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Des archéologues découvrent des preuves de rituels funéraires vieux de 14 000 ans

Des archéologues découvrent des preuves de rituels funéraires vieux de 14 000 ans

Une nouvelle étude publiée dans les Actes de l'Académie nationale des sciences rapporte une découverte révélant des rituels funéraires vieux de 14 000 ans menés par l'une des premières cultures humaines vivant dans des colonies fixes dans ce qui est maintenant Israël.

Il y a près de 50 ans, les archéologues ont découvert les premières véritables tombes au monde dans la grotte de Raqefet au mont Carmel, en Israël. Cependant, une fouille plus approfondie a récemment été réalisée qui a révélé quatre sites funéraires contenant un total de 29 squelettes, qui contenaient des empreintes de tiges de plantes et de fleurs, notamment de la menthe, de la sauge et d'autres plantes aromatiques. L'équipe de recherche a conclu que les fleurs avaient été placées dans la tombe avant que les corps n'y soient enterrés il y a entre 13 700 et 11 700 ans.

La nouvelle découverte "est le plus ancien exemple de mise de fleurs et de plantes fraîches dans la tombe avant d'enterrer les morts", a déclaré le co-auteur de l'étude, Dani Nadel, archéologue à l'Université de Haïfa en Israël.

Les personnes qui ont fabriqué les tombes faisaient partie d'une culture natoufienne qui a prospéré au Proche-Orient il y a environ 15 000 ans. Ils ont été les premiers à passer d'un mode de vie nomade et chasseur-cueilleur à un mode de vie plus sédentaire. Ils ont formé des colonies fixes, construit des meubles lourds, domestiqué le loup et commencé à expérimenter la domestication du blé et de l'orge. Peu de temps après, les humains ont développé les premiers villages, développé l'agriculture et développé certains des premiers empires du monde. On pense également que les communautés natoufiennes sont les ancêtres des bâtisseurs des premiers établissements néolithiques de la région, qui ont peut-être été les plus anciens au monde.

On ignore encore beaucoup de choses sur les Natoufiens et sur la façon dont ils en sont venus à développer une culture aussi sophistiquée.

D'autres recherches se poursuivent pour tenter de découvrir à qui appartenaient les squelettes, à quel type de personnes ils étaient et pourquoi les tombes étaient décorées de fleurs.


    Un chien de l'âge de pierre a peut-être été enterré avec son maître

    Le "bon garçon" a été enterré au milieu d'une colonie de l'âge de pierre.

    Les archéologues ont découvert les restes d'un âge de pierre chien qui a été enterré aux côtés d'un humain dans une colonie de ce qui est maintenant le sud de la Suède. Cette position honorifique suggère que le chien n'était pas plutôt sauvage, il a probablement vécu parmi les gens il y a environ 8 400 ans.

    "C'est l'une des plus anciennes tombes de chiens du pays", ostéologue Ola Magnell avec les archéologues des musées historiques nationaux, à Lund, en Suède. dit dans un communiqué du musée Blekinge. "Le chien est bien conservé et le fait qu'il soit enterré au milieu de la colonie de l'âge de pierre est unique."

    Souvent, les gens de cette période étaient enterrés avec des objets de valeur ou sentimentaux, alors peut-être que le chien entre dans l'une de ces catégories, ont déclaré les archéologues.

    Les excavateurs ont trouvé la sépulture à Ljungaviken, un quartier de la municipalité de Sölvesborg, sur un site archéologique que les chercheurs étudient depuis 10 ans. Déjà, des équipes y ont retrouvé les vestiges d'une soixantaine de maisons, ainsi que des morceaux de silex et des cheminées, Carl Persson, le maître d'œuvre de l'excavation, dit SVT Nyheter, la télévision publique nationale suédoise.

    Ce règlement a été abandonné peu de temps après que cette personne et son chien aient été inhumés. Il y a environ 8 400 ans, la montée du niveau de la mer a inondé la région. Ces eaux ont déversé des couches de boue et de sable sur le site, l'enterrant &mdash mais le protégeant également &mdash au fil du temps.

    Archéologues ont creusé dans cette boue pour atteindre la colonie en dessous, ce qui signifie que cette sépulture et les autres traces de la vie de l'âge de pierre voient le jour pour la première fois depuis plus de huit millénaires. L'équipe n'a pas encore complètement fouillé le chien, mais prévoit de le faire bientôt.

    "Nous espérons pouvoir soulever tout le chien dans les préparatifs, c'est-à-dire avec de la terre et tout, et poursuivre les enquêtes au [Blekinge Museum]", a déclaré Persson dans le communiqué (traduit du suédois avec Google Translate). Il a ajouté qu'"une découverte comme celle-ci vous fait vous sentir encore plus proche des gens qui ont vécu ici. Un chien enterré montre en quelque sorte à quel point nous sommes similaires au fil des millénaires et les mêmes sentiments de chagrin et de perte." (Il est à noter qu'il n'est pas clair si le chien est mort de mort naturelle ou s'il a été tué pour être enterré avec son humain. Une analyse de ses restes peut révéler ce mystère.)

