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2 septembre 1940

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Septembre 1940

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Guerre dans les airs

Des combats aériens ont lieu dans le sud-est de l'Angleterre

Raid de la Luftwaffe sur le canal de Bristol et le sud du Pays de Galles

Le RAF Bomber Command effectue des raids nocturnes sur le nord-ouest de l'Allemagne, Ostende et Gênes



L'Italie envahit l'Egypte

Le 13 septembre 1940, les forces de Mussolini franchissent enfin la frontière libyenne en Égypte, réalisant ce que le Duce appelle la « gloire » que l'Italie cherchait depuis trois siècles.

L'Italie occupait la Libye depuis 1912, une expansion purement économique. En 1935, Mussolini a commencé à envoyer des dizaines de milliers d'Italiens en Libye, principalement des agriculteurs et d'autres travailleurs ruraux, en partie pour soulager les problèmes de surpopulation. Ainsi, au moment du déclenchement de la Seconde Guerre mondiale, l'Italie jouissait d'une présence à long terme en Afrique du Nord, et Mussolini a commencé à rêver d'étendre cette présence en gardant toujours un œil sur les mêmes territoires que l'ancien Empire romain. avait compté parmi ses conquêtes. Le principal d'entre eux était l'Égypte.

Mais assis en Égypte se trouvaient des troupes britanniques qui, en vertu d'un traité de 1936, y étaient en garnison pour protéger le canal de Suez et les bases de la Royal Navy à Alexandrie et à Port-Saïd. Hitler avait proposé d'aider Mussolini dans son invasion, d'envoyer des troupes allemandes pour aider à repousser une contre-attaque britannique. Mais Mussolini avait été repoussé lorsqu'il avait offert l'aide italienne pendant la bataille d'Angleterre, alors il a maintenant insisté sur le fait que, par fierté nationale, l'Italie devrait créer une sphère d'influence méditerranéenne à elle seule, ou risquer de devenir un junior. #x201D partenaire de l'Allemagne&# x2019s.

Alors que le Blitz commençait et que l'invasion terrestre de la Grande-Bretagne par l'Allemagne était &# x201Cimminent&# x201D (du moins le pensait le Duce), Mussolini pensait que les troupes britanniques en Égypte étaient particulièrement vulnérables, et a donc annoncé à ses généraux ses plans pour faire son mouvement en Egypte. Le général Rodolfo Graziani, le brutal gouverneur de l'Éthiopie, une autre colonie italienne, n'était pas d'accord, estimant que l'Italie&# x2019s forces libyennes n'étaient pas assez fortes pour mener une offensive à travers le désert. Graziani a également rappelé à Mussolini que les revendications italiennes de supériorité aérienne en Méditerranée n'étaient rien de plus que de la propagande.

Mais Mussolini, un vrai dictateur, a ignoré ces protestations et a ordonné à Graziani d'entrer en Égypte, une décision qui réfuterait l'adage selon lequel la guerre est trop importante pour être laissée aux généraux.


Accord Destroyers For Bases, 2 septembre 1940

« En mai 1940, le public, les éditeurs, les fonctionnaires des États-Unis ont été plongés dans la plus grande confusion par les développements en Europe. Hitler avait envahi rapidement la majeure partie de l'Europe occidentale. Il avait fait preuve d'une puissance de frappe furieuse et imprévue. Les autres pays avaient fait preuve d'une faiblesse inattendue et inexplicable. Les hommes ont perdu confiance en tout, en voyant les nations d'Europe s'effondrer si vite devant les armées d'Hitler.

Les Réminiscences de Robert H. Jackson. Harlan B. Phillips éd., 1955. Université de Columbia, Bureau de recherche en histoire orale. p. 881

Winston Churchill avait récemment assumé la fonction de premier ministre de la Grande-Bretagne lorsque, le 15 mai 1940, il a demandé l'aide des États-Unis. Le câble du 15 mai de Churchill au président Roosevelt décrivait la situation désastreuse dans laquelle se trouvait l'Angleterre.

