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Banni par César et exécuté par Marc Antoine : le charismatique « petit-fils de Gaius Marius » avait-il une revendication légitime sur l'empire romain ?

Banni par César et exécuté par Marc Antoine : le charismatique « petit-fils de Gaius Marius » avait-il une revendication légitime sur l'empire romain ?

Bien avant que les imposteurs ne prétendent être Anastasia de la dynastie russe des Romanov, un mystère généalogique a consumé la Rome antique. La plupart des écrivains anciens et contemporains l'ont qualifié de fraudeur, mais pourrait-il y avoir du vrai dans les affirmations de cet homme ?

Sylla - Rival de Gaius Marius

Gaius Marius était un célèbre législateur et général qui était considéré comme l'un des fondateurs de Rome parce qu'il avait sauvé la République d'être envahie par des barbares menaçants. Au cours de sa carrière, lui et son ancien lieutenant Sylla sont devenus des rivaux acharnés, et quelque temps après la mort de Marius en 86 avant JC, son seul fils connu - Gaius Marius le Jeune - a repris sa dispute avec Sylla. Cela a culminé dans une guerre civile sanglante au cours de laquelle le fils de Marius a été vaincu et il s'est ensuite suicidé en 82 av. Une fois fermement au pouvoir, Sylla a interdit les images de l'aîné Marius, a fait maltraiter ses restes et a tué une foule de ses amis et parents, entraînant peut-être des milliers de morts non autorisées.

Les bustes dits « Marius » et « Sulla ». (Egisto Sani/ CC PAR NC SA 2.0 ) Le buste au premier plan représente le consul - général Gaius Marius (157 - 86 avant JC); derrière lui, son prétendant Lucius Cornelius Sylla Felix (vers 138 – 78 av. J.-C.).

Un petit-fils apparaît

Sylla et ses alliés croyaient probablement qu'ils avaient exterminé tous ceux qui étaient directement liés au bien-aimé Marius, mais moins de 40 ans plus tard, un obscur ophtalmologiste que les écrivains anciens appelaient diversement Amatius, Herophilus et Chamates refait surface. Il a prétendu être le petit-fils de Gaius Marius et a demandé à être reconnu comme tel. Même si Sylla était mort à ce stade, c'était quelque peu dangereux étant donné qu'une grande partie de la classe dirigeante était composée de partisans de Sylla. Malgré les risques, Amatius est entré dans Rome et ses environs, a exposé sa lignée et a été rapidement remarqué.

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Sculpture d'un homme romain excavée près du ministère des Finances à Rome, Italie IIIe-IIe siècle av. (Marie Harrsch/ CC PAR NC SA 2.0 )

Avant longtemps, Amatius était une célébrité nationale. Après avoir rendu visite à de nombreux vétérans de Marius et à leurs familles, ils l'ont adopté comme patron. Beaucoup de collégiale – essentiellement des guildes commerciales – dans la Rome antique, Amatius était également accepté comme véritable héritier de Gaius Marius. Dans un laps de temps relativement court, l'oculiste autrefois inconnu avait un énorme soutien à Rome. Pourtant, il souhaitait que Jules César, qui était le neveu par alliance de Gaius Marius, valide publiquement ses prétentions généalogiques.

Deux morts prématurées

Tout d'abord, en septembre 45 avant JC, Amatius et une foule de ses partisans ont rencontré le petit-neveu de César, Octavius, et lui ont demandé d'accepter Amatius comme un parent authentique. Beaucoup de femmes césariennes ont fortement fait pression pour cette action, mais malgré leurs supplications, Octavius ​​a affirmé qu'il n'était pas le chef de la maison césarienne. En tant que tel, il n'avait pas le pouvoir de justifier les affirmations d'Amatius. Soi-disant, la mère d'Octavius ​​était d'accord avec sa décision parce qu'elle était sceptique à l'égard de l'oculiste. Intrépide par les récents revers, Amatius a attendu une rencontre avec Jules César.

