed a personal relationship with Henry VIII, and because known as the king’s “intellectual courtier”. Soon he was acting as Henry’s personal secretary and adviser, delivering official speeches, greeting foreign envoys, drafting treaties and other public documents, and composing the king’s responses to Wolsey’s dispatches. More also engaged in a public war of words – on the king’s behalf – with Martin Luther, the father of the Reformation.

In April 1523, he was elected speaker of the House of Commons. His position at court meant that he was to be the king’s advocate before parliament. But to More’s credit, he made an impassioned plea for greater freedom of speech in parliament. Such was his reputation that the the great universities – Oxford and Cambridge – made him high steward. His personal life remained placid and content. His eldest daughter Margaret married the lawyer William Roper in 1521, and More continued his practice of prayer and supervision of learning at his home.

His home at Chelsea was as close as Tudor England would come to an 18th century French salon. Intellectuals from England and Europe visited More was a generous and kind host. He collected books and rare objects, but he gave away his possessions freely as well. He had a true gift for friendship and inspired deep loyalty amongst his family and friends. Among his guests, in fact, was the king himself. He would arrive unbidden, to either eat with the family or walk in the garden with More, his arm slung casually about More’s shoulders.

Despite such evidence of royal favor, it is likely that More chafed at his service to the king. He was no fool he noted Wolsey’s great – and increasingly ostentatious – wealth. His natural piety was at odds with other courtiers, all of whom jockeyed ceaselessly for the king’s favor. Ironically, it was his own honesty and probity which ensured his continued service to Henry.

We come now to the great event of Henry’s reign. By 1527, the king was in his mid-thirties, and his wife six years older. The queen had suffered a series of miscarriages throughout their marriage their only surviving child was the Princess Mary. Henry needed a son and heir. He had an illegitimate son, called Henry Fitzroy, by one of his early mistresses. The boy, born in 1519, was welcome proof to Henry that he could father a son – and that his lack of an heir was entirely Katharine’s fault. Even special physicians summoned from Spain could not help the queen to conceive again.

And so, when More returned from a diplomatic mission to France in summer 1527, the king laid the open Bible before his favorite councilor. It was, Henry told him, proof that his marriage to Katharine was incestuous due to her previous marriage to his brother. It was unlawful before man and God and thus void. The king added that his lack of a legitimate son was clear proof of God’s displeasure.

Was More surprised by this speech? Nous ne savons pas. We do know that he tried in vain to support the king’s position. He read anything and everything he could find on the subject. In the end, he could not be persuaded. Katharine was the king’s true wife. He did not share his opinion with the king. And the king did not force the issue. Certainly Henry wanted More’s support. As England’s premier intellectual, More’s opinion mattered. It mattered to London shopkeepers, and to great churchmen. If the great Sir Thomas More believed the king’s marriage to be unlawful, why, it must be so! But if the great Sir Thomas More believed the king to be wrong? Henry was wise enough to state his case and let it go, – for a little while at least. And More was more convinced than ever that he needed to leave royal service.

Unfortunately, Cardinal Wolsey was unable to secure an annulment for the king. The reasons were various, but the most important was Katharine’s position as aunt to the Holy Roman Emperor, Charles V. Charles would not let his aunt be cast aside (he was also considering the dynastic appeal of her daughter with Henry), and he pressured the pope to deny Henry’s petition. Wolsey, for all his brilliance and cunning, could not compete with that influence. And the king was now newly enamored of a young noblewoman called Anne Boleyn. His desire for an annulment was now not merely to secure a legitimate heir it was also spurred by his desire to marry Anne.

Anne’s personal religious feeling was unimportant. She was by necessity hostile to the Catholic church. They were preventing her marriage to the king. Likewise, Henry became understandably angry at the papacy’s refusal to repudiate Charles. Perhaps his earlier justification for the annulment had been a matter of self-interest, a selective interpretation of opaque text. But time and impatience had made him emphatic in his righteousness. It was perfectly clear to any objective observer that the marriage was unlawful before God! The king raged. He sent envoys. He dictated letter after letter. He badgered Katharine ceaselessly. Nothing worked. The pope would not relent. Meanwhile, time was passing and a king used to instant obedience was determined to wait no longer. Wolsey was destined to die for his failure to secure the annulment. Fortunately for the old cardinal, he died before the king could kill him. Unfortunately for More, Henry appointed him Lord Chancellor of England. The honor was tremendous notably, More was the first layman to hold the office. He handled his responsibilities with his usual skill, but it was a balancing act, and an increasingly dangerous one. For example, as Lord Chancellor, More proclaimed the opinion of the English universities as favorable to the king’s annulment. But he himself did not sign the letter in which most of England’s nobles and prelates petitioned the pope to declare the marriage unlawful. And when the English clergy were forced to acknowledge Henry as the supreme head of their church, More attempted to resign his office.

His resignation was at first not accepted. Henry still hoped for More’s support. But eventually the break between the king and his chief minister could not be ignored. More suffered a sharp chest pain, possibly angina, and begged the king to release him from his duties. This was on 16 May 1532, the date on which the archdiocese of Canterbury, as head of the English clergy, sent a document to Henry VIII in which is promised to never legislate or even convene without royal assent, thus making the king – a lay person – head of the spiritual order in England.