“La scène s'est rapidement assombrie. L'ennemi a une prépondérance marquée dans les airs, et sa nouvelle technique fait une profonde impression sur les Français. Je pense moi-même que la bataille sur terre ne fait que commencer. Les petits pays sont simplement écrasés, un par un, comme du bois d'allumettes. Il faut s'attendre, mais ce n'est pas encore certain, à ce que Mussolini se précipite pour partager le butin de la civilisation. Nous nous attendons à être attaqués ici nous-mêmes, à la fois par les airs et par des parachutistes et des troupes aéroportées dans un proche avenir, et nous nous préparons à partir d'eux. Si nécessaire, nous continuerons la guerre seuls et nous n'en avons pas peur. Mais j'espère que vous vous rendez compte, Monsieur le Président, que la voix et la force des États-Unis peuvent ne compter pour rien si elles sont retenues trop longtemps. Vous avez peut-être complètement subjugué, l'Europe nazifiée s'est établie avec une rapidité étonnante, et le poids peut être plus que ce que nous pouvons supporter.”

Churchill, Winston et Warren F. Kimball. Churchill et Roosevelt – la correspondance complète. Première éd. Vol. 1. Princeton, New Jersey : Université de Princeton. Pr., 1984. 37-38.

Churchill a demandé aux États-Unis le prêt de quarante ou cinquante de vos destroyers plus anciens, et a averti que sans eux, la Grande-Bretagne serait incapable de mener la bataille de l'Atlantique contre l'Allemagne et l'Italie. La défaite de la Grande-Bretagne serait une catastrophe pour les États-Unis, les laissant en danger de guerre sur deux fronts.

Il s'en est suivi trois mois et demi de négociations. Il y avait des problèmes importants à régler. La réponse initiale du président Roosevelt n'était pas celle que Churchill espérait. Roosevelt a répondu, "une mesure de ce genre ne pourrait être prise qu'avec l'autorisation spécifique du Congrès et je ne suis pas certain qu'il serait sage que cette suggestion soit faite au Congrès en ce moment."

/>Winston Churchill porte un casque en acier lors de sa visite dans la zone endommagée par les raids aériens de Douvres et Ramsgate, juillet 1940 Crédit : Associated Press. "Churchill met un casque." Photographier. New York : World-Telegram et la collection de photographies de journaux Sun c1940. De la Bibliothèque du Congrès : Churchill et la Grande République. http://www.loc.gov/item/2004666450/ (consulté le 2 septembre 2015).

Tout le reste du mois de mai et jusqu'en juin, Churchill a continué à demander de l'aide aux États-Unis. Le 3 juillet 1940, la marine britannique bombarde la marine française sur sa base du nord-ouest de l'Algérie. Jackson écrit à propos de cet événement dans Cet homme : un portrait d'initié de Franklin D. Roosevelt, page 85.

« Le spectre d'une puissance navale allemande écrasante, ajouté à ses forces aériennes et terrestres apparemment irrésistibles, a profondément troublé le président. Si les Allemands s'emparaient de la flotte française, celle-ci – avec celle de l'Allemagne et celle de l'Italie, et avec la coopération probable du Japon – laisserait les États-Unis affronter seuls une puissance navale et aérienne des plus redoutables. Mais dans les premiers jours de juillet, la Grande-Bretagne, défiant ce qui semblait être des forces aussi inexorables que le destin et risquant l'aliénation du peuple français, attaqua hardiment et en grande partie handicapé la flotte française afin qu'elle ne puisse plus être un service substantiel à Hitler. La Grande-Bretagne a gagné non seulement notre admiration pour son courage et son audace, mais aussi notre gratitude. »

Au cours du mois d'août, les discussions entre la Grande-Bretagne et les États-Unis sont passées d'un prêt ou de la vente des destroyers à un échange des destroyers contre des bases sur les territoires britanniques de l'Atlantique Nord et des Caraïbes. Jackson a longuement discuté du « Destroyer-Bases Echange » dans l'histoire orale qu'il a donnée à Harlan B. Phillips de l'Université de Columbia en 1952-1953. Vous trouverez ci-dessous une citation des pages 892-893.