    Les chiens ont probablement été domestiqués plusieurs fois dans différentes cultures, mais vivent avec les humains depuis au moins 33 000 ans, selon un crâne canin trouvé en Sibérie, une étude de 2013 publiée dans la revue PLOS Un trouvé. Une analyse du crâne sibérien a montré que son ADN était plus similaire à celui des chiens modernes qu'à celui des loups, des coyotes et des espèces de canidés préhistoriques, Science en direct signalée précédemment.

    La nouvelle découverte n'est pas la première preuve archéologique que les anciens humains se souciaient de leurs « bons garçons ». Une sépulture vieille de 14 000 ans dans l'ouest de l'Allemagne pourrait être la plus ancienne tombe connue contenant à la fois des chiens et des personnes, selon une étude de 2018 dans le Journal des sciences archéologiques trouvé. Les restes de canidés suggèrent que le chiot était jeune et malade lorsqu'il est mort, mais son peuple a apparemment toujours développé un lien émotionnel avec lui, ont écrit les chercheurs de cette étude, selon un précédent article de Live Science.

    Pendant ce temps, un chien domestiqué dans les îles Orcades du nord de l'Écosse a été enterré dans une tombe élaborée il y a environ 4 500 ans. Ce chien avait à peu près la taille d'un gros colley et ressemblait, à certains égards, à un loup gris européen. Il a été récemment recréé comme un Buste 3D avec fourrure et yeux réalistes.

    Une fois que le nouveau chien de l'âge de pierre aura été fouillé et que les archéologues auront terminé leur travail à Ljungaviken, les équipes de construction devraient construire des logements résidentiels sur le site.


    Un morceau de pain vieux de 14 000 ans réécrit l'histoire de la boulangerie et de l'agriculture

    Cet ancien morceau de pain, vieux de plus de 14 000 ans, change ce que les archéologues pensaient savoir de l'histoire de l'alimentation et de l'agriculture.

    Lorsqu'une archéologue travaillant sur un site de fouilles en Jordanie a balayé pour la première fois les minuscules particules noires éparpillées autour d'une ancienne cheminée, elle n'avait aucune idée qu'elles allaient changer l'histoire de l'alimentation et de l'agriculture.

    Amaia Arranz-Otaegui est archéobotaniste de l'Université de Copenhague. Elle ramassait les restes du dîner des Natoufiens, une tribu de chasseurs-cueilleurs qui vivait dans la région il y a plus de 14 000 ans à l'époque épipaléolithique - une période comprise entre le paléolithique et le néolithique.

    Les Natoufiens étaient des chasseurs, ce que l'on pouvait clairement dire aux ossements de gazelles, de moutons et de lièvres qui jonchaient la fosse de cuisson. Mais il s'avère que les Natoufiens étaient aussi des boulangers – à une époque bien avant que les scientifiques pensent que c'était possible.

    Lorsque Arranz-Otaegui a tamisé le limon balayé, les particules noires semblaient être des restes de nourriture carbonisés. "Ils ressemblaient à ce que nous trouvons dans nos grille-pain", dit-elle - sauf que personne n'a jamais entendu parler de personnes faisant du pain si tôt dans l'histoire de l'humanité. "Je pouvais dire qu'il s'agissait d'usines transformées", dit Arranz-Otaegui, "mais je ne savais pas vraiment ce qu'elles étaient."

    Elle a donc apporté ses découvertes brûlées à une collègue, Lara Gonzalez Carretero de l'University College London Institute of Archaeology, dont la spécialité est d'identifier les restes d'aliments préhistoriques, le pain en particulier. Elle a conclu que ce qu'Arranz-Otaegui avait déterré était une poignée de chapelure vraiment primordiale.

    "Nous avons tous les deux réalisé que nous regardions les plus vieux restes de pain au monde", explique Gonzalez Carretero. Ils étaient tous les deux assez surpris – avec raison.

    Un chercheur rassemble des miettes de pain sur un site de fouilles en Jordanie. Les miettes vieilles de 14 000 ans suggèrent que les tribus anciennes étaient assez habiles dans les techniques de fabrication d'aliments et les ont développées plus tôt que nous ne le leur avions attribué. /Alexis Pantos masquer la légende

    Un chercheur rassemble des miettes de pain sur un site de fouilles en Jordanie. Les miettes vieilles de 14 000 ans suggèrent que les tribus anciennes étaient assez habiles dans les techniques de fabrication d'aliments et les ont développées plus tôt que nous ne le leur avions attribué.

