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Comment l'Italie et l'Allemagne ont-elles obtenu du caoutchouc pendant la Seconde Guerre mondiale ?

Comment l'Italie et l'Allemagne ont-elles obtenu du caoutchouc pendant la Seconde Guerre mondiale ?


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Le Japon a envahi l'Asie du Sud-Est et l'Indonésie pour obtenir du caoutchouc pendant la Seconde Guerre mondiale. L'Allemagne et l'Italie ont clairement utilisé de grandes quantités de caoutchouc pendant la Seconde Guerre mondiale pour construire des véhicules et des avions, mais dans les années 1940, le caoutchouc n'était disponible qu'en Amérique du Sud, en Afrique centrale et en Asie du Sud-Est, auxquels l'Axe européen n'avait pas accès, et toute expédition de caoutchouc serait ont été arrêtés par la supériorité navale massive des alliés. Alors, comment l'Allemagne et l'Italie ont-elles eu assez de caoutchouc pour fabriquer du matériel de guerre ?


Réponse courte

Pendant la majeure partie de la guerre, l'approvisionnement principal en caoutchouc de l'Allemagne et de l'Italie était le caoutchouc synthétique. Ils ont pu obtenir du caoutchouc naturel d'Asie du Sud-Est sous contrôle japonais via l'Union soviétique (jusqu'en juin 1941) et des montants limités (par des blocus) via le transport maritime. Il y avait aussi stocks d'avant-guerre, tandis que une partie a été saisie dans les stocks français et une petite quantité a été récupérable des voitures. Des efforts pour cultiver Le pissenlit russe en territoire soviétique occupé n'a produit que de petites quantités de caoutchouc.


Des détails

En 1940,

Les démocraties occidentales contrôlaient environ 93 % de la production mondiale de caoutchouc naturel. Environ 77% provenaient de plantations de la Malaisie britannique et des Indes orientales néerlandaises,…

Source : John Tully, « Le lait du diable : une histoire sociale du caoutchouc »

Cependant, l'Allemagne et l'Italie avaient adopté une politique d'autarcie (autosuffisance économique) et avaient investi dans le caoutchouc synthétique. Il y avait quelques autres sources de caoutchouc, mais les pénuries étaient inévitables. Le problème pour les puissances de l'Axe était que, bien que le Japon contrôlait une grande partie du caoutchouc naturel du monde à partir de 1942, les blocus et le contrôle allié des routes maritimes critiques rendaient très difficile son expédition vers leurs alliés allemands et italiens.

Par conséquent, pendant la majeure partie de la guerre, les Allemands se sont fortement appuyés sur le caoutchouc synthétique, en particulier les caoutchoucs Buna développés par I. G. Farben :

Lorsque Hitler est arrivé au pouvoir en 1933, il a immédiatement commencé à planifier la guerre. Pour éviter une répétition de la Première Guerre mondiale, au cours de laquelle l'Allemagne avait subi une défaite particulièrement amère, il exigea l'autarcie (autosuffisance économique), notamment dans les métaux et le caoutchouc… Il se tourna vers IG Farben… pour affiner et développer Buna à usage militaire.

Source : Stephen L. Harp, « Une histoire mondiale du caoutchouc : l'empire, l'industrie et le quotidien » (2015)

Buna, cependant, était très cher par rapport au caoutchouc naturel mais,

Hitler a personnellement autorisé une subvention importante pour mettre les pneus Buna sur le marché. Avec le soutien du gouvernement, le produit est devenu une histoire à succès, remportant même une médaille d'or à l'Exposition universelle de Paris en 1937. Dans le processus, IG Farben est devenu un pilier essentiel de l'économie de guerre du Troisième Reich…

Source : Stephen L. Harpe

Le caoutchouc synthétique de Farben, fabriqué principalement à partir de charbon et de calcaire, a été utilisé pour créer un sol en caoutchouc rouge lors de l'exposition. À quel point les caoutchoucs Buna étaient critiques peuvent être déduits du fait qu'en 1943, le caoutchouc synthétique représentait plus de 90 % de l'approvisionnement de l'Allemagne, contre seulement 22 % en 1939 et 70 % en 1940. En outre,

À la fin de 1941, les pneus allemands contenaient 37 % de caoutchouc naturel, mais ce chiffre est tombé à environ 8 % en février 1943.

Source : John Tully, « Le lait du diable : une histoire sociale du caoutchouc »

Aussi, tant les Italiens que les Allemands avaient stocké du caoutchouc naturel avant la guerre, bien que ces réserves se soient rapidement épuisées (les stocks allemands ont été estimés à 50 000 tonnes par les analystes britanniques). Le blocus britannique était très efficace, mais l'Allemagne était toujours en mesure d'obtenir du caoutchouc des Japonais via le chemin de fer transsibérien jusqu'à ce que l'opération Barbarossa en juin 1941 mette fin à l'accord de crédit germano-soviétique de 1939.

