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Assassinat de Lincoln

Assassinat de Lincoln

John Wilkes Booth était un acteur réputé et un sympathisant confédéré. Des plans ont été élaborés parmi un petit groupe de conspirateurs pour procéder à l'enlèvement en mars 1865, un jour où Lincoln devait assister à une fonction dans un hôpital de Washington. Au dernier moment, les plans du président ont été modifiés et le complot de Booth a été neutralisé. Le 11 avril, deux jours après la reddition de Lee, Lincoln s'est adressé à une foule à l'extérieur de la Maison Blanche et, entre autres, a mentionné que certains Noirs devraient recevoir le vote. Booth, un raciste déclaré, était dans la foule et a décidé de tuer Lincoln plutôt que de le kidnapper. Le vendredi saint soir, le 14 avril, le président et Mme Lincoln ont assisté à une représentation au Ford's Theatre à Washington. Certains clients ont rapporté l'avoir entendu crier la devise de Virginie, « Sic simper tyrannis » (donc toujours aux tyrans) ; d'autres pensaient avoir entendu : « Le Sud vivra ! » Lincoln s'attarda toute la nuit et mourut tôt le lendemain matin sans reprendre conscience. L'assassinat faisait partie d'un complot plus vaste, qui visait également le vice-président Andrew Johnson, le secrétaire d'État William H. Seward, et le général Ulysses S. Grant. Booth avait espéré que le retrait des personnalités dirigeantes du gouvernement déclencherait une renaissance de la Confédération. Booth s'est échappé, mais a été retrouvé par des soldats fédéraux plusieurs semaines plus tard. Il a été abattu par l'un des responsables armés. Finalement, huit personnes ont été arrêtées en tant que conspirateurs. Trois ont reçu des grâces présidentielles en 1869. L'opinion populaire pendant de nombreuses années a soutenu que de hauts fonctionnaires confédérés avaient joué un rôle dans la planification de l'assassinat, mais des preuves convaincantes n'ont jamais été présentées. Lincoln n'avait pas été uniformément populaire dans le Nord pendant sa présidence. Les démocrates de la paix pensaient qu'il menait une guerre inutile et les républicains radicaux estimaient qu'il était trop modéré. Même certains dirigeants du Sud ont exprimé leur tristesse face à son assassinat – un sentiment bien fondé à la lumière de la nature de la Reconstruction qui allait émerger.


Assassinat du président Abraham Lincoln

Le soir du 14 avril 1865, alors qu'il assistait à une représentation spéciale de la comédie "Notre cousin américain", le président Abraham Lincoln fut abattu. L'accompagnant au Ford's Theatre ce soir-là, sa femme, Mary Todd Lincoln, un officier de vingt-huit ans nommé le major Henry R. Rathbone, et la fiancée de Rathbone, Clara Harris. Une fois la pièce en cours, une silhouette avec un pistolet derringer dégainé est entrée dans la loge présidentielle, a visé et a tiré. Le président s'est effondré en avant.

Le martyr de la liberté. [n. p., n. d.] (Bibliothèque du Congrès, Collection Stern, Division des livres rares et des collections spéciales.)

L'assassin, John Wilkes Booth, laissa tomber le pistolet et brandit un poignard. Rathbone s'est jeté sur lui et, bien qu'entaillé au bras, a forcé le tueur à la rambarde. Booth a sauté du balcon et a attrapé l'éperon de sa botte gauche sur un drapeau drapé sur le rail, et s'est cassé un os dans la jambe à l'atterrissage. Bien que blessé, il s'est précipité par la porte de derrière et a disparu dans la nuit à cheval.

Un médecin dans l'assistance, le Dr Charles Leale, monta immédiatement à l'étage jusqu'à la loge. La balle était entrée par l'oreille gauche de Lincoln et s'était logée derrière son œil droit. Il était paralysé et respirait à peine. Il fut transporté de l'autre côté de la Dixième Rue, jusqu'à une pension en face du théâtre, mais les meilleurs efforts des médecins échouèrent. Neuf heures plus tard, à 7 h 22 le 15 avril, Lincoln est décédé.

Le cortège funèbre du président Lincoln à New York. Tiré de Harper's Weekly, 13 mai 1865. (Bibliothèque du Congrès, Stern Collection, Rare Book and Special Collections Division. )

Presque au même moment où Booth a tiré le coup fatal, son complice, Lewis Powell (alias Lewis Paine, Lewis Payne), a attaqué le secrétaire d'État de Lincoln, William Henry Seward, à son domicile de Lafayette Square. Seward était allongé dans son lit, se remettant d'un accident de voiture. Powell est entré dans le manoir, prétendant avoir une livraison de médicaments du médecin du secrétaire. Le fils de Seward, Frederick, a été brutalement battu alors qu'il tentait d'éloigner Powell de la porte de son père. Powell a tranché la gorge du secrétaire à deux reprises, puis s'est frayé un chemin devant le fils de Seward, Augustus, un vétéran du corps hospitalier et un messager du département d'État.

Powell s'est échappé dans la nuit, croyant son acte accompli. Cependant, un collier chirurgical en métal a sauvé Seward d'une mort certaine. Le secrétaire vécut encore sept ans, au cours desquels il conserva son siège dans l'administration Johnson et acheta l'Alaska à la Russie en 1867.

Il y avait au moins quatre conspirateurs en plus de Booth impliqués dans le chaos. Booth a été abattu et capturé alors qu'il se cachait dans une grange près de Bowling Green, en Virginie, et est décédé plus tard le même jour, le 26 avril 1865. Quatre co-conspirateurs, Powell, George Atzerodt, David Herold et Mary Surratt, ont été pendus à la potence. de l'ancien pénitencier, à l'emplacement de l'actuel Fort McNair, le 7 juillet 1865.


Chanakya (vers 350-283 av. J.-C.), enseignant indien, philosophe et conseiller royal, a écrit sur les assassinats en détail dans son traité politique Arthashastra. Son élève Chandragupta Maurya, le fondateur de l'empire Maurya de l'Inde, a ensuite utilisé des assassinats contre certains de ses ennemis, dont deux des généraux d'Alexandre Nicanor et Philip. [1]

Vers la fin de la période des Royaumes combattants (IIIe siècle av. J.-C.) en Chine, l'État Qin est devenu l'hégémonie sur les autres États. Le prince de l'état Yan sentit la menace et chercha à renverser le roi Qin (plus tard Qin Shi Huang) et envoya Jing Ke pour la mission. La tentative d'assassinat a été déjouée et Jing Ke a été tué sur le coup.

L'histoire de Judith dans l'Ancien Testament illustre comment une femme libère les Israélites en trompant et en assassinant Holopherne, le chef de guerre des Assyriens ennemis avec lesquels les Israélites étaient en guerre.

Philippe II de Macédoine, le père d'Alexandre le Grand, peut être considéré comme une victime d'assassinat. C'est un fait, cependant, qu'à la chute de la République romaine, l'assassinat était devenu un outil couramment utilisé non seulement pour améliorer sa propre position, mais aussi pour influencer la politique - le meurtre de Caius Julius Caesar en étant un exemple notable, bien que de nombreux empereurs aient rencontré une telle fin. Quoi qu'il en soit, il semble qu'il n'y ait pas eu beaucoup d'indignation morale face à cette pratique parmi les cercles politiques de l'époque, sauf, naturellement, par les personnes concernées. [ citation requise ]

Histoire romaine Modifier

Certains des assassinats les plus célèbres de l'histoire ont eu lieu dans l'Empire romain. Beaucoup de ces assassinats étaient à but politique, comme celui de Gaius Julius Caesar.

Jules César était l'un des trois dirigeants du premier triumvirat de la République romaine. Après la mort des deux autres membres du triumvirat, Jules César devint si populaire qu'il fut proclamé « dictateur à vie », mais le sénat de la République romaine considérait cela comme la fin de la République, donc, aux Ides de mars (15 mars ) de 44 avant JC, le Sénat romain, y compris Marcus Junius Brutus le Jeune qui était un ami de César est allé au Sénat, et quand César est arrivé, ils l'ont poignardé à mort. Quand il était mourant, César aurait regardé Brutus et aurait dit « Kaì sú, téknon » (ce qui signifie « Toi aussi, enfant »). Peu de temps après, le deuxième triumvirat a été formé, se terminant par l'effondrement de la République romaine et la création de l'Empire romain par Auguste César.

Un autre assassinat romain était celui de Caligula, l'arrière-petit-fils d'Auguste César. Il a été renversé par l'armée, a eu la tête coupée et a été bientôt remplacé par Claudius. Il y a eu beaucoup d'autres assassinats moins importants et beaucoup plus de tentatives d'assassinat, mais aucun n'a eu beaucoup de sens dans la formation et l'histoire de l'Empire romain.

L'un des premiers récits d'une société d'assassinat historique était les sicarii juifs en 6 après JC pendant l'occupation romaine d'Israël. [2] Ce groupe a exécuté des assassinats à haut risque de militaires romains et d'autres compatriotes juifs qui se sont rangés de leur côté, à l'aide de poignards cachés dans des capes, parfois exécutés en plein jour avant de disparaître dans la foule. [3] L'un de leurs assassinats les plus infâmes était celui de Jonathan le Grand Prêtre.

Alors que le Moyen Âge est né de la chute de l'Empire romain d'Occident, les dimensions morales et éthiques de ce qui était avant un simple outil politique ont commencé à prendre forme.

Bien qu'à cette époque, le régicide intentionnel soit un phénomène extrêmement rare, la situation a radicalement changé avec la Renaissance lorsque les idées de tyrannomachie (c'est-à-dire le meurtre d'un roi lorsque son règne devient tyrannique) est réapparu et a été reconnu. Plusieurs monarques européens et autres personnalités de premier plan ont été assassinés lors de guerres de religion ou par des opposants religieux, par exemple Henri III et Henri IV de France, et le leader néerlandais protestant, Guillaume le Taciturne. Il y avait aussi de nombreux complots d'assassinat infructueux contre des dirigeants tels qu'Elizabeth I d'Angleterre par des opposants religieux. Il y avait des détracteurs notables, cependant Abdülmecid de l'Empire ottoman a refusé de mettre à mort les comploteurs contre sa vie pendant son règne.

Les assassinats sont également devenus une partie de l'arène religieuse. Par exemple, Thomas Becket a été promu archevêque de Cantorbéry par le roi Henri II d'Angleterre parce que Becket faisait partie du conseil personnel du roi et était également un grand partisan des revendications du roi sur les terres françaises. Malheureusement, Becket n'a pas aimé sa nouvelle position et a trouvé le soutien du pape Alexandre III, donc quand Henry a demandé le soutien de Becket pour une emprise papale réduite sur l'Angleterre, Becket a refusé et a soutenu l'Église et le pape. Henri II n'a pas carrément appelé à l'assassinat de Thomas Becket après ce point, mais il aurait dit : « Est-ce que personne ne me débarrassera de ce prêtre turbulent ? En conséquence, Becket a été assassiné par quatre chevaliers : Reginald Fitzurse, Hugh de Morville, Lord of Westmorland, William de Tracy et Richard le Breton. [4]

Les Hashshashin, un groupe musulman du Moyen Âge et du Moyen-Orient, étaient bien connus pour commettre des assassinats dans le style du combat rapproché. Le mot assassin était dérivé du nom de leur groupe. Dans le Japon féodal, des ninjas ou des shinobi étaient embauchés à la fois par l'aristocratie et la paysannerie pour espionner les factions ennemies, commettre des incendies criminels et des perturbations, ainsi que des infiltrations et des assassinats. [5]

Avant la Première Guerre mondiale Modifier

Alors que le monde évoluait dans le présent et que les enjeux des conflits de volonté politiques continuaient de croître à l'échelle mondiale, le nombre d'assassinats se multipliait simultanément. [ mauvaise synthèse ? ] Rien qu'en Russie, cinq empereurs ont été assassinés en moins de 200 ans : Ivan VI, Pierre III, Paul Ier, Alexandre II et Nicolas II (ainsi que sa famille : sa femme, les filles d'Alexandra Olga, Tatiana, Maria et Anastasia, et son fils Alexeï). Au Royaume-Uni, un seul Premier ministre du Royaume-Uni a été assassiné : Spencer Perceval le 11 mai 1812. [6]

La victime d'assassinat la plus notable au début de l'histoire des États-Unis était le président Abraham Lincoln. Trois autres présidents américains ont été assassinés : James Garfield, William McKinley et John F. Kennedy. Les présidents Andrew Jackson, Franklin D. Roosevelt, Harry S. Truman, Gerald Ford et Ronald Reagan ont survécu à d'importantes tentatives d'assassinat (FDR pendant qu'il était président élu, les autres pendant qu'il était en fonction). L'ancien président Theodore Roosevelt a été blessé par balle pendant la campagne présidentielle de 1912. Au cours de l'assassinat de Lincoln, des attaques étaient également prévues contre l'actuel vice-président Andrew Johnson et le secrétaire d'État William H. Seward, mais celles de Johnson n'ont pas abouti et Seward a survécu à l'attaque. Un complot d'assassinat contre Jefferson Davis, connu sous le nom d'affaire Dahlgren, a peut-être été initié pendant la guerre de Sécession.

En Europe, l'assassinat de l'archiduc François-Ferdinand par Gavrilo Princip, l'un des nombreux insurgés nationalistes serbes, a déclenché la Première Guerre mondiale. L'archiduc François-Ferdinand était en visite en Bosnie-Herzégovine, car elle était nouvellement annexée à l'empire austro-hongrois. Il avait un itinéraire à travers les rues de la ville de Sarajevo, en Bosnie, mais a été redirigé vers une ruelle. Il a changé de cap et alors qu'il était conduit au coin de la ruelle et de retour dans la rue principale, Gavrilo Princip a abattu Franz Ferdinand et sa femme (Sophie, duchesse de Hohenberg). Cet assassinat a mis l'empire austro-hongrois dans un état d'indignation et, par conséquent, la Première Guerre mondiale a été déclenchée.

Après la Première Guerre mondiale Modifier

Cependant, le 20e siècle marque probablement la première fois que les États-nations ont commencé à former des assassins spécifiquement utilisés contre les soi-disant ennemis de l'État. Pendant la Seconde Guerre mondiale, par exemple, le MI6 a entraîné un groupe d'agents tchécoslovaques à tuer le général nazi Reinhard Heydrich (qui a ensuite péri par leurs efforts - voir Opération Anthropoid), et des tentatives répétées ont été faites par le MI6 britannique, le bureau américain des services stratégiques (plus tard la Central Intelligence Agency) et le SMERSH soviétique pour tuer Adolf Hitler, qui a en fait failli être tué dans un complot d'attentat à la bombe par un groupe de ses propres officiers.

Le "père de la nation" de l'Inde, Mohandas K. Gandhi, a été tué par balle le 30 janvier 1948 par Nathuram Godse, pour ce que Godse a perçu comme sa trahison de la cause hindoue en tentant de rechercher la paix entre hindous et musulmans. [7]

Guerre froide et au-delà Modifier

La guerre froide a vu une augmentation spectaculaire du nombre d'assassinats politiques, probablement en raison de la polarisation idéologique de la plupart des premier et deuxième mondes, dont les adhérents étaient plus que disposés à justifier et à financer de tels assassinats. [ citation requise ] Pendant l'ère Kennedy, Fidel Castro a échappé de justesse à la mort à plusieurs reprises aux mains de la CIA (une fonction du programme « action exécutive » de l'agence) et des rebelles soutenus par la CIA (il existe des récits selon lesquels des chaussures explosives et des palourdes empoisonnées ont été utilisées) certains prétendent que Salvador Allende du Chili était un autre exemple, bien que la preuve spécifique manque. L'assassinat de l'agent du FBI Dan Mitrione, un professeur bien connu de techniques de torture, aux mains du mouvement de guérilla uruguayen Tupamaros est une preuve parfaite de l'intervention des États-Unis dans les gouvernements latino-américains pendant la guerre froide. Dans le même temps, le KGB a fait un usage créatif de l'assassinat pour faire face à des transfuges de haut niveau tels que Georgi Markov, et le Mossad israélien a utilisé de telles tactiques pour éliminer les guérilleros, les politiciens et les révolutionnaires palestiniens, bien que certains Israéliens soutiennent que les cibles la ligne entre l'un ou l'autre ou étaient même les trois.

La plupart des grandes puissances n'ont pas tardé à répudier de telles tactiques, par exemple lors de la présidence de Gerald Ford aux Etats-Unis en 1976 (Executive Order 12333, dont l'interdiction a cependant été assouplie par l'administration de George W. Bush). Beaucoup prétendent, cependant, qu'il ne s'agit que d'un écran de fumée pour un bénéfice politique et moral et que la formation secrète et illégale d'assassins par les principales agences de renseignement se poursuit, comme à l'École des Amériques dirigée par les États-Unis. En fait, le débat sur l'utilisation de telles tactiques n'est nullement clos, beaucoup accusent la Russie de continuer à la pratiquer en Tchétchénie et contre les Tchétchènes à l'étranger, ainsi qu'Israël en Palestine et contre les Palestiniens à l'étranger (ainsi que ceux que le Mossad juge menace pour la sécurité nationale israélienne, comme au lendemain du massacre de Munich lors de l'« Opération Colère de Dieu »). Outre les membres de l'Organisation de libération de la Palestine assassinés à l'étranger, Tsahal a également souvent ciblé le Hamas dans la bande de Gaza.

Les organisations terroristes ciblent fréquemment d'autres combattants ainsi que des non-combattants dans leurs efforts, un exemple frappant est l'assassinat de l'avocat irlandais Patrick Finucane qui a été assassiné par la loyaliste Ulster Defence Association en 1989 à Belfast, en Irlande du Nord.

Les nouvelles technologies ont rendu les assassinats ciblés plus faciles à réaliser à distance, notamment les missiles de croisière de haute précision et les drones de combat.

Dans le conflit israélo-palestinien Modifier

Au cours du conflit israélo-palestinien, les Forces de défense israéliennes (FDI) ont employé ce qu'elles appellent « le déjouage ciblé » (en hébreu : סיכול ממוקד ‎ sikul memukad). augmentant ainsi la probabilité que son assassinat contrecarrerait des activités similaires à l'avenir. Habituellement, de telles frappes ont été menées par des hélicoptères d'attaque de l'armée de l'air israélienne qui tirent des missiles guidés sur la cible, après que le Shin Bet ait fourni des renseignements pour la cible.

Controverses liées Modifier

La nature exacte de cette preuve dans le déjouage ciblé est controversée et classifiée, car elle implique des moyens clandestins axés sur le renseignement militaire et des décisions opérationnelles prises par des officiers du renseignement et des commandants plutôt que de faire partie d'un système de justice publié exécuté par des avocats et des juges.