Plus tard, en septembre 45 avant JC, ils se sont finalement croisés. Quand ils l'ont fait, César s'est rendu compte que, parfois, le niveau de soutien d'Amatius rivalisait avec le sien, ce qu'il a dû trouver troublant. Il n'y a aucune trace de leur conversation, seulement la conclusion. Jules César bannit Amatius de Rome.

Peinture figurative de Jules César. ( CC PAR SA 4.0 )

Mais son exil est de courte durée car le 15 mars 44 avant JC, César est assassiné. Cela a permis à Amatius de retourner à Rome, où il a mobilisé ses partisans et a demandé justice pour le meurtre de son prétendu cousin. Finalement, les cris de vengeance d'Amatius et de ses partisans se sont transformés en menaces directes contre les tueurs de César alors qu'ils terrorisaient les conspirateurs. L'un des consuls en exercice de Rome, Marc Antoine, se lassa rapidement de l'agitation et de l'agitation perpétuelle. Par conséquent, il a ordonné qu'Amatius soit exécuté sans procès. Après sa mort, vers le 14 avril 44 av.

La Mort de Jules César, de Vincenzo Camuccini (1771-1844)

Preuve circonstancielle

Après la mort prématurée d'Amatius, il n'y a eu aucune autre affirmation sérieuse de lignée directe à Gaius Marius, mais la revendication d'Amatius était-elle légitime ? Sans ADN testable, il est tout à fait impossible de le savoir avec certitude, mais il existe encore d'autres preuves circonstancielles. Les écrivains anciens ont affirmé unilatéralement qu'Amatius était un imposteur. Pourtant, ils n'ont jamais présenté de preuve de leurs croyances. Il en va de même pour la mère d'Octavius, qui croyait qu'Amatius était un imposteur. Alors que l'ordre de César de bannir l'ophtalmologiste peut sembler être une grève contre ses affirmations, ce n'est vraiment pas le cas. Il a probablement été exilé parce que César ne voulait pas partager le pouvoir avec son prétendu cousin et parce qu'il le considérait comme une nuisance incorrigible. La preuve la plus solide contre Amatius était le fait que rien ne suggère que Gaius Marius le Jeune ait jamais engendré un enfant. Pourtant, ce n'est guère le glas de l'argument d'Amatius. Il aurait facilement pu être adopté discrètement ou être le fils illégitime de Gaius Marius le Jeune. Considérant qu'il s'était engagé dans au moins une liaison extraconjugale bien connue, il s'agit d'une possibilité distincte.

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Gaius Marius le Jeune. ( CC PAR SA 4.0 )

Bien qu'il existe des preuves indirectes qui pèsent contre Amatius, le contraire est également vrai. Il y avait plusieurs femmes césariennes qui l'ont accepté comme un parent authentique, mais malheureusement, les historiens de l'Antiquité n'ont jamais expliqué pourquoi ils en étaient arrivés à cette conclusion. La preuve la plus solide de ses affirmations est probablement le fait qu'en peu de temps, il est passé d'un véritable inconnu à un homme que les vétérans de Marius et leurs familles, une grande partie des collégiale, et de larges pans du prolétariat urbain croyaient que c'était le petit-fils de Gaius Marius. C'était un sentiment répandu, mais ce n'est guère une preuve à toute épreuve au-delà de tout doute raisonnable. Amatius aurait pu être simplement un orateur persuasif à la langue argentée et l'un des plus grands escrocs du monde.

La vérité sur Amatius ne sera jamais connue avec certitude, mais rejeter automatiquement ses affirmations comme l'ont fait de nombreux chercheurs anciens et modernes est quelque peu injuste. Les preuves sont si sévèrement limitées qu'une conclusion justifiée ne peut être tirée. Il doit y avoir de fortes raisons pour lesquelles tant de gens ont reçu Amatius comme petit-fils de Marius, tandis que d'autres l'ont rejeté. Comme je l'ai souligné dans Gaius Marius : L'ascension et la chute du Sauveur de Rome , compte tenu des éléments de preuve à ce stade, il semble prudent de rester sceptique mais ambivalent quant à ses affirmations.


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