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Vallée de Shenandoah en 1862 : Détail

Vallée de Shenandoah en 1862 : Détail

Carte détaillée : Vallée de Shenandoah en 1862

Zone détaillée de la carte montrant la campagne de Stonewall Jackson dans la vallée de Shenandoah en 1862.

Carte tirée de Batailles et chefs de la guerre civile : II : du nord à Antietam, p.284

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Aperçu de la campagne de 1862 Stonewall Jackson Valley

Le général Fremont traversant la rivière Shenandoah à Mt. Jackson.

Campagne "Stonewall" de Jackson en 1862 dans la vallée de Shenandoah

La campagne menée par le général de division Thomas « Stonewall » Jackson dans la vallée de Shenandoah au printemps 1862 est considérée comme l'une des plus brillantes de l'histoire militaire des États-Unis, sinon du monde. Largement dépassé en nombre et parfois confronté à trois armées de l'Union, Jackson a réussi en moins de trois mois à parcourir des centaines de kilomètres avec son armée de la vallée et à mener une série d'engagements (dont cinq batailles rangées) dans un chef-d'œuvre de l'art militaire qui a finalement créé une grande diversion qui a ligoté des milliers de troupes de l'Union menaçant Richmond.

Située à l'ouest des Blue Ridge Mountains, la vallée de Shenandoah est devenue un théâtre d'opérations majeur tout au long de la guerre de Sécession. Principalement, sa formation géologique (allant du nord-est au sud-ouest) a fourni une avenue d'invasion et de contre-invasion pour les armées adverses. De plus, son sol fertile en a fait l'une des régions productrices de blé les plus importantes de tout le sud, littéralement le « grenier à blé de la Confédération » dont les récoltes et autres produits nourrissent de nombreuses armées confédérées sur le terrain.

Au printemps de 1862, cependant, d'autres événements se produisirent dans le Sud qui propulsèrent la vallée dans un rôle plus important. Les efforts de guerre de l'Union cet hiver et ce printemps avaient conduit à des gains importants le long de la côte atlantique et du fleuve Mississippi (y compris la capture de la Nouvelle-Orléans). En Virginie, la situation semblait tout aussi sombre, la partie occidentale de l'État étant tombée sous le contrôle de l'Union. Cela a été suivi par la campagne de l'armée de la péninsule du Potomac, qui consistait en une armée de l'Union de 100 000 hommes (commandée par le major-général George B. McClellan) menaçant Richmond du sud-est. Ce plan prévoyait également que le général Irvin McDowell, avec 30 000 hommes près de Fredericksburg, avance sur Richmond par le nord.

Alors que la campagne de la péninsule de McClellan commençait son avance vers Richmond, une force de l'Union de 35 000 hommes sous le commandement du général Nathaniel Banks entra dans Winchester au début du mois de mars. Préoccupé par le manque de protection de Washington, DC, cependant, le président Lincoln ordonna bientôt aux troupes de l'armée de Banks dans la vallée de se rendre aux défenses de la capitale. En une semaine, d'autres forces de Banks ont suivi. Ces mouvements ont considérablement réduit l'armée de Banks de 35 000 à 9 000 hommes.

Poussé par le général Robert E. Lee, conseiller militaire du président confédéré Jefferson Davis, à créer une diversion stratégique dans la vallée de Shenandoah, le général confédéré Thomas "Stonewall" Jackson a plutôt déclenché une vigoureuse offensive qui a finalement paralysé le haut commandement de l'Union à Washington, garda McDowell à Fredericksburg (l'empêchant de rejoindre l'offensive de McClellan contre Richmond), et arracha ainsi l'initiative à toute la campagne fédérale.

Alors que la petite armée d'environ 3 500 hommes de Stonewall Jackson marchait vers le nord depuis le mont Jackson le 22 mars, la cavalerie confédérée commandée par le colonel Turner Ashby engagea des éléments de la division du général de l'Union James Shields à la périphérie sud de Winchester. L'escarmouche du 22, ainsi que les renseignements recueillis auprès de civils ont incité Ashby à croire que les forces de l'Union quittaient la vallée et qu'il ne restait qu'une force symbolique. Sur la base des informations d'Ashby, qui se sont ensuite révélées fausses, Jackson a décidé de frapper.

Les 1ère bataille de Kernstown s'est produit le 23 mars 1862 et a abouti à une victoire de l'Union. Ce fut la seule défaite tactique de Jackson pendant la campagne. Bien qu'il ait été vaincu, l'agressivité de Jackson a causé une grande inquiétude à Washington. Croyant que Jackson avait un grand nombre d'hommes, Lincoln a redirigé des milliers de soldats de l'Union vers la vallée. Bien que cette bataille ait été une perte tactique, Jackson a atteint son objectif en détournant les fédéraux de Richmond.

Après sa défaite à Kernstown, Jackson se retira dans la vallée jusqu'à Swift Run Gap, où il fut renforcé par la division du major-général Richard Ewell. Dans le cadre de la campagne fédérale pour capturer la vallée de Shenandoah en 1862, le général fédéral John C. Fremont a décidé de menacer la vallée de ce qui est maintenant la Virginie-Occidentale. Laissant Ewell dans la vallée pour contrer la force de Banks, Jackson a ensuite intelligemment trompé les fédéraux en faisant marcher le reste de sa petite armée vers l'est et hors de la vallée vers Richmond. Il a ensuite renvoyé ses troupes dans la vallée rapidement et secrètement par chemin de fer jusqu'à Staunton, afin de lancer une contre-offensive inattendue contre Fremont. Jackson a surpris l'avant-garde de l'armée de Fremont (commandée par le major-général Robert Milroy) le 8 mai à la Bataille de McDowell. La victoire de Jackson a forcé l'armée de Milroy à se retirer vers l'ouest.

À ce stade de la campagne, Jackson comptait maintenant 17 000 hommes dans ses rangs. Son mouvement suivant fut dirigé vers le nord contre Banks, dont la force principale était située à Strasbourg. Profitant de la géographie unique de la vallée, Jackson a évité Banks en faisant marcher le gros de son armée à travers la montagne Massanutten, une chaîne de 60 milles qui déversait la vallée dans le sens de la longueur et dans la vallée de Page (ou Luray). L'objectif de Jackson était un petit avant-poste de l'Union à Devant Royal, situé à l'extrémité nord du Massanutten. Jackson a frappé par surprise le 23 mai et a rapidement submergé la garnison du Front Royal. Trouvant Jackson sur ses derrières et menaçant sa ligne de ravitaillement et de retraite, Banks n'avait d'autre choix que d'ordonner une retraite rapide vers Winchester, dans l'espoir d'y prendre position. Avant que Banks ne puisse atteindre Winchester, Jackson avec un détachement d'infanterie, de cavalerie et d'artillerie coupa la colonne de l'Union en retraite en Middletown le 24 mai. Les fédéraux en tête de ligne continuèrent vers le nord jusqu'à Winchester, et la colonne derrière s'enfuit à l'ouest de la vallée. Jackson espérait poursuivre sa victoire et poursuivre Banks jusqu'à Winchester, mais certaines des troupes confédérées commencèrent à piller les chariots qu'elles avaient capturés. Cet élan perdu a permis au reste des forces de Banks d'atteindre en toute sécurité Winchester cette nuit-là.

Pour reprendre son élan, Jackson attaque Winchester le lendemain matin, le 25 mai. Le succès de Jackson au Bataille de Winchester a forcé Banks à se retirer vers Harper's Ferry et à poursuivre son vol vers le Maryland.

Bien qu'en infériorité numérique et face à deux armées de l'Union, Jackson avait vidé la vallée de Shenandoah de toutes les troupes fédérales en un peu plus de deux semaines. Ces batailles ont également complété son objectif principal de détourner les forces fédérales de leur offensive principale contre Richmond. Les étonnantes victoires confédérées à Front Royal et à Winchester, et d'autres qui ont suivi tout au long de la campagne, ont commencé à établir la « légende » du grand « Stonewall » Jackson.

Réagissant à la présence de Jackson le long de la rivière Potomac, Lincoln a conçu un plan pour détruire l'armée confédérée de la vallée. Le président a ordonné à trois colonnes de l'Union de converger vers la vallée et de piéger Jackson. "Stonewall" a vu les menaces approcher et s'est rapidement retiré. Jackson fit marcher ses hommes durement, espérant échapper à la tenaille à trois dents de l'Union qui convergeait vers Strasbourg, pour couper sa retraite. Banks a poursuivi Jackson par l'arrière tandis que Fremont menaçait de l'ouest, et la force de l'Union du major-général James Shields s'est approchée de l'est. Les hommes débraillés de Jackson ont à peine nettoyé la ville le 1er juin alors que les colonnes de l'Union convergeaient derrière eux. Après son évasion de justesse, Jackson a continué sa marche rapide vers le sud jusqu'à la vallée.

En atteignant Port Republic, un petit hameau à l'extrémité sud du Massanutten, Jackson a décidé de se lever et de se battre. En contrôlant les seuls ponts qui enjambaient la South Fork ici, Jackson a empêché les colonnes de l'Union de s'unir, et il a donc vu une opportunité de frapper chacun séparément. Alors que Fremont se rapprochait, le plan de Jackson était de l'attaquer et de le submerger d'abord, puis de faire demi-tour pour vaincre Shields. Les Bataille des clés croisées a eu lieu le 8 juin. Les combats se terminent par l'obscurité qui permet aux confédérés de maintenir leur emprise sur le terrain et empêche les colonnes de l'Union de s'unir.

Après avoir réussi à repousser Fremont, Jackson a rapidement tourné son attention vers la plus petite force de Shield au Bataille de la République de Port le 9 juin. Le plan de Jackson était de laisser Ewell à Cross Keys pour retenir Fremont, puis de concentrer le reste de son armée contre Shields à Port Republic et de l'écraser rapidement avec un nombre écrasant. La logistique du déplacement de la plupart de ses hommes de Cross Keys à Port Republic, puis au-delà, s'est toutefois avérée plus difficile que Jackson ne l'avait prévu. La journée ne s'est pas déroulée comme prévu, mais Jackson a tout de même réussi à remporter sa deuxième bataille en deux jours, clôturant avec succès sa brillante campagne de printemps dans la vallée. La retraite de Fremont et de Shields permit à Jackson de quitter la vallée une semaine plus tard et de rejoindre l'armée assiégée du général Robert E. Lee près de la capitale confédérée à Richmond.

Jackson's Valley Campaign a été un succès absolu. En trente jours, les hommes de Jackson ont parcouru 350 milles, ont vaincu trois commandements de l'Union en cinq batailles, ont fait 5 000 victimes pour une perte de seulement 2 000 hommes et ont capturé des fournitures indispensables. Plus important encore, Jackson avait atteint son objectif principal de garder près de 60 000 soldats fédéraux occupés dans la vallée plutôt que d'avancer sur Richmond en conjonction avec la campagne de la péninsule de McClellan. La campagne de la vallée de Shenandoah en 1862 a fait de « Stonewall » Jackson le soldat le plus célèbre de la Confédération (jusqu'à ce qu'il soit éclipsé par le général Robert E. Lee) et a considérablement remonté le moral du front intérieur du Sud.


Vallée de Shenandoah en 1862 : Détail - Histoire

Il y a quatre siècles, lorsque toute l'Amérique était la Virginie, la vallée de Shenandoah, une voie naturelle fertile et abondante de 200 milles formée par d'anciens océans, était le site de vieilles légendes et de contes vénérés. Les Indiens ont détaillé les premiers Anglais arrivés sur le sol américain dans les années 1600 de vastes troupeaux d'animaux au pâturage et des forêts infinies d'arbres américains, y compris des châtaigniers, vieux de 600 ans et hauts de 100 pieds. Pendant des milliers d'années, les Indiens d'Amérique ont prospéré dans le vaste terrain de chasse de la vallée de Shenandoah, échangeant plus tard des fourrures de grande valeur pour être portées en Europe.

Une telle abondance de terres vierges et de gibier ne devait pas passer inaperçue en Angleterre (toujours à la fin des années 1600) où le jeune Lord Fairfax, favori de la cour de Charles Ier et II, venait de devenir l'héritier de 5 282 000 acres de terres en Virginie.

Le mot « Shenandoah » est d'origine amérindienne inconnue. Il a été décrit comme étant dérivé de l'anglicisation des Amérindiens résultant en des mots tels que : Gerando, Gerundo, Genantua, Shendo et Sherando. De même, la signification de ces mots est sujette à caution. Schin-han-dowi, la « rivière à travers les épicéas », On-an-da-goa, la « rivière des hautes montagnes » ou « Silver-Water, et un mot iroquois pour « Big Meadow » ont tous été proposés par Native Étymologues américains. La croyance la plus populaire et la plus romancée est qu'elle vient d'une expression amérindienne pour « la belle fille des étoiles ».[1]

Lord Fairfax, résidant dans une splendeur royale dans sa confortable demeure en Angleterre, a entendu parler d'un explorateur allemand dans les années 1670 qui a dit que la vallée de Shenandoah était "merveilleusement fertile avec une herbe si haute que les sommets pouvaient être attachés ensemble devant votre poitrine pendant que vous assis sur ta selle." D'autres explorateurs dans les années intermédiaires ont rapporté des histoires similaires. Naturellement, puisque c'était la terre de Fairfax, il était curieux de voir si tout ce qu'il avait entendu était vrai.

Alors que Lord Fairfax n'a pas pu quitter l'Angleterre immédiatement (plus tard, il devait vivre le reste de sa vie en Virginie, chevauchant presque tous les jours sur d'innombrables kilomètres), il a trouvé l'explorateur parfait en la personne d'Alexander Spotswood, le premier gouverneur de Virginie. . Spotswood était devenu gouverneur par intérim de Virginie en 1710, date à laquelle la pression sur la colonie pour s'étendre était devenue plus aiguë que jamais. Aventurier dans l'âme et grand cavalier qui aimait la selle, Spotswood avait besoin de peu d'encouragement pour sauter sur la demande de Lord Fairfax de monter dans les Blue Ridge Mountains et de voir ce qui se trouve au-delà.


