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Économie du Koweït - Histoire

Économie du Koweït - Histoire

Le Koweït a une petite économie relativement ouverte dominée par l'industrie pétrolière et le secteur public. Ses réserves prouvées de pétrole brut d'environ 98 milliards de barils - 10 % des réserves mondiales - représentent près de la moitié du PIB, 95 % des revenus d'exportation et 80 % des revenus du gouvernement. Au cours des années 1970, le Koweït a bénéficié de la hausse spectaculaire des prix du pétrole, que le Koweït a activement encouragée par son adhésion à l'Organisation des pays exportateurs de pétrole (OPEP). L'économie a souffert du triple choc du krach boursier de 1982, de la chute des prix du pétrole au milieu des années 80 et de l'invasion et de l'occupation irakiennes en 1990. Le Gouvernement koweïtien en exil dépendait de ses 100 milliards de dollars d'investissements à l'étranger pendant l'occupation irakienne pour aider à financer la reconstruction. Ainsi, en 1993, ce solde a été réduit à moins de la moitié de son niveau d'avant l'invasion. La richesse du Koweït repose principalement sur le pétrole et les réserves de capital, et l'occupation irakienne a gravement endommagé les deux. Le Koweït a connu un boom économique limité à la suite de l'opération Iraqi Freedom, car de nombreuses entreprises travaillant en Irak ont ​​établi des bureaux au Koweït et acheté des marchandises par l'intermédiaire d'entreprises koweïtiennes. Le secteur bancaire et le secteur de la construction, en particulier, ont connu une croissance au cours de la dernière année. Le prix élevé et soutenu du pétrole a également procuré au gouvernement koweïtien une aubaine substantielle en 2003 et 2004.

Aux dernières heures de la guerre du Golfe en février 1991, les forces d'occupation irakiennes ont incendié ou endommagé 749 puits de pétrole du Koweït. Le Koweït a dépensé plus de 5 milliards de dollars pour réparer les dommages causés aux infrastructures pétrolières. La production de pétrole était de 1,5 million de barils par jour à la fin de 1992 et la capacité d'avant-guerre a été restaurée en 1993. La capacité de production actuelle du Koweït est estimée à 2,5 millions de barils par jour. Le Koweït prévoit d'augmenter sa capacité à 3,5 millions de barils par jour d'ici 2008.

Huile
En 1934, le souverain du Koweït a accordé une concession pétrolière à la Kuwait Oil Company (KOC), détenue conjointement par la British Petroleum Company et la Gulf Oil Corporation. En 1976, le gouvernement koweïtien a nationalisé la KOC. L'année suivante, le Koweït a repris la production onshore dans la zone divisée entre le Koweït et l'Arabie saoudite. KOC y produit conjointement avec Texaco, Inc., qui, par son rachat en 1984 de Getty Oil Company, a acquis la concession onshore saoudienne dans la zone divisée.

Au large, la zone divisée, l'Arabian Oil Company (AOC) - détenue à 80 % par des intérêts japonais et à 10 % chacun par les gouvernements koweïtien et saoudien - a produit pour le compte des deux pays de 1961 à 2000, date à laquelle sa concession dans l'Arabie saoudite zone expirée. AOC a renoncé à ses droits de forage dans le secteur koweïtien 3 ans plus tard. La Kuwait Gulf Oil Company (une filiale à 100 % de la Kuwait Petroleum Company - KPC) a repris les opérations offshore d'AOC.

La KPC, une société pétrolière internationale intégrée, est la société mère des opérations du gouvernement dans le secteur pétrolier et comprend la Kuwait Oil Company, qui produisait du pétrole et du gaz ; Kuwait National Petroleum Co., raffinage et ventes intérieures ; Petrochemical Industries Co., produisant de l'ammoniac et de l'urée ; Kuwait Foreign Petroleum Exploration Co., avec plusieurs concessions dans des pays en développement ; Koweït Oil Tanker Co. ; et Santa Fe International Corp. Cette dernière, rachetée en 1982, confère à KPC une présence mondiale dans l'industrie pétrolière.

KPC a également acheté des raffineries de Gulf Oil Co. et des stations-service associées dans les pays du Benelux et de Scandinavie, ainsi que des installations de stockage et un réseau de stations-service en Italie. En 1987, KPC a acheté une part de 19 % dans British Petroleum, qui a ensuite été réduite à 10 %. KPC commercialise ses produits en Europe sous la marque Q8 et s'intéresse aux marchés des États-Unis et du Japon.

Le Koweït possède environ 96,5 milliards de barils de pétrole récupérable ; seuls l'Arabie saoudite et l'Irak ont ​​des réserves prouvées plus importantes. La capacité estimée avant l'occupation était d'environ 2,4 millions de barils par jour (b/j). Pendant l'occupation irakienne, la capacité de production de pétrole du Koweït a été pratiquement réduite à néant. Cependant, une récupération et des améliorations considérables ont été apportées. La capacité de production du Koweït est estimée à 2,5 millions de b/j. Le Koweït prévoit d'augmenter sa capacité à 3,5 millions de barils par jour d'ici 2008.

Avantages sociaux
Le gouvernement a parrainé de nombreux plans de protection sociale, de travaux publics et de développement financés par les revenus du pétrole et des investissements. Parmi les avantages pour les citoyens koweïtiens figurent un revenu de retraite, des primes de mariage, des prêts au logement, un emploi pratiquement garanti, des services médicaux gratuits et une éducation à tous les niveaux. Les ressortissants étrangers résidant au Koweït bénéficient d'une partie, mais pas de la totalité, des services sociaux. Le droit de détenir des actions dans des sociétés cotées en bourse, des biens immobiliers et des banques ou une participation majoritaire dans une entreprise est limité aux citoyens koweïtiens et aux citoyens des États du CCG dans des circonstances limitées.

Industrie et développement
L'industrie au Koweït se compose de plusieurs grandes unités pétrochimiques orientées vers l'exportation, de raffineries de pétrole et d'une gamme de petits fabricants. Il comprend également de grandes usines de dessalement d'eau, d'ammoniac, de désulfuration, d'engrais, de briques, de blocs et de ciment. Pendant l'invasion, les Irakiens ont pillé presque tout le matériel mobile de valeur, en particulier les articles de haute technologie et les petites machines. Une grande partie a été remplacée par des équipements plus récents. Le gouvernement koweïtien a promu l'accord sur le cadre de commerce et d'investissement (TIFA) avec les États-Unis comme moyen d'attirer des investissements étrangers supplémentaires dans les industries koweïtiennes et d'améliorer la diversification du pays par rapport à une économie purement pétrolière.

Agriculture
L'agriculture est limitée par le manque d'eau et de terres arables. Le gouvernement a expérimenté la culture de nourriture grâce à la culture hydroponique et à des fermes soigneusement gérées. Cependant, la plupart des sols propices à l'agriculture dans le centre-sud du Koweït ont été détruits lorsque les troupes irakiennes ont incendié des puits de pétrole dans la région et créé de vastes « lacs de pétrole ». Les poissons et les crevettes sont abondants dans les eaux territoriales et une pêche commerciale à grande échelle est pratiquée localement et dans l'océan Indien.

Expédition
La Kuwait Oil Tankers Co. possède 35 transporteurs de pétrole brut et de produits raffinés et est la plus grande compagnie de pétroliers d'un pays de l'OPEP. Le Koweït est également membre de la United Arab Shipping Company.

Commerce, finance et aide
Le dinar koweïtien est une monnaie forte rattachée à un panier de devises dans lequel le dollar américain a le plus de poids. Le Koweït a généralement une balance des paiements excédentaire.
Les revenus du gouvernement dépendent des revenus pétroliers. Bien que les dépenses publiques aient augmenté d'environ 8 %, l'excédent budgétaire du Koweït en 2003 était d'environ 18 % du PIB. L'excédent budgétaire en 2004 dépassera probablement ce chiffre de 2 à 3 %.

Les deux fonds de réserve du gouvernement - le Fonds pour les générations futures et le Fonds de réserve général - qui totalisaient près de 100 milliards de dollars avant l'invasion de 1990, ont été la principale source de capital du gouvernement koweïtien pendant la guerre. Alors que ces fonds ont été épuisés à 40-50 milliards de dollars après la guerre, ils sont actuellement estimés à environ 50-60 milliards de dollars. La majeure partie de cette réserve est investie aux États-Unis, en Allemagne, au Royaume-Uni, en France, au Japon et en Asie du Sud-Est. Par ordre d'importance, les actifs étrangers sont censés être investis dans des actions et des obligations, des instruments à rendement fixe (principalement à court terme) et des biens immobiliers. Le Koweït suit une politique d'investissement généralement conservatrice.

Le Koweït a été une source majeure d'aide économique étrangère à d'autres États par le biais du Fonds koweïtien pour le développement économique arabe, une institution étatique autonome créée en 1961 sur le modèle des agences de développement occidentales et internationales. En 1974, le mandat de prêt du fonds a été élargi pour inclure tous les pays arabes en développement et pas seulement.

Au fil des ans, le Koweït a fourni de l'aide à l'Égypte, à la Syrie et à la Jordanie, ainsi qu'à l'Organisation de libération de la Palestine. Pendant la guerre Iran-Irak, le Koweït a également apporté une aide importante aux Irakiens. Le fonds koweïtien a accordé des prêts et des subventions d'assistance technique totalisant plus de 419 millions de dollars au cours de son exercice financier se terminant le 31 mars 2003. Le Koweït a fourni une assistance sans précédent pendant l'opération Iraqi Freedom en créant et en exploitant le Centre d'opérations humanitaires pour l'Irak.