Le 13 août, Stimson raconte qu'avec Knox, Sumner Welles et Henry Morgenthau, il a rencontré le président et a formulé une proposition d'accord, c'est-à-dire qu'il a décrit les points essentiels d'un accord. Quelque temps auparavant, le président avait discuté avec moi de la situation juridique pour savoir s'il avait le pouvoir de disposer de ces destroyers sans autre autorisation du Congrès. Le 15 août, je l'avais informé que nous, au ministère de la Justice, étions convaincus que nous avions le pouvoir d'agir sans le consentement du Congrès.”

/>Roosevelt organise une conférence sur les destroyers, le 22 août 1940 - De gauche à droite, le procureur général Robert H. Jackson, le secrétaire à la Guerre Henry Stimson, le secrétaire d'État par intérim Sumner Welles et le secrétaire à la Marine Frank Knox. Crédit : The Robert H. Jackson Center, International News Photo Collection

Jackson déclare dans son histoire orale que « l'opinion contenait une interprétation statutaire simple qui, si elle n'avait pas été dans le contexte de la guerre, n'aurait même pas été très importante. » Il approuva le transfert des destroyers, car ils tombaient dans la classification des matériaux obsolètes, à condition que les autorités navales et militaires certifient qu'ils n'étaient pas nécessaires à la défense des États-Unis. L'avis a refusé d'approuver le transfert des bateaux anti-moustiques, car ils appartenaient à une classification différente, et il n'a fait aucune discussion sur les aspects de droit international de la transaction.

L'avis a résolu que :

“En conséquence, vous êtes respectueusement conseillé :

(a) Que l'arrangement proposé peut être conclu comme un accord exécutif, en vigueur sans attendre la ratification.

(b) Qu'il existe un pouvoir présidentiel de transférer le titre et la possession des considérations proposées sur certification par les officiers d'état-major appropriés.

(c) Que l'envoi des soi-disant « bateaux à moustiques » constituerait une violation du droit écrit des États-Unis, mais à cette exception près, il n'y a pas d'obstacle juridique à la réalisation de la transaction, conformément, bien entendu, avec les dispositions applicables de la loi sur la neutralité en matière de livraison.”


Abris

Il y avait des abris publics dans la plupart des villes, mais beaucoup de gens ont construit des abris Anderson dans leurs jardins afin d'être protégés s'ils ne pouvaient pas se rendre à l'abri public. Les abris Anderson étaient faits de tôle ondulée et étaient très solides. Un trou a été creusé dans le jardin, puis l'abri a été placé dans le trou et il a été recouvert de terre. Une sirène de raid aérien a averti les gens lorsqu'un raid était sur le point de commencer.

Le gouvernement a tenté de semer la confusion parmi les bombardiers allemands en imposant un « black-out ». Les lampadaires étaient éteints, les phares des voitures devaient être recouverts et les gens devaient accrocher du matériel noir à leurs fenêtres la nuit afin que les lumières de la maison ne puissent pas être vues. Sortir la nuit pourrait être dangereux pendant la panne d'électricité, les voitures se sont percutées et les piétons, les gens se sont heurtés, sont tombés des ponts ou sont tombés dans les étangs.

Après mai 1941, les bombardements sont devenus moins fréquents alors qu'Hitler tournait son attention vers la Russie. Néanmoins, les effets du Blitz ont été dévastateurs. 60 000 personnes ont perdu la vie, 87 000 ont été grièvement blessées et 2 millions de maisons ont été détruites.