L'armée israélienne affirme que les assassinats ciblés ne sont poursuivis que pour empêcher de futurs actes de terrorisme, et non pour se venger d'activités passées. Il dit également que cette pratique n'est utilisée que lorsqu'il n'y a absolument aucun moyen pratique de déjouer les actes futurs par d'autres moyens (par exemple., arrestation), avec un risque minimal pour les soldats ou les civils. Il dit également que la pratique n'est utilisée que lorsqu'il existe une certitude dans l'identification de la cible, afin de minimiser les dommages causés aux passants innocents. Les délibérations de Tsahal sur les meurtres restent secrètes. De plus, les blessures réelles et la mort de passants innocents restent une revendication des opposants à ces assassinats ciblés.

Les défenseurs de cette pratique soulignent qu'elle est conforme à la Quatrième Convention de Genève (Partie 3, Article 1, Section 28), qui stipule : « La présence d'une personne protégée ne peut être utilisée pour mettre certains points ou zones à l'abri des attaques militaires opérations », et ils soutiennent donc que le droit international donne explicitement à Israël le droit de mener des opérations militaires contre des cibles militaires dans ces circonstances. [8] [9]

Soutien public israélien Modifier

Les assassinats ciblés sont largement soutenus par la société israélienne à des degrés divers, [10] [11] mais il y a des exceptions : en 2003, 27 pilotes de l'armée de l'air de l'IAF ont envoyé une lettre de protestation au commandant de l'armée de l'air Dan Halutz, refusant d'attaquer des cibles au sein de la population palestinienne. centres, et disant que les mauvais traitements infligés aux Palestiniens « corrompent moralement le tissu de la société israélienne ». La lettre, la première du genre émanant de l'Air Force, a suscité une tempête de protestations politiques en Israël, la plupart des cercles la condamnant comme manquement au devoir. L'éthique de Tsahal interdit aux soldats de faire des affiliations politiques publiques, et par la suite le chef d'état-major de Tsahal a annoncé que tous les signataires seraient suspendus de leurs fonctions de vol, après quoi certains des pilotes se sont rétractés et ont retiré leur signature.

Opérations israéliennes bien connues Modifier

Certains des assassinats ciblés les plus connus de l'armée israélienne sont les dirigeants du Hamas Salah Shahade (juillet 2002), Cheikh Ahmed Yassin (mars 2004), Abdel Aziz al-Rantissi (avril 2004) et Adnan al-Ghoul (octobre 2004). Alors que le terme « assassinat ciblé » est principalement utilisé dans le contexte de l'Intifada Al-Aqsa par des attaques aéroportées, les forces de sécurité israéliennes auraient tué des Palestiniens de haut rang dans le passé, bien que cela n'ait jamais été confirmé officiellement.

Certaines des opérations les plus connues incluent:

    contre Septembre noir, les auteurs du massacre de Munich en 1972 contre les hauts dirigeants de l'OLP à Beyrouth, Liban, 1973 (Fatah) à Tunis, 1988 (Djihad islamique palestinien) à Malte, 1995 (Hamas bombmaker, "l'ingénieur") à Gaza, 1996 ( Hamas, déjoué) en Jordanie, 1997

Alors que la plupart des meurtres au cours du conflit israélo-palestinien ont été perpétrés par les FDI contre les dirigeants palestiniens de ce qu'Israël dit être des factions terroristes, le ministre israélien Rehavam Zeevi a été assassiné par le Front populaire de libération de la Palestine (FPLP), un militant groupe répertorié comme une organisation terroriste par les États-Unis et l'UE.

Attaques palestiniennes et réponse israélienne Modifier

Les attaques palestiniennes contre Israël ont été coûteuses pour Israël. Les rapports de Tsahal montrent que du début de la deuxième Intifada (en 2000) à 2005, les Palestiniens ont tué 1 074 Israéliens et blessé 7 520. Ce sont des chiffres sérieux pour un si petit pays, à peu près équivalents à 50 000 morts et 300 000 blessés aux États-Unis en cinq ans. De telles pertes ont généré une immense pression publique de la part du public israélien pour une réponse énergique, et l'intensification des assassinats ciblés a été l'un de ces résultats. [12]

Bien que les opérations palestiniennes aient causé des dégâts considérables, il existe également des preuves que la politique de représailles des FDI en matière d'assassinats ciblés a été salutaire en réduisant la efficacité de telles attaques. En ce qui concerne le Hamas, par exemple, bien que le Hamas attaque augmenté entre 2001 et 2005, le nombre de morts israéliens a diminué au fur et à mesure que les personnes ciblées pour le meurtre ont été tuées, passant d'un maximum de 75 en 2001 à 21 en 2005. Ainsi, alors même que le nombre total d'opérations du Hamas augmentait, les décès résultant de telles attaques ont plongé, suggérant que le efficacité de telles attaques s'affaiblissait continuellement. [12]

Il existe plusieurs raisons pratiques pour lesquelles les coups calculés peuvent affaiblir l'efficacité des activités terroristes. Les assassinats ciblés éliminent les terroristes qualifiés, les fabricants de bombes, les faussaires, les recruteurs et autres agents qui ont besoin de temps pour développer leur expertise. Les assassinats ciblés perturbent également l'infrastructure, l'organisation et le moral de l'adversaire, et causent un stress immense aux cibles, qui doivent constamment se déplacer, changer d'emplacement et se cacher. Cela réduit le flux d'informations dans l'organisation terroriste et réduit son efficacité. Les assassinats ciblés peuvent également servir d'agent démoralisant. Les personnes ciblées ne peuvent pas rendre visite à leurs femmes, leurs enfants, leurs proches ou leurs familles sans risque grave, et peuvent même éviter que leurs noms ne soient rendus publics par crainte d'être tués. Les meurtres israéliens des dirigeants du Hamas Yassin et Rantisi, par exemple, ont empêché le Hamas d'identifier publiquement leur remplaçant, une étape nécessaire pour assurer sa survie.

Les pressions diplomatiques continuelles contre la politique israélienne et l'annonce de cessez-le-feu temporaires à plusieurs reprises par le Hamas sont considérées par certains comme une preuve supplémentaire de l'efficacité de la politique. Certains observateurs, cependant, soutiennent que d'autres facteurs sont en jeu, notamment l'amélioration de la collecte de renseignements conduisant à davantage d'arrestations, et la construction de la barrière israélienne en Cisjordanie qui a rendu plus difficile l'infiltration des terroristes. [12]

États-Unis Modifier

En 1943, l'armée américaine a utilisé les connaissances des transmissions décodées pour effectuer un assassinat ciblé de l'amiral japonais Isoroku Yamamoto. [13]

Pendant la guerre froide, les États-Unis ont tenté à plusieurs reprises d'assassiner le président cubain Fidel Castro. [14]

En 1981, le président Ronald Reagan a publié le décret 12333, qui a codifié une politique établie pour la première fois en 1976 par l'administration Ford. Il a déclaré: "Aucune personne employée par ou agissant au nom du gouvernement des États-Unis ne doit se livrer ou conspirer à se livrer à un assassinat." [15]

En 1986, les frappes aériennes américaines contre la Libye comprenaient une attaque contre la caserne où l'on savait que Mouammar al-Kadhafi dormait. Il a été affirmé que l'attaque avait entraîné la mort de la petite fille de Kadhafi, mais la journaliste Barbara Slavin de USA Today, qui était en Libye à l'époque, a remis les pendules à l'heure. "Sa fille adoptive n'a pas été tuée", a-t-elle déclaré. "Une petite fille a été tuée. J'ai vu son corps. Elle a été adoptée à titre posthume par Kadhafi. Elle n'était pas apparentée à Kadhafi." [16]

Au cours de la guerre du Golfe de 1991, les États-Unis ont frappé de nombreux bunkers de commandement les plus importants d'Irak avec des bombes anti-bunker dans l'espoir de tuer le président irakien Saddam Hussein. [ citation requise ]

Depuis la montée d'al-Qaida, les administrations Clinton et Bush ont soutenu des « assassinats ciblés ». En 1998, en représailles aux attaques d'Al-Qaïda contre les ambassades américaines en Afrique de l'Est, l'administration Clinton a lancé des missiles de croisière contre un camp d'entraînement en Afghanistan où Ben Laden s'était trouvé quelques heures auparavant. Les États-Unis auraient failli tuer le chef des talibans, le mollah Omar, avec un missile Hellfire lancé par Predator lors de la première nuit de l'opération Enduring Freedom. En mai 2002, la CIA a lancé un missile Hellfire depuis un drone Predator dans le but de tuer le chef de guerre afghan Gulbuddin Hekmatyar. [ citation requise ]

Le 3 novembre 2002, un véhicule aérien sans pilote (UAV) MQ-1 Predator exploité par la Central Intelligence Agency des États-Unis a tiré un missile Hellfire qui a détruit une voiture transportant six membres présumés d'Al-Qaïda au Yémen. La cible de l'attaque était Qaed Salim Sinan al-Harethi, le plus haut responsable d'al-Qaida au Yémen. Parmi les personnes tuées dans l'attaque se trouvait un citoyen américain, le Yéménite-Américain Ahmed Hijazi. [17] [ citation requise ]

Selon l'administration Bush, le meurtre d'un Américain de cette manière était légal. "Je peux vous assurer qu'aucune question constitutionnelle n'est soulevée ici. Il y a des pouvoirs que le président peut donner aux fonctionnaires. Il est tout à fait dans l'équilibre de la pratique acceptée et de la lettre de son autorité constitutionnelle", a déclaré Condoleezza Rice, la conseillère américaine à la sécurité nationale. . [18] [19]

Au cours de la conférence de presse, le porte-parole du département d'État américain Richard Boucher a déclaré que les raisons invoquées par Washington pour s'opposer aux assassinats ciblés de Palestiniens pourraient ne pas s'appliquer dans d'autres circonstances et a nié l'allégation selon laquelle en organisant l'opération au Yémen, les États-Unis pourraient utiliser deux poids deux mesures envers la politique israélienne : "Nous comprenons tous la situation concernant les questions israélo-palestiniennes et les perspectives de paix et les perspectives de négociation. et de la nécessité de créer une atmosphère de progrès. . Beaucoup de choses différentes entrent en jeu là-bas. les assassinats ciblés dans le contexte israélo-palestinien n'ont pas changé." [20]

Le 3 décembre 2005, les États-Unis ont été blâmés pour un autre incident, au cours duquel l'homme présumé d'Al-Qaïda n°3 (le chef des opérations Abu Hamza Rabia) aurait été tué au Pakistan par un missile aéroporté, avec quatre associés. Cependant, les responsables pakistanais prétendent que le groupe a été tué en préparant des explosifs, pas d'une opération militaire ciblée., [21] [22] Les États-Unis n'ont fait aucun commentaire officiel sur l'incident.

Le 13 janvier 2006, des drones Predator sans pilote exploités par la CIA ont lancé quatre missiles Hellfire dans le village pakistanais de Damadola, à environ 7 km (4,3 mi) de la frontière afghane, tuant au moins 18 personnes. L'attaque visait Ayman al-Zawahiri qui se trouvait vraisemblablement dans le village. Des responsables pakistanais ont déclaré plus tard qu'al-Zawahiri n'était pas là et que les États-Unis avaient agi sur la base de renseignements erronés. [23]

Le 7 juin 2006, les forces américaines ont largué une bombe à guidage laser et une bombe à guidage GPS sur une planque au nord de Baqubah, en Irak, où le chef d'Al-Qaïda en Irak, Abu Musab al-Zarqawi, aurait rencontré plusieurs collaborateurs. Sa mort a été confirmée le lendemain.

Le 2 mai 2011, Oussama ben Laden, le fondateur de l'organisation islamiste militante al-Qaïda, a été tué par balles lors d'un raid des forces d'opérations spéciales des États-Unis sur sa maison sûre à Bilal Town, Abbottabad, Pakistan.

Inde moderne Modifier

L'Inde a vu l'assassinat - Mahatma Gandhi le 30 janvier 1948 par un certain Nathuram Godse, l'acceptation par Gandhi de la partition de l'Inde en Inde et au Pakistan et le rejet du nationalisme hindou étant les principales causes de l'action de Godse.

Lal Bahadur Shastri, deuxième Premier ministre indien, est décédé à Tachkent, en URSS. La cause de sa mort reste un mystère mais son corps est devenu bleu, indiquant un empoisonnement. Il s'était rendu à Tachkent pour une réunion multi-nations en général et pour rencontrer le Premier ministre pakistanais en particulier.

Le troisième Premier ministre indien – Indira Gandhi a été assassiné en 1984 par des extrémistes sikhs en représailles à sa décision de prendre d'assaut le Temple d'or à Amritsar.

Son fils Rajiv Gandhi a également perdu la vie lorsqu'il a été assassiné par les LTTE en 1991.

Russie (post-communisme) Modifier

La Russie a utilisé une stratégie similaire au cours de ses première et deuxième guerres de Tchétchénie, ciblant les dirigeants du mouvement séparatiste tchétchène. Le président tchétchène Dzhokhar Dudaev a été tué par une frappe aérienne de l'armée de l'air russe le 21 avril 1996, et Aslan Maskhadov a été tué le 8 mars 2005. Le 10 juillet 2006, Shamil Basayev, le rebelle tchétchène, a été tué dans une explosion , bien qu'il ne soit pas clair s'il s'agissait d'un accident dans la manipulation d'explosifs ou d'une attaque russe ciblée.

Lors de l'empoisonnement d'Alexandre Litvinenko en 2006, un ancien officier du KGB a été assassiné en Grande-Bretagne au moyen de l'élément radioactif polonium-210. Litvinenko avait obtenu l'asile politique en Grande-Bretagne et critiquait ouvertement Vladimir Poutine et les services de sécurité russes. Il a été rapporté que la source du polonium avait été attribuée à une centrale nucléaire russe, et la Russie a par la suite refusé la demande de la Grande-Bretagne d'extrader l'ex-garde du corps du KGB Andrey Lugovoy pour faire face à des accusations de meurtre. Lugovoy a ensuite été élu à la Douma d'État russe.


34f. L'assassinat d'Abraham Lincoln

Le 11 avril 1865, deux jours après la capitulation de Lee à Appomattox, Lincoln prononça un discours décrivant ses plans pour la paix et la reconstruction. Dans le public se trouvait John Wilkes Booth, un acteur à succès, né et élevé dans le Maryland. Booth était un fervent partisan de l'esclavage et de la suprématie blanche. En entendant les paroles de Lincoln, il dit à un compagnon : « Maintenant, par Dieu, je vais le faire passer. C'est le dernier discours qu'il prononcera.

Après avoir échoué à deux reprises plus tôt dans l'année pour kidnapper le président, Booth a décidé que Lincoln devait être tué. Sa conspiration était grandiose dans sa conception. Booth et ses collaborateurs ont décidé d'assassiner le président, le vice-président Andrew Johnson et le secrétaire d'État William Seward le même soir. Lincoln a décidé d'assister à une comédie britannique, Our American Cousin, au Ford's Theater, mettant en vedette la célèbre actrice Laura Keene. Ulysses S. Grant avait prévu d'accompagner le président et son épouse, mais dans la journée il décida de voir son fils dans le New Jersey. Le major Henry Rathbone et sa fiancée, Clara Harris, la fille d'un sénateur éminent, assistaient à la pièce ce soir-là avec les Lincoln.

Au milieu de la pièce ce soir-là, Booth se glissa dans l'entrée de la loge du Président, tenant un poignard dans sa main gauche et un pistolet Derringer dans sa droite. Il a tiré avec le pistolet à six pouces de Lincoln et a entaillé le bras de Rathbone avec son couteau. Booth a ensuite sauté par-dessus le devant de la tribune du président, a attrapé sa jambe droite dans un drapeau et a atterri sur la scène, se cassant la jambe. Il a agité son poignard et a crié ce qui est rapporté être Sic semper tyrannis & mdash latin pour « qu'il en soit ainsi aux tyrans ». Certains ont rapporté qu'il avait dit : « Le Sud est vengé. Il a ensuite couru en boitant hors du théâtre, a sauté sur son cheval et est parti en direction de Virginie.

La balle est entrée dans la tête de Lincoln juste derrière son oreille gauche, a traversé son cerveau et s'est logée juste derrière son œil droit. La blessure était mortelle. Lincoln a été emmené dans une pension de famille voisine, où il est décédé le lendemain matin. Les autres cibles ont échappé à la mort. Lewis Powell, l'un des complices de Booth, s'est rendu chez Seward, a poignardé et grièvement blessé le secrétaire d'État, mais Seward a survécu. Un autre complice, George Atzerodt, n'a pas pu se résoudre à tenter d'assassiner le vice-président Johnson.

Deux semaines plus tard, le 26 avril, la cavalerie de l'Union piégea Booth dans une grange à tabac de Virginie. Les soldats ont reçu l'ordre de ne pas tirer et ont décidé de le brûler hors de la grange. Un incendie a été déclenché. Avant même que Booth ne puisse réagir, le sergent Boston Corbett a visé et a abattu Booth. L'assassin mourant a été traîné jusqu'à un porche où ses derniers mots prononcés étaient : « Inutile… inutile !


Les conspirateurs de l'assassinat du président ont été jugés devant un tribunal militaire connu sous le nom de Commission Hunter.

Assassinat

Après que Lincoln soit devenu président en 1861, les menaces contre sa vie sont devenues courantes. La première tentative de l'assassiner a eu lieu lors de son voyage vers la capitale nationale depuis sa résidence de Springfield, dans l'Illinois. Le président nouvellement élu a dû effectuer un voyage nocturne secret à travers Baltimore pour le protéger d'un complot visant à l'assassiner. Cependant, pendant toute sa présidence, Abraham Lincoln n'a jamais pris au sérieux les menaces contre sa vie.

Après sa réélection en 1864, les menaces ont considérablement augmenté lorsque les sympathisants de la Confédération se sont rendu compte qu'il serait à la Maison Blanche pendant encore 4 ans. Il y avait des rumeurs selon lesquelles les confédérés voulaient kidnapper le président en otage pour les négociations de paix ou l'utiliser pour libérer les 20 000 soldats confédérés capturés.

En septembre 1864, Thomas Nelson Conrad, un prédicateur et espion confédéré, avait prévu de kidnapper le président. Reconnaissant les menaces, le ministère de la Guerre a accru sa sécurité.

Stand John Wilkes

John Wilkes Booth était un acteur et un sympathisant complice.