Stonewall Jackson dans le Shenandoah

Peu après la bataille de Bull Run, Stonewall Jackson fut promu major-général, et le gouvernement confédéré ayant organisé le 21 octobre 1861 le département de Virginie du Nord, sous le commandement du général Joseph E. Johnston, il fut divisé en le district de Valley, le district de Potomac et le district d'Aquia, commandés respectivement par les majors généraux Jackson, Beauregard et Holmes. Le 28 octobre, le général Johnston ordonna à Jackson de se rendre à Winchester pour prendre le commandement de son district, et le 6 novembre, le ministère de la Guerre ordonna à son ancienne brigade « Stonewall » et à six mille hommes sous le commandement du général de brigade W. W. Loring de lui faire rapport. Ceux-ci, ainsi que la cavalerie de Turner Ashby, lui ont donné une force d'environ dix mille hommes au total.

Son seul mouvement notable durant l'hiver 1861-1862 fut une expédition fin décembre à Bath et Romney, pour détruire le chemin de fer de Baltimore et de l'Ohio et un ou deux barrages près de Hancock sur le canal de Chesapeake et de l'Ohio. Le temps s'est avéré très inclément pour le Nouvel An, avec de la neige, de la pluie, du grésil, des vents violents et un froid intense. De nombreux membres du commandement de Jackson étaient opposés à l'expédition, et comme il n'y avait rien d'important sur le plan militaire, mais s'accompagnait de grandes souffrances de la part de ses troupes, rien que la confiance qu'il avait gagnée par ses services précédents l'a sauvé de la ruine personnelle. . Lui et son commandant en second, le général Loring, ont eu un grave désaccord. Il ordonna à Loring de prendre ses quartiers, en janvier, dans le village exposé et triste de Romney, sur la branche sud du haut Potomac. Loring s'y opposa, mais Jackson était inexorable, Loring et ses principaux officiers s'unirent dans une pétition adressée à M. Benjamin, secrétaire à la Guerre, pour les ordonner à Winchester, ou au moins loin de Romney. Ce document a été envoyé directement au War Office, et le secrétaire, au mépris total du « bon ordre et de la discipline », a accédé à la demande sans consulter Jackson. Dès que l'information a atteint Jackson de ce qui avait été fait, il a démissionné avec indignation de sa commission. Le gouverneur Letcher a été stupéfait et a immédiatement écrit à Jackson une lettre sympathique, puis s'est plaint avec M. Davis et son secrétaire avec une telle vigueur que des excuses ont été envoyées à Jackson pour leur conduite odieuse. Les ordres ont été révoqués et modifiés, et Jackson a été amené à conserver son commandement. Ce petit épisode a donné aux autorités civiles confédérées une idée de la nature de l'homme "Stonewall" Jackson.

Dans la marche et l'exposition de cet hiver terrible, Jackson a enduré une situation à laquelle n'importe quel soldat a été exposé. Un matin, près de Bath, certains de ses hommes, sortis en rampant de leurs couvertures enneigées, à moitié gelés, le maudissaient comme la cause de leurs souffrances. Il s'étendit à proximité sous un arbre, également sous la neige, et entendit tout cela et, sans s'en apercevoir, sortit aussi en rampant, et, secouant la neige, fit une plaisanterie aux hommes les plus proches, qui n'avaient aucune idée qu'il avait monté dans la nuit et couché parmi eux. L'incident traversa la petite armée en quelques heures, réconcilia ses partisans avec toutes les épreuves de l'expédition, et rétablit pleinement sa popularité.

En mars, Johnston se retira de Manassas et le général McClellan rassembla son armée de plus de cent mille hommes sur la péninsule. Johnston s'est déplacé vers le sud pour l'affronter. McClellan avait planifié et organisé un mouvement magistral pour capturer, tenir et occuper la vallée et la région du Piémont et si ses subordonnés avaient été à la hauteur de la tâche, et qu'il n'y avait eu aucune ingérence de Washington, il est probable que l'armée confédérée aurait été chassés de Virginie et de Richmond capturés au milieu de l'été 1862.

La petite armée de Jackson dans la vallée avait été considérablement réduite pendant l'hiver pour diverses causes, de sorte qu'au début du mois de mars, il n'avait pas plus de 5000 hommes de toutes armes disponibles pour la défense de son district, qui commençait à grouiller d'ennemis tout autour. ses frontières, agrégeant plus de dix fois sa propre force. S'étant retiré dans la vallée, il apprit que l'ennemi avait commencé à se retirer et à envoyer des troupes à l'est des montagnes pour coopérer avec McClellan. Ce qu'il résolut d'arrêter par une manifestation agressive contre Winchester, occupée par le général Shields, de l'armée fédérale, avec une division de 8000 à 10000 hommes.

Peu après la mi-mars, Jackson concentra toutes ses troupes et, le 23, il occupa une crête au hameau de Kernstown, à quatre milles au sud de Winchester. Shields l'attaqua rapidement, et un engagement sévère de plusieurs heures s'ensuivit, se terminant par la répulsion de Jackson à la tombée de la nuit, suivi d'une retraite ordonnée dans la vallée jusqu'à près de Swift Run Gap dans le comté de Rockingham. La poursuite n'était pas vigoureuse ni persistante. Bien que Jackson ait pris sa retraite devant un nombre supérieur, il avait donné un avant-goût de ses qualités de combat qui ont arrêté le retrait des troupes ennemies de la vallée.

Le résultat fut si agréable au gouvernement de Richmond et au général Johnston qu'il fut décidé de renforcer Jackson en lui envoyant la division du général Ewell à Swift Run Gap, qui l'atteignit vers le 1er mai, donnant ainsi à Jackson une force totale de 13 000 à 15 000 hommes avec qui ouvrir sa campagne. Début mai, la situation était à peu près la suivante : Milroy, avec environ 4087 hommes, était sur la route Staunton et Parkersburg à McDowell, à moins de quarante milles de Staunton, avec la brigade Schenck d'environ 2500 près de Franklin. Le reste de l'armée de Fremont dans le département des montagnes était alors d'environ 30 000 hommes, dont 20 000 se concentraient à Franklin, à cinquante milles au nord-ouest de Staunton, et à une distance de soutien de Milroy. Banks, qui avait fortifié Strasbourg, à soixante-dix milles au nord-est de Staunton par la grande autoroute à péage de la vallée, pour se replier en cas d'urgence, avait poussé une force de 20 000 hommes à Harrisonburg, y compris la division Shields, forte de 10 000 hommes.Le général McDowell, avec 34 000 hommes, à l'exclusion de la division Shields, était aux points à l'est de Blue Ridge, de manière à pouvoir se déplacer soit à Fredericksburg, soit à la vallée de Luray et de là à Staunton' Sans compter le commandement du colonel Miles, plus tard celui de Saxton. , à Harper's Ferry, qui fut rapidement porté à 7000 hommes, envoyés de Washington et d'autres points au nord du Potomac, avant la fin mai, Jackson avait environ 80 000 hommes à prendre en compte (y compris toutes les forces de l'Union au nord du Rappahannock et à l'est de l'Ohio) et éviter une jonction avec McClellan devant Richmond. Pas moins de 65 000 de ces ennemis se trouvaient dans une partie de la vallée sous leurs divers commandants en mai et juin.

Outre la division d'Ewell déjà mentionnée, le général Johnston ne pouvait plus aider Jackson, car McClellan était juste devant lui avec un nombre supérieur et menaçait la capitale de la Confédération d'une capture presque immédiate et certaine. Son seul salut dépendait de la capacité de Jackson à retenir Fremont, Banks et McDowell assez longtemps pour laisser Johnston tenter des conclusions douteuses avec McClellan. S'il échouait, ces trois commandants d'une force globale alors réputés être, et je crois en fait, plus de cent mille convergeraient et descendraient sur Richmond depuis l'ouest alors que McClellan avançait depuis l'est, et la ville et ses Les défenseurs deviendraient une proie facile pour près, sinon tout à fait, d'un quart de million des hommes les mieux armés et les mieux équipés jamais mis sur le terrain par un gouvernement.

Au début du mois de mai, Jackson était près de Port Republic, contemplant son environnement et mûrissant ses plans. Ce que ces derniers étaient, personne d'autre que lui ne le savait.

Soudain, la nouvelle épouvantable se répandit dans la vallée qu'il s'était enfui du côté est de Blue Ridge à travers Brown's et Swift Run Gaps. Seul Ashby resta en arrière avec environ un millier de cavaliers, dispersés et se déplaçant jour et nuit dans les environs de McDowell, Franklin, Strasbourg, Front Royal et Luray, et rapportant à Jackson chaque mouvement de l'ennemi. Le désespoir s'installait rapidement dans l'esprit des habitants de la vallée. Jackson ne cachait pas sa fuite, dont la nouvelle parvint bientôt à ses ennemis. Milroy a avancé deux régiments au sommet des montagnes Shenandoah, à seulement vingt-deux milles de Staunton, et se préparait à déplacer toute sa force à Staunton, pour être suivi par Fremont.

Jackson avait rassemblé, de Charlottesville et d'autres gares du Virginia Central Railroad, suffisamment de trains pour transporter toute sa petite armée. Qu'il devait être emmené à Richmond lorsque toutes les troupes seraient embarquées, personne n'en doutait. C'était dimanche, et nombre de ses robustes soldats étaient des hommes de la Vallée. Le cœur triste et sombre, ils montèrent à bord des trains à la gare fluviale de Mechum. Quand tout était allumé, lo! ils prirent une route vers l'ouest, et peu après midi le premier train entra dans Staunton.

La nouvelle de l'arrivée de Jackson s'est répandue comme une traînée de poudre, et les foules ont afflué vers la gare pour voir les soldats et apprendre ce que tout cela signifiait. Personne ne savait.

Dès que les troupes purent être mises en mouvement, elles prirent la route menant à McDowell, le général ayant envoyé de la cavalerie en avant à Buffalo Gap et au-delà pour arrêter toutes les personnes qui s'y rendaient. Le général Edward Johnson, avec l'une des brigades de Jackson's Valley, était déjà à Buffalo Gap. Le lendemain matin, par un sentier de montagne sinueux, il a essayé d'envoyer une brigade d'infanterie à l'arrière des deux régiments de Milroy sur le mont Shenandoah, mais ils ont été mal guidés et n'ont pas réussi à atteindre la position à temps, de sorte que lorsqu'ils ont été attaqués devant les deux régiments s'échappèrent. Jackson a suivi aussi rapidement que possible, et le lendemain, 8 mai, au sommet de la montagne Bull Pasture, à trois milles à l'est de McDowell, a rencontré Milroy renforcé par Schenck, qui commandait en vertu de l'ancienneté de la commission. Le conflit a duré quatre heures, et a été sévère et sanglant. Il a été combattu principalement avec des armes légères, le terrain interdisant beaucoup l'utilisation de l'artillerie. Schenck et Milroy s'enfuirent précipitamment vers Franklin, pour s'unir à Fremont. La route longeait une vallée étroite entourée de hautes montagnes, protégeant parfaitement les flancs de l'armée en retraite de la cavalerie poursuivante d'Ashby, dirigée par le capitaine Sheetz. Jackson lui ordonna de poursuivre aussi vigoureusement que possible et de garder complètement toutes les voies d'approche depuis la direction de McDowell ou de Staunton jusqu'à ce qu'il soit relevé de ce devoir. Jackson a enterré les morts et reposé son armée, puis s'est replié dans la vallée sur la route de Warm Springs et Harrisonburg.

Le matin après la bataille de McDowell, j'ai appelé très tôt Jackson à la résidence du colonel George W. Hull de ce village, où il avait son quartier général, pour lui demander si je pouvais lui être utile, car je devais aller à Staunton, distant de quarante milles, pour s'occuper de quelques compagnies qui devaient rejoindre mon commandement. Il m'a demandé d'attendre quelques instants, car il souhaitait préparer un télégramme à envoyer au président Davis de Staunton, le bureau le plus proche de McDowell. Il s'assit à une table et écrivit près d'une demi-page d'imbécile. la pièce plusieurs fois. Il s'arrêta brusquement, s'assit, et se précipita sur deux ou trois lignes, plia le papier et dit : « Envoyez ça dès que vous atteignez Staunton. Alors que je lui disais « au revoir », il me dit : « Je peux avoir d'autres télégrammes aujourd'hui ou demain, et je vous les enverrai pour transmission. Je souhaite que vous ayez deux ou trois courriers bien montés prêts à m'apporter les réponses promptement. ."

J'ai lu le message qu'il m'avait donné. Il était daté de "McDowell" et disait à ce sujet : "La Providence a béni nos armes avec la victoire à McDowell hier." C'était tout. Quelques jours après mon arrivée à Staunton, un courrier arriva avec un message à télégraphier au secrétaire à la Guerre. Je l'ai lu, l'ai envoyé, et j'ai ordonné à un courrier de se tenir prêt avec son cheval, pendant que j'attendais au bureau télégraphique la réponse. Le message était à cet effet : « Je pense que je devrais attaquer Banks, mais sous mes ordres, je ne me sens pas libre de le faire. En moins d'une heure, une réponse arriva, mais pas du secrétaire à la Guerre. C'était du général Joseph E. Johnston, à qui je supposais que le secrétaire avait renvoyé le message du général Jackson. J'ai un souvenir distinct de sa substance, comme suit : « Si vous pensez que vous pouvez battre Banks, attaquez-le. On croyait que Banks s'était fortement fortifié à Strasbourg et à Cedar Creek, et il s'y était replié. J'ai commencé le coursier avec cette réponse, comme je l'ai supposé, à McDowell, mais, oh ! il a rencontré Jackson à seulement douze milles de Staunton, à quel point sur l'autoroute à péage Harrisonburg et Warm Springs il avait fait marcher sa petite armée, à l'exception d'une partie de la cavalerie d'Ashby, que, sous un chef intrépide, le capitaine Sheetz, il avait envoyé de McDowell pour menacer Fremont , qui se concentrait à Franklin dans le comté de Pendleton, où il ignorait parfaitement que Jackson avait quitté McDowell, jusqu'à ce qu'il apprenne par télégraphe quelques jours plus tard que Jackson était tombé sur Banks à Front Royal et l'avait conduit à travers Winchester et à travers le Potomac.