    La doctrine archéologique établie affirme que les humains ont commencé à faire du pain il y a environ 10 000 ans. Ce fut une période charnière dans notre évolution. Les humains ont abandonné leur mode de vie nomade, se sont installés et ont commencé à cultiver et à cultiver des céréales. Une fois qu'ils avaient divers grains à portée de main, ils ont commencé à les moudre en farine et à faire du pain. Autrement dit, jusqu'à présent, nous pensions que nos ancêtres étaient d'abord agriculteurs et boulangers ensuite. Mais les miettes d'Arranz-Otaegui sont antérieures à l'avènement de l'agriculture d'au moins 4 000 ans. Cela signifie que nos ancêtres étaient d'abord boulangers et ont appris à cultiver par la suite.

    « Trouver du pain dans ce site épipaléolithique était la dernière chose à laquelle nous nous attendions ! dit Arranz-Otaegui. "Nous pensions que le premier pain est apparu à l'époque néolithique, lorsque les gens ont commencé à cultiver des céréales, mais il semble maintenant qu'ils aient appris à faire du pain plus tôt."

    Le sel

    Où l'agriculture a-t-elle commencé? Oh mec, c'est compliqué

    Quand on y pense, l'idée que les premiers humains ont appris à cuisiner avant de s'installer à la ferme est logique, disent les chercheurs à l'origine de cette découverte. Faire du pain est un processus à forte intensité de main-d'œuvre qui consiste à retirer les cosses, à moudre les céréales, à pétrir la pâte puis à la cuire. Le fait que nos ancêtres étaient prêts à investir autant d'efforts dans la pâtisserie préhistorique suggère qu'ils considéraient le pain comme un régal. La cuisson du pain aurait pu être réservée pour des occasions spéciales ou pour impressionner des invités importants. Le désir des gens de se livrer plus souvent les a peut-être incités à commencer à cultiver des céréales.

    « À notre avis, au lieu de domestiquer les céréales d'abord, la culture du pain aurait pu être quelque chose qui a en fait alimenté la domestication des céréales », explique Gonzalez Carretero. "Alors peut-être que c'était l'inverse [de ce que nous pensions auparavant.]" La recherche apparaît dans le Actes de l'Académie nationale des sciences.

    Andreas Heiss, archéologue à l'Académie autrichienne des sciences qui connaît le projet mais qui n'est pas directement impliqué dans l'étude, trouve la découverte « passionnante ». Il dit que cela montre que les tribus anciennes étaient assez habiles dans les techniques de fabrication d'aliments et les ont développées plus tôt que nous ne le leur avions attribué.

    Le sel

    Du bétail au capital : comment l'agriculture a engendré l'inégalité ancienne

    "Cela nous dit que nos ancêtres étaient des gens intelligents qui savaient comment bien utiliser leur environnement", dit Heiss. "Cela nous dit également que la transformation des aliments est une technique beaucoup plus fondamentale dans l'histoire de l'humanité que nous ne le pensions - peut-être aussi ancienne que la chasse et la cueillette."

    En analysant davantage les miettes, l'équipe a découvert que les Natoufiens étaient des cuisiniers sophistiqués. Leur farine était fabriquée à partir de deux types d'ingrédients différents : du blé sauvage appelé petit épeautre et des racines de tubercules de massue, un type de plante à fleurs. Cette combinaison particulière leur a permis de fabriquer une pâte élastique souple qui pouvait être pressée sur les parois de leurs foyers, un peu comme les pains plats sont cuits aujourd'hui dans les fours tandoori - et cuits à la perfection. Outre le petit épeautre et les tubercules, l'équipe a également trouvé des traces d'orge et d'avoine.

    Les Natoufiens avaient peut-être aussi des papilles gustatives plutôt développées. Ils aimaient mettre des épices et des condiments dans leurs plats, en particulier des graines de moutarde. "Nous avons trouvé beaucoup de graines de moutarde sauvage, pas dans le pain mais dans l'assemblage global", explique Gonzalez Carretero.

    Mais, ajoute-t-elle, des graines de moutarde avaient également été trouvées dans des restes de pain excavés d'autres sites, il est donc possible que les Natoufiens en aient saupoudré quelques-unes sur leurs propres pâtisseries. Jusqu'à présent, l'équipe n'a analysé que 25 miettes de pain avec environ 600 autres morceaux, donc ils pensent qu'il y a de bonnes chances que des morceaux carbonisés avec des graines de moutarde puissent apparaître. Arranz-Otaegui pense que c'est possible. « Les graines ont [un] goût très particulier, alors pourquoi ne pas les utiliser ?

    À quel point cette gâterie spéciale natoufienne était-elle délicieuse ? C'est difficile à dire. Les recettes de pain modernes n'incluent pas le blé ancien ou les racines de plantes tubéreuses. Mais Arranz-Otaegui veut savoir comment le pain épipaléolithique a joué sur le palais. Elle a ramassé les graines de petit épeautre, épluché et broyé les tubercules. Elle prévoit de s'associer avec un chef et un boulanger qualifiés pour reconstituer le mélange exact dans les bonnes proportions.

    Ce sera la plus ancienne recette de pain jamais créée par l'humanité.