Bien que les Allemands aient réussi à s'emparer des stocks de caoutchouc français, une fois les Soviétiques dans le camp des Alliés, l'Allemagne a dû compter en grande partie sur les coureurs de blocus pour le caoutchouc naturel, l'amenant des Japonais en Extrême-Orient. Mais il y avait un problème:

Bien qu'au milieu de 1942, l'Allemagne et l'Italie aient un accès illimité, du moins en théorie, au caoutchouc naturel, l'expédier en toute sécurité vers l'Europe est devenu extrêmement dangereux. Cette situation a suscité une coopération croissante entre les représentants commerciaux allemands et italiens en Asie de l'Est, mais leurs options étaient limitées. Alors que la seule route viable était désormais via la mer, le blocus des Alliés devint si efficace, surtout après l'introduction du système Checkmate le 8 juin 1943, que de moins en moins de coureurs de blocus de l'Axe réussirent à atteindre l'Europe. À la fin de 1942 et au début de 1943, un seul des six navires partis pour l'Europe atteignit sa destination. Le péage de l'utilisation des navires de surface devenant insupportable, cette route fut pratiquement interrompue à la fin de 1943.

Entre 1941 et 1944, ces coureurs de blocus n'avaient

a livré 43 983 tonnes de caoutchouc naturel aux industries de guerre allemandes et italiennes.

A noter qu'à titre comparatif, IG Farben a produit 140 000 tonnes de Buna rien qu'en 1944 (date à laquelle leurs usines étaient fortement bombardées, par exemple cette usine italienne).

Les Allemands avaient espéré obtenir du caoutchouc naturel via Vichy France car les colonies françaises d'Afrique de l'Ouest étaient sous contrôle de Vichy, mais Vichy le voulait pour lui-même ; que les Allemands n'aient pas poussé plus fort là-dessus impliquerait que les quantités étaient faibles, et ce n'était même pas suffisant pour répondre aux exigences du régime de Vichy. Vichy a cependant échangé du caoutchouc naturel contre du caoutchouc synthétique allemand.

Une autre source de caoutchouc qui intéressait les Allemands était le pissenlit russe ou Taraxacum kok-saghyz. Les Soviétiques le cultivaient depuis 1931 comme source alternative de caoutchouc naturel à l'hévéa (hevea brasiliensis) d'Asie du Sud-Est. L'Ukraine occupée par les Allemands et les États baltes avaient de vastes étendues de terres cultivant du pissenlit russe, environ 20 000 hectares non détruits par l'ennemi, mais peu en ont résulté en termes de produit final :

les conquérants nazis ordonnèrent aux paysans des fermes collectives d'entretenir des champs de kok-saghyz et augmentèrent bientôt la pression. Après que Heinrich Himmler eut obtenu le contrôle global de la production de son empire SS en juillet 1943, il ordonna le rassemblement des femmes et des enfants dans les zones partisanes d'Europe de l'Est pour faire pousser la récolte et la mobilisation des écoliers. En 1944, les prisonniers, les jeunes délinquants, les orphelins, les sourds-muets et les réfugiés russes du stalinisme ont tous été mis en service dans les États baltes. On ne sait pas combien de personnes sont mortes en poursuivant les fantasmes de Himmler. Pas plus de quelques centaines de tonnes de caoutchouc ont été livrées au Reich.

Source : William G. Clarence-Smith, « La bataille du caoutchouc pendant la Seconde Guerre mondiale : coopération et résistance ». Dans Jonathan Curry-Machado (éd.), 'Global Histories, Imperial Commodities, Local Interactions' (2013)


Comme T.E.D. a noté dans un commentaire, les Alliés ont également "eu des problèmes avec le caoutchouc, une fois que les Japonais ont pris l'Asie du Sud-Est" en 1942. Les États-Unis étaient le plus grand importateur mondial de caoutchouc (plus de 50 % de la production mondiale, tandis que l'Allemagne n'en importait que 8 1939). Les États-Unis se sont tournés vers le caoutchouc synthétique et l'Amérique latine tandis que la Grande-Bretagne s'est fortement appuyée sur le Sri Lanka qui

est devenu la plus grande source de caoutchouc naturel des Alliés…

L'Afrique a également fourni des quantités relativement faibles de caoutchouc pour les alliés, notamment le Libéria, le Congo belge et diverses colonies britanniques. Une grande partie de la capacité de production d'avant-guerre en Asie du Sud-Est n'était tout simplement pas utilisée ; Le Japon ne pouvait pas tout utiliser et n'était pas non plus en mesure d'expédier des quantités importantes à ses alliés.


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