Deux heures après avoir reçu ce télégramme du général Johnston, Jackson était en route pour Harrisonburg, où il tomba sur la grande autoroute à péage de la vallée. A marches forcées, il atteignit New Market en deux jours. Des détachements de cavalerie gardaient toutes les routes au-delà de lui, de sorte que Banks restait dans l'ignorance totale de son approche. Ce commandant fédéral avait la plus grande partie de sa force bien fortifiée à et près de Strasbourg, mais il gardait un fort détachement à Front Royal, à environ huit milles de distance et face à la vallée de Luray ou de Page.

De New Market, Jackson a disparu si soudainement que les habitants de la vallée ont de nouveau été mystifiés. Il traversa la montagne Massanutten et, dépassant Luray, se précipita vers Front Royal. Il faisait parfois trente milles en vingt-quatre heures avec toute son armée, gagnant ainsi pour son infanterie le sobriquet de « Jackson's foot cavalry ». Très tôt dans l'après-midi du 23 mai, il frappe le Front Royal. La surprise fut totale et désastreuse pour l'ennemi, qui était commandé par le colonel John R. Kenly. Après une résistance infructueuse, ils s'enfuirent vers Winchester, distant de vingt milles, avec Jackson à leurs trousses. Un grand nombre ont été capturés dans un rayon de quatre milles par une splendide course de cavalerie du colonel Flournoy et du lieutenant-colonel Watts.

La nouvelle de ce désastre parvint à Banks à Strasbourg, par laquelle il apprit que Jackson gagnait rapidement ses arrières vers Newtown. Les ouvrages que Banks avait construits n'avaient pas été faits pour se défendre dans cette direction, il les abandonna donc et partit en toute hâte pour Winchester mais, en route, près de Newtown (24 mai), Jackson frappa son flanc, infligeant de lourdes pertes, et faisant de grandes captures de biens, composées de chariots, d'équipes, d'équipements de camp, de provisions, de munitions et de plus de neuf mille armes à feu, toutes neuves et en parfait état, outre un grand nombre de prisonniers.

Jackson poursuivit maintenant l'armée en fuite de Banks jusqu'à Winchester, où ce dernier prit position, mais après un vif engagement avec la division Ewell le 25, il s'enfuit à nouveau, ne s'arrêtant qu'après avoir traversé le Potomac, se félicitant lui-même et son gouvernement dans une dépêche que son l'armée était enfin en sécurité dans le Maryland. Le général Saxton, avec quelque 7 000 hommes, tenait Harper's Ferry, à 32 milles de Winchester. Jackson a rendu hommage à ce poste fortifié, en marchant une grande partie de ses forces près de lui, menaçant d'un assaut, assez longtemps pour permettre à tous les biens capturés à Winchester d'être renvoyés vers Staunton, puis de revenir à Winchester. Son problème était maintenant d'échapper aux griffes de Fremont, sachant que l'officier serait promptement informé par télégramme de ce qui était arrivé à Banks. Il pourrait revenir par le chemin d'où il est venu, par la vallée de Luray, mais cela exposerait Staunton (le dépôt le plus important de la vallée) à la capture par Fremont, et il avait prévu de le sauver.

J'avais été laissé à Staunton pour organiser mes recrues. En route pour attaquer Banks, Jackson m'envoya l'ordre de New Market d'envoyer autant d'hommes que possible, et aussi rapidement que possible, dans Brock's Gap, à l'ouest de Harrisonburg, et dans tout autre col de montagne par lequel Fremont pourrait atteindre la vallée à ou au sud de Harrisonburg. Je savais qu'à moins de quatre milles de Franklin, sur la route principale menant à Harrisonburg, il y avait un étroit défilé cerné des deux côtés par des falaises presque perpendiculaires, hautes de plus de cinq cents pieds. J'ai envoyé une cinquantaine d'hommes, bien armés de canons à longue portée, pour occuper ces falaises et défendre le passage jusqu'à la dernière extrémité.

Le 25 mai, dès que Fremont apprit la défaite de Banks et sa retraite vers le Potomac, il mit son armée d'environ 14 000 hommes en mouvement depuis Franklin pour couper la retraite de Jackson dans la vallée. Les hommes d'Ashby étaient toujours sur son front vers McDowell, avec une force inconnue, donc Fremont n'a pas tenté cette route, mais a envoyé sa cavalerie pour tâter le chemin vers Brock's Gap, sur la route directe vers Harrisonburg. Les hommes que j'avais envoyés sur les falaises laissèrent la tête de la colonne s'enfoncer dans le défilé ou la gorge, lorsque, d'une position de parfaite sécurité pour eux-mêmes, ils déversèrent une volée mortelle dans la colonne rapprochée. L'attaque étant inattendue et venant d'un ennemi d'une force inconnue, la colonne fédérale s'arrêta et hésita à avancer. Une autre volée et le "hurlement rebelle" des falaises les firent reculer, pour ne plus jamais réapparaître. Fremont prit la route de Moorefield, et de là à Strasbourg, bien qu'il eût reçu l'ordre péremptoire du 24 mai du président Lincoln de se rendre directement à Harrisonburg. Cela montre à quel point le calcul des chances de Jackson avait été proche, d'affirmer que, alors que son arrière-garde montait Fisher's Hill, à deux milles de Strasbourg, l'avance de Fremont était en vue sur le flanc de la montagne sur la route de Moorefield, et une violente escarmouche a eu lieu endroit. Jackson a continué à Harrisonburg, vivement poursuivi par Fremont, mais en évitant un conflit.

La nouvelle de la défaite de Banks a créé la consternation à Washington, et Shields a reçu l'ordre de revenir de l'est de Blue Ridge à la vallée de Luray en toute hâte pour coopérer avec Fremont. Jackson a été informé de l'approche de Shields, et son objectif était d'empêcher une jonction de leurs forces jusqu'à ce qu'il atteigne un point où il pourrait les frapper en succession rapide. Il envoya donc des détachements de cavalerie le long de la Shenandoah pour brûler les ponts jusqu'à Port Republic, la rivière étant alors trop pleine pour passer à gué. A Harrisonburg, il prit la route menant à Port Republic, et m'ordonna de Staunton, avec une batterie mixte et un bataillon de cavalerie, au pont sur North River près de Mount Crawford, pour empêcher une force de cavalerie de passer à ses arrières.

À Cross Keys, à environ six milles de Harrisonburg, il livre bataille à Fremont, le 8 juin, et, après un long et sanglant conflit, à la tombée de la nuit, il est maître du terrain. Laissant une division, celle d'Ewell, sur le terrain, pour résister à Fremont s'il revenait le lendemain, il a cette nuit-là fait marcher le reste de son armée vers Port Republic, qui se trouve dans la fourche de la rivière, et a pris ses dispositions pour attaquer les troupes. du commandement de Shields le lendemain matin à la ferme Lewis, juste en dessous de la ville.

Le jour du conflit à Cross Keys, j'ai tenu le pont sur North River à Mount Crawford avec un bataillon de cavalerie, quatre obusiers et un canon Parrott, pour empêcher un mouvement de flanc de cavalerie sur les trains de Jackson à Port Republic. Vers 10 heures du soir, je reçus une note de Jackson, écrite au crayon sur la marge vierge d'un journal, m'ordonnant de me présenter avec mon commandement à Port Republic avant l'aube. Sur le même feuillet, et en post-scriptum, il écrit : « Le pauvre Ashby est mort. Il est tombé glorieusement. Je sais que vous vous joindrez à moi pour pleurer la perte de notre ami, l'un des hommes et des soldats les plus nobles de l'armée confédérée. " J'ai porté ce bout de papier jusqu'à ce qu'il soit littéralement usé en lambeaux.

Il était tôt, le dimanche 8 juin, lorsque Jackson et son équipe atteignirent le pont de Port Republic. Le général E. B. Tyler, qui, avec deux brigades de la division Shields, se trouvait à proximité sur la rive est de la rivière, avait envoyé deux canons et quelques hommes, sous la direction d'un officier vert et inefficace sur le pont. Ils arrivèrent à peu près en même temps que Jackson, mais, ses troupes arrivant bientôt, l'officier fédéral et ses soutiens retournèrent en toute hâte à la ferme Lewis, perdant un fusil sur le pont.

J'arrivai à Port Republic une heure avant l'aube du 9 juin et cherchai la maison occupée par Jackson mais ne voulant pas le déranger si tôt, je demandai à la sentinelle quelle chambre était occupée par "Sandy" Pendleton, l'adjudant général de Jackson. "En haut, première pièce à droite," répondit-il.

Supposant qu'il voulait dire notre droite alors que nous faisions face à la maison, je suis monté, j'ai doucement ouvert la porte et j'ai découvert le général Jackson allongé sur le visage en travers du lit, entièrement habillé, avec une épée, une écharpe et des bottes. La bougie de suif faiblement brûlée sur la table projetait une lumière tamisée, mais suffisante pour le reconnaître. J'essayai de me retirer sans le réveiller. Il se retourna, s'assit sur le lit et cria : « Qui est-ce ?

Il a vérifié mes excuses avec "C'est bon. Il est temps de se lever. Je suis content de vous voir. Est-ce que les hommes étaient tous debout quand vous avez traversé le camp ?"

"C'est vrai. Nous déménageons à l'aube. Asseyez-vous. Je veux vous parler."

J'avais appris à ne jamais lui poser de questions sur ses projets, car il ne répondrait jamais à personne. J'ai donc attendu qu'il parle le premier. Il a évoqué avec beaucoup d'émotion la mort d'Ashby et en a parlé comme d'une perte irréparable. Lorsqu'il s'est arrêté, j'ai dit : « Général, vous avez fait un glorieux bilan de vos quatre semaines de travail hier. »

Il répondit : "Oui, Dieu a encore béni notre armée hier, et j'espère qu'avec sa protection et sa bénédiction nous ferons encore mieux aujourd'hui."

Puis s'asseyant, pour la première fois dans tous mes rapports avec lui, il esquissa les opérations proposées pour la journée. Je me souviens parfaitement de sa conversation. Il a dit : « Charley Winder traversera la rivière à l'aube et attaquera Shields sur la ferme Lewis. se déplacer à travers les bois sur le flanc de la montagne avec sa brigade de Louisiane, et se précipiter sur leur flanc gauche au moment où l'action devient générale.A 10 heures, nous les mettrons en fuite, et je vais maintenant vous dire ce que Je veux avec vous. Envoyez le gros nouveau fusil que vous avez [un Parrott de 12 livres] à Poague [commandant de l'artillerie de Rockbridge] et laissez vos hommes montés se présenter à la cavalerie. Je veux que vous preniez en personne vos obusiers de montagne sur le terrain, dans une position sûre à l'arrière de la ligne, gardant tout emballé sur les mules, prêt à tout moment à prendre le flanc de la montagne. Trois milles au-dessous de Lewis il y a un défilé sur la route de Luray. Shields peut se rallier et s'il le fait, je ne peux pas l'atteindre avec les batteries de terrain allumées compte des bois. Vous pouvez transporter vos obusiers de 12 livres sur les mules sur le flanc de la montagne, et à un bon endroit déballer et bombarder l'ennemi hors du défilé, et la cavalerie fera le reste."

Ce plan de bataille fut exécuté à la lettre. Je pris position dans un ravin à environ deux cents mètres en arrière de la batterie de Poague, au centre de la ligne. Le général Tyler, qui possédait deux brigades de la division Shields, se battit avec acharnement et, à 9 heures, les choses commencèrent à devenir très sérieuses pour nous. Dick Taylor n'était pas encore sorti du bois sur le flanc gauche de Tyler.

Pendant ce temps, je passais un moment remarquable avec nos mules dans le ravin. La nouvelle arriva de la gauche que la brigade de Winder près de la rivière cédait. Jackson descendit dans cette direction pour voir ce que cela signifiait. Alors qu'il passait au bord de notre ravin, son œil capta la scène, et, freinant un instant, il m'aborda en disant : « Colonel, vous semblez avoir du mal là-bas. J'ai fait une réponse qui m'a fait éclater de rire, et il m'a dit : « Apportez vos mules à la montagne dès que vous le pourrez, et soyez prêt à vous déplacer.

Puis il s'élança. Il découvrit que son ancienne brigade avait légèrement cédé à une pression écrasante. Au galop, il a été reçu avec des acclamations et, criant à tue-tête : « La brigade 'Stonewall' ne recule jamais, suivez-moi ! les a ramenés à leur ligne d'origine. Taylor fit bientôt son apparition et l'attaque de flanc régla le travail de la journée. Une retraite sauvage a commencé. La poursuite était vigoureuse. Aucune position n'a été prise dans le défilé. Nous les avons poursuivis huit milles. Je suis rentré avec Jackson et au coucher du soleil, nous étions sur le champ de bataille du manoir Lewis.

Fremont, entendant le bruit de la bataille, s'était précipité de près de Harrisonburg pour aider Tyler, mais Jackson avait brûlé le pont de Port Republic, après qu'Ewell eut tenu Fremont en échec quelque temps sur la rive ouest de la rivière et s'était échappé, de sorte que lorsque Fremont arriva en vue du champ de bataille de Tyler, les troupes de ce dernier avaient été mises en déroute et la rivière ne pouvait être traversée.