Booth était un acteur dont la carrière déclinait. Il était un sympathisant confédéré et avait des contacts avec les services secrets confédérés. Booth et six de ses associés avaient prévu de kidnapper le président le 17 mars alors qu'ils assistaient à la pièce Still Waters Run Deep à l'hôpital Campbell. Ils prévoyaient de le retenir en otage en échange des milliers de soldats confédérés emprisonnés. Le plan a échoué lorsque Lincoln ne s'est pas présenté à l'endroit où l'enlèvement devait avoir lieu.

Le 9 avril, l'armée de Lee se rendit à Appomattox. Deux jours plus tard, le 11 avril, le président Lincoln prononcerait son dernier discours public. Il s'est adressé à une foule près de la Maison Blanche où il a recommandé la restauration rapide de l'Union, la reconstruction du Sud et le suffrage des Afro-Américains qui avaient servi pendant la guerre civile et qui avaient été éduqués. Donner les mêmes droits aux Afro-Américains était la goutte d'eau pour Booth qui était dans la foule et a décidé qu'il était temps d'agir.

Booth a agi seul sans instructions des services secrets confédérés. Il avait trois associés : Atzerodt, Herold et Paine (ou Powell). Atzerodt devait assassiner le vice-président Andrew Johnson Paine, le secrétaire d'État William Seward et Booth assassinerait le président Lincoln. Booth, qui était le chef de file, espérait rompre la continuité dans la chaîne de commandement en éliminant les trois principaux membres de l'administration et créer le chaos au sein du gouvernement.

Les agressions devaient se produire simultanément à 22h15. Atzerodt a changé d'avis à la dernière minute et s'est enfui. Paine a réussi à blesser le secrétaire d'État William Seward.

L'assassinat

Le président Lincoln a reçu une balle mortelle à l'arrière de la tête alors qu'il assistait à une pièce de théâtre au théâtre Ford.

Le vendredi 14 avril 1865, le président Lincoln, sa femme, un jeune officier de l'armée nommé Henry Rathbone et sa fiancée, Clara Harris, assistaient à la pièce "Our American Cousin" au Ford's Theatre lorsque le président a été abattu par John Stand Wilkes. Cinq jours plus tôt, l'armée de l'Union dirigée par le général Ulysses Grant avait vaincu le général Robert Lee qui s'était rendu mettant fin à la guerre civile.

Booth était un acteur très connu dans le monde du théâtre de la capitale nationale et n'a eu aucun mal à trouver et à accéder à la loge privée du président au Ford's Theatre. À 22 h 13, à environ 60 mètres, Booth a tiré sur le président Lincoln avec un derringer à un coup de calibre .44. Booth laissa tomber le pistolet tandis que Rathborne se précipita sur lui en réussissant à le forcer contre le rail, Booth tentant de se défendre a poignardé Rathborne dans le bras avec un poignard. Booth a pu sauter du balcon mais sa botte gauche s'est coincée dans un drapeau drapé sur le rail et s'est cassé un os à la jambe. Cependant, l'acteur a réussi à s'échapper par la porte de derrière.

Lincoln a été emmené à la pension William Petersen située au 516 10th Street NW à Washington, D.C, en face du théâtre Ford.

La balle a touché Lincoln à l'arrière de la tête derrière son oreille gauche. Un jeune chirurgien de l'armée, Charles Leale, qui assistait à la pièce s'est rapidement approché de la loge de Lincoln. Leale nettoya la plaie et empêcha d'autres saignements. Le président a été transféré dans une maison de l'autre côté de la rue, à la pension William Petersen. La Maison Blanche était trop loin et la route trop cahoteuse pour transférer le président.

Joseph K. Burnes, le Surgeon General de l'armée américaine et trois autres médecins ont déclaré que la blessure était mortelle et que la balle était trop profonde dans son crâne qu'il était presque impossible de l'enlever sans causer la mort immédiate. La première dame était en état de choc et a fait une dépression nerveuse.

Abraham Lincoln est décédé à 7h22 le 15 avril 1865. Il avait 56 ans.

La chasse à John Wilkes Booth était l'une des plus grandes chasses à l'homme de l'histoire américaine avec 10 000 policiers, soldats fédéraux et détectives essayant de le retrouver.

Pour plus d'informations sur la maison Petersen, visitez le site historique national du Théâtre Ford.


Les reliques de sang de l'assassinat de Lincoln

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Chaque 14 avril, à l'heure de l'assassinat d'Abraham Lincoln, l'endroit où cela s'est produit est l'un des sites historiques les plus isolés d'Amérique.

Je devrais le savoir. Je fais des pèlerinages d'anniversaire décevants sur les lieux depuis plus d'un quart de siècle. Mon premier a eu lieu en 1987, lors de mon premier printemps à Washington, D.C., lorsque ma future épouse et moi servions dans l'administration Reagan. Après le travail, nous nous sommes rendus dans le quartier miteux de l'époque entourant le théâtre Ford et avons découvert la House of Beef de Geraldine, un restaurant dont la seule attraction était une table près de la fenêtre avant qui offrait une vue dégagée sur la façade de Ford sur la dixième rue. NO. Nous avons décidé de dîner en attendant de voir ce qui allait se passer. Bien sûr, pensions-nous, une foule arriverait bientôt pour honorer le président le plus aimé de l'histoire américaine. Nul doute que le National Park Service, qui administre les Ford depuis 1933, tiendrait une cérémonie solennelle.

21h, rien. 22 heures, environ 20 minutes avant le moment où John Wilkes Booth a tiré avec son pistolet Deringer à un coup à l'arrière de la tête du président et n'a rien changé au destin de la nation. Puis nous avons vu du mouvement. Un break tourna sur Tenth Street. Il y avait une famille américaine de carte postale avec deux parents et deux jeunes enfants, un garçon et une fille. Alors que la voiture ralentissait et passait en roue libre, le conducteur montra la fenêtre vers le théâtre. Les têtes des enfants ont pivoté vers leur gauche et ont hoché la tête de haut en bas. La voiture a continué.

C'était ça. C'est ainsi que le peuple américain a honoré Abraham Lincoln la nuit et sur le lieu de son assassinat. Je ne m'en suis pas rendu compte à ce moment-là, mais c'était le moment qui m'amènerait à écrire mon livre Chasse à l'homme : la poursuite de 12 jours pour le tueur de Lincoln.

Sur tous les 14 avril qui ont suivi, rien n'a changé chez Ford’s. Loin d'inviter les gens à veiller, les agents de sécurité et la police du National Park Service ont découragé les visiteurs d'anniversaire de nuit. En 2013, j'ai failli me faire arrêter en essayant d'honorer Lincoln.

Vers 21h. Je me suis assis, comme c'était devenu mon habitude, sur le perron de la maison Petersen, la pension où Lincoln est mort à 7 h 22 le 15 avril 1865. Elle aussi est administrée par le National Park Service dans le cadre de l'assassinat. site historique. J'ai imaginé les portes du théâtre d'en face s'ouvrir à la volée et le public hurlant et frénétique de 1 500 personnes inondant la dixième rue. Je pouvais voir dans mon esprit le président inconscient alors qu'il était porté dans la rue. J'ai imaginé comment un habitant de la maison Petersen a ouvert la porte en haut de l'escalier et a crié : « Amenez-le ici ! » et comment les soldats l'ont porté au-delà de l'endroit même où j'étais assis.

De l'autre côté de la rue, un gardien à l'intérieur du théâtre Ford a poussé une porte en plexiglas à côté de son bureau de sécurité et a beuglé : « Descendez ces marches ! Vous ne pouvez pas vous asseoir là. C'est une propriété privée. Je vais appeler la police. Je me suis levé et j'ai traversé la rue. Je lui ai expliqué que ce soir était l'anniversaire de l'assassinat de Lincoln. Que j'ai siégé au conseil consultatif de la Ford's Theatre Society. Que j'avais écrit un livre sur ce qui s'était passé. Et ces marches, je n'ai pas pu m'empêcher de le lui rappeler, appartenaient au peuple américain.

Elle me regarda bouche bée, sans comprendre. Je suis retourné à la maison Petersen et je me suis assis. Dix minutes plus tard, deux voitures de police des services du parc se sont arrêtées. Les trois flics ont déclaré que l'agent Johnson avait signalé un sans-abri hostile qui rôdait. "Beaucoup d'hommes s'assoient sur ces marches et urinent sur la maison", a déclaré l'un des officiers. “Comment savons-nous que vous n'allez pas faire ça ? Vous n'avez pas le droit de vous asseoir ici. Après une discussion très tendue, un autre officier a levé les yeux au ciel et m'a conseillé de profiter de la soirée.

L'année dernière, j'ai amené deux amis en renfort. Le pays était en train de célébrer le cent cinquantenaire de la guerre civile de 2011-15. Sûrement cette ferait sortir les gens. Mais non. Moins d'une dizaine de personnes se sont présentées. J'ai posté un rapport déçu sur Twitter. Et n'a reçu aucun commentaire.

Les choses promettent d'être différentes ce 14 avril, jour du 150e anniversaire de l'assassinat. La Ford’s Theatre Society et le service des parcs transformeront la dixième rue en un tunnel temporel qui ramènera les visiteurs aux images et aux sons de 1865. À partir du matin du 14 avril, la rue sera fermée à la circulation. Les Ford’s resteront ouverts pendant 36 heures d'affilée pour accueillir un programme de courtes pièces d'histoire, de lectures, de performances musicales et de moments de silence. Les marchands ambulants colporteront de petits drapeaux en papier célébrant la chute de Richmond et la fin effective de la guerre civile, comme ils l'ont fait en 1865, jusqu'au moment de l'assassinat.

Et à 22h20, tout se tait, jusqu'à ce qu'un clairon jouant des claquettes rompe le charme. Ensuite, pour la première fois en 150 ans, les personnes en deuil tiendront une veillée aux flambeaux devant la maison Petersen. Je serai là aussi, marquant le point culminant d'une fascination de toute une vie pour l'assassinat d'Abraham Lincoln.

Je suis né le 12 février, anniversaire de Lincoln. Dès l'enfance, j'ai reçu des livres et des souvenirs sur lui en cadeau. Quand j'avais 10 ans, ma grand-mère m'a offert une gravure de Deringer de Booth. Encadrée avec elle était une coupure de la Tribune de Chicago le jour où Lincoln est mort. Mais l'histoire était incomplète, se terminant au milieu de la phrase. Je l'ai accroché au mur de ma chambre et je l'ai relu des centaines de fois pendant mon enfance, en pensant souvent : « Je veux connaître le du repos de l'histoire.” Je l'ai encore aujourd'hui.

Le week-end, je suppliais mes parents de m'emmener à l'ancienne société historique de Chicago afin que je puisse visiter sa relique la plus précieuse, le lit de mort de Lincoln. J'avais très envie d'aller à Washington pour visiter le théâtre Ford, et mon père m'a emmené avec lui en voyage d'affaires là-bas. Cette curiosité d'enfance m'a transformé en un collectionneur obsessionnel de toute une vie de documents, de photographies et d'artefacts originaux sur l'assassinat de Lincoln.

Et des années plus tard, cela a conduit aux livres : Chasse à l'homme sa suite, Crimes sanglants et même un livre pour les jeunes adultes, À la poursuite du tueur de Lincoln. Je n'aurais pas pu les écrire sans mes archives personnelles. En fait, je me considère comme un collectionneur fou qui écrit des livres. Ma collection contient des objets magiques qui résonnent avec du sens. Ils ne reflètent pas seulement l'histoire, ils sommes l'histoire. Pour le 150e anniversaire, j'ai choisi mes reliques d'assassinat de Lincoln préférées dans ma collection et d'autres qui donnent le mieux vie à ce que Walt Whitman appelait cette « nuit triste et larmoyante ».

Affiche du théâtre Ford (Cade Martin)

Affiche de théâtre Ford’s

Le matin du vendredi 14 avril 1865, Mary Lincoln a informé le théâtre Ford qu'elle et le président assisteraient à la représentation de ce soir-là.Notre cousin américain. Cela a plu à Laura Keene. Le spectacle était un "bénéfice" pour l'actrice vedette, elle partagerait les bénéfices, qui augmenteraient vraisemblablement à mesure que la nouvelle des plans du premier couple se répandrait. À quelques pâtés de maisons, sur D Street près de Seventh, H. Polkinhorn & Son a imprimé une affiche à distribuer dans la rue ce jour-là pour augmenter les ventes de billets. Mais les événements de cette nuit-là ont investi cette pièce éphémère théâtrale banale d'une signification sans précédent : elle fige un instantané de l'« avant ».

Pour moi, l'affiche évoque les scènes d'ouverture de l'une des nuits les plus heureuses de Lincoln : la voiture présidentielle arrivant sur la dixième rue, et à l'intérieur du théâtre le son des acclamations, « Salut au chef », des rires et des sifflements de gaz. Il résonne également avec un pressentiment étrange, symbolisant non seulement la mort de Lincoln, mais aussi la fin du théâtre Ford, qui deviendra sombre pendant plus d'un siècle. Lincoln aimait le théâtre, et venir chez Ford’s. Chaque fois que je quitte ma maison pour y aller, où j'assiste souvent à des spectacles et à d'autres événements, je jette toujours un coup d'œil à l'affiche accrochée dans mon couloir. Cela me rappelle que les Ford n'est pas seulement un lieu de mort. Lincoln a ri là aussi.

Son chapeau portait une bande de deuil pour son fils Willie, décédé en 1862. (Cade Martin) Le manteau que Lincoln portait au théâtre Ford a été confectionné pour sa deuxième inauguration. (Cade Martin)

Haut-de-forme et pardessus Lincoln’s

Rien dans la garde-robe du président ne symbolise plus puissamment son identité que son haut-de-forme. Lincoln en a adopté une comme marque de commerce dans l'Illinois, lorsqu'il était avocat, bien avant son arrivée à Washington. Il a choisi des chapeaux inhabituellement hauts pour attirer l'attention et accentuer sa taille. À 6 pieds 4 pouces, Lincoln dominait déjà la plupart de ses contemporains, son chapeau le faisait ressembler à un géant de sept pieds. C'est le chapeau qu'il portait le 14 avril et qu'il a enlevé lorsqu'il s'est tenu dans la loge du président à Ford et s'est incliné pour saluer l'audience en liesse de ses concitoyens.

La couleur de signature de Lincoln était le noir, et tout au long de sa présidence, il portait une chemise blanche, un pantalon noir et une redingote jusqu'aux cuisses. Et le soir où il est allé au théâtre Ford, il portait un pardessus Brooks Brothers en laine noire sur mesure garni au col, aux revers et aux poignets d'un passepoil en gros-grain. La doublure matelassée en soie noire était cousue avec le contour d'un grand aigle américain, un bouclier d'étoiles et de rayures et la devise "Un pays, un destin". un vêtement écrit en gros avec les mots pour lesquels il a donné sa vie.

Après que le tir de Booth ait arrêté la pièce dans le troisième acte, Laura Keene s'est dirigée vers Lincoln (son costume taché de sang). (Cade Martin)

Échantillon du costume de Laura Keene

Après que Booth ait fui les Ford, Laura Keene a couru de la scène à la President's Box, où elle a découvert que le Dr Charles Leale avait posé Lincoln sur le sol. Elle s'agenouilla à côté du président mourant inconscient et berça sa tête sur ses genoux. Du sang et de la matière cérébrale ont suinté de la blessure par balle sur son costume de soie, tachant son motif floral festif rouge, jaune, vert et bleu. Comme une mariée victorienne qui a amoureusement préservé sa robe de mariée, Keene a chéri sa robe de cette terrible nuit. Mais c'est rapidement devenu un objet de curiosité morbide - des étrangers ont essayé de couper des échantillons comme souvenirs horribles - et elle a finalement exilé la relique hantée aux soins de sa famille. La robe a disparu il y a longtemps, mais miraculeusement cinq échantillons ont survécu. Depuis plus d'un siècle, elles sont légendaires parmi les collectionneurs. L'endroit où se trouvait cet exemple était inconnu jusqu'à ce qu'il fasse surface à la fin des années 1990, et je l'ai acquis. Celui-ci, selon une lettre d'accompagnement de provenance du petit-fils de Keene, a été présenté à un ami de longue date de la famille. Le motif floral gay reste presque aussi brillant que le jour où la robe a été confectionnée il y a plus de 150 ans à Chicago par le couturier Jamie Bullock. Mais les taches de sang rouges se sont fanées il y a longtemps pour devenir brun rouille pâle.

Quand je travaillais sur Chasse à l'homme, je n'ai jamais laissé cet échantillon hors de ma vue pendant que j'écrivais la scène décrivant ce qui s'est passé dans la boîte du président après la fusillade. Alors que je regardais cette relique de sang, j'ai tout vu et les paragraphes se sont écrits d'eux-mêmes.

Cette estampe vintage montre le lit et les draps dans la chambre de Petersen House où Lincoln est mort. La photo a été prise le lendemain de l'assassinat par deux pensionnaires de Petersen House, les frères Henry et Julius Ulke. (Fondation Meserve-Kunhardt)

Le lit de mort de Lincoln

À 7 h 22 et 10 secondes du matin le 15 avril, après une veillée nocturne, Abraham Lincoln est décédé dans une arrière-salle de la maison Petersen sur un lit trop petit pour son corps. Les médecins avaient dû l'allonger en diagonale sur le matelas. Les soldats ont enveloppé son corps nu dans un drapeau américain et l'ont mis dans une simple boîte en pin - une caisse militaire rectangulaire. Lincoln, l'ancien fendeur de rails, n'aurait pas déploré un cercueil aussi simple. Après l'avoir ramené chez lui à la Maison Blanche, des draps, des oreillers, des serviettes et une couverture reposaient sur le lit de la pension, encore humides du sang du président. Deux pensionnaires de Petersen House, les frères Henry et Julius Ulke, l'un photographe et l'autre artiste, ont installé un appareil photo à trépied et, avec le soleil du matin inondant le couloir de la porte d'entrée jusqu'à la petite pièce arrière, ont photographié le scène.