Seconde Guerre mondiale 80 ans après - Septembre 1940

Les avertissements de raid aérien étaient désormais plus nombreux avec une activité aérienne au-dessus de la zone quotidiennement. Au petit matin, un avion ennemi a largué des bombes sur Slough. Un coup direct a détruit une maison, mais la famille a échappé à des blessures, malheureusement un passage de la R.A.F. Officier a été tué. Contre-attaque féroce. le feu des batteries locales s'est ensuivi mais aucun coup n'a été obtenu. Alors que la bataille d'Angleterre s'intensifiait, les soldats armés sur Dorney Common étaient presque continuellement aux postes d'action. Les habitants du village vivant à proximité du camp entendant les ordres criés et d'autres activités liées à l'utilisation des armes à feu craignaient que le site ne soit soumis à une attaque aérienne.

L'alerte a retenti juste après le petit-déjeuner et a duré environ une heure. A l'école du village, les élèves se sont rassemblés dans la salle de classe prêts à s'abriter sous leurs pupitres si un raid devait se développer. C'était une belle journée, en direction de Londres, des traînées de vapeur se formaient dans le ciel alors que l'avion de combat de haute volée de la RAF se battait avec les avions attaquants. Il y avait eu des raids intenses de nuit et de jour au cours de la semaine sur une grande partie du sud de l'Angleterre. Des attaques concentrées ont été menées sur des bases de chasseurs et des usines d'avions pour tenter d'éliminer la défense des chasseurs de la RAF. L'usine Hawker's Brooklands produisant des chasseurs Hurricane était une cible désignée, mais les combattants de la RAF sont intervenus en abattant six membres de la force attaquante. Les Messerschmidt 110&8217 attaquants restants manquèrent la cible et bombardèrent l'usine Vickers à Weybridge causant des dégâts et des pertes.

À 20 heures, le mot de code ‘Cromwell’ (Invasion imminente) a été envoyé à Londres, aux commandements sud et est - la bataille de Londres avait commencé. La mémoire locale a révélé qu'un avion léger était disponible pour transporter les membres de la famille royale à Windsor vers des endroits plus sûrs en utilisant Agars Plough comme piste d'atterrissage. Le comité de la mairie du village a été informé par un major Hutton que l'armée logerait des troupes au rez-de-chaussée de la salle pour la durée des hostilités. Cette proposition ne s'est pas concrétisée, mais les troupes ont été cantonnées à la chapelle méthodiste du Tough Memorial Hall pendant deux nuits en 1943. Les habitants du village ont eu peu de sommeil pendant la nuit (7 et 8 septembre) alors que les avions allemands tournaient au-dessus de leur tête pour préparer leur bombardement sur Londres. . Le raid, qui a duré plus de six heures, a déclenché d'énormes incendies illuminant le ciel nocturne d'une lueur rouge.

Tout au long de la nuit, les canons antiaériens autour de Slough sont entrés en action chaque fois que des avions ennemis étaient à portée. L'activité ennemie s'est poursuivie chaque nuit au cours de la semaine suivante. Les alertes aux raids aériens ont duré de la fin de la soirée jusqu'aux premières heures du lendemain matin. Des bombes aléatoires ont été larguées dans le district de Slough, mais aucun décès n'a été signalé.

Une belle journée qui a amené de grandes formations d'avions allemands à attaquer Londres. Les formations de la R.A.F. les combattants ont été clairement vus depuis des points de vue autour de Slough et de Windsor alors qu'ils engageaient les avions nazis dans la défense de la ville. Des Spitfire de l'escadron 609 patrouillaient dans la région de Windsor. Il a été affirmé à l'époque que la R.A.F. avait abattu 185 avions ennemis. Après tant d'activité, six jours se sont écoulés sans le son de la sirène (du 16 septembre au 21 septembre) seulement pour hurler à nouveau leur avertissement à 22h30 le 22. Plusieurs bombes ont été larguées sur Slough, causant des dommages à un grand nombre de maisons, une personne tuée et plusieurs autres blessées. Les batteries ack-ack locales étaient en action et des explosions très fortes ont été entendues.