Le lendemain, je suis retourné à Staunton et j'ai trouvé le général W. H. C. Whiting, mon ancien commandant après la chute du général Bee à Bull Run, arrivant avec une division de troupes pour renforcer Jackson. L'emmenant lui et son personnel chez moi en tant qu'invités, le général Whiting est parti peu après le petit-déjeuner avec un guide pour rendre visite à Jackson à Swift Run Gap, près de Port Republic, où il reposait ses troupes. La distance de Staunton était d'environ vingt milles, mais Whiting revint après minuit. Il était dans une passion démesurée et a déclaré que Jackson l'avait traité de manière scandaleuse. J'ai demandé : « Comment est-ce possible, général, car il est très poli avec tout le monde ?

« Oh ! pendu, il était assez poli. Mais il n'a pas dit un mot de ses plans. Je lui ai finalement demandé des ordres, lui disant quelles troupes j'avais. envoie-moi des ordres demain. Je n'ai pas la moindre idée de ce qu'ils seront. Je crois qu'il n'a pas plus de bon sens que mon cheval.

Voyant son état d'esprit, et il était un invité dans ma maison, j'ai dit peu. Juste après le petit déjeuner, le lendemain matin, un courrier arriva avec un ordre laconique d'embarquer ses troupes dans les trains de chemin de fer et de se rendre immédiatement à Gordonsville, où il recevrait d'autres ordres. Cela provoqua une nouvelle explosion de colère. « Ne vous ai-je pas dit qu'il était un imbécile, et cela ne le prouve-t-il pas ? Eh bien, je viens de traverser Gordonsville avant-hier.

Cependant, il obéit à l'ordre et lorsqu'il atteignit Gordonsville, il trouva Jackson là-bas, et sa petite armée de la vallée venant après lui quelques jours plus tard, McClellan fut stupéfait d'apprendre que Jackson était sur son flanc droit sur le Chickahominy. Peu de temps après la bataille de sept jours autour de Richmond, j'ai rencontré à nouveau Whiting, et il a alors dit : « Je ne connaissais pas Jackson quand j'étais chez vous. J'ai découvert maintenant quels étaient ses plans, et ils étaient dignes d'un Napoléon. Mais je pense toujours qu'il aurait dû me dire ses plans, car s'il était mort, McClellan aurait capturé Richmond. Je n'aurais pas su où il voulait en venir et j'aurais peut-être tout gâché. Mais je retire tout ce que j'ai dit à propos de son imbécile."

Depuis la date de l'arrivée de Jackson à Staunton jusqu'à la bataille de Port Republic, il a duré trente-cinq jours. Il a marché de Staunton à McDowell, 40 milles, de McDowell à Front Royal, environ 110, de Front Royal à Winchester, 20 milles, de Winchester à Port Republic, 75 milles, un total de 245 milles, combattant entre-temps 4 batailles désespérées, et les gagner tous.

Le 17 juin, ne laissant que sa cavalerie, sous les ordres du brigadier-général BH Robertson, et la batterie de Chew, et la petite force que j'enrôlais dans la vallée (qui n'était plus menacée par l'ennemi), Jackson a déplacé toutes ses troupes vers le sud -est, et le 25 est arrivé à Ashland, à dix-sept milles de Richmond. Ce retrait de la vallée était si habilement géré que son absence de la scène de ses derniers triomphes était insoupçonnée à Washington. Au contraire, quelque chose comme une panique y régnait, et le gouvernement craignait de permettre à McDowell d'unir ses forces à celles de McClellan de peur de découvrir et d'exposer la capitale au mouvement supposé de Jackson sur elle.

Les opérations militaires de Jackson étaient toujours inattendues et mystérieuses. Dans mes relations personnelles avec lui au début de la guerre, avant qu'il ne devienne célèbre, il disait souvent qu'il y avait deux choses à ne jamais perdre de vue pour un commandant militaire : « Toujours mystifier, induire en erreur et surprendre l'ennemi, si possible et lorsque vous le frappez et le vainquez, n'abandonnez jamais la poursuite tant que vos hommes ont la force de suivre car une armée en déroute, si vivement poursuivie, devient prise de panique, et peut alors être détruite par la moitié d'eux. La règle est de ne jamais lutter contre vents et marées, si par n'importe quelle manœuvre possible vous pouvez lancer votre propre force sur une partie seulement, et que la partie la plus faible, de votre ennemi et l'écraser. De telles tactiques gagneront à chaque fois, et une petite armée peut détruisez ainsi un grand en détail, et une victoire répétée le rendra invincible. »

Sa célérité de mouvement était simple. Il n'a jamais brisé ses hommes en marchant trop longtemps. Il reposait toute la colonne très souvent, mais seulement quelques minutes à la fois. Je me souviens qu'il aimait voir les hommes se coucher à plat sur le sol pour se reposer, et disait : « Un homme se repose partout quand il se couche.


Sirène du Shenandoah

Il était environ 13 heures dans l'après-midi du 23 mai 1862, lorsqu'une jeune servante entra dans le salon où Belle Boyd, dix-huit ans, lisait à sa grand-mère dans sa maison de Front Royal. Le jeune homme était dans un état de grande excitation. Il a crié: "Oh, Miss Belle, je pense que je vais venir car les yankees font des histoires dans la rue."

Belle s'est précipitée à l'extérieur et a arrêté un officier fédéral qui venait de passer. Elle lui a demandé de quoi il s'agissait. Le capitaine répondit : « Les confédérés approchaient de la ville en force, sous les ordres des généraux Jackson et Ewell, qu'ils avaient surpris et capturé les piquets extérieurs, et avaient en fait avancé à moins d'un kilomètre de la ville sans même que l'attaque soit suspectée. »

Belle se précipita à l'étage, attrapant ses lunettes d'opéra, et prit juste le temps d'enfermer le « Correspondant Spécial » du New York Herald, un M. Clark, dans sa chambre. C'était son désir qu'il soit appréhendé par le général Jackson et qu'il passe du temps de qualité à la prison de Libby.

Se précipitant sur le balcon et, à l'aide de ses jumelles, Belle put repérer « l'avant-garde des confédérés à une distance d'environ trois quarts de mille, marchant rapidement sur la ville ». Boyd savait que son père, Benjamin Boyd, était membre de la Stonewall Brigade et marchait avec ces troupes. Elle croyait qu'elle devait agir rapidement pour assurer son bien-être, ainsi que celui de toute l'armée rebelle.

Boyd House en face Royal

Boyd a rapidement quitté le balcon et est passé dans la rue devant la maison de sa grand-mère. Là, plusieurs hommes «pro-confédérés» se tenaient debout. Elle a demandé s'ils se dépêcheraient de voir Jackson pour lui donner des informations précieuses sur la disposition des troupes fédérales à l'intérieur de la ville. "Sans elle, j'avais toutes les raisons d'anticiper la défaite et le désastre." Chacun des hommes qu'elle a interrogés a cependant répondu : « Non, non. Tu vas." Et c'est parti, elle l'a fait.

Vêtue comme elle l'était « d'une robe bleu foncé avec un petit tablier blanc fantaisie par-dessus et ce contraste de couleurs, étant visible à une grande distance, me rendait beaucoup plus visible qu'elle n'était alors agréable ». Saisir un bonnet de soleil blanc Belle « a commencé à courir dans la rue, qui était bondée d'officiers et d'hommes fédéraux. Je nettoyai bientôt la ville et gagnai les champs ouverts, que je traversai à une vitesse incessante, espérant échapper à l'observation jusqu'à ce que je puisse me frayer un chemin jusqu'à la ligne confédérée… »

Dans sa biographie, Boyd nota que son « évasion était providentielle : car bien que je ne fusse pas touché, les balles de fusil volaient à toute vitesse autour de moi, et plus d'une frappaient le sol si près de mes pieds qu'elles jetaient la poussière dans mes yeux. " De plus, les soldats de l'Union stationnés à l'hôpital ont tourné leur attention vers la sortie de Boyd de la ville et ont également ouvert le feu sur elle. Plusieurs coups de feu ont percé des parties de ses vêtements mais "aucun n'a atteint son corps". Certes, être la cible de tirs d'armes légères fédérales était concevable, bien que je me demande pourquoi les soldats fédéraux tireraient sur une femme civile non armée.

Belle a également affirmé qu'elle avait également été exposée à "des tirs croisés de l'artillerie fédérale et confédérée, dont le tir et l'obus ont volé en sifflant et en sifflant au-dessus de ma tête". L'un des obus a touché la terre "à moins de vingt mètres de mes pieds et l'explosion, bien sûr, a envoyé les fragments voler dans toutes les directions". Boyd a été forcée de se jeter au sol pour éviter les blessures.

Il est hautement improbable d'être exposé à des « tirs croisés » d'artillerie pendant la période de 13 h 00. Les premiers obus d'artillerie tirés étaient ceux de la batterie E. du lieutenant Charles Atwell, les Parrotts de dix livres de la Pennsylvania Light Artillery. Lucy Buck, dont les parents possédaient le manoir de Bel Air, fait référence à l'artillerie "des deux côtés poursuivaient un dialogue des plus animés". L'un des obus aurait sifflé « au-dessus de la maison et aurait coupé les brindilles du tremble devant le porche ». L'un a explosé dans leur grange et un autre s'est écrasé dans le moulin Happy Creek à quelques pas de sa maison. Selon la plupart des témoignages, cependant, le bombardement n'a commencé qu'au moins 2 h 15, plus de quarante-cinq minutes après le rendez-vous de Boyd avec Douglas. De plus, le feu de contre-batterie confédéré n'a été inauguré qu'un peu après 15h00.

Quoi qu'il en soit, Boyd arriva bientôt en vue du 1 er Maryland, du CSA et de la brigade de Louisiane. Elle a affirmé que ces unités « lui ont donné une vive acclamation et, sans attendre d'autres ordres, se sont précipitées sur la ville à un rythme rapide ». Reconnaissante, Boyd a affirmé qu'elle "s'est mise à genoux et a offert une prière courte mais sérieuse à Dieu".

Le général Richard Taylor, commandant la brigade de Louisiane, a lui-même pris note de sa rencontre avec Belle Boyd. Il a écrit : « Il s'est précipité hors du bois pour nous rencontrer une jeune femme plutôt bien faite, plus tard connue sous le nom de Belle Boyd. » Elle a relayé que «la ville était remplie de fédéraux, dont le camp était du côté ouest de la rivière, où ils avaient des fusils pour couvrir le pont des wagons, mais aucun ne portant sur le pont du chemin de fer». "Convaincu des déclarations de la femme, je me suis précipité en avant à" un double "dans l'espoir de surprendre les oisifs de l'ennemi dans la ville."

C'est à ce moment que Belle Boyd a repéré une de ses connaissances, Henry Kyd Douglas. Dans ses souvenirs, cependant, il est intéressant de noter qu'elle l'appelle "Harry". les fédéraux en retraite devraient avoir le temps de les brûler.

Henry Douglas a rappelé la réunion un peu différemment. Douglas se souvient avoir vu « la silhouette d'une femme en blanc glisser rapidement hors de la ville sur notre droite et, après avoir fait un petit tour, remonter rapidement un ravin dans notre direction… mais agita un bonnet en avançant, essayant, c'était évident, de garder la colline entre elle et le village.

Le général Richard Ewell a suggéré que Douglas se rende à sa rencontre. Douglas l'a fait, la décrivant comme une « jeune fille romantique dont la silhouette haute, souple et gracieuse l'a frappé » lorsqu'il l'a vue. Il a été « surpris, momentanément, de l'entendre appeler mon nom. Mais je n'ai pas été très étonné quand j'ai vu que la visiteuse était la célèbre Belle Boyd que je connaissais depuis sa plus tendre enfance.

Henry Kyd Douglas

Selon Henry, lorsque Belle reprit son souffle, elle lui dit d'informer Jackson que « la force yankee est très petite – un régiment d'infanterie du Maryland, plusieurs pièces d'artillerie et plusieurs compagnies de cavalerie. Dis-lui que je sais, car j'ai parcouru les camps et je l'ai récupéré d'un officier. Dites-lui de charger tout de suite et il les attrapera tous. Douglas a affirmé qu'il avait transmis le message « rapidement » à Jackson. Les renseignements fournis à Jackson étaient, malheureusement, des informations qu'il connaissait déjà pour la plupart. C'était la raison pour laquelle il avait demandé, plus tôt dans la matinée, que le 1 er CSA du Maryland mène l'attaque.

Belle se souvint qu'après que Douglas eut transmis son rapport à Jackson, le général s'approcha d'elle et lui demanda si elle "aurait une escorte et un cheval pour retourner au village". Belle l'a remercié mais a indiqué qu'elle " irait comme je venais ". Douglas ne mentionne pas que Jackson lui a fait cette offre. Indépendamment des détails et de la précision de la course de Boyd pour l'armée confédérée, tenter cela au milieu d'une bataille a certainement fait preuve de beaucoup d'audace et de courage de sa part.

Lorsque Douglas revint à Jackson, les troupes du 1 er Maryland et de la Louisiane se précipitaient déjà sur Front Royal. Jackson a suggéré à Henry de suivre les troupes en ville et d'essayer de parler à Belle Boyd une fois de plus et de voir s'il pouvait obtenir des renseignements supplémentaires. Douglas l'a fait et alors qu'il s'approchait d'elle "elle m'a reçu avec une cordialité très surprise, et alors que je me penchais de ma selle, elle a épinglé une rose cramoisie à mon uniforme, me disant de me rappeler qu'il était rouge sang et que c'était elle ' couleurs.'"