« Un hippodrome de chagrin », un écrivain a appelé le voyage final de Lincoln. Une mèche de cheveux coupée par le secrétaire à la Guerre Edwin Stanton sur le lit de mort du président. (Cade Martin)

Mèche de cheveux Lincoln’s

Moins d'une heure après l'assassinat, Mary Lincoln a convoqué Mary Jane Welles à la maison Petersen. Mary Jane, l'épouse du secrétaire à la Marine Gideon Welles, était l'une des rares amies de Mary à Washington. Ils s'étaient liés par une tristesse partagée: en 1862, Mary Jane avait aidé Willie Lincoln, 11 ans, à allaiter jusqu'à ce qu'il meure de la fièvre typhoïde l'année suivante. Les Welles ont perdu leur fils de 3 ans à cause de la diphtérie. Le matin du 15 avril, la salle de mort de Lincoln s'est vidée des personnes en deuil (y compris Gideon Welles) sauf un : le secrétaire à la Guerre Edwin M. Stanton, que Lincoln a appelé son “Mars, God of War.” Stanton était un impérieux et secrétaire de cabinet largement redouté, mais il avait aimé le président, et l'assassinat était pour lui une profonde tragédie personnelle. Seul avec son chef déchu, Stanton a coupé une généreuse mèche de cheveux du président et l'a scellée dans une simple enveloppe blanche. Il savait qui méritait le souvenir. Après avoir signé son nom sur l'enveloppe, il l'a adressée “Pour Mme Welles.” Lorsqu'elle l'a reçue plus tard dans la journée, elle a inscrit l'enveloppe au crayon de sa propre petite main soignée : “Serrure de M. Lincoln& #8217s cheveux 15 avril 1865, MJW”

Elle a monté la serrure dans un cadre ovale en or, ainsi que des fleurs séchées qu'elle a récupérées dans le cercueil de Lincoln lors des funérailles de la Maison Blanche le 19 avril. La carte fixant les reliques en place derrière leur couvercle en verre était calligraphiée pour témoigner qu'elles étaient "sacrées à la mémoire d'Abraham Lincoln, 16e président des États-Unis". . Mary Lincoln en a réclamé un, de même que plusieurs des médecins présents à la maison Petersen ou à son autopsie. D'autres ont été volés à la tête de Lincoln, et on se demande comment il est arrivé à la tombe avec des cheveux du tout. Mais la serrure Stanton/Welles, avec sa provenance sans précédent et ses histoires d'amour et de perte entrelacées, est peut-être la plus évocatrice de toutes.

Le secrétaire à la Guerre Stanton a proclamé une récompense de 100 000 $ pour la capture de Booth. (Cade Martin)

Affiche de récompense de 100 000 $

Aujourd'hui, c'est l'affiche de récompense la plus célèbre de l'histoire américaine. En 1865, c'était le symbole d'une chasse à l'homme défaillante et de plus en plus désespérée. Et quand j'avais 19 ans, c'était ma première acquisition importante. J'avais convoité une de ces affiches depuis l'âge de 10 ans, et quand j'étais en deuxième année à l'Université de Chicago, j'en ai repéré une dans le catalogue d'un libraire et je l'ai commandée immédiatement. J'ai acheté l'affiche au lieu d'une voiture d'occasion.

Booth a tiré sur Lincoln devant 1 500 témoins, s'est échappé du théâtre Ford, a galopé sur un cheval et a disparu dans des endroits inconnus. L'échec de plusieurs milliers de poursuivants à traquer l'assassin de Lincoln était devenu un embarras pour le gouvernement. Le 20 avril, six jours après l'assassinat, le secrétaire à la Guerre Stanton a proclamé une récompense de 100 000 $ pour la capture de Booth et de deux de ses complices présumés. C'était une somme faramineuse - l'ouvrier moyen gagnait environ 1 $ par jour - et le ministère de la Guerre a imprimé des pancartes pour en faire la publicité. Chaque centime du prix du sang a été payé, réparti entre quelques dizaines de poursuivants les plus crédités pour la capture ou la mort de John Wilkes Booth et de ses complices.

La chasse à l'homme de 12 jours pour Booth a déclenché un torrent de colère (un portrait défiguré) et s'est terminée par des représailles. (Cade Martin)

Photographie défigurée

Le lendemain de l'assassinat, les techniciens du laboratoire photo du Surgeon General ont copié une photo de carte de visite populaire de Booth et imprimé plusieurs exemples pour distribution aux poursuivants de l'assassin. Cette copie a été délivrée à William Bender Wilson, un télégraphe au ministère de la Guerre qui était sur le terrain pendant la chasse à l'homme. Wilson a inscrit sa provenance au dos de la carte : « Cette photo de J. Wilkes Booth m'a été donnée par le ministère de la Guerre à Washington, DC alors que Booth était encore un fugitif. Wm. B.Wilson. En apprenant la mort de Booth, Wilson a exprimé son mépris pour le meurtrier en dégradant son image avec un message manuscrit : “. car la cause qu'il disait était juste. Non! Un meurtre lâche lui convenait mieux. Et c'est de la chevalerie, n'est-ce pas ? Comme une vipère, il a vécu comme un chien mort et comme un chien enterré. ‘Assassin.’ ‘Booth le maudit.’” Peu d'autres reliques conservent aussi bien les passions déchaînées en avril 1865.

La balle qui a tué Lincoln. (Cade Martin)

La balle qui a tué Lincoln

Booth a tiré une balle de plomb sur la tête de Lincoln. La balle est entrée sous l'oreille gauche du président, a traversé son cerveau en diagonale et s'est arrêtée derrière son œil droit. Lincoln n'a jamais repris connaissance. Aucune autopsie n'a été nécessaire pour déterminer la cause du décès, mais il aurait été obscène d'enterrer le président des États-Unis avec une balle dans le cerveau. Il a fallu creuser. Edward Curtis, un chirurgien assistant à l'autopsie, a décrit le travail hideux : « J'ai commencé à ouvrir la tête et à retirer le cerveau jusqu'à la trajectoire de la balle. Ne le trouvant pas facilement, nous avons procédé à l'enlèvement de tout le cerveau, quand, alors que je soulevais ce dernier de la cavité du crâne, soudain la balle est tombée entre mes doigts et est tombée, brisant le silence solennel de la pièce avec son fracas, dans un bassin vide qui se tenait en dessous. Là, il reposait sur la porcelaine blanche, une petite masse noire pas plus grosse que le bout de mon doigt, terne, immobile et inoffensive, pourtant la cause de tels changements dans l'histoire du monde que nous ne réaliserons peut-être jamais. Chaque fois que je visite cette balle au National Museum of Health and Medicine à Silver Spring, Maryland, j'entends son écho dans le bassin.

Booth avait deux pistolets Colt (y compris celui-ci) et une carabine à répétition Spencer avec lui lorsqu'il a affronté le parti de l'Union qui l'a poursuivi jusqu'à la ferme Garrett en Virginie. (Cade Martin)

Booth’s Arsenal

Booth Deringer n'est qu'une des nombreuses armes qu'il a achetées pour son complot de mars 1865 visant à kidnapper le président et bientôt déployé dans son complot visant à tuer Lincoln. Booth avait deux revolvers Colt et une carabine à répétition Spencer avec lui quand il a été tué. Il avait remis un revolver et un couteau à George Atzerodt, qui était censé assassiner le vice-président Andrew Johnson. (Atzerodt s'est saoulé et s'est enfui, jetant la lame dans la rue et vendant le pistolet dans un magasin de Georgetown.) Booth a prêté un couteau et un revolver Whitney à Lewis Powell, qui a tenté de tuer le secrétaire d'État William Seward. (Powell a cassé le pistolet sur le crâne de l'un des fils de Seward et a utilisé le couteau pour poignarder Seward presque à mort, ainsi que plusieurs autres membres de sa famille.) Avec son Deringer, Booth a été transporté dans le théâtre Ford à Rio. Grand couteau de camp, qu'il a utilisé pour poignarder l'invité de Lincoln, le major Henry Rathbone dans la loge du théâtre, et que, après avoir sauté sur scène, il a poussé au-dessus de sa tête pour que tout le public puisse le voir alors qu'il criait : "Sic semper tyrannis” (“Ainsi toujours aux tyrans”). Le public était trop loin pour lire les devises gravées à l'acide sur la lame ensanglantée : « Land of the Free/Home of the Brave » ”Liberty/Independence.” Comme c'est étrange que le président et son assassin tous deux ont embrassé ces sentiments.

"Notre pays devait tous nos ennuis à [Lincoln], et Dieu a simplement fait de moi l'instrument de sa punition", a écrit Booth dans le calendrier de poche qu'il portait pendant les 12 jours où il était un fugitif. (Cade Martin)

Contrairement à la croyance populaire, Booth n'a jamais tenu de « journal intime » de l'assassinat de Lincoln. Pendant la chasse à l'homme, il portait un petit calendrier de poche relié pour l'année 1864, qui contenait plusieurs pages vierges, et sur ces feuilles, il écrivit plusieurs entrées notoires. Les lire aujourd'hui, c'est rencontrer l'esprit de l'assassin dans toute sa passion, sa vanité et son délire : « Notre pays lui devait tous ses ennuis, et Dieu a simplement fait de moi l'instrument de son châtiment » Après avoir été traqué comme un chien à travers les marécages, les bois et la nuit dernière poursuivi par des canonnières jusqu'à ce que je sois forcé de revenir humide, froid et affamé, avec la main de chaque homme contre moi, je suis ici désespéré - je suis abandonné, avec la malédiction de Caïn sur moi ” “je bénis le monde entier. Je n'ai jamais détesté ou fait du tort à personne. Ce dernier n'était pas un mal, à moins que Dieu ne le juge ainsi. Le cahier ramène les lecteurs dans les cachettes de Booth. Il est facile d'entendre son crayon gratter contre le papier alors qu'il griffonne ses dernières pensées. On peut imaginer les soldats le piller de son corps et feuilleter ses pages à la lueur du feu de la grange à tabac en flammes, ou le secrétaire à la Guerre Stanton le scrutant à la recherche d'indices sur l'assassinat après son retour à Washington.

L'annonce du sort de Booth. (Cade Martin)

Annonce Broadside La mort de Booth

Après la mort de Booth, au lever du soleil le 26 avril, le colonel Everton Conger, l'un des chefs de la patrouille qui l'avait retrouvé, s'est précipité à Washington pour faire rapport à son supérieur, le détective Lafayette Baker. Ensemble, vers 17h30, ils se sont rendus au domicile d'Edwin Stanton pour lui annoncer la nouvelle. « Nous avons Booth », lui a dit Baker. Le secrétaire à la guerre épuisé n'avait aucune énergie pour le grand langage ou les déclarations historiques. La déclaration qu'il a rédigée, et qu'un télégraphe du ministère de la Guerre a transmise à travers le pays, ne contenait que les nouvelles que l'Amérique avait attendu 12 jours pour entendre. Une bordée a répété le rapport :

BOOTH, L'ASSASSIN, TIR

Département de la guerre, Washington. 27 avril, 9h20

Booth a été chassé d'un marais dans le comté de St. Mary, Maryland,

par le colonel Barker’s [c.-à-d. Baker] force, et se réfugia dans une grange sur la ferme de Garrett’s, près de Port Royal. La grange a été incendiée et Booth a tiré et tué. Son compagnon, Harrold [David Herold], a été capturé. Le corps de Harrold et Booth est maintenant là.

E.M. Stanton, secrétaire à la Guerre.

Lorsqu'un exemple unique de cette bordée, jusqu'alors inconnu, a fait surface sans être annoncé il y a dix ans lors d'une petite vente aux enchères régionale, je l'ai ajouté à mes archives. Il est publié ici pour la première fois.

Ce tambour militaire n'est pas différent des milliers fabriqués pendant la guerre civile, à l'exception de l'histoire écrite sur la peau du tambour. Un reste de ruban de deuil noir pend encore du bord inférieur. (Cade Martin)

Tambour de deuil

Le dernier voyage d'Abraham Lincoln a commencé lorsque des soldats ont placé son cadavre à bord d'un train spécial qui a parcouru les 1 600 milles de Washington, DC, à Springfield, Illinois, sur 13 jours. Un million d'Américains ont vu son cadavre dans les grandes villes du Nord, et sept millions de personnes ont vu passer son train funéraire. Chaque fois que le corps de Lincoln était sorti du train pour une exposition publique, des unités militaires se joignaient au cortège et les troupes marchaient au son des tambours massés. À Springfield, le cadavre a été exposé pendant 24 heures dans un cercueil ouvert à la State House, où Lincoln avait été législateur et avait prononcé son célèbre discours de 1858 « House Divided ». Et à 11 h 30 le 4 mai 1865, les tambours ont battu une dernière fois pour le père Abraham alors que le cortège funèbre sortait de la State House et passait devant l'ancienne maison de Lincoln dans les rues Eighth et Jackson en route vers le cimetière d'Oak Ridge.

L'un de ces tambours, une relique perdue depuis longtemps, recouverte d'une patine de poussière et de négligence, a été récemment découvert dans l'Illinois. Ce n'est pas différent des milliers de tambours de compagnie militaire fabriqués pendant la guerre civile pour être utilisés par des adolescents batteurs dans une compagnie d'infanterie de cent hommes. Il a un corps en palissandre ou frêne non peint, des têtes en cuir de veau, des bords en chêne peint, des cordes de chanvre et des tirettes en cuir pour ajuster la tension des têtes et la brillance du son. Celui-ci a été fabriqué à Granville, Massachusetts, par Noble & Cooley, une entreprise fondée en 1854 et toujours en activité aujourd'hui. Ses jantes en chêne ont été abattues par d'innombrables coups de baguette, plus que sur tout autre tambour de la guerre civile que j'aie jamais vu, et aucune marque n'indique pour quel régiment ou compagnie le batteur a joué. Mais un reste de ruban de deuil noir à quelques centimètres d'une bobine qui a dû une fois lacer le tambour est toujours suspendu au bord inférieur. Et sur la tête supérieure, écrite à l'encre, se trouve une histoire remarquable : "Ce tambour a été joué aux funérailles de Pres Lincoln à Springfield Ill." Le jour où je l'ai acquis, j'ai tenu une paire de des baguettes dans les mains et en prenant soin de ne pas abîmer la fragile tête de veau, fit entendre faiblement le bruit sourd de la marche funèbre.

Note de l'éditeur : cette histoire disait initialement que Booth avait tiré une balle de plomb d'une once sur la tête de Lincoln. Alors que t La plaque sous Booth Deringer au Ford Theatre Museum indique que le poids de la balle est de près d'une once, le National Museum of Health and Medicine, où la balle est exposée aujourd'hui, dit qu'elle n'a aucune trace de son poids et il ne peut pas être pesé maintenant car il a été monté en permanence. Les balles dans les années 1860 n'étaient pas uniformes. Un F Un expert en armes à feu du Musée national d'histoire américaine affirme que 0,32 once est bien dans le domaine de la raison. 


Le complot d'assassinat de Lincoln - Une histoire alternative

Dans un monde plein de nouvelles théories du complot, une personne de plus de 150 ans nous intrigue toujours. Le Sud a-t-il conspiré pour tuer Lincoln ? Érudit et historien de renom, Samuel W. Mitcham, Jr's, roman Le complot de vengeance ajoute sa recherche historique et ses compétences de romancier à la question et aux réponses avec un retentissant « Oui ! »

Le complot de vengeance suit la vie du protagoniste, Rance Liebert, en tant que jeune homme grandissant dans un Sud qui était à l'époque une culture de frontière. C'était une époque où les messieurs du Sud vivaient à côté de la code duel, bien que parfois - si l'ennemi avait besoin de tuer - même le meurtre était socialement acceptable. L'auteur fournit à son lecteur une mine de connaissances sur le Sud primitif, ce que seul un véritable historien/roman peut faire. Ce faisant, il prépare le terrain pour la lutte historique du Sud pendant la guerre pour l'indépendance du Sud.

L'expérience militaire de Rance a commencé en tant que sous-lieutenant des volontaires pendant la guerre américano-mexicaine. Au cours de cette guerre, Rance a observé la valeur des fusils « Jeff Davis » lors de la bataille de Buena Vista. Il apprit que la maladie tuait « sept hommes pour chaque tué » par les Mexicains. Il a été témoin de l'efficacité de « l'artillerie volante » sous le commandement du capitaine Braxton Bragg. Les efforts décisifs de Bragg étaient en grande partie responsables de la victoire de Jefferson Davis à Buena Vista et ont abouti à une amitié de longue date entre Davis et Bragg. Un point qui entraînerait un désastre pour le Sud pendant la guerre pour l'indépendance du Sud - quelque chose que l'historien Mitcham a souligné dans son livre précédent sur le général Nathan Bedford Forrest -Buste Enfer Grand Ouvert.

L'auteur justifie la rétribution du Sud contre Lincoln au début du roman. Il utilise le viol d'une jeune fille (Sally) par un « poubelle blanche » local pour démontrer le principe celtique de vengeance contre celui qui est responsable d'un crime immoral et odieux contre un membre innocent de la société. Grady McWhiney dans Attaquer et mourir cite un soldat confédéré du Texas qui a déclaré : « ... si nous ne pouvons pas forcer le voleur envahisseur à quitter notre sol, nous pouvons tous mourir dans l'effort. » Dans la même veine dans le film Hors-la-loi Josey Wales, le Pays de Galles est décrit comme un Sudiste qui « vit de la querelle ». C'est un principe simple que Rance applique contre le violeur de déchets blancs et plus tard contre Lincoln : « Si vous faites du mal à l'un de mes amis ou parents, je suis tenu par l'honneur de vous traquer et de vous faire du mal. » L'auteur décrit les représailles de Rance contre le violeur : « S'il était trop tard pour protéger (Sally)… il n'était jamais trop tard pour se venger. Le code de l'honneur l'exige.

L'innocente victime de viol, Sally, était, selon les normes sociales du 19 e siècle, une « femme ruinée » qui ne pourrait jamais se marier dans une société polie. Elle a quitté la maison et a commencé une nouvelle vie d'actrice à New York où elle a rencontré des acteurs de premier plan. Sally et ses divers contacts joueraient un rôle important dans le travail de Rance avec les services secrets confédérés.

Le complot de vengeance présente une affirmation convaincante selon laquelle pour ses crimes contre des civils innocents du Sud, Lincoln avait besoin d'être tué et, selon Mitcham, les services secrets confédérés se sont non seulement vengés, mais ils s'en sont tirés.


Articles mettant en vedette l'assassinat d'Abraham Lincoln dans les magazines History Net

Lors de son premier entretien avec des détectives enquêteurs le 18 avril 1865, le Dr Samuel A. Mudd a affirmé : « Je n'ai jamais vu aucune des parties auparavant, et je ne peux pas concevoir qui les a envoyés chez moi. 1 Avec ces mots, le Dr Mudd a raconté le premier d'une série de mensonges sur son implication dans le complot de John Wilkes Booth et Booth pour capturer le président Abraham Lincoln, un complot qui conduirait finalement à l'assassinat de Lincoln au Ford Theatre.