Koweït - Histoire du pays et développement économique

1756. Faisant partie de l'Empire ottoman depuis le XVIe siècle, le Koweït acquiert une semi-autonomie sous le cheikh de la famille Sabah.

1899. La famille Sabah au pouvoir accepte la protection britannique pour contrer la propagation de l'influence turque et accorde le contrôle des relations extérieures à la Grande-Bretagne.

1918. La fin de la Première Guerre mondiale met fin à ce qui est déjà un contrôle turc nominal sur le Koweït.

1938. Du pétrole est découvert au Koweït, mais la Seconde Guerre mondiale interrompt la poursuite de l'exploration. Le forage reprend après la guerre et le Koweït se développe rapidement en un centre commercial florissant. Le gouvernement commence à utiliser les revenus pétroliers pour développer les infrastructures du pays et un système de protection sociale moderne et complet.

1960. Le Koweït devient membre fondateur de l'Organisation des pays exportateurs de pétrole (OPEP) le 14 septembre.

1961. Le statut du Koweït en tant que protectorat britannique prend fin et le pays devient indépendant le 19 juin. Le cheikh au pouvoir devient l'émir et assume le plein pouvoir exécutif.

1961-63. L'Irak déplace des troupes à la frontière, menaçant d'annexer le Koweït, mais recule en raison de la pression internationale et d'un coup d'État en Irak.

1974-75. Le Conseil suprême du pétrole est créé, suivi de la nationalisation des actifs pétroliers nationaux et étrangers et de la création de la Kuwait Petroleum Company (KPC).

1977. Cheikh Jaber Al-Ahmad Al-Sabah devient émir, succédant à Cheikh Sabah Al-Salem Al-Sabah.

1990-91. L'Irak envahit le Koweït. La communauté internationale condamne l'invasion et, dirigée par les États-Unis, déploie des forces armées en Arabie saoudite. Les forces alliées lancent une campagne de bombardements aériens contre les forces irakiennes au Koweït et en Irak le 17 janvier 1991. Le 24 février 1991, les forces terrestres dirigées par les États-Unis entrent au Koweït et le 28 février, l'Irak accepte les résolutions de l'ONU concernant le Koweït.

1999. Un projet de loi accordant aux femmes les pleins droits politiques est rejeté de justesse en décembre.


Géographie du Koweït

Situé dans le coin nord-est de la péninsule arabique, le Koweït est l'un des plus petits pays du monde en termes de superficie. Le désert arabe plat et sablonneux couvre la majeure partie du Koweït. Le Koweït est généralement de basse altitude, son point culminant étant à 306 mètres au-dessus du niveau de la mer. Le Koweït compte neuf îles qui, à l'exception de l'île Felka, sont inhabitées. D'une superficie de 860 km2, Bubian est la plus grande île du Koweït et est reliée au reste du pays par un pont de 2 380 mètres de long. 0,6% des terres koweïtiennes sont considérées comme cultivables avec une végétation clairsemée le long des 499 km de littoral. La ville de Koweït est située sur la baie de Koweït, un port naturel en eau profonde.


Historiquement, le nord du Koweït faisait partie de l'ancienne Mésopotamie. [1] Pendant la période Ubaid (6500 avant JC), le Koweït était le site central d'interaction entre les peuples de la Mésopotamie et de l'Arabie orientale néolithique, [5] [6] [7] [8] principalement centré autour de Bahra 1 à Subiya. [9] [10] [11] La première preuve d'habitation humaine au Koweït remonte à 8000 av. où des outils mésolithiques ont été trouvés à Burgan. [12]

Les Mésopotamiens se sont installés pour la première fois sur l'île koweïtienne de Failaka en 2000 av. [13] [14] Des commerçants de la ville sumérienne d'Ur habitaient Failaka et dirigeaient une entreprise commerciale. [13] [14] L'île avait de nombreux bâtiments de style mésopotamien typiques de ceux trouvés en Irak datant d'environ 2000 av. [13] Les habitants néolithiques du Koweït étaient parmi les premiers commerçants maritimes du monde. [15] L'un des premiers bateaux à roseaux au monde a été découvert dans le nord du Koweït et remonte à la période Ubaid. [16]

En 4000 avant JC jusqu'en 2000 avant JC, la baie du Koweït abritait la civilisation Dilmun. [17] [18] [19] Le contrôle de Dilmun de la baie du Koweït incluait le port Shuwaikh de Koweït City (anciennement l'île d'Akkaz), [17] l'île d'Umm an Namil [17] [20] et l'île de Failaka. [17] À son apogée en 2000 avant JC, l'empire Dilmun contrôlait les routes commerciales de la Mésopotamie vers l'Inde et la civilisation de la vallée de l'Indus. La puissance commerciale de Dilmun a commencé à décliner après 1800 av. La piraterie a prospéré dans toute la région pendant le déclin de Dilmun. Après 600 avant JC, les Babyloniens ont ajouté Dilmun à leur empire. À l'époque de Dilmun (à partir d'environ 3000 av. J.-C.), Failaka était connue sous le nom d'"Agarum", la terre d'Enzak, un grand dieu de la civilisation Dilmun selon les textes cunéiformes sumériens trouvés sur l'île. [21] Dans le cadre de Dilmun, Failaka est devenu une plaque tournante de la civilisation de la fin du 3e au milieu du 1er millénaire avant JC. [21] Failaka a été colonisée après 2000 av. J.-C. après une baisse du niveau de la mer. [22]

Après la civilisation Dilmun, Failaka était habitée par les Kassites de Mésopotamie [23] et était officiellement sous le contrôle de la dynastie Kassite de Babylone. [23] Des études indiquent que des traces d'établissement humain peuvent être trouvées sur Failaka remontant à la fin du 3ème millénaire avant JC et s'étendant jusqu'au 20ème siècle après JC. [21] Beaucoup d'artefacts trouvés à Falaika sont liés aux civilisations mésopotamiennes et semblent montrer que Failaka a été progressivement attirée vers la civilisation basée à Antioche. [24] Sous Nabuchodonosor II, Failaka était sous contrôle babylonien. [25] Des documents cunéiformes trouvés à Failaka indiquent la présence de Babyloniens dans la population de l'île. [26] Les rois babyloniens étaient présents à Failaka pendant la période de l'empire néo-babylonien, Nabonide avait un gouverneur à Failaka et Nabuchodonosor II avait un palais et un temple à Falaika. [27] [28] Failaka contenait aussi des temples dédiés au culte de Shamash, le dieu solaire mésopotamien du panthéon babylonien. [28]

Au 4ème siècle avant JC, les anciens Grecs ont colonisé la baie du Koweït sous Alexandre le Grand, les anciens Grecs ont nommé le Koweït continental Larissa et Failaka a été nommé Ikaros. [29] [30] [31] [32] Selon Strabon et Arrien, Alexandre le Grand a nommé Failaka Ikaros car elle ressemblait à l'île égéenne de ce nom en taille et en forme. Certains éléments de la mythologie grecque se sont mêlés aux cultes locaux de Failaka. [33] "Ikaros" était aussi le nom d'une ville importante située à Failaka. [34] Les vestiges de la colonisation grecque comprennent un grand fort hellénistique et des temples grecs. [35]

En 127 avant JC, le royaume de Characene fut établi autour de la baie du Koweït. Characene était centrée dans la région englobant le sud de la Mésopotamie, [36] y compris l'île de Failaka. [37] Une station commerciale parthe occupée existait sur l'île de Failaka. [38]

La première mention enregistrée du Koweït était en 150 après JC dans le traité de géographie Géographie par le savant grec Ptolémée. [39] Ptolémée a mentionné la baie de Koweït comme Hiéros Kolpos (Sacer Sinus dans les versions latines). [39]

En 224 après JC, le Koweït fait partie de l'empire sassanide. A l'époque de l'empire sassanide, le Koweït était connu sous le nom de Méshan, [40] qui était un nom alternatif du royaume de Characene. [41] [42] Akkaz était un site Partho-Sassanian, la tour de silence de la religion sassanide a été découverte dans le nord d'Akkaz. [43] [44] [45] [20] [46]

En plus des colonies partho-sassanides, Akkaz contenait également des colonies chrétiennes. [46] [47] [20] Les établissements chrétiens Nestorian ont prospéré dans Akkaz et Failaka du 5ème siècle jusqu'au 9ème siècle. [48] ​​[47] Les fouilles ont révélé plusieurs fermes, villages et deux grandes églises datant du 5ème et 6ème siècle. [48] ​​Les archéologues fouillent actuellement les sites voisins pour comprendre l'étendue des colonies qui ont prospéré aux VIIIe et IXe siècles après J. [48] ​​Les petites fermes et villages ont finalement été abandonnés. [48] ​​Des vestiges d'églises nestoriennes de l'époque byzantine ont été trouvés à Al-Qusur à Failaka. La poterie sur le site peut être datée de la première moitié du 7e siècle au 9e siècle. [49] [50]

Bataille des Chaînes Modifier

En 636 après JC, la bataille des chaînes entre l'empire sassanide et le califat de Rashidun a eu lieu au Koweït près de la ville de Kazma. [51] [52] À l'époque, le Koweït était sous le contrôle de l'Empire sassanide. La bataille des chaînes a été la première bataille du califat de Rashidun au cours de laquelle l'armée musulmane a cherché à étendre ses frontières.