Bien qu'il n'y ait aucune mention d'informations supplémentaires transmises, Bell avait reçu, "par un homme de haut rang social", deux colis lors d'une visite à Winchester la veille. Il a dit qu'un paquet était "d'une grande importance". Le deuxième paquet, a-t-il dit, était une « bagatelle ». Nous savons d'après le journal de Julia Chase que parmi ces articles, quelques « 50 lettres » lui ont été confisquées par des officiers servant sous les ordres du colonel George Lafayette Beal du 10 th Maine Infantry avant son départ de Winchester.

En plus des colis, on sait que le mystérieux « gentleman » avait également remis à Belle une note confidentielle. On lui a dit qu'il "devait atteindre le général Jackson ou son égal". En affrontant Belle Boyd, le colonel Beal avait remarqué une note partiellement cachée dans sa main. Interrogé à ce sujet, Boyd a répondu : « Qu'est-ce que ce petit bout de papier ? Vous pouvez l'avoir si vous le souhaitez. Ce n'est rien." Le bluff a fonctionné car Beal a refusé d'examiner le document. Si c'est vrai, c'était une gaffe importante de sa part. Il faut supposer, cependant, que cette partie de sa mission aurait été accomplie lors d'une de ses deux rencontres avec Henry Douglas.

Bien qu'une grande partie des détails de son récit de l'incident de 1866 ne se comparent pas avec précision à l'histoire acceptée, Boyd a affirmé dans ses mémoires qu'elle "avait reçu une note de remerciement de Jackson". La note aurait dit : « Je vous remercie, pour moi et pour l'armée, pour l'immense service que vous avez rendu aujourd'hui à votre pays. À la hâte, je suis votre ami, T. J. Jackson, CSA. »

La victoire à Front Royal était en effet complète et le 6 th Virginia Cavalry de Jackson, sous les ordres du lieutenant-colonel Thomas Flournoy, allait en effet porter le coup fatal à la force du colonel John Reese Kenly. Le 6 th Virginia Cavalry fournirait le coup de poing en ramassant plus de 750 membres du 1 st Maryland Union Infantry, du 29 th Pennsylvania Infantry et des artilleurs d'Atwell.

Belle Boyd notera : « La journée était à nous et j'ai eu la satisfaction de savoir que c'était à la suite des informations que je m'étais transmises à un tel risque pour moi-même, le général Jackson a fait le mouvement de flanc qui a conduit à des résultats si heureux. » « Les confédérés, à la suite de leur victoire, traversèrent le fleuve par les ponts encore debout et s'avancèrent par la route qui menait à Winchester.

Boyd, cependant, commencerait bientôt à payer les conséquences de sa profession. Le 29 juillet 1862, le secrétaire à la Guerre Edwin Stanton a émis un mandat d'arrêt contre elle. Lucy Buck mentionne le 30 juillet : « Belle Boyd a été faite prisonnière et envoyée dans une voiture avec une escorte de cinquante cavaliers aujourd'hui. J'espère qu'elle a réussi à se faire bien connaître aujourd'hui. Boyd a été emmené à la prison Old Capitol à Washington DC et y a été détenu pendant un mois. Elle a été libérée le 29 août, après avoir été échangée à Fort Monroe.

Il est intéressant de noter que Belle Boyd est née à Martinsburg, Virginie-Occidentale en 1844. Henry Douglas, quant à lui, avait six ans son aîné, étant né en 1838. Il avait grandi dans un petit hameau appelé Ferry Hill Place. , de l'autre côté de la rivière Potomac à partir de Shepherdstown. Les deux villes sont distantes d'environ onze milles l'une de l'autre et cela n'aurait pas été un obstacle insurmontable pour lui de connaître Belle Boyd « depuis sa plus tendre enfance ». Pourtant, il est intéressant de noter qu'elle ne pouvait pas se souvenir correctement de son prénom.

Avant l'escapade du Front Royal, Boyd avait déjà acquis une notoriété considérable auprès des officiers fédéraux. Le 4 juillet 1861, un groupe de soldats de l'Union était arrivé à la résidence Boyd à Martinsburg à la recherche de drapeaux confédérés qui, selon les rumeurs, y seraient stockés. En guise de représailles, les soldats de l'Union ont accroché un drapeau fédéral à l'extérieur de la maison. L'un des combattants a commis l'erreur de maudire la mère de Belle, ce qui l'a tellement mise en colère qu'elle a sorti un pistolet et a mortellement blessé le soldat. Une commission d'enquête fédérale finirait par l'exonérer de l'accusation de meurtre.

Au total, Belle a été arrêtée au moins six fois, emprisonnée trois fois et exilée deux fois. À une occasion, elle a été exilée au Canada, mais s'est plutôt dirigée vers l'Angleterre. Probablement plus un aventurier qu'un véritable idéologue confédéré, Boyd épousera deux hommes de l'Union, d'abord en 1864, Samuel Hardinge, un officier de marine de l'Union avec qui elle a eu une fille, Grace. Plus tard, en 1869, elle épousera John Hammond, un ancien officier de l'Union. Ensemble, ils auront quatre enfants supplémentaires.

Boyd est devenue actrice en Angleterre après la mort de son mari afin de soutenir sa fille. Plus tard en 1866, elle et son enfant sont retournés aux États-Unis. Boyd a pris le nom de scène Nina Benjamin et a joué dans plusieurs villes. Elle a ensuite commencé à parcourir le pays en donnant des conférences dramatiques sur sa vie d'espionne de la guerre civile. Elle est décédée d'une crise cardiaque à Kilbourn City, Wisconsin, le 11 juin 1900 à l'âge de 56 ans. Elle a été enterrée au cimetière de Spring Grove à Wisconsin Dells, avec des membres de la Grande Armée du Potomac comme porteurs. Sa pierre lirait :

La tombe de Belle Boyd au cimetière de Spring Grove, Wisconsin Dells, Wisconsin.

Buck, Lucy Rebecca. Shadows on My Heart: Le journal de guerre civile de Lucy Rebecca Buck de Virginie. La presse de l'Université de Géorgie. Athènes, Géorgie 1997.

Boyd, Belle. Belle Boyd dans le camp et la prison. Presse de l'Université d'État de Louisiane. Baton Rouge. 1998.

Mahon, Michael G. Winchester Divided : Les journaux de guerre civile de Julia Chase et Laura Lee. Livres Stackpole. Mechanicsburg, Pennsylvanie 2002.

Douglas, Henry Kyd. J'ai roulé avec Stonewall : Les expériences de guerre du plus jeune membre du personnel de Jackson. La presse de l'Université de Caroline du Nord. Colline de la Chapelle. 1984.

Ecelbarger, Gary. Trois jours dans le Shenandoah : Stonewall Jackson à Front Royal et Winchester. Presse de l'Université d'Oklahoma. Normand, d'accord. 2008.

Scarborough, Ruth. Belle Boyd : Sirène du Sud. Mercer University Press. Mâcon, Géorgie. 1997.


Carte [Cartes illustrant la campagne du général T. J. (Stonewall) Jackson dans la vallée de Shenandoah en Virginie. 1862. Copie 1

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Ligne de crédit : Bibliothèque du Congrès, Division de la géographie et des cartes.


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Avis de la communauté

De tous les différents auteurs qui écrivent actuellement l'histoire de la guerre civile, je pense que Cozzens est de loin le plus lisible. Ce livre couvre toute la campagne dans la vallée de Shenadoah jusqu'au moment où les forces de Jackson ont été retirées et jetées dans la défense de Richmond. vous ne trouverez rien ici sur la participation de Jackson à ces batailles, car cela sort du cadre de ce livre et c'est aussi bien, car ce n'était pas exactement l'heure brillante de Jackson.

La campagne de Valley a fermement établi la réputation de Jackson comme l'un des grands commandants militaires du Sud et une lueur d'espoir à une heure très sombre pour la cause confédérée également. Mais, vous constaterez qu'il fait l'objet de critiques considérables en tant que commandant tout au long du livre, en particulier pour quelqu'un dont l'image a été sculptée dans le flanc d'une montagne en Géorgie, une figure emblématique littérale. Il a fallu pas mal de formation sur le tas à Jackson pour atteindre le brillant sommet de sa carrière à Chancellorsville, et beaucoup d'hommes bien sont morts en chemin.

Regarder Jackson se développer en tant que commandant est l'un des aspects les plus intéressants de ce livre et l'une de ses grandes forces. Il est probablement le plus excentrique des grands chefs de la guerre civile. Presque personne sous son commandement ne semble avoir eu la moindre idée de ce qu'il avait en tête à aucun moment au cours de ses campagnes, jusqu'aux autres généraux inclus. Cozzens fait remarquer que cela peut être dû au fait qu'il était pratiquement incapable d'exprimer ses pensées verbalement. Cela me rappelle un moment de la série Guerre civile de Ken Burns, lorsque Shelby Foote parlait de Jackson et que quelqu'un lui disait qu'un de ses assistants avait été tué. Selon Shelby, Jackson s'est exclamé "très louable, très louable", principalement parce qu'il savait qu'il devait dire quelque chose, mais n'avait aucune idée de quoi dire. Les fortes croyances chrétiennes de Jackson entrent également en jeu dans le livre avec plusieurs cas de Jackson critiquant ses commandants pour avoir utilisé un langage profane. L'image de Jackson s'arrêtant pour prier Dieu pour l'assistance divine à un moment particulièrement critique d'une bataille est pratiquement de l'Ancien Testament.

Jackson s'est poussé lui-même et ses troupes au point de s'effondrer, souvent pour des résultats très limités et n'a jamais vraiment accepté leurs limites physiques ou les siennes. Il était particulièrement exigeant envers ses officiers subalternes et tenta de ruiner la carrière de deux de ses généraux pour leurs prétendus échecs dans plusieurs batailles. Il semble également ne pas avoir compris à ce stade comment coordonner et déployer de grandes unités au combat.

Cependant, malgré tous ses défauts, il était à une écrasante majorité le supérieur de la plupart des commandants de l'Union auxquels il a été confronté, et Cozzens fait un travail exceptionnel en donnant au lecteur des images solides de chacun. Shields et Fremont en particulier font l'objet de critiques bien méritées. Mais Lincoln obtient également une bonne somme, car à ce stade, il n'avait pas trouvé de généraux commandants fiables et a pris une main personnelle dans la direction de la guerre. Cependant, vous avez l'idée claire de Cozzens que la réputation de Jackson s'est construite sur la lutte contre des généraux inférieurs, et l'impression que si Grant et Sherman avaient été en charge des forces de l'Union dans la vallée, nous aurions une image très différente de Jackson aujourd'hui.

C'est un excellent livre pour les mordus de la guerre de Sécession, on ne peut pas rêver mieux. C'est probablement plus que beaucoup pour le lecteur moyen, mais si vous achetez un livre de cette longueur sur une campagne, vous devriez probablement vous classer parmi les amateurs. Si vous aimez ce livre et que vous n'avez pas encore lu les autres livres de Cozzen sur la guerre civile, vous devriez certainement le faire.


Contenu

Après une série de victoires à l'ouest, l'armée de l'Union du Potomac lance une offensive majeure sur la péninsule de Virginie. [6] Leur objectif était de prendre Richmond, la capitale des États confédérés. [6] L'Union s'attendait à une victoire similaire qui pourrait rapidement mettre fin à la guerre. [6] En Virginie, l'armée de l'Union contrôlait maintenant la partie ouest de l'État. Ils ont établi des armées à Fredericksburg et dans la basse vallée de Shenandoah. [a] [6] Alors que la vallée de Shenandoah était importante pour les deux côtés, elle était bien plus importante pour la Confédération. [10] Sa géographie a fourni un couloir naturel que les armées confédérées pourraient utiliser pour attaquer le Nord. [10] Il a également fourni un refuge sûr lorsque les mêmes armées devaient à nouveau se déplacer vers le sud. [10] La vallée de Shenandoah était la plus importante parce que ses récoltes ont nourri les armées confédérées. [3]

Première bataille de Kernstown Modifier

La bataille s'est déroulée dans le comté de Frederick et à Winchester, en Virginie, le 23 mars 1862. [11] C'était la première bataille de la campagne de Jackson's Valley. Le commandant de cavalerie de Jackson, le colonel Turner Ashby, s'était battu avec les troupes de l'Union le 22 mars 1862. [12] Le 23 mars, Jackson envoya sa cavalerie sous Ashby contre la position de l'Union. Le colonel Nathan Kimball, le commandant de l'Union, concentra ses forces sur Pritchard Hill et y installa également son artillerie. [12] Jackson a installé son artillerie à l'ouest de Pritchard Hill sur Sandy Ridge. [12] Pendant la bataille il a visité sa position d'artillerie. Il a découvert que même s'il pensait attaquer une armée de l'Union de taille modérée, il combattait en fait une division entière. [12] Voyant une force beaucoup plus grande que la sienne, Jackson s'est tourné vers son aide de camp et a dit "Nous y sommes pour cela." [12]

Jackson a changé son plan d'attaque. Il a placé son infanterie autour de ses canons sur Sandy Ridge. Kimball, ne réalisant pas que ses forces étaient plus nombreuses que celles de Jackson, attaqua Sandy Ridge pour faire taire les canons confédérés. Vers quatre heures, l'infanterie de Kimball a heurté la brigade Stonewall de Jackson à la base de Sandy Ridge avec de violents combats. [12] Jackson a seulement réussi à tenir sa position même s'il a continué à envoyer plus de troupes. [12] Le combat s'est rapidement transformé en une impasse, aucun des deux camps ne pouvant repousser l'autre. [12] Kimball a commencé à envoyer des renforts de l'Union et à six heures les confédérés manquaient de munitions. [12] À ce stade, ils ont commencé à se retirer. Bientôt, le retrait s'est transformé en un combat de course qui ne s'est terminé qu'à la nuit tombée. [12]

Bien que la bataille ait été une défaite tactique confédérée, elle a représenté une victoire stratégique pour le Sud. Il a empêché l'Union d'envoyer des forces de la vallée de Shenandoah pour renforcer McClellan sur la péninsule.