    Lina Zeldovich est une écrivaine scientifique et culinaire basée à New York.


    Les ancêtres humains ont apprivoisé le feu plus tôt que prévu

    Le contrôle du feu a changé le cours de l'évolution humaine, permettant à nos ancêtres de rester au chaud, de cuisiner, d'éloigner les prédateurs et de s'aventurer dans des climats rigoureux. Cela a également eu d'importantes implications sociales et comportementales, encourageant des groupes de personnes à se rassembler et à veiller tard. Malgré l'importance d'allumer des flammes, quand et où les ancêtres humains ont appris à le faire reste un sujet de débat et de spéculation. Il y a même peu de consensus sur les hominidés, les humains modernes, un prédécesseur direct ou une branche éteinte depuis longtemps, qui ont acquis la compétence pour la première fois.

    La plus ancienne preuve sans équivoque, trouvée à Israël&# x2019s Qesem Cave, remonte à 300 000 à 400 000 ans, associant le premier contrôle du feu avec l'Homo sapiens et les Néandertaliens. Maintenant, cependant, une équipe internationale d'archéologues a déterré ce qui semble être des traces de feux de camp qui ont clignoté il y a 1 million d'années. Constitué d'os d'animaux carbonisés et de restes de plantes cendrées, les preuves proviennent d'Afrique du Sud&# x2019s Wonderwerk Cave, un site d'habitation des humains et des premiers hominidés pendant 2 millions d'années.

    Les chercheurs ont trouvé la preuve dans une couche de roche contenant des haches, des éclats de pierre et d'autres outils attribués par des fouilles précédentes à un ancêtre humain particulier : Homo erectus. Caractérisée par sa position droite et sa construction robuste, cette première espèce d'hominidés a vécu il y a 1,8 million à 200 000 ans. "Les preuves de la grotte Wonderwerk suggèrent que l'Homo erectus avait une certaine familiarité avec le feu", a déclaré Francesco Berna, professeur d'archéologie à l'Université de Boston et auteur principal d'un article sur les découvertes de l'équipe.

    D'autres groupes de chercheurs armés de restes d'Afrique, d'Asie et d'Europe ont également affirmé que le contrôle du feu humain est apparu très tôt il y a jusqu'à 1,5 million d'années. Ces études, cependant, s'appuient sur des preuves provenant de sites en plein air où des incendies de forêt auraient pu éclater, a déclaré Berna. Et bien que des objets brûlés aient été trouvés et analysés, les dépôts qui les entouraient ne l'étaient pas, ce qui signifie que l'incendie aurait pu avoir lieu ailleurs, a-t-il ajouté.

    La grotte Wonderwerk, en revanche, est un environnement protégé moins sujet aux flammes spontanées. De plus, une analyse de Berna et de ses collègues a montré que les sédiments accrochés aux objets carbonisés étaient également chauffés, ce qui suggère que des incendies ont été allumés sur place. Pour ces raisons, l'équipe a décrit les traces brûlées déterrées à Wonderwerk comme « la première preuve sûre de la combustion dans un contexte archéologique ».

    Les scientifiques travaillant en dehors du domaine de l'archéologie&# x2014, notamment le primatologue Richard Wrangham&# x2014, ont soutenu de manière convaincante que l'Homo erectus a apprivoisé le feu, a noté Berna. Wrangham défend depuis longtemps la théorie selon laquelle la cuisine a permis aux ancêtres humains de consommer plus de calories et, par conséquent, de développer des cerveaux plus gros. Il a largement basé son hypothèse sur des changements physiques chez les premiers hominidés, par exemple, une évolution vers des dents et des estomacs plus petits qui ont eu lieu à l'époque de l'évolution de l'Homo erectus.

    "Jusqu'à présent, l'hypothèse de la cuisine de Richard Wrangham est basée sur des preuves anatomiques et phylogénétiques qui montrent que l'Homo erectus a peut-être déjà été adapté à un régime alimentaire cuit", a expliqué Berna. « Notre preuve de Wonderwerk est cohérente avec le fait que l'Homo erectus est capable de manger des aliments cuits. »

    Berna et ses collègues font des fouilles à Wonderwerk depuis 2004, mais d'autres travaux se profilent à l'horizon, a-t-il déclaré. En plus de rechercher des preuves encore plus précoces de la lutte contre les incendies, les chercheurs prévoient de déterminer si les habitants de la grotte Homo erectus cuisinaient réellement, par exemple, en vérifiant les marques de coupure sur les os, a expliqué Berna. "Plus de travail doit être fait pour exclure que la viande ait été consommée crue et que les os ont été jetés dans le feu par la suite", a-t-il déclaré.

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    Enterrements vikings

    Bien qu'ils n'aient pas été brûlés en mer, la plupart des Vikings ont été incinérés. Leurs cendres ont rempli une urne cérémonielle qui est allée dans leur tumulus avec des cadeaux et des sacrifices funéraires.