Mudd modifierait sa déclaration un jour plus tard alors qu'il se rendait à Bryantown, dans le comté de Charles, dans le Maryland, sous escorte militaire pour un interrogatoire plus approfondi. Apparemment, ayant eu des doutes sur sa première déclaration, dans laquelle il a nié avoir jamais vu Booth, Mudd a maintenant admis, j'ai vu J. Wilkes Booth. Je lui ai été présenté par M. J.C. Thompson, gendre du Dr William Queen, en novembre ou décembre dernier. 2

Mudd a ensuite décrit plus en détail cette réunion, racontant l'intérêt présumé de Booth pour l'acquisition de terres dans le comté de Charles et son désir d'acheter un cheval. Dans une déclaration manuscrite, Mudd a écrit : Le lendemain soir, il [Booth] est allé chez moi et est resté [sic] avec moi cette nuit-là, et le lendemain matin, il acheta un cheval assez vieux. Il a continué, je n'ai jamais vu Booth depuis ce temps à ma connaissance jusqu'à samedi soir dernier. 3 Dans ces deux déclarations, Mudd a continué à mentir. Il savait que les déclarations étaient fausses et tentait de dissimuler d'autres informations qui se révéleraient encore plus incriminantes. Mudd avait non seulement vu Booth auparavant, mais il avait rencontré Booth au moins trois fois avant l'apparition de l'assassin à sa porte. Quant à savoir qui était responsable de la visite de Booth et David Herold à la maison de Mudd aux petites heures du matin du 15 avril, c'était Mudd lui-même.

L'histoire a été beaucoup plus gentille avec Mudd que les événements de l'assassinat ne devraient le justifier. Les faits qui ont émergé de son implication avec Booth démentent l'image populaire de Mudd en tant que doux médecin de campagne qui s'est inopinément mêlé à un meurtre tragique sans que ce soit sa faute. La perception actuelle d'un Dr Mudd innocent est en grande partie due aux efforts inlassables du Dr Richard Dyer Mudd, qui a lutté pendant soixante-dix ans pour blanchir le nom de son grand-père et effacer officiellement les conclusions du tribunal militaire qui l'a condamné. Ses efforts ont presque porté leurs fruits au cours de la dernière décennie.

En 1991, l'Army Board for the Correction of Military Records (ABCMR), une commission d'examen civil, a accepté d'autoriser une audience sur la condamnation de Mudd. La procédure a limité le témoignage aux seuls témoins favorables au cas de Mudd. Le conseil n'a pas examiné l'innocence ou la culpabilité, mais seulement si la commission militaire qui a jugé Mudd avait la compétence légale pour le faire. En se prononçant contre la commission militaire 126 ans après sa décision, l'ABCMR a recommandé que le secrétaire de l'armée annule le verdict de culpabilité et efface le dossier dans l'affaire du Dr Mudd's. Le secrétaire adjoint de l'armée, agissant pour le secrétaire, a refusé à deux reprises la recommandation du conseil d'administration, déclarant en partie : Ce n'est pas le rôle de l'ABCMR de tenter de régler les différends historiques. 4

Cette décision a conduit le représentant du Maryland, Steny Hoyer, à présenter un projet de loi au Congrès américain ordonnant au secrétaire de l'armée d'annuler la condamnation du Dr Samuel A. Mudd pour avoir aidé, encouragé et assisté les conspirateurs qui ont assassiné le président Abraham Lincoln. . 5 L'un des coauteurs du projet de loi était le représentant Thomas Ewing de l'Illinois, qui représente une partie du district du Congrès d'origine de Lincoln. 6 Comme mesure supplémentaire, une action en justice a été déposée au nom de Richard D. Mudd en décembre 1997 devant la Cour fédérale du district de Columbia, cherchant à forcer le secrétaire de l'armée à accepter la recommandation de l'ABCMR. 7 Les efforts persistants pour réécrire l'histoire, cependant, ont obscurci certains faits soutenant les conclusions de la commission militaire qui a d'abord déclaré le Dr Mudd coupable.

Lorsque Booth est venu chez Mudd's au petit matin du 15 avril 1865, pour demander une aide médicale, c'était la quatrième fois que les deux hommes se rencontraient, et aucune des quatre rencontres n'avait été accidentelle. Lors de ses trois réunions précédentes avec Booth, Mudd avait joué un rôle central dans le plan de Booth pour réunir une équipe d'action 8 pour capturer le président Lincoln et le transporter à Richmond en tant que prisonnier de la Confédération. Booth était non seulement un invité pour la nuit à la maison de Mudd lors de l'une des trois réunions, mais avait également envoyé des provisions à la maison de Mudd à utiliser lors de l'enlèvement prévu du président. 9

La déclaration de Mudd selon laquelle Booth a passé la nuit chez lui après leur introduction en novembre 1864 et qu'il a acheté un cheval le lendemain matin n'est pas vraie. Ces événements ne se sont pas produits en novembre comme Mudd le prétendait, mais en décembre. La raison pour laquelle Mudd mentirait sur de tels événements était l'auto-préservation. Il espérait garder secret le nombre de fois qu'il s'était associé à Booth.

Au cours du procès de Mudd, l'accusation a présenté des preuves montrant que Mudd et Booth s'étaient effectivement rencontrés avant le 15 avril 1865. Louis Weichmann, le témoin clé du gouvernement, a parlé d'une réunion antérieure impliquant Mudd et Booth à Washington, DC , à laquelle Weichmann était présent. Weichmann a témoigné que pendant que lui et John Surratt, Jr., marchaient le long de la septième rue en direction de Pennsylvania Avenue, ils ont rencontré Booth et Mudd venant de la direction opposée. 10 Après les présentations, les quatre hommes se sont retirés dans la chambre de Booth à l'Hôtel National, à une courte distance. Weichmann a témoigné que pendant la réunion, Mudd et Booth sont entrés dans le hall et se sont engagés dans une conversation modérée que Weichmann pouvait entendre mais ne pouvait pas discerner les mots réels. Les deux hommes ont ensuite été rejoints par Surratt avant que les trois hommes ne retournent dans la pièce où Weichmann était assis. Booth, Surratt et Mudd étaient assis autour d'une table au centre de la pièce pendant que Booth dessinait quelque chose au dos d'une enveloppe - Weichmann a dit qu'il pensait que cela ressemblait à une carte. Peu importe ce qui a été discuté entre les trois hommes, une chose est sûre : à la suite de l'introduction par Mudd de Surratt à Booth, Surratt a accepté de rejoindre Booth dans son complot pour capturer Lincoln.

Bien que l'avocat de la défense de Mudd, le major-général Thomas Ewing, ait nié que la réunion ait eu lieu, Mudd lui-même a reconnu que la réunion avait eu lieu dans un affidavit qu'il avait préparé en août 1865 alors qu'il était en prison à Fort Jefferson, dans les Florida Keys. . C'est dans son affidavit que Mudd a laissé échapper par inadvertance qu'une autre réunion impliquant Booth et lui-même avait eu lieu à la mi-décembre, juste avant la réunion à Washington.

Après sa condamnation, Mudd et ses co-conspirateurs Michael O’Laughlen, Samuel Arnold et Edman Spangler ont été transportés à Fort Jefferson, où les hommes devaient purger leur peine de prison. Pendant le voyage, ils ont été placés sous une garde militaire commandée par le capitaine George W. Dutton. Le capitaine Dutton a affirmé plus tard que pendant le voyage, Mudd avait avoué qu'il connaissait Booth lorsqu'il est venu chez lui avec Herold le matin après l'assassinat du président. Le capitaine a déclaré que Mudd avait également avoué qu'il était avec Booth au National Hotel le jour mentionné par Weichmann dans son témoignage et qu'il était venu à Washington à cette occasion pour rencontrer Booth sur rendez-vous qui souhaitait être présenté à John Surratt. 11

Aucun de ces aveux n'était une révélation pour le gouvernement, qui soupçonnait le premier et avait prouvé le second. Le procès était terminé. Mudd avait été reconnu coupable et purgeait maintenant une peine d'emprisonnement à perpétuité dans l'isolement de Fort Jefferson. Le gouvernement avait perdu tout intérêt pour Mudd, mais Mudd n'avait pas perdu tout intérêt à essayer d'obtenir sa libération par le biais du système judiciaire fédéral.

La déclaration de Dutton est parvenue à Mudd en prison, et Mudd savait qu'il devait répondre aux accusations de Dutton s'il voulait un jour retrouver sa liberté. Le 28 août 1865, Mudd a préparé un affidavit dans lequel il a nié avoir dit à Dutton qu'il savait que c'était Booth qui est arrivé chez lui le 15 avril, quelques heures seulement après que Lincoln a été abattu. Son démenti était important car si Mudd avait permis que l'accusation de Dutton soit maintenue, cela aurait signifié que le médecin avait en effet sciemment aidé et encouragé le meurtrier du président Lincoln. Mais tout en niant toute connaissance de Booth, Mudd a admis par inadvertance pour la première fois la réunion à l'hôtel national avec Booth, Surratt et Weichmann le 23 décembre 1864, confirmant ainsi l'accusation portée par le gouvernement pendant le procès.

Dans son affidavit protestant contre la première allégation de Dutton sur la connaissance de Booth avant l'assassinat, Mudd a involontairement laissé échapper une autre information préjudiciable. En décrivant la réunion de Washington mentionnée par Dutton, Mudd a écrit :

Nous [Mudd et Booth] avons commencé dans une rue, puis dans une autre, et nous n'étions pas allés bien loin lorsque nous avons rencontré Surratt et Wiechmann. Les présentations ont eu lieu et nous avons fait demi-tour en direction de l'hôtel. Après être arrivé dans la chambre, j'ai profité de la première occasion qui s'est présentée pour m'excuser auprès de Surratt de l'avoir présenté à Booth, un homme que je connaissais si peu. Cette conversation a eu lieu dans le passage devant la salle [le couloir] et n'a pas duré plus de trois minutes. Surratt et moi-même sommes revenus et avons repris nos anciens sièges (après avoir pris les boissons commandées) autour d'une table centrale, qui se tenait à mi-chemin du chambre et distant de sept ou huit pieds de Booth et Wiechmann Booth remarqua qu'il était allé à la campagne quelques jours auparavant, et dit qu'il ne s'était pas encore remis de la fatigue. Par la suite, il a dit qu'il était allé dans le comté de Charles et qu'il m'avait fait une offre d'achat de mon terrain, ce que j'ai confirmé par une réponse affirmative et il a en outre remarqué qu'en montant [à Washington] il s'était égaré et avait chevauché plusieurs miles hors de la piste. 12

Dans sa déclaration révélatrice, Mudd a confirmé une deuxième visite dans le comté de Charles par Booth juste avant la réunion du 23 décembre au National Hotel & #8211a voyage qui, de l'aveu même de Mudd & #8217a, comprenait une visite de sa propriété. C'était l'autre réunion importante.

Des preuves indépendantes que Booth a visité le comté de Charles en décembre peuvent être trouvées dans le témoignage au procès de John C. Thompson. Thompson était l'homme qui avait initialement présenté Booth à Mudd en novembre 1864 à l'église St. Mary's, comme Mudd l'avait déjà reconnu dans sa déclaration faite avant son arrestation. Thompson était le gendre du Dr William Queen, un éminent agent confédéré que Booth a également visité lors de son voyage en novembre dans le comté de Charles. Lors de l'interrogatoire par l'un des avocats de Mudd, on a demandé à Thompson s'il avait revu Booth après la réunion où il avait présenté Booth à Mudd en novembre. Thompson a répondu: Je pense qu'à un moment donné, si ma mémoire est bonne, en décembre, il est descendu une deuxième fois à la maison du Dr Queen's. Je pense que c'était vers la mi-décembre après sa première visite là-bas. 13

Il ressort clairement de la propre déclaration de Mudd dans son affidavit du 28 août 1865 et du témoignage de Thompson lors du procès que Booth a visité la région de Bryantown dans le comté de Charles une deuxième fois, à la mi-décembre 1864. Et c'est en son propre affidavit que Mudd admet avoir rencontré Booth lors de cette deuxième visite.

Alors que Mudd a affirmé que Booth avait passé la nuit chez lui et avait acheté un cheval à son voisin, George Gardiner, lors de la réunion de novembre, plusieurs éléments de preuve montrent que ces incidents se sont produits lors de la visite de Booth en décembre, et non en novembre. Le premier élément de preuve se trouve dans une lettre que Booth a écrite à J. Dominick Burch, qui vivait à Bryantown et travaillait à la Bryantown Tavern. Écrit de Washington, DC, la lettre est datée du lundi 14 novembre 1864, le jour où Mudd prétend avoir accompagné Booth à la ferme de Gardiner, où Booth aurait acheté un cheval borgne. 14 La lettre place clairement Booth à Washington le 14 novembre et indique clairement que Booth a voyagé en diligence et non à cheval.

Dans sa lettre, Booth fait référence à un objet qu'il a laissé sur scène vendredi dernier (11 novembre). Booth laisse entendre de sa description que l'objet était un pistolet, qu'il a pris dans mon sac de tapis. Son [sic] ne vaut pas plus de 15 $, mais je lui donnerai 20 $ plutôt que de le perdre, car cela m'a sauvé la vie deux ou trois fois. 15

Le deuxième élément de preuve réfutant la déclaration de Mudd concernant l'achat d'un cheval en novembre est un mémorandum préparé pour le procès militaire par George Washington Bunker. Bunker était employé au National Hotel, où Booth séjourna à Washington. Bunker a préparé un résumé du registre de l'hôtel pour les procureurs du procès sous la forme d'un mémorandum, dans lequel il énumérait les allées et venues de Booth depuis l'hôtel à la fin de 1864 et en 1865. 16 Bunker a noté que Booth avait quitté le National Hotel. le vendredi 11 novembre 1864 et était revenu le lundi 14 novembre. En décembre, le mémorandum de Bunker montre que Booth est sorti de l'hôtel national le samedi 17 et n'est revenu que le jeudi 22 , la veille de sa rencontre dans sa chambre d'hôtel avec Mudd, Surratt et Weichmann. C'est au cours de cette période, du 17 au 22 décembre, que Booth est retourné dans le comté de Charles et a rencontré Mudd. 17 Et c'est à ce moment-là que Booth passa la nuit chez les Mudd et acheta le cheval au voisin de Mudd, George Gardiner.

Booth a également été vu dans la région de Bryantown à la mi-décembre par une troisième personne, qui a été appelée comme témoin du gouvernement lors du procès. John F. Hardy, qui vivait à mi-chemin entre Bryantown et la ferme Mudd, a témoigné avoir vu Booth à l'église St. Mary's près de Bryantown à deux reprises, la première en novembre, la seconde environ un mois après mais avant Noël. Hardy a poursuivi en témoignant : Lundi soir, je suis allé à Bryantown pour voir si je pouvais faire ferr mon cheval et j'ai rencontré M. Booth un peu au-dessus de Bryantown à cheval seul. Il montait à cheval sur la route qui menait directement à Horse Head, ou il ne pouvait pas arriver à ce point, à Washington, par la même route. 18

Ce témoignage place Booth à Bryantown lundi soir lors de sa deuxième visite en décembre. La preuve que Booth a acheté le cheval borgne de George Gardiner lors de cette deuxième visite est glanée dans le témoignage de Thomas Gardiner. Il a témoigné que Booth avait acheté un cheval à son oncle un lundi tout comme Mudd l'avait affirmé, et a continué, Booth a demandé à mon oncle d'envoyer le cheval à Bryantown le lendemain matin [mardi] et j'ai emmené le cheval moi-même le lendemain matin à Bryantown. Si Booth avait acheté le cheval lundi et en avait pris livraison mardi, il est clair que l'achat n'aurait pas pu avoir lieu en novembre, puisque la lettre de Booth à Burch et la note de Bunker le placent toutes deux à Washington le lundi 14 novembre. Booth ne pouvait tout simplement pas être à deux endroits en même temps.

Mudd a probablement menti à propos de la nuit de Booth chez lui en novembre et à propos de l'achat d'un cheval le lendemain pour couvrir sa deuxième rencontre avec Booth dans le comté de Charles. Des indices sur les raisons pour lesquelles le médecin a rencontré Booth une deuxième fois peuvent être trouvés dans un article de 1892 écrit pour le Demandeur de Cincinnati par George Alfred Townsend. 19 En 1885, Townsend, un journaliste qui avait beaucoup écrit sur l'assassinat de Lincoln et les personnes impliquées, a interviewé un homme du nom de Thomas Harbin. Harbin avait servi pendant la guerre en tant qu'agent des services secrets confédérés impliqué dans des opérations secrètes dans le comté de Charles, dans le Maryland, y compris la région de Bryantown, et dans le comté de King George, en Virginie.

Harbin connaissait bien Mudd. Il avait autrefois vécu à quelques kilomètres au sud de la ferme Mudd et avait été maître de poste à Bryantown avant la guerre. 20 Il avait de bonnes relations dans toute la région et connaissait pratiquement tous les agents confédérés travaillant entre Washington et Richmond. Selon la déclaration de Harbin, il s'est rendu à Bryantown en décembre 1864 à la demande de Mudd et l'a rencontré avec son ami à la Bryantown Tavern le dimanche 18 décembre. Harbin a raconté avoir été présenté à Booth par Mudd, et bien que Harbin ait décrit Booth comme agissant plutôt théâtral, il a consenti à aider Booth dans son plan pour capturer Lincoln. Résumant ce qui s'est passé au cours de cette réunion, Townsend a écrit, Harbin était un homme cool qui avait vu beaucoup de menteurs et de voyous aller et venir dans cette frontière illégale et il a qualifié Booth de fou, mais a en même temps dit qu'il donnerait sa coopération. 21

Quoi que Harbin ait pu penser de Booth, il a accepté de se joindre à la conspiration. L'enrôlement de Harbin dans le plan de Booth était d'une importance vitale, aussi important que l'enrôlement de Surratt. Tous deux étaient des agents confédérés, hautement compétents, dignes de confiance et bien connectés tout au long de la route souterraine confédérée entre Washington et Richmond. Les deux hommes connaissaient les subtilités des routes sûres et des maisons sûres situées dans le sud du Maryland. 22

Harbin a également aidé en se joignant à Surratt pour recruter George A. Atzerodt dans le complot de Booth. 23 Cela a montré que l'implication de Harbin dans le complot n'était pas superficielle mais sérieuse. Son aide se révélera plus tard inestimable lorsque Booth et Herold se sont échappés de Washington, DC, au sud, après avoir traversé la rivière Potomac en Virginie. 24 Booth avait Mudd à remercier pour l'enrôlement de Harbin et Surratt dans son équipe.