À la suite de la victoire de Rashidun en 636 après JC, la baie du Koweït abritait la ville de Kazma (également connue sous le nom de "Kadhima" ou "Kāzimah") au début de l'ère islamique. [52] [53] [54] [55] [56] [57] [58] Les sources arabes médiévales contiennent de multiples références à la baie de Koweït au début de la période islamique. [57] [58] [59] La ville a fonctionné comme un port commercial et un lieu de repos pour les pèlerins sur le chemin de l'Irak au Hedjaz. La ville était contrôlée par le royaume d'Al-Hirah en Irak. [57] [60] [61] Au début de la période islamique, la baie du Koweït était connue pour être une région fertile. [52] [62] [63]

La ville koweïtienne de Kazma était une halte pour les caravanes venant de Perse et de Mésopotamie en route vers la péninsule arabique. Le poète Al-Farazdaq est né dans la ville koweïtienne de Kazma. [64] Al-Farazdaq est reconnu comme l'un des plus grands poètes classiques des Arabes. [64]

En 1521, le Koweït était sous contrôle portugais. [65] À la fin du 16ème siècle, les Portugais ont construit un règlement défensif au Koweït. [66] En 1613, Koweït City a été fondée en tant que village de pêcheurs principalement peuplé de pêcheurs. Administrativement, c'était un cheikh, dirigé par des cheikhs locaux du clan Bani Khalid. [67] En 1682 ou 1716, les Bani Utbah se sont installés dans la ville de Koweït, qui à cette époque était encore habitée par des pêcheurs et fonctionnait principalement comme un village de pêcheurs sous le contrôle des Bani Khalid. [68] [69] Quelque temps après la mort du chef des Bani Khalid Barrak Bin Urair et la chute de l'Émirat de Bani Khalid, les Utub ont réussi à prendre le contrôle du Koweït à la suite d'alliances matrimoniales successives. [69]

Ville portuaire Modifier

Au XVIIIe siècle, le Koweït prospéra et devint rapidement le principal centre commercial de transit de marchandises entre l'Inde, Mascate, Bagdad et l'Arabie. [70] [71] [72] Au milieu des années 1700, le Koweït s'était déjà établi comme la principale route commerciale du golfe Persique à Alep. [73] Pendant le siège perse de Basra en 1775-1779, les marchands irakiens se sont réfugiés au Koweït et ont contribué en partie à l'expansion de la construction de bateaux et des activités commerciales du Koweït. [74] En conséquence, le commerce maritime du Koweït a explosé. [74]

Entre les années 1775 et 1779, les routes commerciales indiennes avec Bagdad, Alep, Smyrne et Constantinople ont été détournées vers le Koweït. [73] [75] La Compagnie des Indes orientales a été détournée vers le Koweït en 1792. [76] La Compagnie des Indes orientales a sécurisé les routes maritimes entre le Koweït, l'Inde et les côtes est de l'Afrique. [76] Après que les Perses se soient retirés de Basra en 1779, le Koweït a continué à attirer le commerce loin de Basra. [77] La ​​fuite de plusieurs des principaux marchands de Basra vers le Koweït a continué à jouer un rôle important dans la stagnation commerciale de Basra jusque dans les années 1850. [77]

Les turbulences géopolitiques régionales ont contribué à favoriser la prospérité économique au Koweït dans la seconde moitié du XVIIIe siècle. [78] Le Koweït est devenu prospère en raison de l'instabilité de Basra à la fin du XVIIIe siècle. [79] À la fin du XVIIIe siècle, le Koweït fonctionnait en partie comme un refuge pour les marchands de Basra fuyant la persécution du gouvernement ottoman. [80] Le Koweït était le centre de la construction de bateaux dans la région du golfe Persique. [81] Les navires koweïtiens étaient réputés dans tout l'océan Indien. [82] [83] Les Koweïtiens ont également développé une réputation comme les meilleurs marins du golfe Persique. [71] [84] [85] Au 19ème siècle, le Koweït est devenu important dans le commerce des chevaux, [86] les chevaux étaient régulièrement expédiés par des bateaux à voile depuis le Koweït. [86] Au milieu du XIXe siècle, on estimait que le Koweït exportait en moyenne 800 chevaux vers l'Inde chaque année. [78]

Sous le règne de Moubarak, le Koweït était surnommé la "Marseille du golfe Persique" car sa vitalité économique attirait une grande variété de personnes. [87] [88] La population était cosmopolite et ethniquement diverse, y compris les Arabes, les Perses, les Africains, les Juifs et les Arméniens. [88] Le Koweït était connu pour sa tolérance religieuse. [89]

Dans les premières décennies du XXe siècle, le Koweït avait une élite bien établie : de riches familles commerçantes qui étaient liées par le mariage et partageaient des intérêts économiques. [90] L'élite était constituée de familles sunnites urbaines établies de longue date, dont la majorité revendique la descendance des 30 familles Bani Utubi d'origine. [90] Les familles les plus riches étaient des marchands qui tiraient leur richesse du commerce à longue distance, de la construction navale et de la perle. [90] Ils étaient une élite cosmopolite, ils ont beaucoup voyagé en Inde, en Afrique et en Europe. [90] L'élite a éduqué ses fils à l'étranger plus que les autres élites arabes du Golfe. [90] Les visiteurs occidentaux ont noté que l'élite koweïtienne utilisait des systèmes de bureau européens, des machines à écrire et suivait la culture européenne avec curiosité. [90] Les familles les plus riches s'occupaient du commerce général. [90] Les familles de marchands d'Al-Ghanim et d'Al-Hamad étaient estimées à des millions avant les années 1940. [90]

Au début du 20ème siècle, le Koweït a énormément diminué en importance économique régionale, [83] principalement en raison de nombreux blocus commerciaux et de la dépression économique mondiale. [91] Avant que Mary Bruins Allison ne visite le Koweït en 1934, le Koweït a perdu son importance dans le commerce à longue distance. [83] Pendant la Première Guerre mondiale, l'Empire britannique a imposé un blocus commercial contre le Koweït parce que le souverain du Koweït soutenait l'Empire ottoman. [91] [92] [93] Le blocus économique britannique a fortement endommagé l'économie du Koweït. [93]

La Grande Dépression a eu un impact négatif sur l'économie du Koweït à partir de la fin des années 1920. [94] Le commerce international était l'une des principales sources de revenus du Koweït avant le pétrole. [94] Les marchands koweïtiens étaient pour la plupart des marchands intermédiaires. [94] En raison du déclin européen de la demande de marchandises en provenance d'Inde et d'Afrique, l'économie du Koweït a souffert. Le déclin du commerce international a entraîné une augmentation de la contrebande d'or par les navires koweïtiens vers l'Inde. [94] Certaines familles de marchands koweïtiens sont devenues riches grâce à la contrebande d'or vers l'Inde. [95]

L'industrie perlière du Koweït s'est également effondrée en raison de la dépression économique mondiale. [95] À son apogée, l'industrie perlière du Koweït était en tête du marché mondial du luxe, envoyant régulièrement entre 750 et 800 navires pour répondre aux besoins de l'élite européenne en perles de luxe. [95] Pendant la dépression économique, les produits de luxe comme les perles étaient peu demandés. [95] L'invention japonaise des perles de culture a également contribué à l'effondrement de l'industrie perlière du Koweït. [95]

À la suite de la guerre Koweït-Najd de 1919-1920, Ibn Saud a imposé un blocus commercial strict contre le Koweït de 1923 à 1937. [91] [94] Le but des attaques économiques et militaires saoudiennes contre le Koweït était d'annexer autant de le territoire du Koweït que possible. [91] Lors de la conférence d'Uqair en 1922, les frontières du Koweït et du Najd ont été fixées. [91] Le Koweït n'avait aucun représentant à la conférence d'Uqair. [91] Après la conférence d'Uqair, le Koweït était encore soumis à un blocus économique saoudien et à des raids saoudiens intermittents. [91]

En 1937, Freya Stark a écrit sur l'étendue de la pauvreté au Koweït à l'époque : [94]

La pauvreté s'est installée plus fortement au Koweït depuis ma dernière visite il y a cinq ans, à la fois par voie maritime, où le commerce des perles continue de décliner, et par voie terrestre, où le blocus instauré par l'Arabie saoudite nuit désormais aux marchands.

Certaines familles de marchands ont quitté le Koweït au début des années 1930 en raison de la prédominance des difficultés économiques. Au moment de la découverte du pétrole en 1937, la plupart des habitants du Koweït étaient appauvris.