Henry accepted More’s resignation. Their old friendship was past the king’s new advisors were anti-Catholic and pro-Protestant, most notably among them was Thomas Cromwell. He had once served under Wolsey and knew More well. Cromwell was an astute politician whose beliefs changed at the whim of his royal master. He was even more aware than the king of More’s popular appeal and this was to More’s detriment for it meant that his refusal to publicly support the king was not something that could be forgiven or forgotten. More would have to either acknowledge the king’s spiritual supremacy and marriage to Anne Boleyn, or he would die. That was clear to Cromwell almost from the first, and perhaps to More, too.

But in the meantime, More had eighteen months of seclusion and study at his home in Chelsea. He lived in relative poverty, for he held no office and relied solely upon the hundred pounds per annum he collected from a property rental. He did not struggle with the reduction in means, and busied himself with planning a tomb for himself and his wives , as well as defending his faith in various pamphlets. He never explicitly courted controversy, but he felt compelled to answer the ‘reformers’ such as William Tyndale. His months of peace ended in 1533, when he refused to attend the coronation of Anne Boleyn.

This blatant disrespect could not be tolerated and More’s name was included in a Bill of Attainder against Elizabeth Barton, the ‘Holy Maid of Kent’, who had prophesized against the king’s annulment. More’s only communication with Barton had been to warn her against meddling in affairs of state. It did not matter. His name was on the attainder and he was brought before the Privy Council in February 1534. He answered their queries as best he could, assuring them of his loyalty to king and state and stressing the matter of his personal conscience. It was his great popularity that saved him. It gave the king pause, and More was allowed to return home. But he knew what was coming. And his old friend, the duke of Norfolk, took care to warn him of his danger, “Indignatio principis mors est.” To which More famously replied, “Is that all, my lord? Then, in good faith, between your grace and me is but this, that I shall die today, and you tomorrow.”

It was the Act of Succession, passed the following month, that sealed his fate. It stated that all who were called upon must take an oath acknowledging Anne as Henry’s wife and their future children as legitimate heirs to the throne. This More was fully prepared to do. Anne was the anointed queen. But – and of course this clause was added simply to trap More – the Act also required a repudiation of “any foreign authority, prince or potentate.” More could recognize Anne as the crowned queen of England. But he could not recognize the king’s authority as head of the new church of England. And so he was imprisoned in the Tower of London on 17 April 1534.

More was not a man to be broken by prison, but he suffered physically. His spirits were high when visited by family and friends, though they were only permitted to see him if they took the Oath which he had refused. He encouraged them to do so. After several months, he was visited by Cromwell, but More refused to engage him in debate and merely declared himself a faithful subject of the king. In June 1535, after he had been imprisoned for over a year, Cromwell’s servant, Richard Rich, now solicitor general, stated that he had spoken with More and More had denied Parliament’s power to make Henry head of the church. This was an obvious lie More had never said anything of the sort to any other visitor, – why Rich? And why such an obvious and clumsy admission?

Despite widespread belief, even amongst Protestants, that Rich was lying, his statement was enough for a fresh inquiry to begin. It was then discovered that More had written to John Fisher, the bishop of Rochester, who was also imprisoned in the Tower for not taking the oath. This discovery resulted in removal of More’s books and writing materials. He could now only write to his wife and favorite daughter Margaret with a piece of coal or burnt stick on scraps of paper.

Le 1er juillet 1535, il est inculpé de haute trahison. Le procès qui en a résulté n'était qu'un spectacle malgré sa défense passionnée et brillante, personne ne s'attendait à ce que More soit trouvé autre chose que «coupable». Et il l'était ainsi. Il a été condamné à la mort d'un traître - pour être tiré, pendu et écartelé - mais le roi l'a changé en décapitation. C'était une petite miséricorde.

L'histoire des derniers jours de More est terriblement touchante. Il n'est pas nécessaire de partager ses convictions religieuses pour apprécier sa force intérieure et son caractère noble. Il a attendu cinq jours avant d'être convoqué à l'échafaud de Tower Hill. « Voyez-moi en sécurité », a-t-il dit au lieutenant qui l'escortait, « et pour ma descente, laissez-moi me déplacer pour moi-même ». Il se banda les yeux et exhorta la foule rassemblée à témoigner de sa fin « dans la foi et pour la foi de l'Église catholique, la bonne servante du roi mais la première de Dieu ». Même les ennemis protestants de More ne le croyaient pas un traître, sa mort était presque universellement considérée comme rien de moins que le martyre. Erasmus pleura son ami et écrivit que « l'âme de More était plus pure que la neige » et son « génie était tel que l'Angleterre n'a jamais eu et n'aura plus jamais son pareil ». More a été béatifiée par l'Église catholique en 1886 et canonisée par Pie XI en 1935.


Voir la vidéo: Utopia by Sir Thomas More. Main Ideas (Décembre 2021).