Bataille de McDowell Modifier

Après la bataille de Kernstown, Jackson se retira vers le sud jusqu'à Swift Run Gap. [3] Son armée s'est jointe à l'Armée du Nord-Ouest d'Edward Johnson. [13] Ils ont été aussi rejoints par une division sous Richard S. Ewell. [13] Jackson avait maintenant environ 17 000 soldats confédérés. [3]

L'armée du Nord-Ouest de Johnson avait à peu près la taille d'une brigade. Au moment où il a rejoint Jackson, son armée était suivie par une brigade de l'Union commandée par le général Robert H. Milroy. [13] Milroy attendait le soutien d'une autre brigade de l'Union sous le commandement du général Robert C. Schenck. Milroy s'est déplacé vers l'ouest près du village de McDowell [b] attendant Milroy. [13] Jackson, maintenant à Staunton, Virginie, a avancé ses forces à l'ouest vers les brigades de l'Union de Milroy et Scheneck. [14] Le 8 mai, Milroy attaque les confédérés sur la colline de Sitlington. Pendant quatre heures, les deux armées se sont battues, rejetant finalement l'armée de Milroy à la tombée de la nuit. [13] Tandis que les Confédérés ont subi de plus grandes pertes, Milroy et Schenck se sont retirés dans la Virginie occidentale pendant la nuit. [14] Cela a laissé Jackson libre de pousser contre l'autre armée de l'Union dans la vallée. [14] Il garderait les forces de l'Union occupées dans la vallée pendant encore un mois.

Bataille du Front Royal Modifier

La bataille suivante a eu lieu le 23 mai 1862 à Front Royal, en Virginie. [15] Les forces de Jackson ont attaqué une garnison de l'Union de 1 000 hommes commandée par le colonel Kenly. [15] Les confédérés ont surpris les piquets et les ont rapidement dépassés. [15] Ils ont repoussé la force de l'Union à travers les rues de Front Royal jusqu'à Camp Hill (maintenant Overlook Park dans la partie sud-est de Winchester). [15] La force de Kenly a essayé de mettre le feu aux ponts de la rivière alors qu'ils se retiraient, mais les incendies ont été rapidement éteints. À Camp Hill, les forces de l'Union ont pris position avant de se replier sur Guard Hill. [15] Ils ont été rapidement débordés par la force confédérée et se sont retirés vers Cedarville. [15] La cavalerie confédérée sous Major Flournoy a fait deux charges sur les forces de l'Union en retraite. Environ 900 soldats de l'Union se sont rendus. [15]

Première bataille de Winchester Modifier

La victoire de Jackson au Front Royal a amené le général de l'Union Nathaniel Banks à déplacer ses forces de Strasbourg et à se retirer à Winchester. [15] Avec Jackson maintenant sur son flanc droit, Banks risquait d'être coupé de sa base à Winchester. [16] Le président Lincoln a estimé que l'armée de Jackson dans la vallée de Shenandoah menaçait la sécurité de Washington D.C. [16] Il a ordonné au corps du général Irvin McDowell de maintenir sa position à Fredericksburg, en Virginie, et de ne pas rejoindre la poussée de l'Union de McClellan vers Richmond. [16]

Lorsque Banks est arrivé à Winchester, il a commencé à organiser ses défenses. [15] L'armée de Jackson s'est approchée du sud tandis que l'armée d'Ewell s'est approchée du sud-est. [16] Le 25 mai, les forces de Jackson ont fait leur première attaque, mais ont été repoussées. [17] La ​​division d'Ewell a attaqué Camp Hill. [16] En même temps, la brigade de Louisiane de Jackson a débordé, puis a envahi la position de l'Union sur Bower's Hill (partie sud-ouest de Winchester). [16] Avec leurs flancs brisés, les troupes de l'Union ont commencé une retraite désorganisée à travers la ville de Winchester. [17] Même les citoyens de Winchester ont tiré sur les soldats de l'Union. [17] Les banques se sont retirées de l'autre côté de la rivière Potomac dans le Maryland. [17] À la suite de la bataille, Banks a perdu environ 2 000 hommes et presque toutes ses fournitures. [16] Le total des pertes confédérées n'était que d'environ 400. [16] C'était la victoire décisive pour la campagne de la Vallée de Jackson. [18]

Bataille de Cross Keys Modifier

Lincoln craignait maintenant que si Banks ne pouvait pas garder Jackson, son armée confédérée pourrait se déplacer pour attaquer Washington D.C. Le 24 mai, il avait demandé aux généraux John C. Frémont et Irvin McDowell d'envoyer des troupes pour soutenir Banks. [19] C'était avant que Banks ne soit vaincu à Winchester. [19] Frémont a reçu l'ordre de déplacer ses forces vers Harrisonburg, Virginie, au sud-est. [19] McDowell a reçu l'ordre d'envoyer 20 000 de ses 40 000 soldats pour soutenir Banks à Winchester. [19]

Le 8 juin, les 11 500 hommes de l'armée de l'Union de Frémont trouvent la division confédérée d'Ewell à Cross Keys, en Virginie. [20] Ewell avait reçu l'ordre de bloquer les mouvements de Frémont vers Port Republic, Virginie. [20] La bataille a commencé par un duel de deux heures entre l'Union et les artilleries confédérées. [20] Une manœuvre de flanquement de l'Union de la gauche a été rejetée par le feu de volée confédéré. [20] La volée surprise a causé 258 victimes de l'Union en un peu moins de dix minutes. Frémont n'a pas réalisé qu'il avait affaire à une force confédérée plus petite. Sous la protection de ses batteries d'artillerie, Frémont se replie sur Keezletown Road. [20] Le jour suivant, pendant que deux brigades confédérées tenaient Frémont où il se trouvait, le reste des confédérés d'Ewell se dirigea vers Port Republic. [20]

Bataille de la République de Port Modifier

Le 9 juin 1862, la dernière des six batailles de la campagne de Jackson's Valley se déroula à Port Republic, en Virginie. Jackson était arrivé dans la région après la tombée de la nuit le 7 juin. Le lendemain, il apprit que les forces de l'Union de Frémont avaient été empêchées de rejoindre celles du général James Shields à Cross Keys. [21] Tôt le matin du 9 juin, les forces de Jackson ont utilisé un pont de fortune pour traverser la rivière du Sud en Virginie. Le général de l'Union Erastus B. Tyler a placé des batteries d'artillerie sur une crête couvrant l'avant de la position de l'Union. [21] Quand Jackson est arrivé, il a ordonné un assaut à travers le champ de blé sans prendre le temps d'organiser ses forces. [21] Il n'avait pas non plus fait de reconnaissance pour découvrir quelles étaient les forces de l'Union et comment elles étaient placées. La brigade de Stonewall a mené la charge confédérée. Au fur et à mesure qu'ils avançaient, les batteries d'artillerie de Tyler essuyèrent de lourdes attaques. [21] Jackson a envoyé la brigade de Louisiane de Richard Taylor sur une attaque de flanc contre l'artillerie de l'Union. [21] Mais les artilleurs de l'Union ont vu l'attaque de flanc se développer et ont immobilisé les confédérés avec des tirs d'artillerie. [21] Jackson savait qu'il devait percer la ligne de l'Union avant que Frémont puisse rejoindre Shields. [21] Pendant que Jackson essayait de trouver un moyen de résoudre le problème, les hommes d'Ewell sont arrivés de Cross Keys. [21] Ewell a immédiatement vu le problème et il a attaqué le flanc gauche de l'Union. [21] Cela a donné à la brigade de Stonewall le temps de se regrouper. [21] Les batteries d'artillerie confédérées s'ouvrent sur le front de l'Union. [21] Cela a causé la rupture de la ligne de l'Union et son repli en retraite. [21] Cette dernière victoire a donné à Jackson le contrôle de la vallée supérieure et moyenne de Shenandoah. [22]

La campagne de Jackson's Valley au printemps de 1862 fut un énorme succès. En seulement 48 jours, ses quelque 17 000 confédérés avaient parcouru 646 milles (1 040 km) le long de la vallée de Shenandoah. [23] Ils ont engagé et vaincu trois différentes armées de l'Union totalisant environ 52 000 hommes. [23] Jackson les a empêchés de renforcer l'armée de McClellan sur la péninsule de Virginie. [23] La campagne a coûté à l'Union 5 735 victimes à une perte d'environ 2 441 victimes confédérées. [23] Ils ont capturé tant de fournitures de l'armée de Banks que les soldats confédérés ont commencé à se référer au général de l'Union en tant que « Banques de commissaires ». [23]


Vallée de Shenandoah en 1862 : Détail - Histoire

Index des sites ABH

Chronologie pré-révolutionnaire - Les années 1600

Ils sont venus, dans des colonies établies autour de Jamestown, avec les pèlerins de Plymouth Rock dans la baie du Massachusetts, et ils ont commencé ce que nous appellerions l'Amérique d'aujourd'hui. Il y aurait des traités avec les nations indiennes et des batailles entre les tribus en guerre. Il y aurait des luttes de volontés entre les colonies financées et fondées par des entreprises britanniques, espagnoles et françaises. Mais ce serait le siècle qui commencera la véritable colonisation, malgré toutes ses merveilles et ses difficultés et le signe avant-coureur d'une nation qui viendrait.

Plus de pré-révolution

Image ci-dessus : Dessin d'un voyage en canot de la Compagnie de la Baie d'Hudson, 1825, Peter Rindisbacher. Avec la permission de Bibliothèque et Archives Canada via Wikipedia Commons. À droite : Dessin de New Amsterdam, 1664, Johannes Vingboons. Avec l'aimable autorisation de Wikipédia Commons.

Chronologie pré-révolutionnaire - Les années 1600

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1669 Détail

9 mars 1669 - Johann Lederer dirige une expédition de la rivière York dans les Appalaches à la demande du gouverneur colonial Sir William Berkeley, qui croyait un passage vers l'ouest et l'océan Indien à quelques semaines seulement. Lederer devient le premier Européen à franchir les Blue Ridge Mountains et à voir le Vallée de Shenandoah.

Johann Lederer, un immigrant allemand depuis un an, avait été choisi par le gouverneur de la colonie de Virginie, au cours de son deuxième mandat à ce poste, et un lord propriétaire de la colonie des Carolines, William Berkeley, pour marcher vers l'ouest à travers les montagnes qui s'est levé au large de la côte avec une expédition qui pourrait trouver ce chemin insaisissable vers l'océan Indien, ou au moins trouver la Californie. Berkeley avait voulu faire lui-même cette expédition plus tôt avec deux cents hommes, un voyage de deux semaines, pensa-t-il, tout au plus, mais Lord Arlington (accordé la colonie entière avec Lord Culpeper au début des années 1670 pendant trente et un ans), a rejeté cette demande . Oui, l'océan Indien et la Californie étaient plus éloignés que prévu.

Berkeley engagea Lederer à faire le voyage à sa place, mais sans ces deux cents hommes. Lederer, avec seulement trois hommes indiens (Magtakunh, Hopottoguoh et Naunnugh) pour l'accompagner, ferait cette première des trois expéditions pour découvrir ce qui se trouvait au-delà de l'horizon de la colonie. À la fin de ces voyages, il trouverait de quoi être satisfait. Les Vallée de Shenandoah et les montagnes Allegheny, avec toutes leurs richesses, se trouvaient juste au-dessus de la crête de la La crête bleue. L'océan Indien ne l'était pas.

Lederer était un homme accompli, même s'il n'avait que vingt-cinq ans, parlant quatre langues, mais pas beaucoup l'anglais, et un médecin de métier. Pendant quinze jours, du 9 au 24 mars, Lederer et son petit groupe ont exploré les montagnes depuis son point de départ de Chickahominy, un village indien aux chutes de la rivière York. Il était étonné par la taille d'un serpent à sonnettes, long de deux mètres et demi, qui avait mangé un écureuil entier. Il a écrit sur la faune vue (ours, cerfs, léopards) et les rivières traversées, Pamunkey et Mataponi pour deux, avant de franchir la crête bleue et d'apercevoir le Les Appalaches pour la première fois le 14 mars. Le lendemain, ils traversèrent le bras sud de la rivière Rappahannock (aujourd'hui Rapidan). Lederer a grimpé dans les montagnes (considérées comme les montagnes du sud-ouest entre Charlottesville et Orange) au cours des jours suivants, mais n'a pas pu trouver le passage vers l'Inde avant de rentrer chez lui.

Lederer participera à deux autres expéditions au cours de l'année suivante. Il a rédigé un rapport, dessiné des cartes, identifié des villages indiens et préparé les futurs explorateurs et colons pour la topographie à venir. À la fin de ce troisième voyage, Lederer ne croyait pas que l'océan Indien ou la Californie n'étaient qu'à huit ou dix jours de voyage de l'Atlantique. Il n'a pas non plus été fêté correctement par les habitants de Tidewater Virginia, certains notant jaloux que ces expéditions étaient menées par un Allemand et non un Anglais.

Rapport Lederer - Ouverture

Ci-dessous est transcrit à partir de la traduction originale, avec quelques libertés de grammaire et d'orthographe.

Un compte rendu général et bref du continent nord-américain

L'Amérique du Nord, ainsi que l'Amérique du Sud, peuvent être divisées en trois régions : les plaines, les hautes terres et les montagnes. Les Flats (en indien, ahkynt) sont le territoire compris entre la côte orientale et les chutes des grands fleuves, qui se jettent là dans l'océan Atlantique, sur une étendue générale de quatre-vingt-dix milles.Les Highlands (en indien, ahkontshuck) commencent à ces chutes et déterminent au pied de la grande crête des montagnes qui s'élèvent au milieu de ce continent, nord-est et sud-ouest, appelés par les espagnols Apalataei, de la nation Apalakin et par les indiens, Paémotinck. Selon le meilleur de mes observations et conjectures, ils sont parallèles à la côte de la mer d'Atlantick, qui va du Canada au cap de Floride, au nord-est et au sud-ouest, puis tombent plein ouest comme le font les montagnes à Sara, mais ils prennent ici le nom de Suala Sara. dans le dialecte de Warrenuncock étant Sasa ou Sualy.