Les attaques d'avions ennemis approchant de Londres par l'ouest ont entraîné de fréquents avertissements de raid aérien dans la région de Slough - Windsor, par conséquent la zone est devenue une partie du district d'alerte précoce de l'ouest de Londres. Les avions allemands à l'approche de Londres au cours des deux dernières nuits du mois se sont heurtés à de violents tirs d'accus. Deux maisons ont été détruites et quatre enfants évacués ont été tués lorsque des bombes pétrolières sont tombées à Salt Hill, Slough, dans la nuit du 28 au 29.

Une autre belle journée avec six alertes de raid aérien local alors que la Luftwaffe attaquait Londres. Ceci, le 82e jour de la bataille d'Angleterre, était le dernier raid de jour massif sur la capitale. En fin d'après-midi, des chasseurs britanniques ont engagé une centaine de bombardiers escortés par des chasseurs Messerschmidt.

Vers 17h. un chasseur allemand Messerschmidt du 7/JG27 Nr 4851 Bf109E-1 qui était en service d'escorte auprès des bombardiers a été séparé du reste au-dessus de la forêt de Windsor. Des informations contradictoires à l'époque indiquaient que le pilote allemand attaquait deux avions Anson lorsqu'il a été engagé par un chasseur britannique qui a touché le radiateur et le réservoir d'essence. Plongeant hors des nuages, le pilote a tenté d'atterrir près de Queen Anne's Gate, Windsor Great Park. mais s'est renversé lors de l'atterrissage forcé, brisant les ailes et le fuselage. Le pilote a été projeté à l'écart sans être blessé.

D'autres sources fiables indiquent que le chasseur en service d'escorte auprès des bombardiers a été attaqué au-dessus du Surrey et endommagé par le Pilot Officer P.G. Dexter du 603e Escadron. Un officier de l'armée de l'air néo-zélandaise qui traversait le parc à ce moment-là a pu arrêter le pilote allemand. L'avion, le premier à être abattu dans cette zone, a attiré de nombreux touristes et plus tard, il a été exposé à l'extérieur de l'ancien bureau de poste de Windsor.

Le pilote allemand, Oberleutnant Fisher, a donné une explication différente, affirmant que son propre Messerschmidt 109 était inutilisable ce jour-là et qu'il devait piloter le Me109 de rechange. Au-dessus de Londres, l'avion a eu des problèmes de moteur et tous ses efforts pour rester en l'air ont été vains, alors il a cherché un site approprié pour atterrir. Il n'avait vu aucun obstacle de défense anti-invasion contre les atterrissages aéroportés jusqu'à ce qu'il soit trop tard et les éviter avait rendu difficile l'atterrissage de l'avion. La première personne sur les lieux était le gardien de la loge à Queens Anne Gate qui a trouvé le nazi indemne après une évasion chanceuse et parlant en bon anglais, l'Allemand a demandé une cigarette au gardien de la loge. Un garde armé était monté sur l'avion écrasé qui a attiré des foules de touristes.


Faits sur la Seconde Guerre mondiale — Fascisme

L'étiquette « fascisme » est utilisée pour décrire tout mouvement ou idéologie politique inspiré par le fascisme italien de Benito Mussolini. En règle générale, le fascisme est associé à la dictature ou à une structure hiérarchique stricte et autoritaire où l'État a le contrôle total. Les croyances d'Adolf Hitler et de Benito Mussolini sont deux exemples parfaits de ce que les gens considèrent aujourd'hui comme fasciste.