    Beaucoup d'autres Vikings ont été enterrés entiers. Les gens que nous appelons les Vikings venaient de plusieurs cultures scandinaves, et il y avait des différences dans les rites funéraires et les traditions funéraires.

    Essentiellement, tous les Vikings, cependant, étaient au moins enterrés avec les outils et les richesses dont ils auraient besoin dans la prochaine vie, où que ce soit.

    Les cadeaux funéraires courants comprenaient des objets du quotidien comme de la poterie et de bons vêtements, ainsi que des armes et des moyens de transport. Une grande partie de ce que les archéologues savent sur la vie des Vikings vient de leur mort.


    Membre de la meute

    En 1914, des ouvriers ont découvert une tombe à Oberkassel, aujourd'hui une banlieue de Bonn, en Allemagne. Les restes - un chien, un homme et une femme, ainsi que plusieurs objets décorés en bois, os et dents - remontent à l'ère paléolithique, il y a environ 14 000 ans.

    C'est la plus ancienne tombe connue où des humains et des chiens ont été enterrés ensemble et fournit l'une des premières preuves de domestication.

    Maintenant, de nouvelles analyses montrent que ce chiot n'a pas seulement été domestiqué, il semble également avoir été bien soigné.

    En examinant les restes, le vétérinaire et doctorant de l'Université de Leyde, Luc Janssens, a remarqué des problèmes dentaires qui n'avaient pas été signalés auparavant.

    « J'ai de la chance parce que je suis à la fois vétérinaire et archéologue », déclare Janssens. "Les archéologues ne recherchent pas toujours des preuves de maladie ou ne réfléchissent pas aux implications cliniques, mais en tant que vétérinaire, j'ai beaucoup d'expérience dans la recherche de ces choses chez les chiens modernes."

    Le chiot avait environ 28 semaines lorsqu'il est mort. Des signes révélateurs sur les dents de l'animal ont révélé qu'il avait probablement contracté le virus de la maladie de Carré à environ 19 semaines et qu'il avait peut-être souffert de deux ou trois périodes de maladie grave d'une durée de cinq à six semaines.

    Chiens : (Préhistorique) Meilleur ami de l'homme

    Les premiers symptômes de la maladie de Carré comprennent la fièvre, l'absence de nourriture, la déshydratation, la léthargie, la diarrhée et les vomissements. Des signes neurologiques comme des convulsions peuvent survenir au cours de la troisième semaine.

    « Étant donné que la maladie de Carré est une maladie mortelle avec des taux de mortalité très élevés, le chien doit avoir été gravement malade entre 19 et 23 semaines », explique Liane Giemsch, co-auteur de l'article et conservatrice au Archäologisches Museum Frankfurt. "Il n'aurait probablement pu survivre que grâce à des soins et des soins humains intensifs et durables."

    Cela aurait pu inclure de garder le chiot au chaud et propre et de lui fournir de l'eau et de la nourriture. Sans ces soins, concluent les auteurs, le chiot n'aurait pas survécu.


    Des scientifiques découvrent la plus ancienne sépulture humaine d'Afrique, un enfant d'il y a 78 000 ans

    La découverte d'un bambin délibérément enterré peut offrir de nouvelles perspectives sur l'âge de pierre du milieu, une période clé de la chronologie humaine.

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    L'excavation d'une tranchée à l'embouchure d'une grotte de Panga ya Saidi montre où les archéologues ont déterré la tombe de l'ancien enfant.

    Un groupe d'os vieux de 78 000 ans trouvé à l'embouchure d'une grotte kenyane représente la plus ancienne sépulture humaine connue en Afrique, mettant en lumière la façon dont nos anciens ancêtres interagissaient avec les morts.

    Les restes appartiennent à un enfant de l'âge de pierre moyen qui aurait entre 2,5 et 3 ans. Les os du tout-petit, que les scientifiques ont surnommé Mtoto ("enfant" en swahili), proviennent du complexe de grottes de Panga ya Saidi, sur la côte sud-est du Kenya. Le site de fouilles a livré un riche trésor d'artefacts historiques, notamment des perles fabriquées à partir de coquillages et des milliers d'outils qui reflètent les changements technologiques de l'âge de pierre moyen à l'âge de pierre ultérieur.

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    Lorsque les archéologues ont trouvé les restes hautement décomposés de Mototo, ils n'ont pas pu immédiatement les identifier comme humains. Dans une étude publiée mercredi dans la revue Nature, des chercheurs de l'Institut allemand Max Planck pour la science de l'histoire humaine et des musées nationaux du Kenya expliquent comment ils en sont venus à conclure, grâce à une analyse microscopique des os et du sol environnant, que le squelette dans la fosse circulaire peu profonde d'une grotte appartenait à un enfant qui avait été intentionnellement enterré.