L'affirmation de Mudd de ne connaître Booth qu'incidemment était déjà compromise par le témoignage de Weichmann. Si les autorités avaient découvert l'autre réunion qui a eu lieu à Bryantown en décembre 1864 avec Harbin, le cas de Mudd aurait sûrement été perdu. Harbin était bien connu des autorités fédérales en tant qu'agent confédéré, et son association avec Mudd aurait complètement sapé la couverture de Mudd d'innocence feinte.

Confronté au fait que les autorités savaient que Booth se trouvait dans la région de Bryantown et l'avait rencontré en novembre 1864, Mudd a compressé les deux réunions en une seule réunion dans son témoignage, espérant que les autorités ne devineraient jamais que des réunions séparées avaient en fait eu lieu. Ça a marché. L'autre réunion impliquant Harbin a complètement échappé à l'attention des enquêteurs, bien qu'un travail de détective diligent l'ait révélée à partir des témoignages de Thompson et Hardy. 25

Dans les déclarations faites avant son arrestation, Mudd a menti sur pratiquement toutes les informations que les autorités recherchaient dans leurs efforts pour capturer Booth. Le lieutenant Alexander Lovett, le premier interrogateur, et le colonel Henry H. Wells, le deuxième interrogateur, se sont tous deux plaints du caractère évasif et menaçant du médecin lors de leur interrogatoire. 26 Ce comportement a conduit Wells à placer Mudd en état d'arrestation et à l'envoyer à Washington sous bonne garde.

La tentative de Mudd de convaincre les autorités militaires qu'il n'avait rencontré Booth qu'une seule fois dément tous les faits dans son cas. Mudd a même caché à ses propres avocats des informations sur la réunion au National Hotel, où il avait présenté Booth à Surratt, et la réunion de décembre à Bryantown avec Harbin. Ignorant les deux réunions, le général de division Thomas Ewing, l'un des deux avocats de la défense de Mudd, a affaibli sa crédibilité auprès de la commission militaire en affirmant que Weichmann avait menti à propos de la réunion de l'hôtel fin décembre et que Mudd n'avait rencontré Booth qu'avant le assassinat mais une fois le dimanche, et une fois le lendemain, en novembre dernier. 27 La commission croyait différemment.

La connaissance de Mudd avec Booth était tout sauf fortuite. Son rôle dans le rapprochement de Booth, Surratt et Harbin a été crucial. Le fait que le Dr Queen ait choisi de transmettre Booth à Mudd lors de la visite de novembre et que Harbin ait traversé la rivière pour rencontrer Booth à l'invitation de Mudd suggère que Mudd était une figure importante.

Et il y a encore plus dans l'histoire de Mudd qui resserre l'étau de l'incrimination autour du cou du médecin. Selon Eaton G. Horner, le détective qui a arrêté le conspirateur de Booth Samuel Arnold à Fort Monroe le lundi 17 avril, Arnold avait déclaré que Booth avait une lettre d'introduction lorsqu'il a rendu visite à Mudd en novembre 1864. Contre-interrogatoire par Mudd’s avocat, on a demandé à Horner si Arnold avait voulu dire que Booth avait une lettre d'introduction à M. Queen ou au Dr Mudd ? Horner a été explicite dans sa réponse : je l'ai compris [Arnold] dire et le Dr Mudd. 28 L'implication que Booth portait une lettre d'introduction à Mudd est évidente. 29 D'une importance particulière dans ce témoignage est le fait que Mudd a été impliqué en tant que correspondant de Booth par Arnold le 17 avril, la veille de la première visite des autorités militaires à Mudd (mardi 18 avril). Il n'y a aucun moyen qu'Arnold ait pu entendre parler de Mudd à la suite de l'enquête militaire. De toute évidence, il devait avoir entendu parler de Mudd et de la lettre d'introduction de Booth lui-même.

George Atzerodt, l'homme que Booth a assigné au meurtre du vice-président Andrew Johnson, a impliqué Mudd plus directement dans le complot de Booth lorsqu'il a avoué au maréchal McPhail de Baltimore, je suis certain que Mudd était au courant, comme Booth l'a envoyé (comme il me l'a dit) liqueurs et provisions pour le voyage avec le président à Richmond, environ deux semaines avant le meurtre du Dr Mudd’s. 30

Le Dr Richard Stuart, un autre agent confédéré qui vivait au sud de la rivière Potomac à King George, en Virginie, a reçu Booth et Herold après que Harbin les ait vus en toute sécurité dans la maison de Stuart. Après son arrestation, Stuart a fait une déclaration aux autorités dans laquelle il a dit de Booth et Herold, Ils ont dit que le Dr Mudd me les avait recommandés. 31

Et en 1893, Thomas A. Jones publia un livre décrivant son rôle dans la première dissimulation des deux fugitifs dans un bosquet de pins après qu'ils eurent quitté la maison de Mudd, puis les envoya sur la rivière Potomac à Harbin en Virginie. Booth et Herold avaient été remis à Jones par Samuel Cox, Sr., un autre agent confédéré du comté de Charles. Par la suite, Samuel Cox, Jr., qui était présent la nuit où Booth et Herold sont arrivés chez son beau-père, a fait plusieurs notes dans son exemplaire personnel du livre de Jones. Ses notes sur Mudd comprenaient une sur le rôle de Mudd en tant que dépôt de courrier pour le métro confédéré. 32 Il a également écrit que Mudd lui avait avoué en 1877 qu'il savait depuis le début que c'était Booth qui était venu à sa porte pour demander de l'aide au petit matin du 15 avril 1865. 33 C'est la même affirmation que le capitaine Dutton avait faite en juillet 1865.

Ces allégations jettent une ombre sombre sur la déclaration d'innocence de Mudd. L'histoire de l'autre réunion ajoute considérablement au rôle de Mudd en tant que complice de Booth. Cela ouvre une toute nouvelle perspective sur les affirmations des défenseurs de Mudd selon lesquelles il était une victime innocente d'un gouvernement vengeur alors qu'il se précipitait vers le jugement.

Le Dr Mudd est décédé d'une pneumonie en 1883 à l'âge de 49 ans. George Alfred Townsend a de nouveau écrit une chronique sur le mystérieux médecin du Maryland. Parmi plusieurs personnes du comté de Charles qu'il a interviewées, il y avait Frederick Stone, qui a servi d'avocat de la défense de Mudd avec Thomas Ewing. Stone a déclaré à Townsend peu de temps après la mort du Dr Mudd :

Le tribunal a failli pendre le Dr Mudd. Ses tergiversations étaient douloureuses. Il avait donné toute son affaire en ne faisant même pas confiance à son avocat, à ses voisins ou à ses proches. C'était une chose terrible de le tirer des labeurs qu'il avait tissés autour de lui-même. Il avait nié connaître Booth alors qu'il le connaissait bien. Il était sans aucun doute complice du complot d'enlèvement, bien qu'il ait pu supposer qu'il n'aboutirait jamais à rien. Il a nié connaître Booth quand il est venu chez lui alors que c'était absurde. Il avait même été intime avec Booth. 34

Rien ne pourrait être plus préjudiciable à la déclaration d'innocence de Mudd que la condamnation de son propre avocat. Ceux qui prônent l'innocence de Mudd doivent expliquer ses habitudes de mensonge. Un innocent ne craint pas la vérité. Il ne le déforme ni ne le retient. Le Dr Mudd a fait les deux. Malgré ses propres efforts et les efforts de ses défenseurs pour réécrire l'histoire, son nom est toujours dans la boue.

1 Mudd a fait deux déclarations à la suite de son interrogatoire par les autorités. Les deux déclarations se trouvent dans la National Archives Records Administration (NARA), M-599, bobine 5, cadres 0212-0239. Les déclarations peuvent également être trouvées dans Laurie Verge, éd., À partir des fichiers du ministère de la Guerre. Déclarations faites par les conspirateurs présumés de Lincoln en cours d'examen 1865 (Clinton : Surratt Society, 1980), 29-38 (ci-après cité comme déclarations).

4 John Paul Jones, éd., Dr Mudd et l'assassinat de Lincoln. L'affaire rouverte (Conshohocken : Livres combinés, 1995), 254.

5 Congrès des États-Unis, Chambre, Comité de la sécurité nationale, Sous-comité du personnel militaire, H. R. 1885, 105th Cong., 1ère sess., 7 mai 1997.

6 Le représentant Ewing est apparenté au major-général Thomas Ewing, l'un des deux avocats de la défense du Dr Samuel Mudd.

7 Richard D. Mudd c. Togo Ouest, numéro d'affaire 1:97CVO2946 (U.S. District Court for the District of Columbia, 9 décembre 1997).

8 La description du groupe de conspirateurs de Booth en tant qu'équipe d'action a été utilisée pour la première fois par James O. Hall dans Viens la rétribution. Voir William A. Tidwell, James O. Hall et David Winfred Gaddy, Viens la rétribution (Jackson : University of Mississippi Press, 1988), 328 (ci-après cité comme Châtiment).

9 La déclaration de George A. Atzerodt faite au grand prévôt James McPhail, le 1er mai 1865, a été découverte en 1977 par Joan L. Chaconas parmi les papiers personnels de William E. Doster, avocat de la défense d'Atzerodt. Ces papiers étaient en possession d'un descendant de William Doster. Le texte complet de la déclaration est publié dans Courrier de Surratt, 13 octobre 1988, 2-3 (ci-après cité comme Confessions perdues).

10 Mudd emmenait Booth rencontrer Surratt à la pension de Mary Surratt quand ils ont rencontré Surratt et Weichmann venant de la maison en bas de la septième rue en direction de Pennsylvania Avenue.

11 Affidavit de George W. Dutton dans Benn Pitmann, L'assassinat du président Lincoln et le procès des conspirateurs, éd. Philip Van Doren Stern (1865 réimpression, New York : Funk and Wagnalls, 1954), 421 (ci-après cité comme Pitmann).

12 Affidavit de Samuel A. Mudd dans Nettie Mudd, La vie du Dr Samuel A. Mudd (1906 réimpression, LaPlata : Dick Wildes Printing, 1983), 42-48.

13 Perley Poore, éd., Le procès du complot pour le meurtre du président et la tentative de renversement du gouvernement par l'assassinat de ses principaux officiers, vol. 2 (réimpression 1865, New York : Arno Press, 1972), 271-272 (ci-après cité comme Pauvre).

14 Booth est retourné à cheval à Washington et l'a donné à Louis Powell (alias Payne). Powell a utilisé le cheval la nuit de l'assassinat. Le cheval a été récupéré par l'armée à Washington dans la nuit du 14 au 15 avril et emmené au vingt-deuxième quartier général de l'armée.

15 John Rhodenhamel et Louise Taper, Vrai ou faux, Dieu me juge (Urbana : University of Illinois Press, 1997), 123.

16 Pauvre, vol. 1, 29-32.

17 James O. Hall, dans Viens la rétribution, a conclu que Booth était parti pour Bryantown le 20 décembre et non le 17. Hall a basé sa conclusion sur un chèque encaissé par Booth à la banque Jay Cooke à Washington le 20 décembre. Le chèque a en fait été émis le 16 décembre 1864 et a été compensé par la banque le 20 décembre. dans le comté de Charles les dimanche 18 et lundi 19 décembre, tout comme le témoignage de Thomas Gardiner. Voir le témoignage de Gardiner dans Pauvre, vol. 1, 361-365 et Poore, vol. 3, 431-437. Hall a reconstitué la visite du stand du samedi 17 décembre au jeudi 22 décembre. James O. Hall, communication personnelle avec l'auteur.

18 Pauvre, vol. 3, 435-436.

19 Entretien de Thomas Harbin par George Alfred Townsend, Demandeur de Cincinnati, 18 avril 1892 (ci-après dénommé Entretien de Harbin).

20 Harbin a été maître de poste à Bryantown en 1856-1857. Il habitait à une courte distance au sud-ouest du petit village.

22 La Surratt Tavern à Surrattsville, Maryland (aujourd'hui Clinton, Maryland) a été identifiée par son nom comme une maison sûre confédérée dans les documents confédérés. Voir David W. Gaddy, The Surratt Tavern – A Confederate ‘Safe House’? dans À la poursuite de la recherche continue dans le domaine de l'assassinat de Lincoln (Clinton : Surratt Society, 1990), 129.

23 Déclarations, 67. Selon un aveu publié dans le Américain de Baltimore journal du 19 janvier 1869, Atzerodt déclara que Harbin et Surratt étaient venus le chercher pendant l'hiver 1864-1865. Un article publié dans le Annonceur américain et commercial (Baltimore) le 10 juillet 1865, trois jours après la pendaison, a raconté une interview avec Atzerodt dans laquelle Atzerodt a admis que John H. Surratt et "un homme nommé Harlow" ont visité Atzerodt à Port Tobacco et l'ont convaincu de se joindre à Booth & complot #8217. L'accent allemand d'Atzerodt a conduit à la transcription de Harbin en Harlow, Holborn ou Harborn à différentes occasions.

24 En atteignant la côte de Virginie le dimanche 23 avril, Booth et Herold se dirigèrent vers la maison d'Elizabeth Quesenberry, un membre de la résistance confédérée. Quesenberry fit dire à Harbin de venir immédiatement s'occuper des deux fugitifs. Harbin est arrivé et a rapidement passé Booth et Herold à William Bryant, l'un des agents de Harbin. Harbin a demandé à Bryant d'emmener les deux hommes vers leur prochaine destination, la maison du Dr Richard Stuart, connu sous le nom de Cleydale, située dans le comté de King George, en Virginie.

25 Au moment où les autorités militaires rassemblaient les suspects, Harbin avait disparu. Il a été vu pour la dernière fois à Ashland, en Virginie, le 28 avril 1865, où il a obtenu une libération conditionnelle en tant que membre de la compagnie B, First Maryland Cavalry, qui semble avoir servi de couverture à ses activités clandestines. Il n'y a aucune trace que Harbin ait jamais été membre de cette unité. Libération conditionnelle en main, Harbin a disparu pendant cinq ans pour réapparaître en 1870 en tant que commis du National Hotel à Washington, D.C., où il a travaillé jusqu'à sa mort en 1885. Voir Châtiment, 341-342.

26 Voir le témoignage d'Alexander Lovett dans Pauvre, vol. 1, 268, et témoignage de Henry H. Wells dans Pauvre, vol. 1, 286.

28 Voir le témoignage d'Eaton G. Horner dans Pauvre, vol. 1, 430 et 435.

29 Les lettres d'introduction au Dr Queen et au Dr Mudd ont été écrites par Patrick C. Martin. Martin était un marchand d'alcool de Baltimore qui avait établi une base des services secrets confédérés à Montréal à l'été 1862. Ici, il organisa le blocus et participa au plan de libération des prisonniers confédérés de l'île Johnson. Booth s'était rendu à Montréal en octobre 1864, où il s'était arrangé avec Martin pour que sa garde-robe de théâtre soit expédiée dans un port du Sud. Il a également obtenu des lettres d'introduction de Martin à Mudd et Queen.

30 Pour la déclaration d'Atzerod’s, voir Confessions perdues, 2-3.

31 Déclaration de Richard Stuart, NARA., M-599, bobine 6, images 0205-0211 (datée du 6 mai 1865).

32 L'affirmation selon laquelle Mudd a reçu et distribué du courrier pour la clandestinité confédérée est étayée par une déclaration trouvée dans le dossier du grand prévôt en date du 31 août 1863. Les accusations déposées en 1863 par deux anciens esclaves de la famille Mudd indiquent en partie que certains cavaliers faisant une recherche dans les environs, Samuel Mud’s [sic] la femme a couru dans la cuisine et a jeté un paquet de courrier rebelle dans le feu…. NARA, Record Group 109, M416, Union Provost Marshal’s File of Papers Relating to Two or More Civilians, File 6083.

33 Photocopie de Samuel Cox, Jr., notations obtenues à partir des dossiers de James O. Hall. Samuel Cox, Jr.’s, la revendication concernant Mudd peut également être trouvée dans Osborn H. Oldroyd, Assassinat d'Abraham Lincoln (Washington, D.C. : impression privée, 1901), 265-269. La copie originale du livre de Cox, Jr. du livre de Jones réside maintenant dans la Maryland Historical Society.

34 Déclaration de Frederick Stone citée dans Hal Higdon, L'Union contre le Dr Mudd (Chicago : Follett Publishing Company, 1964), 208.

Cet article a été écrit par Edward Steers, Jr. et a été initialement publié dans le numéro d'été 1998 de Columbiad.

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Le matin du 14 avril 1865 (Vendredi saint), l'acteur John Wilkes Booth a appris que le président Abraham Lincoln assisterait à une représentation de la comédie Notre cousin américain cette nuit-là au Ford & rsquos Theatre & mdasha Theatre Booth se produisait fréquemment. Il réalisa que son heure était arrivée.

À 10h15 ce soir-là, la comédie était bien dans son dernier acte. Dans la loge présidentielle, le président et Mme Lincoln et leurs invités, le major Henry Rathbone et sa fiancée, Clara Harris, ont ri du spectacle avec le public, sans savoir que Booth était juste devant la porte.

  • Comment une telle chose a-t-elle pu se produire & mdashand à Washington, la capitale fortifiée de la nation ? Comment Booth a-t-il eu un tel accès au théâtre ?
  • Pourquoi les agents de sécurité de Lincoln l'ont-ils arrêté ?
  • Était-ce un acte isolé ou une partie d'un complot plus vaste ?
  • Et, quand tout a été dit et fait, quel a été le résultat pour les personnes impliquées dans le crime, pour leurs victimes, pour la nation et même pour le théâtre Ford ?

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Lors de son premier entretien avec des détectives enquêteurs le 18 avril 1865, le Dr Samuel A. Mudd a affirmé : « Je n'ai jamais vu aucune des parties auparavant, et je ne peux pas concevoir qui les a envoyés chez moi. 1 Avec ces mots, le Dr Mudd a raconté le premier d'une série de mensonges sur son implication dans le complot de John Wilkes Booth et Booth pour capturer le président Abraham Lincoln, un complot qui conduirait finalement à l'assassinat de Lincoln au Ford Theatre.