Marchands Modifier

Les marchands avaient le pouvoir le plus économique au Koweït avant le pétrole. [96] Le règne de la famille Al Sabah est resté limité jusque dans les années 1930, car les marchands, en raison de leur pouvoir financier, étaient les principales sources de revenus au Koweït. [96] L'inauguration de l'ère pétrolière a libéré les gouvernants de leur dépendance financière vis-à-vis de la richesse marchande. [97]

Al Sabah Modifier

Al Sabah est devenu la monarchie dynastique du Koweït en 1938. [98] Une tradition veut que le pouvoir politique soit allé aux Sabah dans le cadre d'un accord explicite en 1890, les familles de marchands se sont concentrées sur le commerce tandis que la Maison de Sabah et d'autres familles koweïtiennes notables ont assuré la protection des ville logée dans le mur du Koweït. L'homme choisi était un Sabah, Sabah I bin Jaber. La diplomatie du Sabah a peut-être également été importante avec les tribus voisines, d'autant plus que le pouvoir des Bani Khalid a décliné. Cette sélection est généralement datée de 1752. [99]

En 1776, Sabah I mourut et fut remplacé par son plus jeune fils, Abdullah. Peu de temps avant la mort de Sabah, en 1766, les al-Khalifa et, peu après, les al-Jalahima, quittèrent en masse le Koweït pour Zubara au Qatar. Sur le plan intérieur, al-Khalifa et al-Jalahima figuraient parmi les principaux prétendants au pouvoir. Leur émigration a laissé les Sabahs sous contrôle incontesté, et à la fin du long règne d'Abdullah I (1776-1814), le règne des Sabahs était sécurisé et la hiérarchie politique au Koweït était bien établie, les marchands s'en remettant aux ordres directs du Cheikh. Au XIXe siècle, non seulement le Sabah au pouvoir était beaucoup plus fort qu'un cheikh du désert, mais il était également capable de nommer son fils successeur. Cette influence n'était pas seulement interne mais a permis à al-Sabah de mener une diplomatie étrangère. Ils établirent bientôt de bonnes relations avec la Compagnie britannique des Indes orientales en 1775. [99]

Assassinat de Muhammad Bin Sabah Modifier

Bien que le Koweït soit techniquement gouverné depuis Bassorah, les Koweïtiens ont traditionnellement maintenu un degré d'autonomie assez modéré. [100] Dans les années 1870, les autorités ottomanes réaffirmaient leur présence dans le golfe Persique, avec une intervention militaire en 1871 - qui n'a pas été effectivement poursuivie - où les rivalités familiales au Koweït engendraient le chaos. Les Ottomans étaient en faillite et lorsque les banques européennes ont pris le contrôle du budget ottoman en 1881, des revenus supplémentaires ont été demandés au Koweït et à la péninsule arabique. Midhat Pacha, le gouverneur de l'Irak, a exigé que le Koweït se soumette à la domination ottomane. Les al-Sabah ont trouvé des alliés diplomatiques au ministère britannique des Affaires étrangères. Cependant, sous Abdullah II Al-Sabah, le Koweït a poursuivi une politique étrangère générale pro-ottomane, prenant officiellement le titre de gouverneur de province ottoman, cette relation avec l'Empire ottoman a entraîné une ingérence ottomane dans les lois et la sélection des dirigeants koweïtiens. [99] En mai 1896, Cheikh Muhammad Al-Sabah est assassiné par son demi-frère, Moubarak, qui, au début de 1897, est reconnu, par le sultan ottoman, comme le qaimmaqam (sous-gouverneur provincial) du Koweït. [100]

Moubarak le Grand Modifier

La prise du trône par Moubarak par meurtre a laissé les anciens alliés de son frère comme une menace pour son règne, d'autant plus que ses adversaires ont obtenu le soutien des Ottomans. [99] En juillet, Moubarak a invité les Britanniques à déployer des canonnières le long de la côte koweïtienne. La Grande-Bretagne a vu le désir de Moubarak d'une alliance comme une opportunité de contrer l'influence allemande dans la région et a donc accepté. [99] Cela a conduit à ce qu'on appelle la première crise koweïtienne, dans laquelle les Ottomans ont exigé que les Britanniques cessent d'interférer avec leur empire. En fin de compte, l'Empire ottoman a reculé plutôt que d'entrer en guerre.

En janvier 1899, Moubarak a signé un accord avec les Britanniques qui s'engageait à ce que le Koweït ne céderait jamais aucun territoire ni ne recevrait d'agents ou de représentants d'aucune puissance étrangère sans le consentement du gouvernement britannique. En substance, cette politique a donné à la Grande-Bretagne le contrôle de la politique étrangère du Koweït. [99] Le traité a également donné à la Grande-Bretagne la responsabilité de la sécurité nationale du Koweït. En retour, la Grande-Bretagne a accepté d'accorder une subvention annuelle de 15 000 roupies indiennes (1 500 £) à la famille régnante. En 1911, Moubarak a augmenté les impôts. Par conséquent, trois riches hommes d'affaires Ibrahim Al-Mudhaf, Helal Al-Mutairi et Shamlan Ali bin Saif Al-Roumi (frère de Hussain Ali bin Saif Al-Roumi), ont mené une manifestation contre Moubarak en faisant de Bahreïn leur principal point commercial, qui nuirait à l'économie koweïtienne. Cependant, Moubarak s'est rendu à Bahreïn et s'est excusé d'avoir augmenté les impôts et les trois hommes d'affaires sont retournés au Koweït. En 1915, Moubarak le Grand mourut et fut remplacé par son fils Jaber II Al-Sabah, qui régna pendant un peu plus d'un an jusqu'à sa mort au début de 1917. Son frère Cheikh Salim Al-Mubarak Al-Sabah lui succéda.

Convention anglo-ottomane (1913) Modifier

Dans la Convention anglo-ottomane de 1913, les Britanniques étaient d'accord avec l'Empire ottoman pour définir le Koweït comme un kaza autonome de l'Empire ottoman et que les Cheikhs du Koweït n'étaient pas des dirigeants indépendants, mais plutôt qaimmaqams (sous-gouverneurs provinciaux) du gouvernement ottoman.

La convention a statué que Cheikh Moubarak avait autorité sur une zone s'étendant sur un rayon de 80 km de la capitale. Cette région était marquée par un cercle rouge et comprenait les îles d'Auhah, Bubiyan, Failaka, Kubbar, Mashian et Warbah. Un cercle vert désignait une zone s'étendant sur 100 km supplémentaires, de rayon, à l'intérieur de laquelle le qaimmaqam était autorisé à percevoir des tributs et des impôts sur les indigènes.

La Première Guerre mondiale a perturbé des éléments de la politique, de la société, de l'économie et des réseaux transrégionaux du Koweït. [101]

Guerre Koweït-Najd (1919-1921) Modifier

La guerre entre le Koweït et le Najd a éclaté au lendemain de la Première Guerre mondiale, lorsque l'Empire ottoman a été vaincu et que les Britanniques ont invalidé la Convention anglo-ottomane. Le vide du pouvoir, laissé par la chute des Ottomans, a aggravé le conflit entre le Koweït et le Najd (Ikhwan). La guerre a entraîné des affrontements frontaliers sporadiques tout au long de 1919-1920.

Bataille de Jahra Modifier

La bataille de Jahra était une bataille pendant la guerre Koweït-Najd. La bataille a eu lieu à Al Jahra, à l'ouest de Koweït City le 10 octobre 1920 entre Salim Al-Mubarak Al-Sabah souverain du Koweït et Ikhwan Wahhabi disciples d'Ibn Saud d'Arabie saoudite, roi d'Arabie saoudite. [102]

Une force de 4 000 Ikhwan saoudiens, dirigée par Faisal Al-Dawish, a attaqué le Fort rouge du Koweït à Al-Jahra, défendu par 2 000 hommes koweïtiens. Les Koweïtiens étaient largement dépassés en nombre par les Ikhwan du Najd.

Cheikh Khaz'al refuse le trône du Koweït Modifier

Lorsque Percy Cox a été informé des affrontements frontaliers au Koweït, il a envoyé une lettre au souverain d'Arabistan, Cheikh Khazʽal Ibn Jabir, offrant le trône koweïtien à lui ou à l'un de ses héritiers, sachant que Khaz'al serait un souverain plus sage que le Famille Al Sabah. Khaz'al, qui considérait les Al Sabah comme sa propre famille, a répondu « Vous attendez-vous à ce que je permette la démission d'Al Moubarak du trône du Koweït ? Pensez-vous que je peux accepter cela ? » [103] Il a ensuite demandé :

. même ainsi, pensez-vous que vous êtes venu vers moi avec quelque chose de nouveau ? La position d'Al Moubarak en tant que dirigeant du Koweït signifie que je suis le véritable dirigeant du Koweït. Il n'y a donc aucune différence entre moi et eux, car ils sont comme les plus chers de mes enfants et vous en êtes conscients. Si quelqu'un d'autre était venu me voir avec cette offre, je m'en serais plaint auprès de vous. Alors, comment venez-vous me voir avec cette offre quand vous êtes bien conscient que moi-même et Al Moubarak sommes une seule âme et une seule maison, ce qui les affecte m'affecte, que ce soit le bien ou le mal. [103]

Le protocole Uqair Modifier

En réponse aux raids bédouins, le haut-commissaire britannique à Bagdad, Percy Cox, imposa [104] le protocole d'Uqair de 1922 qui définissait les frontières entre l'Irak, le Koweït et le Nejd. In April 1923, Shaikh Ahmad al-Sabah wrote the British Political Agent in Kuwait, Major John More, "I still do not know what the border between Iraq and Kuwait is, I shall be glad if you will kindly give me this information." More, upon learning that al-Sabah claimed the outer green line of the Anglo-Ottoman Convention (4 April), would relay the information to Sir Percy.

On 19 April, Sir Percy stated that the British government recognized the outer line of the convention as the border between Iraq and Kuwait. This decision limited Iraq's access to the Persian Gulf at 58 km of mostly marshy and swampy coastline. As this would make it difficult for Iraq to become a naval power (the territory did not include any deepwater harbours), the Iraqi King Faisal I (whom the British installed as a puppet king in Iraq) did not agree to the plan. However, as his country was under British mandate, he had little say in the matter. Iraq and Kuwait would formally ratify the border in August. The border was re-recognized in 1932.