    "L'enterrement délibéré des morts est jusqu'à présent limité aux seuls Homo sapiens et aux Néandertaliens, ce qui nous distingue de tous les autres hominidés anciens et de tout autre animal", Nicole Boivin, archéologue et directrice de l'Institut Max Planck pour la science de l'homme. L'histoire, me dit-elle. "L'étude des pratiques mortuaires et funéraires nous donne un aperçu de l'évolution de notre propre espèce, de nos pensées, émotions et croyances cosmologiques, et de ce que cela signifie d'être humain."

    Les premiers hominidés traitaient également les morts de manière spéciale. Par exemple, l'espèce humaine archaïque Homo naledi semble avoir placé des corps à l'arrière de la Rising Star Cave d'Afrique du Sud il y a environ 300 000 ans. C'est une pratique appelée mise en cache funéraire.

    Le cas de Mtoto, en revanche, démontre un processus plus complexe à travers la preuve d'une fosse délibérément excavée suivie d'un recouvrement intentionnel du cadavre. L'enfant semble avoir été préparé pour un enterrement étroitement enveloppé, placé d'un côté avec les genoux tirés vers la poitrine. Plus remarquable encore, la position de la tête de l'enfant suggère qu'il reposait sur une sorte de support, comme un oreiller. Cela indique que la communauté peut avoir effectué un rite de deuil.

    Une reconstitution virtuelle de la position d'origine de Mtoto au moment de sa découverte sur le site de fouilles au Kenya.

    Jorge González/Elena Santos

    Les archéologues sont tombés sur des parties des ossements pour la première fois en 2013, et quatre ans plus tard, ils ont découvert la fosse funéraire à environ 3 mètres sous le sol de la grotte.

    « À ce stade, nous n'étions pas sûrs de ce que nous avions trouvé », explique Emmanuel Ndiema des Musées nationaux du Kenya. "Les os étaient tout simplement trop délicats pour être étudiés sur le terrain. Nous avons donc eu une découverte qui nous a beaucoup emballés, mais il nous a fallu un certain temps avant de comprendre son importance."

    Une fois qu'ils ont fait des moulages en plâtre des restes, ils les ont apportés au Centre national de recherche sur l'évolution humaine à Burgos, en Espagne, pour une étude plus approfondie.

    C'est là que l'équipe a commencé à découvrir des parties du crâne et du visage, qui avaient encore des dents intactes en place. "L'articulation de la colonne vertébrale et des côtes a également été étonnamment préservée, conservant même la courbure de la cage thoracique, suggérant qu'il s'agissait d'un enterrement non perturbé et que la décomposition du corps a eu lieu dans la fosse où les ossements ont été trouvés." déclare le professeur María Martinón-Torres, directrice du centre.

    Des trouvailles plus anciennes

    L'origine et l'évolution des pratiques mortuaires humaines sont des sujets d'intérêt et de débats intenses, car elles peuvent aider à reconstruire le passé en éclairant des détails sur la cognition, la migration, les couches sociales, la maladie, la religion et plus encore. Les preuves d'enterrements d'hommes de Néandertal et d'hommes modernes en Eurasie remontent à l'âge de pierre moyen, il y a 120 000 ans. Mais les preuves d'inhumations en Afrique ont été rares et difficiles à attacher des dates exactes.

    "C'est formidable d'avoir un exemple aussi bien daté d'un humain moderne d'Afrique en train d'être enterré", a déclaré le professeur Andy Herries, responsable de l'archéologie à l'Université australienne La Trobe, qui n'est pas affilié à l'étude Nature. "Je pense cependant que la découverte, tout en étant très importante, soulève peut-être plus de questions qu'elle n'apporte de réponses."

    Des questions, par exemple, à savoir si les humains de l'époque se sont enterrés les uns les autres selon des rituels spécifiques ou si nos premiers ancêtres pensaient à la mort et à l'au-delà de la même manière que nous le faisons aujourd'hui.

    Pourtant, pour quiconque s'intéresse à l'évolution humaine, c'est une découverte passionnante - à la fois pour ce qu'elle pourrait nous apprendre sur nos ancêtres et la façon dont elle s'est déroulée couche par couche sédimentaire.

    Herries appelle Panga ya Saidi l'un des sites archéologiques les plus importants au monde. Les archéologues, les géologues, les scientifiques de la Terre, les paléoécologues et les anthropologues biologiques prévoient de continuer à creuser le complexe de grottes pour mieux comprendre le monde de Mtoto, les ancêtres de Mtoto et les personnes qui ont suivi.


    Connexions colorées

    En faisant équipe avec d'autres scientifiques et plongeurs, l'équipe de recherche a commencé à documenter l'ancienne activité minière à l'intérieur des sites identifiés. Au cours de 100 plongées totalisant plus de 600 heures sous l'eau, l'équipe a collecté des échantillons et capturé des vidéos, ainsi que des dizaines de milliers de photos pour construire un modèle tridimensionnel du site de La Mina. L'analyse brosse un tableau coloré d'expéditions souterraines bien planifiées par des générations de personnes connaissant le paysage depuis environ 2 000 ans.