Un anti-mouvement

Le fascisme s'est développé en Europe, en particulier en Italie, au début du 20e siècle et serait inspiré par le syndicalisme national. L'idéologie s'oppose au marxisme, au libéralisme et au conservatisme traditionnel, mais elle emprunte aussi les pratiques et les concepts de toutes ces idéologies. Au lieu de se concentrer sur les conflits de classe, comme les socialistes, les fascistes se concentrent davantage sur les races et les nations. Le fascisme rejette la pensée libérale d'un gouvernement représentatif et des droits individuels, tout en préconisant la participation du public à la politique et en utilisant les canaux parlementaires. Il rejette les vues conservatrices, mais peint souvent le passé sous un jour romantique pour inspirer la « renaissance nationale ». Les fascistes croient en une économie mixte, dans le but d'atteindre l'indépendance et l'autosuffisance nationales. L'impérialisme, la violence politique et la guerre sont tous considérés comme un moyen de parvenir à une renaissance nationale et de nombreux fascistes prétendent qu'il n'y a rien de mal à déplacer d'autres nations plus faibles en élargissant votre territoire.

Gauche ou droite?

La plupart des gens placent le fascisme sur le spectre de l'extrême droite, à cause des dirigeants fascistes tels que Hitler qui prônaient la supériorité raciale. Il y a cependant des érudits qui disent que cette description n'est pas exacte car le fascisme incorpore également certaines croyances de gauche. En 1919, Mussolini décrivait le fascisme comme un mouvement qui s'oppose au « retard de la droite et à la destructivité de la gauche ».

Utilisation de la parole

Au lieu d'être utilisé comme une catégorisation précise d'une idéologie, aujourd'hui, le mot "fasciste" est le plus souvent utilisé comme une insulte pour décrire une personne qui a des points de vue perçus comme intolérants, autoritaires ou d'extrême droite.


Aujourd'hui dans l'histoire de la Seconde Guerre mondiale—Sept. 2, 1940 & 1945

Des marins de la Royal Navy et de l'US Navy inspectent les grenades sous-marines à bord des destroyers de la classe Wickes en 1940. À l'arrière-plan se trouvent l'USS Buchanan (DD-131) et l'USS Crowninshield (DD-134). Le 9 septembre 1940, tous deux furent transférés à la Royal Navy. (Bibliothèque du Congrès)

Il y a 80 ans—sept. 2, 1940 : « Destroyers contre des bases » : Roosevelt et Churchill conviennent d'échanger 50 vieux destroyers américains contre des baux de 99 ans sur des bases britanniques aux Bahamas, à Antigua, à Trinidad, en Jamaïque, en Guyane britannique et à Sainte-Lucie, ainsi que des terres aux Bermudes et à Terre-Neuve Roosevelt contourne le Congrès dans l'accord.

Le parc national des Great Smoky Mountains est dédié.

La délégation japonaise arrivant à bord de l'USS Missouri, dans la baie de Tokyo, pour la cérémonie de reddition, le 2 septembre 1945 (Archives nationales américaines : USA C-2719)

Il y a 75 ans—sept. 2, 1945 : La Seconde Guerre mondiale se termine officiellement lorsque le Japon se rend officiellement au général Douglas MacArthur sur le cuirassé USS Missouri dans la baie de Tokyo à 0903.

Un avion de transport américain C-54 Skymaster effectue un vol record de 31 heures et 25 minutes de Tokyo à Washington, DC avec un film de la cérémonie de reddition.

Ho Chi Minh déclare la République Démocratique du Vietnam à Hanoï.

Pour voir des photos de ma tournée de l'USS Missouri à Pearl Harbor, s'il vous plaît voir "Souvenez-vous de Pearl Harbor - Tour, jour 3."

Le général Douglas MacArthur signant les documents de capitulation du Japon à bord de l'USS Missouri, 2 septembre 1945 (Archives nationales des États-Unis : USA C-4627)


Le jour où Buckingham Palace a été bombardé pendant la Seconde Guerre mondiale

C'était en 1940. Le monde était en guerre et il n'y avait apparemment personne qui pouvait éviter d'être pris dans la violence.