In 1913, Kuwait was recognized as a separate province from Iraq and given autonomy under Ottoman suzerainty in the draft Anglo-Ottoman Convention, however this was not signed before the outbreak of the first World War. The border was revisited by a memorandum sent by the British high commissioner for Iraq in 1923, which became the basis for Kuwait's northern border. In Iraq's 1932 application to the League of Nations it included information about its borders, including its border with Kuwait, where it accepted the boundary established in 1923. [105]

1930–1939: Iraq–Kuwait Reunification Movement Edit

Throughout the 1930s, Kuwaiti people opposed the British imposed separation of Kuwait from Iraq. [106] In 1938, the "Free Kuwaiti Movement" was established by Kuwaiti youth who opposed British rule and submitted a petition demanding the Iraqi government reunifies Kuwait and Iraq. [106] [107] Due to fears of armed uprising in Kuwait, the Al Sabah agreed to the establishment of a legislative council to represent the "Free Kuwaiti Movement" demanding the reunification of Iraq and Kuwait. [106] The council's first meeting in 1938 resulted in unanimous resolutions demanding the reunification of Kuwait and Iraq. [106]

In March 1939, a popular armed uprising erupted within Kuwait to reunify with Iraq. [106] The Al Sabah family, along with British military support, violently put down the uprising, and killed and imprisoned its participants. [106] King Ghazi of Iraq publicly demanded the release of the Kuwaiti prisoners and warned the Al Sabah family to end the repression of the "Free Kuwaiti Movement". [106] [107]

Golden era (1946–82) Edit

Between 1946 and 1982, Kuwait experienced a period of prosperity driven by oil and its liberal atmosphere this period is called the "golden era". [108] [109] [110] [111] In 1950, a major public-work programme allowed Kuwaitis to enjoy a modern standard of living. By 1952, the country became the largest oil exporter in the Persian Gulf. This massive growth attracted many foreign workers, especially from Palestine, Egypt, and India.

In June 1961, Kuwait became independent with the end of the British protectorate and the sheikh Abdullah Al-Salim Al-Sabah became an Emir. Under the terms of the newly drafted constitution, Kuwait held its first parliamentary elections in 1963. Kuwait was the first Arab state in the Persian Gulf to establish a constitution and parliament.

In the 1960s and 1970s, Kuwait was the most developed country in the region. [112] [113] [114] Kuwait was first Middle East country to diversify its revenue away from oil exports, [115] establishing the Kuwait Investment Authority as the world's first sovereign wealth fund. From the 1970s onward, Kuwait scored highest of all Arab countries on the Human Development Index, [114] and Kuwait University, founded in 1966, attracted students from neighboring countries. Kuwait's theatre industry was renowned throughout the Arab world. [109] [114]

In the 1960s and 1970s, Kuwait's press was described as one of the freest in the world. [116] Kuwait was the pioneer in the literary renaissance in the Arab region. [117] In 1958, Al Arabi magazine was first published, the magazine went on to become the most popular magazine in the Arab world. [117] Additionally, Kuwait became a haven for writers and journalists in the region, and many, like the Iraqi poet Ahmed Matar, [118] moved to Kuwait for its strong freedom of expression laws, which surpassed those of any other country in the region. [119] [120]

Kuwaiti society embraced liberal and Western attitudes throughout the 1960s and 1970s. [121] Most Kuwaiti women did not wear the hijab in the 1960s and 1970s. [122] [123] At Kuwait University, mini-skirts were more common than the hijab. [124]

Oil and the social structure of Kuwait were closely interlinked. According to an authoritative of the region such a structure resembled a form of 'new slavery' with a 'viciously reactionary character'. 90 per cent of the capital generated from oil for investment abroad was concentrated in the hands of eighteen families. The manual as well as a significant section of the managerial workforce was predominantly foreign, mainly Palestinians who were denied citizenship. [125]

In August 1976, in reaction to heightened assembly opposition to his policies, the emir suspended four articles of the constitution concerned with political and civil rights (freedom of the press and dissolution of the legislature) and the assembly itself. [126] In 1980, however, the suspended articles of the constitution were reinstated along with the National Assembly. [126] In 1982 the government submitted sixteen constitutional amendments that, among other things, would have allowed the emir to declare martial law for an extended period and would have increased both the size of the legislature and the length of terms of office. [126] In May 1983, the proposals were formally dropped after several months of debate. [126] Nonetheless, the issue of constitutional revisions continued as a topic of discussion in both the National Assembly and the palace. [126]

1982–89 Edit

During the Iran–Iraq War, Kuwait supported Iraq. Throughout the 1980s, there were several terror attacks in Kuwait, including the 1983 Kuwait bombings, hijacking of several Kuwait Airways planes and attempted assassination of Emir Jaber in 1985. Kuwait was a regional hub of science and technology in the 1960s and 1970s up until the early 1980s, [128] the scientific research sector significantly suffered due to the terror attacks. [128]

In 1986 the constitution was again suspended, along with the National Assembly. [126] As with the previous suspension, popular opposition to this move emerged indeed, the prodemocracy movement of 1989-90 took its name, the Constitutional Movement, from the demand for a return to constitutional life. [126] This opposition became more pronounced following the Iraqi occupation, which abrogated all constitutional rights, and following Kuwait's return to sovereignty in 1991. [126] In early 1992, many press restrictions were lifted. [126] After the October 1992 election, the National Assembly exercised its constitutional right to review all emiri decrees promulgated while the assembly was in dissolution. [126]

After the Iran–Iraq War ended, Kuwait declined an Iraqi request to forgive its US$65 billion debt. [129] An economic rivalry between the two countries ensued after Kuwait increased its oil production by 40 percent. [130] Tensions between the two countries increased further in July 1990, after Iraq complained to OPEC claiming that Kuwait was stealing its oil from a field near the border by slant drilling of the Rumaila field. [130]

Gulf War (1990–91) Edit

The invasion of Kuwait and annexation by Iraq took place on 2 August 1990. Iraqi leader Saddam Hussein's primary justifications included a charge that Kuwaiti territory was in fact an Iraqi province, and that annexation was retaliation for "economic warfare" Kuwait had waged through slant drilling into Iraq's oil supplies. However, the initial casus belli was claimed to be support for a Kuwaiti rebellion. [105] An Iraqi-backed puppet leader named Alaa Hussein Ali was installed as head of the "Provisional Government of Free Kuwait." Iraq annexed Kuwait on 8 August. The war was traumatic to the Kuwaiti population. The underground resistance was punished by summary executions and torture. Almost all Kuwaitis at the time lost some family member. In addition, half the population, both native and foreign-born fled. [131]

George H.W. Bush condemned the invasion, and led efforts to drive out the Iraqi forces. Authorized by the United Nations Security Council, an American-led coalition of 34 nations fought the Gulf War to liberate Kuwait. Aerial bombardments began on 17 January 1991, and after several weeks a U.S.-led United Nations (UN) coalition began a ground assault on 23 February 1991 that achieved a complete removal of Iraqi forces from Kuwait in four days. After liberation, the UN, under Security Council Resolution 687, demarcated the Iraq-Kuwait boundary on the basis of the 1932 and the 1963 agreements between the two states. In November 1994, Iraq formally accepted the UN-demarcated border with Kuwait, which had been further spelled out in Security Council Resolutions 773 (1992) and 833 (1993). [132]

A Palestinian exodus from Kuwait took place during and after the Gulf War. During the Iraqi occupation of Kuwait, [133] 200,000 Palestinians voluntarily fled Kuwait due to various reasons (fear or persecution, [133] food shortages, medical care difficulties, financial shortages, fear of arrest and mistreatment at roadblocks by Iraqis). [133] [134] [135] After the Gulf War in 1991, nearly 200,000 Palestinians fled Kuwait, partly due to economic burdens, regulations on residence and fear of abuse by Kuwaiti security forces. [136] [137] [138]

Prior to the Gulf War, Palestinians numbered 400,000 of Kuwait's population of 2.2 million. [139] The Palestinians who fled Kuwait were Jordanian citizens. [140] In 2012, 80,000 Palestinians resided in Kuwait. [141]

After Gulf War (1992–present) Edit

In March 2003, Kuwait became the springboard for the US-led invasion of Iraq. Upon the death of the Emir Jaber, in January 2006, Saad Al-Sabah succeeded him but was removed nine days later by the Kuwaiti parliament due to his ailing health. Sabah Al-Sabah was sworn in as Emir.

In 2011 and 2012, there were protests. The parliament was dissolved in December 2011 due to protests against the parliament. The prime minister stepped down following protests.