    Le charbon de bois trouvé autour des mines provient de bois à haute teneur en résine et a probablement été sélectionné pour sa capacité à brûler vif et long, selon l'analyse de l'auteur de l'étude Barry Rock de l'Université du New Hampshire. Le site semble également préserver le processus de réflexion des anciens mineurs sur les matériaux d'excavation, note Reinhardt : les mineurs ont suivi le long des gisements jusqu'à ce que l'ocre s'épuise. Ils se sont ensuite déplacés latéralement pour creuser une autre fosse. "Ils ont compris. certains principes géologiques de base qui n'ont été vraiment codifiés ou formalisés qu'au milieu des années 1600 », dit-il.

    Les pigments eux-mêmes étaient également de très haute qualité, ajoute MacDonald, avec peu d'impuretés et une granulométrie très fine. Cela signifie qu'il donne facilement ses teintes vibrantes à tout ce qu'il touche. «Ça tache comme un fou», dit-elle.

    Pourtant, que faisaient exactement les gens avec cette abondance de pigments ? L'ocre est une matière riche en fer que les humains du monde entier utilisent depuis des centaines de milliers d'années. Les pigments ont été utilisés pour mélanger une bouillie vibrante dans des coquilles d'ormeau en Afrique du Sud il y a environ 100 000 ans. Ils illuminent le contour des mains levées sur les parois de la grotte de Chauvet, en France, il y a 30 000 ans. Ils recouvrent une femme enterrée dans une grotte du nord de l'Espagne il y a 19 000 ans.

    Les utilisations de l'ocre sont également pratiques. Il peut agir comme un répulsif contre les moustiques ou un écran solaire. Il peut avoir formé la base des adhésifs dans la fabrication d'outils. Certains Africains et Australiens indigènes utilisent encore ces pigments vibrants aujourd'hui à des fins rituelles et pratiques.

    Cependant, pour les personnes qui extraient l'ocre dans les grottes du Yucatán, l'objectif final reste flou. « Pour le moment, nous ne savons tout simplement pas », dit MacDonald.


    La plus ancienne sépulture humaine d'Afrique

    Bien qu'elles abritent les premiers signes du comportement humain moderne, les premières preuves d'inhumations en Afrique sont rares et souvent ambiguës. Par conséquent, on sait peu de choses sur l'origine et le développement des pratiques mortuaires sur le continent de naissance de notre espèce. Un enfant enterré à l'embouchure du site de la grotte de Panga ya Saidi il y a 78 000 ans est en train de changer cela, révélant comment les populations de l'âge de pierre moyen interagissaient avec les morts.

    Panga ya Saidi est un site important pour la recherche sur les origines humaines depuis le début des fouilles en 2010 dans le cadre d'un partenariat à long terme entre les archéologues de l'Institut Max Planck pour la science de l'histoire humaine (Iéna, Allemagne) et les musées nationaux du Kenya ( Nairobi).

    "Dès notre première visite à Panga ya Saidi, nous savions que c'était spécial", explique le professeur Nicole Boivin, chercheur principal du projet initial et directeur du département d'archéologie du MPI pour la science de l'histoire humaine. « Le site est vraiment unique en son genre. Des saisons répétées de fouilles à Panga ya Saidi ont maintenant contribué à en faire un site type clé pour la côte est-africaine, avec un extraordinaire record de 78 000 ans d'histoire humaine culturelle, technologique et symbolique. Activités."

    Des parties des ossements de l'enfant ont été découvertes pour la première fois lors de fouilles à Panga ya Saidi en 2013, mais ce n'est qu'en 2017 que la petite fosse contenant les ossements a été entièrement exposée. À environ trois mètres sous le sol actuel de la grotte, la fosse circulaire peu profonde contenait des ossements étroitement groupés et fortement décomposés, nécessitant une stabilisation et un plâtrage sur le terrain.

    « À ce stade, nous n'étions pas sûrs de ce que nous avions trouvé. Les ossements étaient tout simplement trop délicats pour être étudiés sur le terrain », explique le Dr Emmanuel Ndiema des Musées nationaux du Kenya. "Nous avons donc eu une découverte qui nous enthousiasme, mais il faudra un certain temps avant que nous en comprenions l'importance."

    Des restes humains découverts en laboratoire

    Une fois plâtrés, les restes moulés ont d'abord été apportés au Musée national de Nairobi, puis aux laboratoires du Centre national de recherche sur l'évolution humaine (CENIEH) à Burgos, en Espagne, pour des fouilles plus approfondies, un traitement spécialisé et une analyse.

    Deux dents, exposées lors de l'excavation initiale en laboratoire du bloc de sédiments, ont conduit les chercheurs à soupçonner que les restes pourraient être humains. Des travaux ultérieurs au CENIEH ont confirmé que les dents appartenaient à un enfant humain de 2,5 à 3 ans, qui a ensuite été surnommé « Mtoto », ce qui signifie « enfant » en swahili.