Cet été-là, l'armée allemande avait intensifié ses attaques sur le sol britannique et Londres était au milieu d'un pilonnage de la Luftwaffe. Les attaques allemandes Blitz ont été incroyablement dommageables et ont joué leur rôle dans la destruction d'une grande partie de l'infrastructure de Londres.

Le vendredi 13 septembre, cependant, les Allemands étaient tout près d'atteindre la cible ultime.

Septembre 1940 : Un cratère et des balustrades endommagées à l'extérieur de Buckingham Palace, à Londres, après l'explosion d'une bombe allemande larguée lors d'un raid aérien la veille. (Photo de Central Press/Hulton Archive/Getty Images)

Le bombardement

Il y avait des signes avant-coureurs que Buckingham Palace pourrait avoir été une cible pour la Luftwaffe. Le 8 septembre, une bombe de 50 kilogrammes est tombée sur le terrain du palais, mais n'a heureusement pas explosé et a ensuite été détruite dans une explosion contrôlée.

Le 13 au matin, le roi George VI et la reine Elizabeth s'occupaient de leurs affaires et buvaient du thé lorsqu'ils entendirent un grondement et un fracas.

Un raider allemand avait largué cinq bombes explosives sur le palais. La chapelle royale, le quadrilatère intérieur, les portes du palais et le mémorial de Victoria ont tous été touchés par les bombes. Quatre membres du personnel du Palais ont été blessés, dont l'un mourra.

Dans une lettre, la reine Elizabeth a décrit comment elle avait entendu le " vrombissement indubitable d'un avion allemand " et le " cri d'une bombe ". Heureusement, le roi et la reine sont sortis indemnes de l'incident.

Dans une déclaration poignante, la reine Elizabeth a également déclaré: "Je suis contente que nous ayons été bombardés. Cela me donne l'impression que je peux regarder l'East-End en face ».

Septembre 1940 : la reine Elizabeth (1900 - 2002) et le roi George VI (1895 - 1952) inspectent les dommages causés par les bombes au palais de Buckingham à Londres après une attaque aérienne. (Photo de Fox Photos/Getty Images)

La suite

Alors que, bien sûr, le roi George et la reine Elizabeth ont été secoués par l'attentat à la bombe, l'incident allait en fait renforcer la réputation de la famille royale aux yeux du public britannique.

Le roi et la reine ont été avisés par le ministère des Affaires étrangères de fuir immédiatement le pays. Leur refus inébranlable témoignait d'un courage et d'un engagement envers le Royaume-Uni que le public appréciait.

Dans une déclaration à la nation, la reine s'est exclamée : « Les enfants ne partiront pas à moins que je ne le fasse. Je ne partirai que si leur père le fait, et le Roi ne quittera le pays en aucune circonstance.

Ce défi face au Blitz allemand a donné au pays un coup de pouce bien nécessaire dans ses efforts de guerre et a sans aucun doute forgé un sentiment d'unité dans tout le Royaume-Uni.


2 septembre 1940 - Histoire

L'explosion à l'usine de poudre Hercule de
Kenvil, New Jersey le 12 septembre 1940

Au cours de l'année 1940, l'usine High Explosives de Kenvil, NJ, avait augmenté sa production pour répondre aux besoins des forces armées américaines ainsi que de nos alliés impliqués dans la guerre en Europe. L'usine de munitions Kenvil était l'une des nombreuses dans le nord-ouest du New Jersey, ouverte à l'origine en 1871 pour fournir de la dynamite aux mines de fer locales.

L'installation de Kenvil était située dans le canton de Roxbury, dans le comté de Morris, et appartenait à Hercules Company, une entreprise dérivée de DuPont, qui exploitait plusieurs autres usines de munitions chimiques et d'amp dans le New Jersey. Couvrant plus de 1 200 acres, des dizaines de bâtiments importants ont traité divers types d'explosifs puissants, employant des centaines de résidents locaux qui ont travaillé les différents quarts de travail à l'usine. Des accidents s'étaient produits au fil des ans à l'usine, avec 2 explosions en 1934 tuant un total de 6 travailleurs.