The State of Kuwait formally has an official Nationality Law which grants non-nationals a legal pathway to obtain citizenship. [142] However, access to citizenship in Kuwait is autocratically controlled by the Al Sabah ruling family, it is not subject to any external regulatory supervision. [143] [142] The naturalization provisions within the Nationality Law are arbitrarily implemented and lack transparency. [142] [143] The lack of transparency prevents non-nationals from receiving a fair opportunity to obtain citizenship. [144] [143] Consequently, the Al Sabah ruling family have been able to manipulate naturalization for politically-motivated reasons. [143] [145] [146] [147] [148] [144] [149] [150] [151] In the three decades after independence in 1961, the Al Sabah ruling family naturalized hundreds of thousands of foreign Bedouin immigrants predominantly from Saudi Arabia. [147] [152] [143] [149] [145] [150] [146] [144] [151] [153] By the year 1980, as many as 200,000 immigrants were naturalized in Kuwait. [152] Throughout the 1980s, the Al Sabah's politically-motivated naturalization policy continued. [152] [143] The naturalizations were not regulated nor sanctioned by Kuwaiti law. [143] [145] [147] [153] The exact number of naturalizations is unknown but it is estimated that up to 400,000 immigrants were unlawfully naturalized in Kuwait. [153] [147] The foreign Bedouin immigrants were mainly naturalized to alter the demographic makeup of the citizen population in a way that makes the power of the Al Sabah ruling family more secure. [148] [143] [145] [147] As a result of the politically-motivated naturalizations, the number of naturalized citizens exceeds the number of Bedoon in Kuwait. [144] The Al Sabah ruling family actively encouraged foreign Bedouin immigrants to migrate to Kuwait, [152] the Al Sabah ruling family favored naturalizing Bedouin immigrants because they were considered loyal to the ruling family unlike the politically active Palestinian, Lebanese and Syrian expats in Kuwait. [152] The naturalized citizens were predominantly Sunni Saudi immigrants from southern tribes. [151] [147] [145] Accordingly, there are no stateless Bedoon in Kuwait belonging to the Ajman tribe. [145]

Most stateless Bedoon in Kuwait belong to northern tribes. [154] [155] [156] [157] [158] [159] [160] The northern tribes are predominantly Shia Muslims. [161] A minority of stateless Bedoon in Kuwait belong to Kuwait's 'Ajam community. [162] The Kuwaiti judicial system's lack of authority to rule on citizenship further complicates the Bedoon crisis, leaving Bedoon no access to the judiciary to present evidence and plead their case for citizenship. [144] Although non-nationals constitute 70% of Kuwait's total population, the Al Sabah ruling family persistently denies citizenship to most non-nationals including those who fully satisfy the requirements for naturalization as stipulated in the state's official Nationality Law. The Kuwaiti authorities permit the forgeries of hundreds of thousands of politically-motivated naturalizations, [144] [153] while simultaneously denying citizenship to the Bedoon. [144] [153] The politically-motivated naturalizations were noted by the United Nations, political activists, scholars, researchers, and even members of the Al Sabah family. [144] [143] [145] [147] [148] [146] [163] [149] [152] [150] [153] It is widely considered a form of deliberate demographic engineering. It has been likened to Bahrain's politically-motivated naturalization policy. [143] [148] [151] Within the GCC countries, politically-motivated naturalization policies are referred to as "political naturalization" (التجنيس السياسي). [143]

It is widely believed that the Bedoon in Kuwait are denied citizenship mainly because most Bedoon are Shia Muslims. [164] [165] [166] [167] [154] [168] The Bedoon issue in Kuwait is largely sectarian. [166] [164] [167] [154] [169] 60-80% of Kuwait's Bedoon are Shia Muslims. [164] [166] [165] [154] [168] Many Bedoon in Kuwait are pressured to hide their Shia Muslim background. [170] The Bedoon issue in Kuwait “overlaps with historic sensitivities about Iraqi influence inside Kuwait many who continue to be denied Kuwaiti nationality are believed to have originated from Iraq”. [171] The stateless Bedoon are generally categorized into three groups: stateless tribespeople, stateless police/military, and the stateless children of Kuwaiti women who married Bedoon men. [172] The stateless Bedoon constituted 80-90% of the Kuwaiti Army in the 1970s and 1980s up until the 1990 Gulf War. [172] At the time, Kuwaiti government preferred to identify these stateless people as "Bedoon". [172] [173]

Under the terms of the Kuwait Nationality Law 15/1959, all the Bedoon in Kuwait are eligible for Kuwaiti nationality by naturalization. [174] Kuwait's Bedoon believe that most stateless people who get naturalized are Sunnis of Persian descent or tribal Saudis, but not Bedoon of Iraqi tribal ancestry. [175]

According to several human rights organizations, the State of Kuwait is committing ethnic cleansing and genocide against the stateless Bedoon. [176] [157] [177] Since 1986, the Kuwaiti government has refused to grant any form of documentation to the Bedoon including birth certificates, death certificates, identity cards, marriage certificates, and driving licences. [177] The Kuwaiti Bedoon crisis resembles the Rohingya crisis in Myanmar (Burma). [174] The Bedoon face many restrictions in employment and travel. [177] They are not permitted to educate their children in public schools and public universities. [177] The Bedoon are banned from obtaining driving licenses. [177] In recent years, the rate of suicide among Bedoon has sharply risen. [177] In 1995, the British government reported that there are over 300,000 stateless Bedoon. [178] According to Human Rights Watch in 2000, Kuwait has produced 300,000 stateless Bedoon. [179] According to the Kuwaiti government, there are only 93,000 documented Bedoon in Kuwait. There have been various reports of disappearances and mass graves of stateless Bedoon, therefore it is believed that the Kuwaiti government kidnapped and murdered many Bedoon and buried them in mass graves. [176] [180] [181] [182] [183] [184] [160]

From 1965 until 1985, the Bedoon were treated like Kuwaiti citizens and guaranteed citizenship, they had free access to education, health care and all other privileges of Kuwaiti citizens. [177] At the height of the Iran–Iraq War, the Bedoon were reclassified as "foreigners" in the Kuwaiti government's databases and denied Kuwaiti citizenship. [177] The Kuwaiti government has actively engaged in an ethnic cleansing policy against the Bedoon. [177] The government policy is to impose false nationalities (legally ineffective) on the Bedoon. [185] In 1985, the then emir Jaber Al-Ahmad Al-Sabah escaped an assassination attempt. Later that same year, the government changed the Bedoon's status from that of legal residents without nationality to illegal residents. [186] By 1986, the Bedoon were fully excluded from the same social and economic rights enjoyed by Kuwaiti citizens because the Al Sabah ruling family needed to isolate the Bedoon from the rest of the society. The Iran–Iraq War threatened Kuwait's internal stability and the country feared the sectarian background of the stateless Bedoon. [186]

In the year 1995, the British government formally announced that there are more than 300,000 stateless Bedoon from Kuwait. [178] At the House of Commons of the United Kingdom, it was announced that the Al Sabah ruling family deported 150,000 stateless Bedoon to refugee camps in the Kuwaiti desert near the Iraqi border with minimal water, insufficient food, and no basic shelter. [178] [160] The Kuwaiti authorities also threatened to murder the stateless Bedoon if they returned to their houses in Kuwait City. [178] [160] As a result, many of the stateless Bedoon fled to Iraq where they still remain stateless people even today. [187] [188]

Of all the human rights atrocities committed by the ruling family in Kuwait, the worst and the greatest is that against the people known as the Bedoons. There are more than 300,000 Bedoons--one third of Kuwait's native population. Half of them--150,000--have been driven into refugee camps in the desert across the Iraqi border by the regime and left there to bake and to rot. The other 150,000 are treated not as second-class or even fifth- class citizens but not as any sort of citizen. They are bereft of all rights. [178]

It is a scandal that almost no one in the world cares a thing about the plight of 300,000 people, 150,000 of them cast out of the land in which they have lived. Many were born to Kuwaiti mothers, and many of those families have lived in the Kuwaiti area for many centuries. Indeed, given the ruling family's penchant for spending time on the Riviera or in the west end of London, many of them have spent a great deal more time in Kuwait than many of the members of the ruling family. [178]

At the time, Human Rights Watch reported the following: [178]

"The totality of the treatment of the Bedoons amounts to a policy of denationalization of native residents, relegating them to an apartheid-like existence in their own country. The Kuwaiti government policy of harassment and intimidation of the Bedoons and of denying them the right to lawful residence, employment, travel and movement, contravene basic principles of human rights . . . Denial of citizenship to the Bedoons clearly violates international law . . . Denial of citizenship and lawful residence to Bedoon husbands and children of women who are Kuwaiti citizens violates rules against gender-based discrimination." [178]

"Denying Bedoons the right to petition the courts to challenge governmental decisions regarding their claims to citizenship and lawful residence in the country violates the universal right to due process of law and equality before the law. [178] By retroactively implementing restrictive citizenship and residency laws, Kuwaiti authorities deprive Bedoons of their vested rights to state citizenhip and residence." [178]

Human rights organizations have severely criticized Kuwait for its handling of the issue. [177] The Bedoon issue is considered a major humanitarian crisis due to the repressive policies of the Al Sabah ruling family. [176]

In 2004, the Bedoon accounted for 40% of the Kuwaiti Army. [189] There were allegedly 110,729 "documented" Bedoon in Kuwait. All stateless Bedoon are at risk of persecution and breach of human rights. [190]

Although the Al Sabah ruling family claims that it will naturalize up to 4,000 stateless Bedoon per year, this remains highly unlikely in reality. [175] [191]


Alimentation et économie

Nourriture dans la vie quotidienne. After centuries of living as nomads, surviving off of subsistence farming and animal husbandry, the relatively recent increase in the income of many Kuwaitis has lead to a rapid rise in the relative obesity of the general population. Still operating under the precept that plump children are healthy, Kuwaitis eat a very rich diet, and do not engage in physical exercise like they did in the past. The shift from a nomadic to sedentary lifestyle happened quickly with industrialization and urbanization coinciding with the advent of the oil industry in the past century, and habits of nutrition have not completely changed to accommodate the present environment.