    Au cours de plusieurs mois de fouilles minutieuses dans les laboratoires du CENIEH, de nouvelles découvertes spectaculaires ont été faites. "Nous avons commencé à découvrir des parties du crâne et du visage, avec l'articulation intacte de la mandibule et quelques dents non éjectées en place", explique le professeur María Martinón-Torres, directeur du CENIEH. "L'articulation de la colonne vertébrale et des côtes a également été étonnamment préservée, conservant même la courbure de la cage thoracique, suggérant qu'il s'agissait d'un enterrement non perturbé et que la décomposition du corps a eu lieu dans la fosse où les ossements ont été trouvés."

    L'analyse microscopique des ossements et du sol environnant a confirmé que le corps était rapidement recouvert après l'enfouissement et que la décomposition avait eu lieu dans la fosse. En d'autres termes, Mtoto a été intentionnellement enterré peu de temps après sa mort.

    Les chercheurs ont en outre suggéré que le corps fléchi de Mtoto, retrouvé allongé sur le côté droit avec les genoux tirés vers la poitrine, représente un enterrement étroitement enveloppé avec une préparation délibérée. Plus remarquable encore, note Martinón-Torres, est que « la position et l'effondrement de la tête dans la fosse suggéraient qu'un support périssable pouvait avoir été présent, tel qu'un oreiller, indiquant que la communauté pouvait avoir entrepris une certaine forme de rite funéraire. "

    Enterrements chez les humains modernes et les Néandertaliens

    La datation par luminescence place en toute sécurité celle de Mtoto à 78 000 ans, ce qui en fait la plus ancienne sépulture humaine connue en Afrique. Les inhumations ultérieures de l'âge de pierre de l'Afrique incluent également de jeunes individus - signalant peut-être un traitement spécial des corps d'enfants dans cette période ancienne.

    The human remains were found in archaeological levels with stone tools belonging to the African Middle Stone Age, a distinct type of technology that has been argued to be linked to more than one hominin species.

    "The association between this child's burial and Middle Stone Age tools has played a critical role in demonstrating that Homo sapiens was, without doubt, a definite manufacturer of these distinctive tool industries, as opposed to other hominin species," notes Ndiema.

    Though the Panga ya Saidi find represents the earliest evidence of intentional burial in Africa, burials of Neanderthals and modern humans in Eurasia range back as far as 120,000 years and include adults and high proportion of children and juveniles. The reasons for the comparative lack of early burials in Africa remain elusive, perhaps owing to differences in mortuary practices or the lack of field work in large portions of the African continent.

    "The Panga ya Saidi burial shows that inhumation of the dead is a cultural practice shared by Homo sapiens and Neanderthals," notes Professor Michael Petraglia of the Max Planck Institute in Jena. "This find opens up questions about the origin and evolution of mortuary practices between two closely related human species, and the degree to which our behaviours and emotions differ from one another."


    Archaeologists study earliest recorded human burial site in Ireland

    Archaeologists have shed new light on the belief systems of early Mesolithic hunter-gatherers after analysing cremated remains and artefacts given as grave offerings from the earliest recorded human burial site in Ireland.

    The team says it shows a rare and intimate glimpse of the complex funerary rituals taking place on the banks of the River Shannon at Hermitage, County Limerick, over 9,000 years ago.

    The team, led by Dr Aimée Little from the Department of Archaeology at the University of York, analysed cremated remains dating from 7530-7320 BC -- the earliest recorded human burial and grave assemblage.

    Unusually for such an early burial, the person's body had been cremated and then buried, rather than a more simple form of inhumation.

    Polished adze

    The site also featured evidence for a grave-marker a post which would have marked the spot at which the cremated remains were buried long after the event itself.

    A highly polished stone adze interred with the remains, thought to represent the earliest known completely polished adze or axe in Europe, was revealed to have been commissioned for burial at the site.

    Microscopic analysis of the adze's surface demonstrated a short duration of use, indicating its purpose was for funerary rites.

    Funerary rites

    It was then intentionally blunted, probably as part of the funerary rites, which the researchers have suggested may have been a ritual act symbolising the death of the individual.

    The findings mark Hermitage out as an exceptionally important site for the Early Prehistory of North West Europe.

    Dr Little said: "Through technological and microscopic analysis of the polished adze it has been possible to reconstruct the biography of this remarkable grave offering.

    "The special treatment of this adze gives us a rare and intimate glimpse of the complex funerary rituals that were taking place graveside on the banks of the River Shannon over 9,000 years ago."

    Unprecedented

    Dr Ben Elliott added: "The adze is exceptional as we traditionally associate this polished axes and adzes like this with the arrival of agriculture in Europe, around 3000 years later.

    "Although polished axes and adzes are known from pre-agricultural sites in Ireland and other parts of Europe, to find such a well-made, highly polished and securely dated example is unprecedented for this period of prehistory."