Mudd modifierait sa déclaration un jour plus tard alors qu'il se rendait à Bryantown, dans le comté de Charles, dans le Maryland, sous escorte militaire pour un interrogatoire plus approfondi. Apparemment, ayant eu des doutes sur sa première déclaration, dans laquelle il a nié avoir jamais vu Booth, Mudd a maintenant admis, j'ai vu J. Wilkes Booth. Je lui ai été présenté par M. J.C. Thompson, gendre du Dr William Queen, en novembre ou décembre dernier. 2

Mudd a ensuite décrit plus en détail cette réunion, racontant l'intérêt présumé de Booth pour l'acquisition de terres dans le comté de Charles et son désir d'acheter un cheval. Dans une déclaration manuscrite, Mudd a écrit : Le lendemain soir, il [Booth] est allé chez moi et est resté [sic] avec moi cette nuit-là, et le lendemain matin, il acheta un cheval assez vieux. Il a continué, je n'ai jamais vu Booth depuis ce temps à ma connaissance jusqu'à samedi soir dernier. 3 Dans ces deux déclarations, Mudd a continué à mentir. Il savait que les déclarations étaient fausses et tentait de dissimuler d'autres informations qui se révéleraient encore plus incriminantes. Mudd avait non seulement vu Booth auparavant, mais il avait rencontré Booth au moins trois fois avant l'apparition de l'assassin à sa porte. Quant à savoir qui était responsable de la visite de Booth et David Herold à la maison de Mudd aux petites heures du matin du 15 avril, c'était Mudd lui-même.

L'histoire a été beaucoup plus gentille avec Mudd que les événements de l'assassinat ne devraient le justifier. Les faits qui ont émergé de son implication avec Booth démentent l'image populaire de Mudd en tant que doux médecin de campagne qui s'est inopinément mêlé à un meurtre tragique sans que ce soit sa faute. La perception actuelle d'un Dr Mudd innocent est en grande partie due aux efforts inlassables du Dr Richard Dyer Mudd, qui a lutté pendant soixante-dix ans pour blanchir le nom de son grand-père et effacer officiellement les conclusions du tribunal militaire qui l'a condamné. Ses efforts ont presque porté leurs fruits au cours de la dernière décennie.

En 1991, l'Army Board for the Correction of Military Records (ABCMR), une commission d'examen civil, a accepté d'autoriser une audience sur la condamnation de Mudd. La procédure a limité le témoignage aux seuls témoins favorables au cas de Mudd. Le conseil n'a pas examiné l'innocence ou la culpabilité, mais seulement si la commission militaire qui a jugé Mudd avait la compétence légale pour le faire. En se prononçant contre la commission militaire 126 ans après sa décision, l'ABCMR a recommandé que le secrétaire de l'armée annule le verdict de culpabilité et efface le dossier dans l'affaire du Dr Mudd's. Le secrétaire adjoint de l'armée, agissant pour le secrétaire, a refusé à deux reprises la recommandation du conseil d'administration, déclarant en partie : Ce n'est pas le rôle de l'ABCMR de tenter de régler les différends historiques. 4

Cette décision a conduit le représentant du Maryland, Steny Hoyer, à présenter un projet de loi au Congrès américain ordonnant au secrétaire de l'armée d'annuler la condamnation du Dr Samuel A. Mudd pour avoir aidé, encouragé et assisté les conspirateurs qui ont assassiné le président Abraham Lincoln. . 5 L'un des coauteurs du projet de loi était le représentant Thomas Ewing de l'Illinois, qui représente une partie du district du Congrès d'origine de Lincoln. 6 Comme mesure supplémentaire, une action en justice a été déposée au nom de Richard D. Mudd en décembre 1997 devant la Cour fédérale du district de Columbia, cherchant à forcer le secrétaire de l'armée à accepter la recommandation de l'ABCMR. 7 Les efforts persistants pour réécrire l'histoire, cependant, ont obscurci certains faits soutenant les conclusions de la commission militaire qui a d'abord déclaré le Dr Mudd coupable.

Lorsque Booth est venu chez Mudd's au petit matin du 15 avril 1865, pour demander une aide médicale, c'était la quatrième fois que les deux hommes se rencontraient, et aucune des quatre rencontres n'avait été accidentelle. Lors de ses trois réunions précédentes avec Booth, Mudd avait joué un rôle central dans le plan de Booth pour réunir une équipe d'action 8 pour capturer le président Lincoln et le transporter à Richmond en tant que prisonnier de la Confédération. Booth était non seulement un invité pour la nuit à la maison de Mudd lors de l'une des trois réunions, mais avait également envoyé des provisions à la maison de Mudd à utiliser lors de l'enlèvement prévu du président. 9

La déclaration de Mudd selon laquelle Booth a passé la nuit chez lui après leur introduction en novembre 1864 et qu'il a acheté un cheval le lendemain matin n'est pas vraie. Ces événements ne se sont pas produits en novembre comme Mudd le prétendait, mais en décembre. La raison pour laquelle Mudd mentirait sur de tels événements était l'auto-préservation. Il espérait garder secret le nombre de fois qu'il s'était associé à Booth.

Au cours du procès de Mudd, l'accusation a présenté des preuves montrant que Mudd et Booth s'étaient effectivement rencontrés avant le 15 avril 1865. Louis Weichmann, le témoin clé du gouvernement, a parlé d'une réunion antérieure impliquant Mudd et Booth à Washington, DC , à laquelle Weichmann était présent. Weichmann a témoigné que pendant que lui et John Surratt, Jr., marchaient le long de la septième rue en direction de Pennsylvania Avenue, ils ont rencontré Booth et Mudd venant de la direction opposée. 10 Après les présentations, les quatre hommes se sont retirés dans la chambre de Booth à l'Hôtel National, à une courte distance. Weichmann a témoigné que pendant la réunion, Mudd et Booth sont entrés dans le hall et se sont engagés dans une conversation modérée que Weichmann pouvait entendre mais ne pouvait pas discerner les mots réels. Les deux hommes ont ensuite été rejoints par Surratt avant que les trois hommes ne retournent dans la pièce où Weichmann était assis. Booth, Surratt et Mudd étaient assis autour d'une table au centre de la pièce pendant que Booth dessinait quelque chose au dos d'une enveloppe - Weichmann a dit qu'il pensait que cela ressemblait à une carte. Peu importe ce qui a été discuté entre les trois hommes, une chose est sûre : à la suite de l'introduction par Mudd de Surratt à Booth, Surratt a accepté de rejoindre Booth dans son complot pour capturer Lincoln.

Bien que l'avocat de la défense de Mudd, le major-général Thomas Ewing, ait nié que la réunion ait eu lieu, Mudd lui-même a reconnu que la réunion avait eu lieu dans un affidavit qu'il avait préparé en août 1865 alors qu'il était en prison à Fort Jefferson, dans les Florida Keys. . C'est dans son affidavit que Mudd a laissé échapper par inadvertance qu'une autre réunion impliquant Booth et lui-même avait eu lieu à la mi-décembre, juste avant la réunion à Washington.

Après sa condamnation, Mudd et ses co-conspirateurs Michael O’Laughlen, Samuel Arnold et Edman Spangler ont été transportés à Fort Jefferson, où les hommes devaient purger leur peine de prison. Pendant le voyage, ils ont été placés sous une garde militaire commandée par le capitaine George W. Dutton. Le capitaine Dutton a affirmé plus tard que pendant le voyage, Mudd avait avoué qu'il connaissait Booth lorsqu'il est venu chez lui avec Herold le matin après l'assassinat du président. Le capitaine a déclaré que Mudd avait également avoué qu'il était avec Booth au National Hotel le jour mentionné par Weichmann dans son témoignage et qu'il était venu à Washington à cette occasion pour rencontrer Booth sur rendez-vous qui souhaitait être présenté à John Surratt. 11

Aucun de ces aveux n'était une révélation pour le gouvernement, qui soupçonnait le premier et avait prouvé le second. Le procès était terminé. Mudd avait été reconnu coupable et purgeait maintenant une peine d'emprisonnement à perpétuité dans l'isolement de Fort Jefferson. Le gouvernement avait perdu tout intérêt pour Mudd, mais Mudd n'avait pas perdu tout intérêt à essayer d'obtenir sa libération par le biais du système judiciaire fédéral.

La déclaration de Dutton est parvenue à Mudd en prison, et Mudd savait qu'il devait répondre aux accusations de Dutton s'il voulait un jour retrouver sa liberté. Le 28 août 1865, Mudd a préparé un affidavit dans lequel il a nié avoir dit à Dutton qu'il savait que c'était Booth qui est arrivé chez lui le 15 avril, quelques heures seulement après que Lincoln a été abattu. Son démenti était important car si Mudd avait permis que l'accusation de Dutton soit maintenue, cela aurait signifié que le médecin avait en effet sciemment aidé et encouragé le meurtrier du président Lincoln. Mais tout en niant toute connaissance de Booth, Mudd a admis par inadvertance pour la première fois la réunion à l'hôtel national avec Booth, Surratt et Weichmann le 23 décembre 1864, confirmant ainsi l'accusation portée par le gouvernement pendant le procès.

Dans son affidavit protestant contre la première allégation de Dutton sur la connaissance de Booth avant l'assassinat, Mudd a involontairement laissé échapper une autre information préjudiciable. En décrivant la réunion de Washington mentionnée par Dutton, Mudd a écrit :

Nous [Mudd et Booth] avons commencé dans une rue, puis dans une autre, et nous n'étions pas allés bien loin lorsque nous avons rencontré Surratt et Wiechmann. Les présentations ont eu lieu et nous avons fait demi-tour en direction de l'hôtel. Après être arrivé dans la chambre, j'ai profité de la première occasion qui s'est présentée pour m'excuser auprès de Surratt de l'avoir présenté à Booth, un homme que je connaissais si peu. Cette conversation a eu lieu dans le passage devant la salle [le couloir] et n'a pas duré plus de trois minutes. Surratt et moi-même sommes revenus et avons repris nos anciens sièges (après avoir pris les boissons commandées) autour d'une table centrale, qui se tenait à mi-chemin du chambre et distant de sept ou huit pieds de Booth et Wiechmann Booth remarqua qu'il était allé à la campagne quelques jours auparavant, et dit qu'il ne s'était pas encore remis de la fatigue. Par la suite, il a dit qu'il était allé dans le comté de Charles et qu'il m'avait fait une offre d'achat de mon terrain, ce que j'ai confirmé par une réponse affirmative et il a en outre remarqué qu'en montant [à Washington] il s'était égaré et avait chevauché plusieurs miles hors de la piste. 12

Dans sa déclaration révélatrice, Mudd a confirmé une deuxième visite dans le comté de Charles par Booth juste avant la réunion du 23 décembre au National Hotel & #8211a voyage qui, de l'aveu même de Mudd & #8217a, comprenait une visite de sa propriété. C'était l'autre réunion importante.

Des preuves indépendantes que Booth a visité le comté de Charles en décembre peuvent être trouvées dans le témoignage au procès de John C. Thompson. Thompson était l'homme qui avait initialement présenté Booth à Mudd en novembre 1864 à St.Mary’s Church, comme Mudd l'avait déjà reconnu dans sa déclaration faite avant son arrestation. Thompson était le gendre du Dr William Queen, un éminent agent confédéré que Booth a également visité lors de son voyage en novembre dans le comté de Charles. Lors de l'interrogatoire par l'un des avocats de Mudd, on a demandé à Thompson s'il avait revu Booth après la réunion où il avait présenté Booth à Mudd en novembre. Thompson a répondu: Je pense qu'à un moment donné, si ma mémoire est bonne, en décembre, il est descendu une deuxième fois à la maison du Dr Queen's. Je pense que c'était vers la mi-décembre après sa première visite là-bas. 13

Il ressort clairement de la propre déclaration de Mudd dans son affidavit du 28 août 1865 et du témoignage de Thompson lors du procès que Booth a visité la région de Bryantown dans le comté de Charles une deuxième fois, à la mi-décembre 1864. Et c'est en son propre affidavit que Mudd admet avoir rencontré Booth lors de cette deuxième visite.

Alors que Mudd a affirmé que Booth avait passé la nuit chez lui et avait acheté un cheval à son voisin, George Gardiner, lors de la réunion de novembre, plusieurs éléments de preuve montrent que ces incidents se sont produits lors de la visite de Booth en décembre, et non en novembre. Le premier élément de preuve se trouve dans une lettre que Booth a écrite à J. Dominick Burch, qui vivait à Bryantown et travaillait à la Bryantown Tavern. Écrit de Washington, DC, la lettre est datée du lundi 14 novembre 1864, le jour où Mudd prétend avoir accompagné Booth à la ferme de Gardiner, où Booth aurait acheté un cheval borgne. 14 La lettre place clairement Booth à Washington le 14 novembre et indique clairement que Booth a voyagé en diligence et non à cheval.

Dans sa lettre, Booth fait référence à un objet qu'il a laissé sur scène vendredi dernier (11 novembre). Booth laisse entendre de sa description que l'objet était un pistolet, qu'il a pris dans mon sac de tapis. Son [sic] ne vaut pas plus de 15 $, mais je lui donnerai 20 $ plutôt que de le perdre, car cela m'a sauvé la vie deux ou trois fois. 15

Le deuxième élément de preuve réfutant la déclaration de Mudd concernant l'achat d'un cheval en novembre est un mémorandum préparé pour le procès militaire par George Washington Bunker. Bunker était employé au National Hotel, où Booth séjourna à Washington. Bunker a préparé un résumé du registre de l'hôtel pour les procureurs du procès sous la forme d'un mémorandum, dans lequel il énumérait les allées et venues de Booth depuis l'hôtel à la fin de 1864 et en 1865. 16 Bunker a noté que Booth avait quitté le National Hotel. le vendredi 11 novembre 1864 et était revenu le lundi 14 novembre. En décembre, le mémorandum de Bunker montre que Booth est sorti de l'hôtel national le samedi 17 et n'est revenu que le jeudi 22 , la veille de sa rencontre dans sa chambre d'hôtel avec Mudd, Surratt et Weichmann. C'est au cours de cette période, du 17 au 22 décembre, que Booth est retourné dans le comté de Charles et a rencontré Mudd. 17 Et c'est à ce moment-là que Booth passa la nuit chez les Mudd et acheta le cheval au voisin de Mudd, George Gardiner.

Booth a également été vu dans la région de Bryantown à la mi-décembre par une troisième personne, qui a été appelée comme témoin du gouvernement lors du procès. John F. Hardy, qui vivait à mi-chemin entre Bryantown et la ferme Mudd, a témoigné avoir vu Booth à l'église St. Mary's près de Bryantown à deux reprises, la première en novembre, la seconde environ un mois après mais avant Noël. Hardy a poursuivi en témoignant : Lundi soir, je suis allé à Bryantown pour voir si je pouvais faire ferr mon cheval et j'ai rencontré M. Booth un peu au-dessus de Bryantown à cheval seul. Il montait à cheval sur la route qui menait directement à Horse Head, ou il ne pouvait pas arriver à ce point, à Washington, par la même route. 18

Ce témoignage place Booth à Bryantown lundi soir lors de sa deuxième visite en décembre. La preuve que Booth a acheté le cheval borgne de George Gardiner lors de cette deuxième visite est glanée dans le témoignage de Thomas Gardiner. Il a témoigné que Booth avait acheté un cheval à son oncle un lundi tout comme Mudd l'avait affirmé, et a continué, Booth a demandé à mon oncle d'envoyer le cheval à Bryantown le lendemain matin [mardi] et j'ai emmené le cheval moi-même le lendemain matin à Bryantown. Si Booth avait acheté le cheval lundi et en avait pris livraison mardi, il est clair que l'achat n'aurait pas pu avoir lieu en novembre, puisque la lettre de Booth à Burch et la note de Bunker le placent toutes deux à Washington le lundi 14 novembre. Booth ne pouvait tout simplement pas être à deux endroits en même temps.

Mudd a probablement menti à propos de la nuit de Booth chez lui en novembre et à propos de l'achat d'un cheval le lendemain pour couvrir sa deuxième rencontre avec Booth dans le comté de Charles. Des indices sur les raisons pour lesquelles le médecin a rencontré Booth une deuxième fois peuvent être trouvés dans un article de 1892 écrit pour le Demandeur de Cincinnati par George Alfred Townsend. 19 En 1885, Townsend, un journaliste qui avait beaucoup écrit sur l'assassinat de Lincoln et les personnes impliquées, a interviewé un homme du nom de Thomas Harbin. Harbin avait servi pendant la guerre en tant qu'agent des services secrets confédérés impliqué dans des opérations secrètes dans le comté de Charles, dans le Maryland, y compris la région de Bryantown, et dans le comté de King George, en Virginie.

Harbin connaissait bien Mudd. Il avait autrefois vécu à quelques kilomètres au sud de la ferme Mudd et avait été maître de poste à Bryantown avant la guerre. 20 Il avait de bonnes relations dans toute la région et connaissait pratiquement tous les agents confédérés travaillant entre Washington et Richmond. Selon la déclaration de Harbin, il s'est rendu à Bryantown en décembre 1864 à la demande de Mudd et l'a rencontré avec son ami à la Bryantown Tavern le dimanche 18 décembre. Harbin a raconté avoir été présenté à Booth par Mudd, et bien que Harbin ait décrit Booth comme agissant plutôt théâtral, il a consenti à aider Booth dans son plan pour capturer Lincoln. Résumant ce qui s'est passé au cours de cette réunion, Townsend a écrit, Harbin était un homme cool qui avait vu beaucoup de menteurs et de voyous aller et venir dans cette frontière illégale et il a qualifié Booth de fou, mais a en même temps dit qu'il donnerait sa coopération. 21

Quoi que Harbin ait pu penser de Booth, il a accepté de se joindre à la conspiration. L'enrôlement de Harbin dans le plan de Booth était d'une importance vitale, aussi important que l'enrôlement de Surratt. Tous deux étaient des agents confédérés, hautement compétents, dignes de confiance et bien connectés tout au long de la route souterraine confédérée entre Washington et Richmond. Les deux hommes connaissaient les subtilités des routes sûres et des maisons sûres situées dans le sud du Maryland. 22

Harbin a également aidé en se joignant à Surratt pour recruter George A. Atzerodt dans le complot de Booth. 23 Cela a montré que l'implication de Harbin dans le complot n'était pas superficielle mais sérieuse. Son aide se révélera plus tard inestimable lorsque Booth et Herold se sont échappés de Washington, DC, au sud, après avoir traversé la rivière Potomac en Virginie. 24 Booth avait Mudd à remercier pour l'enrôlement de Harbin et Surratt dans son équipe.

L'affirmation de Mudd de ne connaître Booth qu'incidemment était déjà compromise par le témoignage de Weichmann. Si les autorités avaient découvert l'autre réunion qui a eu lieu à Bryantown en décembre 1864 avec Harbin, le cas de Mudd aurait sûrement été perdu. Harbin était bien connu des autorités fédérales en tant qu'agent confédéré, et son association avec Mudd aurait complètement sapé la couverture de Mudd d'innocence feinte.