An average Kuwaiti person eats three meals each day. Breakfast often includes some meat, such as fried liver or kidneys, and a dairy product such as cheese or yogurt. For lunch and dinner, several meat dishes may be served. In the desert, vegetables and grains were largely unavailable. Subsequently, meat was a staple of the desert nomad's diet. As in the past, meat remains a central part of the Kuwaiti diet.

Coutumes alimentaires lors des cérémonies. For Kuwaitis, it is very important to be generous in providing food for guests. For ceremonial occasions such as weddings, people will roast an entire sheep and serve it on a bed of saffron rice.

As Kuwait is predominately an Islamic country, alcohol is illegal within its borders. Islam influences many customs regarding food, the most prominent of which is the fasting month of Ramadan. During Ramadan, practitioners of Islam fast between sunrise and sunset. Also at this time, the consumption of food, drink, and tobacco in public is forbidden.

Économie de base. With only 5 percent of the land suitable for farming, Kuwait is dependent on international trade for the provision of most basic necessities, including food, clothing, and construction materials. However, that dependency is tempered by the fact that Kuwait is one of the largest oil producing countries in the world, an energy source upon which virtually every developed nation is dependent. Kuwait's relationship with trading partners is thus defined by the countries respective interdependence.

Régime foncier et propriété. Many people live in urban areas because of the necessity of sharing scarce resources in the desert. This factor also influences the price of available property: prices are high and the general population has limited ability to actually own property.

Industries majeures. The economy of Kuwait is dependent on the oil industry. During the war with Iraq many oil refining facilities were destroyed, but this industry remains of enormous importance to Kuwait. To protect oil interests, and to protect against larger countries taking advantage of Kuwait, the country was one of the founding members of the Organization of Petroleum Exporting Countries (OPEC).

Échanger. Kuwait was built on the trade between Mesopotamia and the Indus river valley. Throughout its history Kuwait has depended on trade, and today exports total $13.5 billion each year in oil, refined products, and fertilizers. Japan, India, the United States, South Korea, and Singapore are the major recipients of their exports. Kuwait imports $8.1 billion a year in food, construction materials, vehicles and parts, and clothing from the United States, Japan, the United Kingdom, Germany, and Italy.

Répartition du travail. The labor force includes 1.3 million people. The government and social services employ 50 percent of the labor force, businesses employ 40 percent, and the remaining 10 percent are employed in agriculture. This labor force is divided along ethnic lines, with Kuwaitis holding most of the government jobs and owning most of the of businesses in the private sector. Non-Kuwaitis generally labor in various businesses and in the oil industry.


Powering Kuwait's Economy to 2035 and beyond

High-income economy
Its economy depends on petroleum exports.

GDP (Constant Prices, Annual % Change):

General Government Gross Debt (in % of GDP) :

Unemployment Rate (% of the Labour Force) :

Employment By Sector (in % of Total Employment):

Agriculture (3.5), Industry (26.6), Services (69.8)

Agriculture (0.5), Industry (55.9), Services (51.1)

Source: IMF – World Economic Outlook Database, 2019, World Bank, Latest available data

Kuwait economy based on oil and gas

The Kuwaiti economy is heavily dependent on its oil and gas industry. Kuwait holds one of the largest reserves of oil and gas in the world, amounting to an estimated total of 101.5 billion barrels and is positioned in the top ten of the largest oil producers globally. The physical nature of its oil and gas reservoirs also means that, today, it enjoys some of the lowest costs of production of any oil province in the world. The country’s revenues from petroleum exports account for more than half of its GDP and 95% of government income.

However, the slump in global crude oil prices in the past few years has resulted in fiscal budget deficits for the first time in the country’s history. This has driven Kuwait's government to take remedial action and draw-up a long-term development plan. Dubbed the New Kuwait Vision 2035, this seven-pillar programme aims to secure the Arab country's future through economic diversification and sustainability.

Oil and gas sector strategy 2040 – Energy challenges

Despite these challenging economic conditions Kuwait’s oil and gas sector - led by its national oil company, Kuwait Petroleum Corporation (KPC) - remains key to the country’s economy and labour market. KPC has defined a strategy to invest $500bn by 2040 to pursue significant increases in hydrocarbon production.

This large portfolio of investments covers both the development of upstream infrastructure to raise Kuwait’s crude output capacity and downstream projects to increase the country’s share of the global petroleum and petrochemical product market.

The headline figures suggest an ambitious and aggressive ramp-up in production across KPC’s value chain: increasing domestic oil production to 4.75 million barrels per day, increasing domestic refinery throughput to 2 million barrels per day and almost tripling global petrochemical production to 16 million tons per year, all by 2040.

KPC’s strategy is responding to a number of global trends impacting the oil and gas industry, including a continued long-term global demand for crude shift of oil demand from Europe to Asia rising global demand for refined products, petrochemicals and natural gas and the inevitable move towards renewable energy resources.

KPC 2040 Strategy Overview

Domestic Oil Production Capacity

Domestic Free Gas Production

1 JV by 2020 / 3 JVs by 2030

KPC and its subsidiary companies have translated this strategy into a number of major capital programs aimed at delivering on these growth targets, including:

Sustaining crude oil production from existing reservoirs through the application of new technology, such as Enhanced Oil Recovery

Development of free (non-associated) gas fields for clean power generation and petrochemical production

Development of new hydrocarbon resources such as heavy, offshore and unconventional fields

Construction of a new greenfield refinery in Kuwait with over 600 thousand barrels per day capacity to provide low-sulphur fuels to Kuwait’s power stations, which will also feature an integrated petrochemical complex

Upgrading existing refineries to produce cleaner products to serve domestic needs and which meet ever-tighter international fuels standards, such as Euro V

Construction of a Liquid Natural Gas (LNG) import facility to provide greater flexibility and security in meeting domestic power needs

Construction of an integrated refining and petrochemical complex in Vietnam to secure an outlet for Kuwaiti hydrocarbons and serve Asian markets

Applying renewable technology in the oil sector to reduce energy consumption, including a 1000 MW solar PV plant to meet 15% of the forecast energy demand of the oil sector by 2020 and upgrading office buildings to meet greener standards

Conclusions

Despite economic and environmental uncertainties, maintaining a strong oil and gas resource base and a leading cost position mean that Kuwait is positioning itself to be a major secure source of supply to meet long-term global hydrocarbon demands for years to come.

And while suppressed crude oil prices over the past few years have resulted in lower revenues and impact on its fiscal budget, the Kuwait government has signalled that it will continue to invest across its oil and gas sector, both domestically and internationally.

In order to deliver on its oil and gas ambitions, Kuwait must address the challenges of funding its massive capital programme securing the skills, manpower and technology capabilities required to effectively build and operate its expanded portfolio balance its role as a national employer and a global player in an already-competitive market all the while demonstrating its commitment to sustainability and protection of the environment.

If Kuwait can rise to these challenges then, combined with the broader diversification strategies of the New Kuwait Vision 2035, a more powerful and sustainable economic combination can be achieved and the country will indeed secure its long-term economic prosperity and continued high standards of living to 2035 and beyond.


Recognition

U.S. Recognition of Kuwaiti Independence, 1961 .

On June 19, 1961, Kuwait became fully independent following an exchange of notes with the United Kingdom that terminated the Anglo-Kuwaiti Treaty of 1899 and therefore provided for Kuwaiti independence.

Despite the fact that Kuwait was technically still a British protectorate prior to June 1961, the Department of State noted in July 1961 that the United States had “for some time recognized Kuwait as a sovereign state as evidenced by U.S. consular officers in Kuwait receiving exequaturs from the Ruler of Kuwait, and by the conclusion in 1960 of an agreement respecting visas directly with the Government of Kuwait.” The United States opened its first consulate in Kuwait on June 27, 1951, and concluded a bilateral agreement with Kuwait on non-immigrant passport visas in an exchange of notes on December 11 and 27, 1960.

Consular Presence

U.S. Consulate in Kuwait, 1951 , with interruptions.

The United States opened its first consulate in Kuwait on June 27, 1951. It opened to the public on October 15, with Enoch Duncan as U.S. Consul to Kuwait.

Diplomatic Relations

Establishment of Diplomatic Relations and the American Embassy in Kuwait, 1961 .

Diplomatic relations were established on September 22, 1961, by agreement between the governments of both states. The American Embassy in Kuwait was established on the same date when the American consul in Kuwait, Dayton Mak, was designated Chargé d’Affaires.

Evacuation of American Embassy Staff, 1990 .

American Ambassador W. Nathaniel Howell and the Embassy staff left Kuwait on December 13, 1990, in the wake of Iraq’s armed occupation of Kuwait that began on August 2, 1990.

American Embassy Reopened, 1991 .

The American Embassy reopened on March 1, 1991, following the expulsion of Iraqi armed forces from Kuwait by the military forces of the United States and a multinational coalition.