Rapport de Lederer - Appalaches

Les montagnes Apalataean, appelées en indien Paemotinck, (ou à l'origine des Indiens) sont des roches stériles, et donc désertées par toutes les créatures vivantes, à l'exception des ours, qui s'effondrent dans les falaises creuses. Pourtant ces Montagnes jaillissent vers l'Est de grands promontoires de terre riche, connus par les arbres hauts et étendus qu'elles portent ces promontoires, parce que plus bas que la crête principale, sont appelés par les Indiens Tanx Paemotinck) alias Aquatt). Au nord-est, les montagnes s'élèvent plus haut et à Sara, elles descendent si bas qu'elles sont facilement franchies, mais ici (comme on l'a déjà dit), elles changent de cap et de nom, se dirigeant vers l'ouest et s'appellent Sualy, maintenant les montagnes Sualian s'élèvent plus haut. et plus haut vers l'ouest.

Des mœurs et coutumes des Indiens habitant les parties occidentales de la Caroline et de la Virginie.

Les Indiens maintenant assis dans ces régions ne sont pas de ceux que les Anglais ont enlevés de Virginie, mais un peuple chassé par l'ennemi du Nord-Ouest, et invité à s'asseoir ici par un Oracle depuis plus de quatre cents ans, comme ils le prétendent : pour le les anciens habitants de Virginie étaient bien plus grossiers et barbares, ne se nourrissant que de chair crue et de poisson, jusqu'à ce que ceux-ci leur apprennent à planter du maïs et leur en montrent l'usage.


Vallée de Shenandoah - Une histoire de guerre civile

Outre la beauté naturelle et le spectacle qui sont au cœur de la Virginie, depuis la région de Cabin Creekwood, il existe de nombreuses opportunités de voir et d'explorer l'histoire de la guerre civile. Chaque région de l'État offre de nombreux sites historiques à visiter, photographier et explorer, notamment des musées, des sentiers, des monuments et des champs de bataille réels. Vous trouverez ci-dessous des descriptions détaillées des points d'intérêt de la guerre civile dans une heure et demie à deux heures de Cabin Creekwood.

Winchester – Centre d'information, musée et plus

  • Centre d'orientation du district historique national des champs de bataille de la vallée de Shenandoah – En commençant par l'extrémité nord de la Virginie, Winchester offre plusieurs possibilités d'en savoir plus sur la guerre de Sécession grâce au centre d'orientation du district historique national des champs de bataille de la vallée de Shenandoah. Ici, vous pouvez voir des expositions, un court métrage, regarder des cartes et d'autres documents pour vous aider à vous orienter vers la région et les sites environnants.
  • Abram's Delight - Construit en 1754, Abram's Delight est la plus ancienne maison de Winchester et elle a en quelque sorte survécu à la guerre civile bien qu'elle se trouve directement sur le chemin de la guerre. Cela vaut bien le coût, l'admission pour les adultes est de 5,00 $, 2,50 $ pour les étudiants ou 12,00 $ pour toute la famille.
  • Musée de la guerre civile de l'ancien palais de justice - Ce musée possède une collection d'artefacts de la guerre civile de tous les théâtres de la guerre, avec un accent particulier sur le simple soldat. Ouvert du mercredi au dimanche, le coût d'admission est de 3,00 $.
  • Quartier général « Stonewall » de Jackson – Découvrez la maison et les artefacts que Stonewall Jackson et son commandant de cavalerie Turner Ashby ont utilisés comme quartier général au cours de l'hiver 1861 à 1862.
  • Musée de la vallée de Shenandoah - Avec des expositions audiovisuelles, ce nouveau musée offre un aperçu de la vie pendant la guerre civile. Ouvert du mardi au dimanche, l'admission est de 8,00 $.
  • Cimetières confédérés et nationaux - Les deux cimetières sont près du centre-ville, juste en face l'un de l'autre.
  • Fort Collier - Un fort confédéré, construit en 1861, a joué le devant de la scène lors de la troisième bataille de Winchester en septembre 1864.
  • Troisième champ de bataille de Winchester – Un sentier pédestre avec des sites balisés à : The Kurtz Building, Stephenson's Depot, Rutherford's Farm, Shawnee Springs Hospital et Star Fort.

Virginia Valley – Le couloir de la route 250

Cette visite en voiture vous mènera à plusieurs destinations à l'ouest de Waynesboro, le long de la route 250. Les arrêts incluent :

  • Plumb House – Située sur Main Street à Waynesboro, cette maison a été témoin d'une bataille le 2 mars 1865.
  • Staunton - Un important dépôt d'approvisionnement pour l'armée confédérée en raison de son accès à la vallée Turnpike ainsi que de la connexion ferroviaire, cette ville a également été témoin de Hunter's Raid.
  • Burger Farm - Il s'agit d'une ferme typique du temps de guerre, permettant de voir à quoi ressemblait l'expérience d'une famille pendant la guerre civile. Vous n'avez pas à payer d'argent pour lire le panneau de signalisation ou pour avoir une bonne vue de la ferme.
  • Panneaux de sentiers - Situé sur le parking de l'église méthodiste unie West View, il y a un panneau indiquant que le général confédéré Edward "Alleghany" Johnson a commencé son mouvement vers l'ouest à partir des camps situés à proximité du marqueur, Stonewall Jackson étant à sa poursuite. Un autre panneau de signalisation est situé dans l'aire de pique-nique de Mountain Home, indiquant que Johnson et Jackson ont traversé cette zone.
  • Fort Johnson - Juste à l'ouest de l'US 250, il y a un belvédère et un sentier pédestre ainsi que des balises en bordure de route vous donnant un aperçu des fortifications construites par les troupes de Johnson lors de leur déplacement. C'est un incontournable avant d'aller à McDowell Battlefield.
  • Champ de bataille de McDowell – Juste à l'est de la ville se trouve une partie du champ de bataille qui a été préservée, avec un accès aux sentiers menant à la zone où les combats ont eu lieu. C'est ici que Stonewall Jackson a remporté sa première victoire dans la campagne de la vallée. Il y a des panneaux décrivant la bataille en ville ainsi qu'un Highland Museum and Heritage Center, ouvert toute l'année du mercredi au samedi.
  • Artillerie de l'Union – Derrière l'église presbytérienne McDowell se trouve un panneau détaillant l'artillerie qui a été mise en place pendant la bataille de McDowell. L'artillerie était essentielle pour retarder l'attaque confédérée afin de permettre aux forces fédérales de procéder à un retrait délibéré de la ville.
  • Monterey - Cette petite ville a été utilisée comme quartier général pour les côtés de l'Union et des Confédérés pendant diverses périodes de la guerre entre 1861 et 1862.
  • Camp Allegheny - Ce site a été utilisé comme camp d'hiver confédéré par Johnson, offrant des vues spectaculaires.

La bataille de Front Royal – Le couloir de la route 340

Il y a beaucoup à voir dans ce célèbre terrain dont Stonewall Jackson a fait bon usage lors de ses manœuvres à proximité des armées fédérales. Commençant à quelques kilomètres au sud du centre-ville de Front Royal, la visite en voiture vous emmène vers des destinations telles que la chapelle d'Asbury, l'interprétation "Belle Boyd", le cimetière de Prospect Hill, le palais de justice du comté de Warren, Bel Air, Rose Hill, Richardson's Hill, les ponts, Guard Hill , et Fairview. Deux musées sont également disponibles dans la ville de Front Royal : Belle Boyd Cottage, une maison-musée, et le Warren Rifles Confederate Museum, avec des drapeaux de bataille, des uniformes et d'autres objets.

  • Bataille de Milford - Situé à Overall, en Virginie, ce point d'étranglement naturel a été utilisé lors de batailles en septembre et octobre 1864.
  • Pont de la Maison Blanche – À cinq kilomètres à l'ouest de Luray, un panneau détaille ici l'incendie du pont par le chef de la cavalerie de Stonewall Jackson, Turner Ashby. Cette action retarda la poursuite fédérale et laissa place aux batailles de Cross Keys et de Port Republic une semaine plus tard.
  • New Market Gap - C'est à cet endroit que Jackson a annoncé que son armée de la vallée était devenue le deuxième corps de l'armée de Virginie du Nord et rejoindrait bientôt les forces de Robert E. Lee.
  • Église à Pass Run – Après la retraite à Gettysburg, les forces confédérées ont utilisé cette zone pour camper à la suite de cette célèbre bataille.
  • Yager's Mill - Un panneau indiquant les événements de la région se trouve dans le parc-o-bus juste au sud de l'intersection de la route 211.
  • La maison Chapman-Ruffner – Cette maison, construite en 1739, servait de résidence aux « Fighting Chapmans ».
  • Willow Grove Mill - Brûlé par des soldats de l'Union en octobre 1864, cet incendie faisait partie de l'incendie de la vallée ordonné par le général Philip Sheridan.
  • Chapelle de Grave - Cette zone serait la dernière de la vallée que Stonewall Jackson verrait avant sa mort lors de la bataille de Chancellorsville en mai 1863. Jackson a conduit ses 32 000 soldats à travers cette zone en route vers Fisher's Gap.
  • Catherine Furnace - L'un des trois fonctionnant pendant la guerre, ce four de fer a produit de la grenaille de canon solide.
  • Red Bridge et Somerville Heights - Dans un effort pour retarder les forces fédérales, Jackson a ordonné que les ponts soient brûlés, mais son chef de cavalerie Turner Ashby n'en a brûlé qu'un seul.
  • Shenandoah Iron Works - Les matériaux produits ici ont été utilisés dans la production d'armes confédérées et bien que des milliers de soldats des côtés de l'Union et des confédérés aient passé ce site, il n'a jamais été détruit. À son utilisation maximale, le four brûlait un acre de bois par jour.
  • Shields Advance and Retreat - Le général de l'Union James Shields, à la poursuite de l'armée de Jackson campée à Port Republic, a traversé le Naked Creek à proximité de cet endroit. Après que les forces de Shields aient rattrapé Jackson, ils ont été vaincus et Shields a utilisé cette même zone comme arrêt pendant leur retraite.
  • Siège social de Jackson - Située à Elkton, en Virginie, cette maison (Miller-Kite House) a été utilisée comme siège de Stonewall Jackson en avril 1862 pour planifier sa campagne de printemps.
  • Port Republic – The Coaling – Une visite à pied de « The Coaling » commence près de l'intersection de la route 340 et du chemin Ore Bank.
  • Weyers Cave, Grand Caverns – Après leurs victoires à Cross Keys et à Port Republic en juin 1862, les soldats confédérés faisaient des visites aux chandelles dans la grotte. Deux ans plus tard, les soldats de l'Union ont fait la même chose après la bataille de Winchester. À ce jour, plus de 230 signatures de l'époque de la guerre civile ont été découvertes sur les parois de la grotte.
  • Bataille de Piémont - Le général confédéré William "Grumble" Jones a été tué au cours de cette bataille féroce en juin 1864.

En route pour Lexington – La région de la Route 11

Cette zone comprend des musées et des attractions, à commencer par la région de Dayton, vous pouvez visiter le musée du patrimoine de la vallée de Shenandoah pour de nombreuses informations sur la région. Vous pouvez également visiter le moulin Daniel Bowman à Silver Lake, qui était l'un des 35 moulins de la région qui ont été détruits par l'Union en 1864. Avant de quitter la ville, il y a des panneaux de signalisation situés près des voies ferrées entre Harrisonburg et Dayton, marquant le site de la mort du lieutenant John Meigs qui a été tué par balle.


Affrontement dans la vallée de Shenandoah : campagne de la vallée de 1864

Légende : « Bellevue : The Lewis Homestead » d'Edward Beyer de 1855 illustre l'abondance agricole de Valley avant la guerre.

La vallée de Shenandoah était très importante pour les confédérés, car c'était le principal entrepôt… pour nourrir leurs armées…. Il était bien connu qu'ils feraient une lutte désespérée pour le maintenir. Cela avait été la source de beaucoup de problèmes pour nous…. J'ai décidé d'y mettre un terme. J'ai immédiatement lancé Sheridan pour ce domaine d'activité.

Ainsi, Ulysses Grant mit en branle la campagne de la vallée de Shenandoah en 1864, plaçant le major-général Philip Sheridan aux commandes, avec pour instructions « de se mettre au sud de l'ennemi et de le suivre jusqu'à la mort… ». Un peu plus de deux mois plus tard, Sheridan avait livré une série de défaites cuisantes, au cours des batailles les plus importantes et les plus sanglantes de la vallée, qui ont arraché le contrôle confédéré de cette région vitale et en ont mis une grande partie en cendres, supprimant à jamais sa capacité à soutenir les confédérés. armées. Bien que plus petites et moins coûteuses qu'une autre campagne plus célèbre, les opérations de Sheridan dans la vallée ont eu d'énormes impacts militaires et politiques.

Avec sa nomination dans la Vallée, Sheridan fut fortement influencé par les trois directives principales qu'il reçut de Grant : vaincre Early, détruire les ressources de la Vallée et, surtout, éviter la défaite. Ainsi, tout au long de la défaite évitée en août et au début de septembre, Sheridan était gouverné par la prudence, manœuvrant et escarmouche dans toute la basse vallée, mais évitant une bataille majeure. Sheridan a également pris le temps d'organiser et de façonner sa nouvelle armée de la Shenandoah, forte d'environ 40 000 hommes. Cette accalmie a donné au lieutenant-général Jubal Early, commandant de l'armée confédérée de la vallée, un faux sentiment de confiance, la conviction que Sheridan était trop prudent. Ainsi Early a continué à disperser sa petite armée (environ 15 000 hommes) afin de maintenir ses menaces le long du front du Potomac et du chemin de fer B & O.