Confronté au fait que les autorités savaient que Booth se trouvait dans la région de Bryantown et l'avait rencontré en novembre 1864, Mudd a compressé les deux réunions en une seule réunion dans son témoignage, espérant que les autorités ne devineraient jamais que des réunions séparées avaient en fait eu lieu. Ça a marché. L'autre réunion impliquant Harbin a complètement échappé à l'attention des enquêteurs, bien qu'un travail de détective diligent l'ait révélée à partir des témoignages de Thompson et Hardy. 25

Dans les déclarations faites avant son arrestation, Mudd a menti sur pratiquement toutes les informations que les autorités recherchaient dans leurs efforts pour capturer Booth. Le lieutenant Alexander Lovett, le premier interrogateur, et le colonel Henry H. Wells, le deuxième interrogateur, se sont tous deux plaints du caractère évasif et menaçant du médecin lors de leur interrogatoire. 26 Ce comportement a conduit Wells à placer Mudd en état d'arrestation et à l'envoyer à Washington sous bonne garde.

La tentative de Mudd de convaincre les autorités militaires qu'il n'avait rencontré Booth qu'une seule fois dément tous les faits dans son cas. Mudd a même caché à ses propres avocats des informations sur la réunion au National Hotel, où il avait présenté Booth à Surratt, et la réunion de décembre à Bryantown avec Harbin. Ignorant les deux réunions, le général de division Thomas Ewing, l'un des deux avocats de la défense de Mudd, a affaibli sa crédibilité auprès de la commission militaire en affirmant que Weichmann avait menti à propos de la réunion de l'hôtel fin décembre et que Mudd n'avait rencontré Booth qu'avant le assassinat mais une fois le dimanche, et une fois le lendemain, en novembre dernier. 27 La commission croyait différemment.

La connaissance de Mudd avec Booth était tout sauf fortuite. Son rôle dans le rapprochement de Booth, Surratt et Harbin a été crucial. Le fait que le Dr Queen ait choisi de transmettre Booth à Mudd lors de la visite de novembre et que Harbin ait traversé la rivière pour rencontrer Booth à l'invitation de Mudd suggère que Mudd était une figure importante.

Et il y a encore plus dans l'histoire de Mudd qui resserre l'étau de l'incrimination autour du cou du médecin. Selon Eaton G. Horner, le détective qui a arrêté le conspirateur de Booth Samuel Arnold à Fort Monroe le lundi 17 avril, Arnold avait déclaré que Booth avait une lettre d'introduction lorsqu'il a rendu visite à Mudd en novembre 1864. Contre-interrogatoire par Mudd’s avocat, on a demandé à Horner si Arnold avait voulu dire que Booth avait une lettre d'introduction à M. Queen ou au Dr Mudd ? Horner a été explicite dans sa réponse : je l'ai compris [Arnold] dire et le Dr Mudd. 28 L'implication que Booth portait une lettre d'introduction à Mudd est évidente. 29 D'une importance particulière dans ce témoignage est le fait que Mudd a été impliqué en tant que correspondant de Booth par Arnold le 17 avril, la veille de la première visite des autorités militaires à Mudd (mardi 18 avril). Il n'y a aucun moyen qu'Arnold ait pu entendre parler de Mudd à la suite de l'enquête militaire. De toute évidence, il devait avoir entendu parler de Mudd et de la lettre d'introduction de Booth lui-même.

George Atzerodt, l'homme que Booth a assigné au meurtre du vice-président Andrew Johnson, a impliqué Mudd plus directement dans le complot de Booth lorsqu'il a avoué au maréchal McPhail de Baltimore, je suis certain que Mudd était au courant, comme Booth l'a envoyé (comme il me l'a dit) liqueurs et provisions pour le voyage avec le président à Richmond, environ deux semaines avant le meurtre du Dr Mudd’s. 30

Le Dr Richard Stuart, un autre agent confédéré qui vivait au sud de la rivière Potomac à King George, en Virginie, a reçu Booth et Herold après que Harbin les ait vus en toute sécurité dans la maison de Stuart. Après son arrestation, Stuart a fait une déclaration aux autorités dans laquelle il a dit de Booth et Herold, Ils ont dit que le Dr Mudd me les avait recommandés. 31

Et en 1893, Thomas A. Jones publia un livre décrivant son rôle dans la première dissimulation des deux fugitifs dans un bosquet de pins après qu'ils eurent quitté la maison de Mudd, puis les envoya sur la rivière Potomac à Harbin en Virginie. Booth et Herold avaient été remis à Jones par Samuel Cox, Sr., un autre agent confédéré du comté de Charles. Par la suite, Samuel Cox, Jr., qui était présent la nuit où Booth et Herold sont arrivés chez son beau-père, a fait plusieurs notes dans son exemplaire personnel du livre de Jones. Ses notes sur Mudd comprenaient une sur le rôle de Mudd en tant que dépôt de courrier pour le métro confédéré. 32 Il a également écrit que Mudd lui avait avoué en 1877 qu'il savait depuis le début que c'était Booth qui était venu à sa porte pour demander de l'aide au petit matin du 15 avril 1865. 33 C'est la même affirmation que le capitaine Dutton avait faite en juillet 1865.

Ces allégations jettent une ombre sombre sur la déclaration d'innocence de Mudd. L'histoire de l'autre réunion ajoute considérablement au rôle de Mudd en tant que complice de Booth. Cela ouvre une toute nouvelle perspective sur les affirmations des défenseurs de Mudd selon lesquelles il était une victime innocente d'un gouvernement vengeur alors qu'il se précipitait vers le jugement.

Le Dr Mudd est décédé d'une pneumonie en 1883 à l'âge de 49 ans. George Alfred Townsend a de nouveau écrit une chronique sur le mystérieux médecin du Maryland. Parmi plusieurs personnes du comté de Charles qu'il a interviewées, il y avait Frederick Stone, qui a servi d'avocat de la défense de Mudd avec Thomas Ewing. Stone a déclaré à Townsend peu de temps après la mort du Dr Mudd :

Le tribunal a failli pendre le Dr Mudd. Ses tergiversations étaient douloureuses. Il avait donné toute son affaire en ne faisant même pas confiance à son avocat, à ses voisins ou à ses proches. C'était une chose terrible de le tirer des labeurs qu'il avait tissés autour de lui-même. Il avait nié connaître Booth alors qu'il le connaissait bien. Il était sans aucun doute complice du complot d'enlèvement, bien qu'il ait pu supposer qu'il n'aboutirait jamais à rien. Il a nié connaître Booth quand il est venu chez lui alors que c'était absurde. Il avait même été intime avec Booth. 34

Rien ne pourrait être plus préjudiciable à la déclaration d'innocence de Mudd que la condamnation de son propre avocat. Ceux qui prônent l'innocence de Mudd doivent expliquer ses habitudes de mensonge. Un innocent ne craint pas la vérité. Il ne le déforme ni ne le retient. Le Dr Mudd a fait les deux. Malgré ses propres efforts et les efforts de ses défenseurs pour réécrire l'histoire, son nom est toujours dans la boue.

1 Mudd a fait deux déclarations à la suite de son interrogatoire par les autorités. Les deux déclarations se trouvent dans la National Archives Records Administration (NARA), M-599, bobine 5, cadres 0212-0239. Les déclarations peuvent également être trouvées dans Laurie Verge, éd., À partir des fichiers du ministère de la Guerre. Déclarations faites par les conspirateurs présumés de Lincoln en cours d'examen 1865 (Clinton : Surratt Society, 1980), 29-38 (ci-après cité comme déclarations).

4 John Paul Jones, éd., Dr Mudd et l'assassinat de Lincoln. L'affaire rouverte (Conshohocken : Livres combinés, 1995), 254.

5 Congrès des États-Unis, Chambre, Comité de la sécurité nationale, Sous-comité du personnel militaire, H. R. 1885, 105th Cong., 1ère sess., 7 mai 1997.

6 Le représentant Ewing est apparenté au major-général Thomas Ewing, l'un des deux avocats de la défense du Dr Samuel Mudd.

7 Richard D. Mudd c. Togo Ouest, numéro d'affaire 1:97CVO2946 (U.S. District Court for the District of Columbia, 9 décembre 1997).

8 La description du groupe de conspirateurs de Booth en tant qu'équipe d'action a été utilisée pour la première fois par James O. Hall dans Viens la rétribution. Voir William A. Tidwell, James O. Hall et David Winfred Gaddy, Viens la rétribution (Jackson : University of Mississippi Press, 1988), 328 (ci-après cité comme Châtiment).

9 La déclaration de George A. Atzerodt faite au grand prévôt James McPhail, le 1er mai 1865, a été découverte en 1977 par Joan L. Chaconas parmi les papiers personnels de William E. Doster, avocat de la défense d'Atzerodt. Ces papiers étaient en possession d'un descendant de William Doster. Le texte complet de la déclaration est publié dans Courrier de Surratt, 13 octobre 1988, 2-3 (ci-après cité comme Confessions perdues).

10 Mudd emmenait Booth rencontrer Surratt à la pension de Mary Surratt quand ils ont rencontré Surratt et Weichmann venant de la maison en bas de la septième rue en direction de Pennsylvania Avenue.

11 Affidavit de George W. Dutton dans Benn Pitmann, L'assassinat du président Lincoln et le procès des conspirateurs, éd. Philip Van Doren Stern (1865 réimpression, New York : Funk and Wagnalls, 1954), 421 (ci-après cité comme Pitmann).

12 Affidavit de Samuel A. Mudd dans Nettie Mudd, La vie du Dr Samuel A. Mudd (1906 réimpression, LaPlata : Dick Wildes Printing, 1983), 42-48.

13 Perley Poore, éd., Le procès du complot pour le meurtre du président et la tentative de renversement du gouvernement par l'assassinat de ses principaux officiers, vol. 2 (réimpression 1865, New York : Arno Press, 1972), 271-272 (ci-après cité comme Pauvre).

14 Booth est retourné à cheval à Washington et l'a donné à Louis Powell (alias Payne). Powell a utilisé le cheval la nuit de l'assassinat. Le cheval a été récupéré par l'armée à Washington dans la nuit du 14 au 15 avril et emmené au vingt-deuxième quartier général de l'armée.

15 John Rhodenhamel et Louise Taper, Vrai ou faux, Dieu me juge (Urbana : University of Illinois Press, 1997), 123.

16 Pauvre, vol. 1, 29-32.

17 James O. Hall, dans Viens la rétribution, a conclu que Booth était parti pour Bryantown le 20 décembre et non le 17. Hall a basé sa conclusion sur un chèque encaissé par Booth à la banque Jay Cooke à Washington le 20 décembre. Le chèque a en fait été émis le 16 décembre 1864 et a été compensé par la banque le 20 décembre. dans le comté de Charles les dimanche 18 et lundi 19 décembre, tout comme le témoignage de Thomas Gardiner. Voir le témoignage de Gardiner dans Pauvre, vol. 1, 361-365 et Poore, vol. 3, 431-437. Hall a reconstitué la visite du stand du samedi 17 décembre au jeudi 22 décembre. James O. Hall, communication personnelle avec l'auteur.

18 Pauvre, vol. 3, 435-436.

19 Entretien de Thomas Harbin par George Alfred Townsend, Demandeur de Cincinnati, 18 avril 1892 (ci-après dénommé Entretien de Harbin).

20 Harbin a été maître de poste à Bryantown en 1856-1857. Il habitait à une courte distance au sud-ouest du petit village.

22 La Surratt Tavern à Surrattsville, Maryland (aujourd'hui Clinton, Maryland) a été identifiée par son nom comme une maison sûre confédérée dans les documents confédérés. Voir David W. Gaddy, The Surratt Tavern – A Confederate ‘Safe House’? dans À la poursuite de la recherche continue dans le domaine de l'assassinat de Lincoln (Clinton : Surratt Society, 1990), 129.

23 Déclarations, 67. Selon un aveu publié dans le Américain de Baltimore journal du 19 janvier 1869, Atzerodt déclara que Harbin et Surratt étaient venus le chercher pendant l'hiver 1864-1865. Un article publié dans le Annonceur américain et commercial (Baltimore) le 10 juillet 1865, trois jours après la pendaison, a raconté une interview avec Atzerodt dans laquelle Atzerodt a admis que John H. Surratt et "un homme nommé Harlow" ont visité Atzerodt à Port Tobacco et l'ont convaincu de se joindre à Booth & complot #8217. L'accent allemand d'Atzerodt a conduit à la transcription de Harbin en Harlow, Holborn ou Harborn à différentes occasions.

24 En atteignant la côte de Virginie le dimanche 23 avril, Booth et Herold se dirigèrent vers la maison d'Elizabeth Quesenberry, un membre de la résistance confédérée. Quesenberry fit dire à Harbin de venir immédiatement s'occuper des deux fugitifs. Harbin est arrivé et a rapidement passé Booth et Herold à William Bryant, l'un des agents de Harbin. Harbin a demandé à Bryant d'emmener les deux hommes vers leur prochaine destination, la maison du Dr Richard Stuart, connu sous le nom de Cleydale, située dans le comté de King George, en Virginie.

25 Au moment où les autorités militaires rassemblaient les suspects, Harbin avait disparu. Il a été vu pour la dernière fois à Ashland, en Virginie, le 28 avril 1865, où il a obtenu une libération conditionnelle en tant que membre de la compagnie B, First Maryland Cavalry, qui semble avoir servi de couverture à ses activités clandestines. Il n'y a aucune trace que Harbin ait jamais été membre de cette unité. Libération conditionnelle en main, Harbin a disparu pendant cinq ans pour réapparaître en 1870 en tant que commis du National Hotel à Washington, D.C., où il a travaillé jusqu'à sa mort en 1885. Voir Châtiment, 341-342.

26 Voir le témoignage d'Alexander Lovett dans Pauvre, vol. 1, 268, et témoignage de Henry H. Wells dans Pauvre, vol. 1, 286.

28 Voir le témoignage d'Eaton G. Horner dans Pauvre, vol. 1, 430 et 435.

29 Les lettres d'introduction au Dr Queen et au Dr Mudd ont été écrites par Patrick C. Martin. Martin était un marchand d'alcool de Baltimore qui avait établi une base des services secrets confédérés à Montréal à l'été 1862. Ici, il organisa le blocus et participa au plan de libération des prisonniers confédérés de l'île Johnson. Booth s'était rendu à Montréal en octobre 1864, où il s'était arrangé avec Martin pour que sa garde-robe de théâtre soit expédiée dans un port du Sud. Il a également obtenu des lettres d'introduction de Martin à Mudd et Queen.

30 Pour la déclaration d'Atzerod’s, voir Confessions perdues, 2-3.

31 Déclaration de Richard Stuart, NARA., M-599, bobine 6, images 0205-0211 (datée du 6 mai 1865).

32 L'affirmation selon laquelle Mudd a reçu et distribué du courrier pour la clandestinité confédérée est étayée par une déclaration trouvée dans le dossier du grand prévôt en date du 31 août 1863. Les accusations déposées en 1863 par deux anciens esclaves de la famille Mudd indiquent en partie que certains cavaliers faisant une recherche dans les environs, Samuel Mud’s [sic] la femme a couru dans la cuisine et a jeté un paquet de courrier rebelle dans le feu…. NARA, Record Group 109, M416, Union Provost Marshal’s File of Papers Relating to Two or More Civilians, File 6083.

33 Photocopie de Samuel Cox, Jr., notations obtenues à partir des dossiers de James O. Hall. Samuel Cox, Jr.’s, la revendication concernant Mudd peut également être trouvée dans Osborn H. Oldroyd, Assassinat d'Abraham Lincoln (Washington, D.C. : impression privée, 1901), 265-269. La copie originale du livre de Cox, Jr. du livre de Jones réside maintenant dans la Maryland Historical Society.

34 Déclaration de Frederick Stone citée dans Hal Higdon, L'Union contre le Dr Mudd (Chicago : Follett Publishing Company, 1964), 208.

Cet article a été écrit par Edward Steers, Jr. et a été initialement publié dans le numéro d'été 1998 de Columbiad.

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Guerre civile américaine

Le président Abraham Lincoln a été abattu le 14 avril 1865 par John Wilkes Booth. Il a été le premier président des États-Unis à être assassiné.

Où Lincoln a-t-il été tué ?

Le président Lincoln assistait à une pièce intitulée Our American Cousin au Ford Theatre de Washington, D.C. Il était assis dans la loge présidentielle avec son épouse, Mary Todd Lincoln, et leurs invités, le major Henry Rathbone et Clara Harris.


Lincoln a été abattu au Ford's Theatre qui n'était pas
trop loin de la Maison Blanche.
Photo de Ducksters

Lorsque la pièce a atteint un point où il y a eu une grosse blague et que le public a éclaté de rire, John Wilkes Booth est entré dans la loge du président Lincoln et lui a tiré une balle dans la tête. Le major Rathbone a essayé de l'arrêter, mais Booth a poignardé Rathbone. Puis Booth a sauté de la boîte et s'est enfui. Il a pu sortir du théâtre et monter sur son cheval pour s'échapper.

Le président Lincoln a été transporté à la pension de William Petersen de l'autre côté de la rue. Il y avait plusieurs médecins avec lui, mais ils ne pouvaient pas l'aider. Il décède le 15 avril 1865.


Booth a utilisé ce petit pistolet pour
tirer sur Lincoln à bout portant.
Photo de Ducksters

John Wilkes Booth était un sympathisant confédéré. Il sentait que la guerre touchait à sa fin et que le Sud allait perdre à moins qu'il ne fasse quelque chose de drastique. Il a réuni quelques partenaires et a d'abord élaboré un plan pour kidnapper le président Lincoln. Lorsque son plan d'enlèvement a échoué, il s'est tourné vers l'assassinat.

Le plan était que Booth tue le président tandis que Lewis Powell assassine le secrétaire d'État William H. Seward et George Atzerodt tue le vice-président Andrew Johnson. Bien que Booth ait réussi, Powell n'a heureusement pas pu tuer Seward et Atzerodt a perdu son sang-froid et n'a jamais tenté d'assassiner Andrew Johnson.

Booth a été coincé dans une grange au sud de Washington où il a été abattu par des soldats après avoir refusé de se rendre. Les autres conspirateurs ont été arrêtés et plusieurs ont été pendus pour leurs crimes.


Affiche recherchée pour les conspirateurs.
Photo de Ducksters


La maison Petersen
est situé juste en face
la rue du Ford's Theatre

Photo de Ducksters


Voir la vidéo: 7 assassinats qui ont changé lhistoire (Décembre 2021).