Faits et informations clés

GÉOGRAPHIE

  • Kuwait, with Kuwait City as its capital city, is located on the Arabian Peninsula and is part of the Arab states. It is bordered to the north and west by Iraq and to the south by Saudi Arabia. On its eastern side lies the Persian Gulf thus, the country is one of the major trading hubs in West Asia due to its nearness to the gulf.
  • Kuwait is a small country with a land area of 6,880 mi2 (17,818 km2). Due to its location, most of its land is made up of the Arabian Desert, one of the driest and least-friendly deserts in the world.
  • Kuwait has nine islands with Būbiyān and Al-Warbah as the largest, but both are uninhabited. Amongst the islands, Faylakah is the only one inhabited.
  • Kuwait has an arid climate. It experiences some of the hottest summers on earth, but a relatively cold winter season compared to other countries located in the Persian Gulf.
  • Due to its desert topography, the land area in Kuwait considered as arable is less than 1%, with sparse vegetation located along the coastline.
  • Kuwait does not have a permanent source of fresh water such as rivers. It relies mainly on the process of water desalination, as they have wadis or riverbeds that only have waters during periods of heavy rains.
  • In 1965, the government of Kuwait commissioned the Swedish company VB to develop water towers in the country for its water supply system. Due to their shape, the water towers are often called ‘mushroom towers’.
  • Kuwait is home to hundreds of species of birds as it serves as a crossroads of bird migration. Moreover, mammals such as hedgehogs, jerboa, desert rabbits, as well as the endangered red fox and wild cat can be found in the country.

HISTORY and GOVERNMENT

  • Kuwait was founded in the 18th century. Its capital city, Kuwait City, was named by the Bedouin Bani Utub who settled in the area. The name is derived from the Arabic diminutive of the Hindustani ‘kūt’ meaning ‘fort’ as they saw a fortress in the area upon settling there.
  • Bani Utub was a tribe who took advantage of the water unlike their predecessor, the Bani Kahlid. They used the gulf as a waterway for trading goods such as dates and coffee with neighboring countries.
  • By 1756, Kuwait was ruled by the Al Sabah, a ruling family who held high positions in the social strata of the Bani Utub. They established a sheikdom and expanded Kuwait’s fortune through their intelligence in trading and administrative skills. Later on, Kuwait would not be known only as a trading hub but also as the center for boat building.
  • By 1899, Kuwait became a British protectorate due to severe threats from the Ottoman Empire. They signed the Anglo-Kuwaiti Agreement of 1899 in India between the British government and Sheikh Mubarak Al Sabah.
  • They remained a protectorate until 1961.
  • Kuwait is also famous due to its efficiency in pearl trading. However, due to the discovery of the cultivation of artificial pearls and the worldwide economic depression, Kuwait’s economy collapsed. Furthermore, Ibn Saud of Saudi Arabia imposed a trade block against the country due to territorial disputes. Due to British interference, the Uqair Protocol of 1922 was signed which defined the territorial borders between Saudi Arabia, Iraq, and Kuwait.
  • By the 1930s, Kuwait’s economy boomed due to the discovery of oil. It became the largest oil exporter in West Asia by 1953, but still shared revenues with British oil companies. The Kuwaiti government only gained full control in the oil industry in 1976.
  • Following the Iraq-Iran War, Kuwait was invaded by Saddam Hussein’s Iraq in 1990. The occupation ended in 1991 after the United States intervened through its military forces.
  • Kuwait is the first Persian Gulf Arab country to gain its independence and promulgated its constitution in 1962.
  • Kuwait practices a semi-democratic political system with the Emir as the head of state. The country has elected officials as well as appointed ones.
  • Kuwait’s justice system was heavily influenced by the Shariah Law and also borrows from European law as well as from the Ottoman Empire.

PEOPLE and CULTURE

  • In terms of ethnic composition, 60% (est. 2013) are Arabs while 40% (est. 2013) are Africans and Asians.
  • Kuwait’s native official language is Arabic.
  • The majority of the people in Kuwait are practicing Sunni Islam while a small portion is Shia. The expatriates commonly practice Christianity, Hinduism, Buddhism, and Sikhism.
  • Kuwait’s culture is conservative mainly due to its Arab-Islamic heritage.
  • Kuwait observes Islamic holidays such as Ramadan and the two Eids: Eid al-Fitr and Eid al-Adha.
  • Part of Kuwaiti customs is the Diwaniyah (diwāniyyah), a gathering of men in a tent or separate chamber in which they gather to enjoy music, games, or food. It is considered part of a man’s social life.
  • Gargee’an (Qarqe’an) is another important celebration in Kuwait. On the 15th night of Ramadan, children dress up in traditional costumes and go to the neighbors to receive sweets while singing traditional songs.
  • Kuwaiti cuisine is a mixture of Arabian, Indian, Persian, and Mediterranean cuisine. Its prominent dishes are machboos, a rice-based cuisine seasoned with spices, and chicken or mutton and hamour, a grouper paired with rice, and saffi, a rabbitfish.
  • While folk art (Bedouin art) is held important, modern arts and popular arts can also be seen in their theatrical plays, dances, music, television, and soap operas.
  • Sadu House is a popular institution in Kuwait as it highlights Al Sadu weaving, a Bedouin type of weaving.
  • In terms of sports, football is the most popular sport, followed by basketball and ice hockey.
  • In media, Kuwait is frequently regarded as having great press freedom when compared with other Arab states.

Kuwait Worksheets

This is a fantastic bundle that includes everything you need to know about Kuwait across 24 in-depth pages. Ceux-ci sont ready-to-use Kuwait worksheets that are perfect for teaching students about the State of Kuwait is a sovereign country in West Asia on the northwestern part of the Persian Gulf. Situated in the northeastern part of the Arabian Peninsula, Kuwait has a desert topography however, despite having the least-hospitable desert, the country is rich in oil.

Liste complète des feuilles de travail incluses

  • Locating Kuwait
  • Governorates of Kuwait
  • Correct Me If I’m Wrong
  • Kuwait’s Popular Culture
  • A Glimpse of Kuwait’s History
  • National Emblem
  • Kuwait’s Economic Resources
  • The Latest from Kuwait
  • Exploring Kuwait
  • Kuwait’s Legacy

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Kuwait on the map

8. Kuwait is the first Gulf country to have established a constitution and parliament.

9. Kuwait has the 15th-tallest sculpted tower in the world – The Al Hamra Tower. Located in Kuwait City, it is also the country’s tallest tower and the 23rd tallest in the world. It took almost six years to complete. It is 414 meters tall with 80 floors.

10. Liberation Tower, which is one of the world’s tallest towers, is the second-tallest structure in the country, measuring 1220 feet. The tower has a revolving restaurant and an observation platform.

11. Si a man presents a woman with a gift, it cannot come from him but must come from his wife, mother, sister or another female relative.

12. Kuwait’s economy is mostly petroleum based. Fertilizers and petroleum are their main export products.

13. In August 1990, Kuwait was invaded and forcibly annexed by Iraq.

14. The KIA (Kuwait Investment Authority) is the world’s oldest sovereign wealth fund. Kuwait is also the largest investor from the Arab world. An estimated $8.4 billion was invested by Kuwait in FDI during 2013.

15. Kuwait was a tiny, unnamed Gulf coastal locality prior to 1716, when several clans of the Aniza tribe migrated from the interior of the Arabian Desert. The land was later called Kuwait – a diminutive of the word kut, meaning “fort.” Pirates raided the area from sea and land,which caused decline of the region’s economic condition. The British took over piracy in the region, and thereafter Kuwait saw prosperity in the form of developing trade and shipbuilding opportunities.

16. The oil-rich country exports more than 60% of its oil to Asian countries. Cost of oil production in Kuwait is the lowest in the world due to the fact that the oil lies close to the surface of the earth, making it easy and economical to lift to the top.

17. La majorité des Palestinians (the largest single expatriate group) living in the country were expelled after the Gulf War because they were believed to be sympathetic towards Iraq. Palestinians were then replaced by Syrians, South Asians, Iranians, and Egyptians.


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We know the Kuwait that oil built, today's ultramodern "city state." But few of us know the Kuwait before oil: essentially a tiny, walled town called al-Qurain, surrounded by desert, bereft of natural resources, which turned to the sea and built a prospering economy based on the fruits of the Gulf and a long-distance maritime trade that extended to East Africa and the Indian subcontinent.

Dr. Al-Hijji trained as a geologist specializing in water resources. He is now recognized as an expert on Kuwait's maritime history. He traces his interest to his childhood, growing up beside the Kuwait city waterfront. He spent many years researching this book - interviewing nakhodas (ship captains), merchants, mariners and shipbuilders.

The author paints a vivid picture of a very different world. It was a parched environment, where life-giving supplies of fresh water had to be drawn from the Shatt al-Arab waterway and brought to Kuwait in great wooden tanks aboard even greater dhows.

Before oil, jobs were hard to find. Almost all the able-bodied men in the town signed up as pearl divers, for four long summer months, harvesting oysters in the hope of recovering gem-quality pearls. Pearl-diving has been romanticized in recent years, but the author disabuses us of this notion. It was a "season in hell," he says, with divers working through the blazing heat, taking ten dives in a row without a break, continuing their shifts from daybreak to sunset, from June to September.

La perle était un pilier de l'économie koweïtienne, mais lorsque la découverte de pétrole a créé de meilleurs emplois et que les marchés impériaux asiatiques pour les perles se sont taris, l'industrie s'est ratatinée et est morte.

Un autre pilier était le commerce de boutres à longue distance. Les grands boutres, les boums et les baghlahs, ont connu un dernier sursaut de prospérité lorsque la Seconde Guerre mondiale a temporairement interrompu le trafic de fret européen vers l'Asie, mais après la guerre, les navires en acier sont revenus et l'ère des boutres en bois a pris fin.

Al-Hijji capture la saveur unique de cette époque révolue et fournit des faits, des chiffres et des illustrations pour assouvir l'appétit des plus curieux.


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