S'impatientant de cette absence de progrès, Grant se rendit le 15 septembre dans la vallée du progrès, afin de pousser Sheridan à l'action. Leur réunion fut courte, car Sheridan a récemment reçu des nouvelles par l'intermédiaire d'un civil (l'unioniste Rebecca Wright de Winchester) qu'Early venait d'être affaiblie par le retrait d'une division d'infanterie et d'autres troupes. Approuvant le plan offensif de Sheridan, Grant lui dit simplement : « Entrez !

Troisième Winchester

Early était concentré près de Winchester, bien qu'il ait imprudemment divisé ses forces, en envoyant quelques-unes près de Winchester Martinsburg et du Potomac. Apprenant cela, Sheridan décida de frapper directement à l'ouest de Berryville dans l'espoir de submerger Early avant de pouvoir concentrer ses forces dispersées. L'un des défauts de ce plan était qu'il acheminait le gros de l'infanterie de l'Union à travers un ravin connu sous le nom de Berryville Canyon.

La cavalerie de l'Union a traversé le ruisseau Oopequon avant l'aube du 19 septembre, lançant la troisième bataille de Winchester, l'engagement le plus important et le plus sanglant de la vallée de Shenandoah. Reconnaissant son erreur, Early se précipita pour concentrer ses forces dispersées et les former sur les hauteurs à l'est de Winchester.

Le plan de Sheridan a immédiatement échoué car ses trains de bagages ont créé un « embouteillage » le long du canyon de Berryville, ce qui a ralenti l'avance de l'Union. Il était 11 heures du matin avant que les colonnes de Sheridan n'émergent du Canyon et se soient formées pour une attaque. En utilisant deux de ses trois corps (le 6 e et le 19 e ), Sheridan a commencé l'avance vers 11 h 40 et ses lignes ont rapidement traversé le First Woods et le Middle Field. Alors qu'ils approchaient de Second Woods, une brèche commença à se développer dans la ligne de l'Union.

Désespéré de ralentir l'avancée de l'Union, le major-général John Gordon, l'un des commandants de division d'Early, ordonna une contre-attaque, qui pénétra cette brèche et brisa la ligne de l'Union. Sheridan chevaucha dans les masses confuses et rassembla personnellement ses troupes et réforma leurs lignes. La bataille s'est transformée en un slugfest statique, avec les lignes opposées échangeant des volées mortelles à bout portant. Un vétéran de l'Union écrivit plus tard : « Le rugissement de la bataille, alors que les deux lignes se rencontraient à peu près, résonnant dans une rafale tonitruante de volées, s'éleva… et de la fumée et des flammes s'échappèrent en une longue ligne, comme si toute la forêt avait été soudainement enflammée. ."

Alors qu'Early avait temporairement évité la destruction, Sheridan avait toujours des troupes non encore engagées, y compris le 8 e corps du major-général George Crook. A 15h00, Sheridan a ordonné à Crook de tourner le confédéré à gauche. Les forces de Crook ont ​​chevauché Red Bud Run, un ruisseau sinueux aux berges abruptes, pendant leur marche et ont lancé une attaque dévastatrice vers 16h00.

Early a cédé du terrain et a ramené sa ligne dans la forme d'un inversé à travers le, avec le bras court tendu à travers le Valley Pike et face au nord. Vers 17h00 Sheridan ordonna à ses dernières forces d'attaquer deux divisions de cavalerie qui galopaient du nord. Cette énorme force de sabots tonitruants et de sabres éclatants était imposante. Un vétéran de New York écrivit plus tard : « En regardant dans la direction du soleil couchant, nos hommes ont vu le spectacle le plus impressionnant… des milliers de sabres ont scintillé… La cavalerie a afflué et s'est précipitée à travers une foule de rebelles en fuite. "

Malgré la vaillante résistance de l'infanterie confédérée, cet assaut final était tout simplement de trop. Les lignes d'Early se sont fissurées, ont reculé, se sont ralliées puis se sont à nouveau cassées. À la tombée de la nuit, Sheridan chassa l'armée d'Early hors du terrain et l'envoya « tourbillonnant à travers Winchester ». Les confédérés battent en retraite et Sheridan remporte sa première grande victoire de la campagne. Le coût, cependant, était lourd. Le total des pertes dépassait 8 600 (environ 5 000 membres de l'Union et 3 600 confédérés). Sheridan réalisa cependant que la campagne était loin d'être terminée.

la colline des pêcheurs

Early se replia ce soir-là à Fisher's Hill, au sud de Strasbourg. Cette chaîne de collines s'étendait sur le fond de la vallée, de la montagne Massanutten à Little North Mountain. "C'était la seule position dans toute la vallée", expliqua Early plus tard, "où une ligne défensive pourrait être prise…" Bien que ses pertes à Winchester aient réduit sa force à environ 10 000, Early espérait que la force naturelle de Fisher's Hill dissuaderait Sheridan d'attaquer. C'était un faux espoir.

Sheridan est arrivé au pied de la colline dans la soirée du 20 septembre. Reconnaissant qu'un assaut frontal « entraînerait une destruction inutile de vies, et… serait d'un résultat douteux », Sheridan a rencontré ses commandants de corps pour élaborer un autre plan. Crook suggéra une manœuvre de flanc contre la gauche confédérée, semblable à celle qu'il avait exécutée à Winchester. Sheridan approuva le plan et le 8 e corps commença sa marche le soir du 21 septembre.

Tous les efforts possibles ont été déployés pour dissimuler la marche de Crook et les étapes finales, qui ont eu lieu dans l'après-midi du 22 septembre, comprenaient l'ascension des pentes boisées de Little North Mountain. Cela a placé Crook carrément en face de la gauche d'Early. Vers 16h00 Crook ordonna son avance et les 5 500 hommes du 8 e corps dévalèrent le flanc de la montagne et directement sur la gauche et l'arrière confédérés. Il s'est écrasé sur la ligne principale confédérée, selon un soldat de l'Union, « balayant leurs ouvrages comme un cyclone occidental… ».

Early a tenté de redéployer sa ligne pour faire face à cette nouvelle menace, mais il était trop tard. Une fois flanqué, Early a rapporté, "la panique s'est emparée [des hommes]… et sans être vaincus, ils ont éclaté, beaucoup d'entre eux fuyant honteusement". Early ordonna rapidement un retrait et à la tombée de la nuit, son armée était en pleine retraite vers le sud-ouest en direction de Harrisonburg et au-delà. Pour la deuxième fois en trois jours, Early avait été mis en fuite. Cela, avec les 1 200 pertes qu'il avait subies (dont plus de 1 000 capturés), fit chuter le moral des Confédérés.

Les espoirs de Sheridan de poursuivre cette victoire par la destruction complète de l'armée d'Early ne se sont pas concrétisés. Le 25 septembre, Early s'était retiré jusqu'à Brown's Gap dans la Blue Ridge Mountain, au sud-est de Harrisonburg. Les troupes de l'Union atteignirent cette ville le lendemain et campèrent autour d'elle. Sheridan croyait maintenant que la campagne était pratiquement terminée.Après avoir repris avec succès la vallée, il a décidé d'exécuter la deuxième des directives de Grant détruisant systématiquement les riches ressources agricoles de la vallée. Cet épisode entrerait dans l'histoire sous le nom de "The Burning" et transformerait de grandes sections de la vallée en un vaste désert (voir l'article d'accompagnement pour une description détaillée).

La misère des hommes d'Early n'était pas seulement aggravée par leur incapacité à arrêter la destruction, mais aussi par le fait que beaucoup étaient originaires de la vallée et ont donc littéralement regardé leurs propres fermes prendre feu. Néanmoins, la cavalerie du Sud a fait des raids de harcèlement constants sur l'arrière de l'Union. Marre de cette escarmouche, Sheridan ordonna avec colère à son chef de cavalerie, Brig. Le général Alfred Torbert le 8 octobre soit pour fouetter la cavalerie confédérée, soit pour « se faire fouetter ».

Le tableau de 1886 de Thure de Thulstrup « La chevauchée de Sheridan »

Ruisseau des Cèdres

Confiant que la campagne était maintenant terminée, Sheridan campa son armée, forte de 32 000 hommes, sur les falaises le long de la rive nord de Cedar Creek. L'armée mal équipée et mal nourrie d'Early avait été réduite à environ 12 000 hommes et semblait représenter peu de menace. Ainsi, Sheridan s'est rendu à Washington, D.C. le 15 octobre pour s'entretenir avec les autorités supérieures sur les mouvements futurs, se sentant assuré qu'il reviendrait avant que quelque chose d'important ne se produise.

Sheridan ne se rendit pas compte que, le 13 octobre, Early avait reçu 3 000 renforts du général Lee, ainsi que des instructions pour lancer une offensive pour regagner la vallée. Alors que la force naturelle de la position de l'Union excluait un assaut frontal, le général Gordon a conçu une alternative inattendue. Après avoir gravi les pentes abruptes du mont Massanutten le 17 octobre jusqu'à Signal Knob, où toute l'armée de l'Union était visible, il revint avec un plan audacieux. Malgré les longues chances, Early a approuvé et mis en œuvre le plan dans la nuit du 18 octobre. Ce fut l'un des assauts les plus risqués et les plus audacieux tentés pendant toute la guerre civile. Early divise sa petite armée en trois colonnes afin de placer le gros de ses forces contre la gauche de l'Union, détenue par le 8 e corps. Il faudrait une coordination parfaite et une surprise absolue pour avoir une chance de réussir.

Après une marche toute la nuit le long de la base de la montagne Massanutten, y compris deux traversées de rivières, les confédérés sortirent d'un épais brouillard avant l'aube du 19 octobre leurs tentes. La plupart des soldats du Nord étaient encore dans leurs tentes et les quelques-uns qui ont réussi à former une ligne ont été rapidement débordés. En quelques minutes, le 8 e corps est mis en déroute et s'enfuit.

Le 19 e corps de l'Union, commandé par le général William Emory, fut ensuite frappé par sa gauche et par l'avant. Bien qu'ayant reçu plus d'avertissement, les lignes d'Emory ont rapidement été repoussées et Belle Grove est tombée face à l'avance sud vers 7 heures du matin. avance.

Combattant avec acharnement, la ligne du Nord poursuit son repli. La seule position soutenue offerte par l'armée de l'Union ce matin-là a été faite par le brigadier. La division du 6 e corps du général George Getty était située sur une colline proéminente qui surplombait Middletown et où se trouvait le cimetière de la ville. Pendant 90 minutes (de 08 h 00 à 09 h 30), Getty a repoussé trois attaques et a résisté à un bombardement d'artillerie de 30 minutes. Finalement, face à des probabilités écrasantes et presque coupé, Getty s'est retiré. À 10 h 30, l'armée de la Shenandoah était ensanglantée, battue et au bord d'une défaite démoralisante. Cedar Creek semblait être une superbe victoire confédérée.

Early supposa que l'armée de l'Union procéderait à une retraite complète et ordonna donc à ses lignes de s'arrêter juste au nord de Middletown. Estimant que ses propres hommes étaient trop épuisés et que ses lignes étaient affaiblies par la perte d'hommes qui pillaient les camps de l'Union, Early sentit que le le mieux qu'il pouvait faire était de "tenir ce qui avait été gagné" (y compris plus de 1 000 prisonniers et 24 canons). Malgré ce succès, Gordon a exhorté son commandant à poursuivre l'avance. Frustré, il a appelé plus tard ce retard « l'arrêt fatal ». Le plan d'Early était de sécuriser son butin capturé et de tenir jusqu'à ce que l'obscurité puisse couvrir sa retraite. Au cours de ce débat Early, Gordon et le reste de l'armée confédérée ont entendu des acclamations des lignes de l'Union. Sans le savoir, cette célébration marqua l'arrivée de Sheridan, et avec lui, un tournant dans la bataille.

De retour ce matin-là, Sheridan n'avait aucune idée du désastre qui s'était abattu sur son armée. Bientôt, cependant, les bruits de la bataille l'atteignirent, suivis de la fuite des soldats de l'Union répandant des rumeurs de défaite. sur le terrain vers 10h30 "Sheridan's Ride", célébré plus tard dans l'art et la poésie, a cimenté à jamais son statut dans l'histoire américaine. Sheridan a immédiatement rejeté toutes les suggestions d'ordonner une retraite à grande échelle et a plutôt commencé à planifier une contre-attaque.

Les préparatifs ont duré plusieurs heures, mais à 16h00. Sheridan ordonna de commencer sa contre-attaque. Espérant submerger rapidement la petite armée confédérée, Sheridan a plutôt vu son avance rencontrer une résistance déterminée. Le sort de la bataille était en jeu avant que les confédérés ne partent. À ce stade, la cavalerie de l'Union, dirigée par le brigadier-général. George Cute a frappé fort. La ligne confédérée s'effiloche et la retraite se transforme rapidement en route.

Vers 17h00 l'armée confédérée de la vallée a cessé d'exister. Les pertes comprenaient plus de 1 200 prisonniers et 48 canons, dont les 24 canons de l'Union qu'ils avaient capturés ce matin-là. Le total des pertes s'élève à environ 8 600 (5 700 membres de l'Union et 2 900 confédérés), ce qui en fait la deuxième bataille la plus sanglante de la vallée.

Cedar Creek a été une victoire capitale de l'Union et a marqué la fin de la campagne extrêmement réussie de Sheridan, qui a écrasé une nouvelle résistance confédérée dans la vallée de Shenandoah, et s'est produite à la veille de l'élection présidentielle. Pour la Confédération, la campagne a été un désastre humiliant, et l'un d'une série de revers qui automne et hiver qui ont finalement conduit à la défaite finale moins de six mois plus tard.


Voir la vidéo: Shenandoah Valley (Décembre 2021).