Voici l'entrée pour "Kenvil" dans un guide du New Jersey publié en 1939 :
KENVIL, (720 pieds d'altitude, 1 000 habitants), anciennement connu sous le nom de McCainville, s'annonce comme la "Home of America's Oldest Running Dynamite Plant" l'usine HERCULES POWDER Co., fondée en 1871. Deux explosions majeures ont fait la une des journaux de l'usine en 1934. Le 8 mars, quatre ouvriers ont été tués dans l'explosion d'une usine d'emballage qui a brisé toutes les vitres des villes voisines et a secoué une tour d'observation marine à Sandy Hook, à 80 kilomètres à l'est. Un panneau a été érigé à la porte de l'usine annonçant que l'accident était le premier en 180 jours, et qu'il n'y avait pas eu d'explosion grave sur le terrain depuis 14 ans. Cinq mois plus tard, une détonation dans l'unité de poudre sans fumée a tué deux hommes et en a blessé trois. La Compagnie E. I. du Pont de Nemours s'est beaucoup intéressée à Hercule.

À 13 h 30, le 12 septembre 1940, plus de 297 000 livres de poudre à canon ont explosé dans une série d'explosions et d'incendies, rasant plus de 20 bâtiments. Les explosions ont secoué la zone avec une telle force que des voitures ont rebondi sur les routes, la plupart des fenêtres des maisons à des kilomètres de là ont été brisées et des articles ont volé des étagères et des murs.

Les explosions ont été ressenties aussi loin que Poughkeepsie, N.Y., et ont été captées par le sismographe de l'Université Fordham à New York, à environ 80 kilomètres à l'est de Kenvil. Non seulement des vitres ont été brisées, mais des fils téléphoniques ont été arrachés de leurs poteaux. De nombreuses fenêtres des écoles secondaires de Roxbury et de Wharton ont été brisées. Certains ont parlé d'élèves du secondaire dont les pères travaillaient à l'usine de poudre, réalisant soudainement ce qui s'était passé, hurlant et courant hors du bâtiment vers l'usine pour vérifier leurs proches.

Bien sûr, le pire a été la perte de vie. Au total, 51 travailleurs sont morts à la suite de la catastrophe, avec plus de 200 blessés et brûlés. Les victimes ont été amenées à l'hôpital général de Douvres qui était si débordé que de nombreuses personnes étaient simplement allongées sur la pelouse de l'hôpital, attendant de l'aide. Les victimes ont été amenées allongées à l'arrière de camionnettes et de voitures. Non seulement la plupart des médecins et des infirmières des établissements voisins ont été appelés pour aider, mais les étudiants en sciences infirmières de la région ont passé des semaines à soigner les patients brûlés. Même les boy-scouts plus âgés étaient utilisés pour trouver des membres de la famille et relayer des messages.

En fin de compte, l'installation a été reconstruite avec de nouvelles mesures de sécurité et rouverte en avril 1941 pour continuer à produire des munitions pour la Seconde Guerre mondiale ainsi que du propulseur de fusée et d'autres produits. En 1958, la guerre froide battait son plein et l'usine Hercules Kenvil travaillait sur des matériaux pour le missile Minuteman. De plus petites explosions se sont poursuivies de la fin des années 40 aux années 60, emportant plus d'une douzaine de vies supplémentaires. En 1964, deux ouvriers sont tués dans un incendie dans un immeuble où l'on prépare de la poudre sans fumée. En 1967, une explosion et un incendie ont rasé trois bâtiments et tué deux travailleurs. Plus récemment, une explosion de 1989 a blessé 20 travailleurs et brisé du verre sur des kilomètres et en 1994, une machine mélangeant 500 livres de nitroglycérine a explosé, envoyant quatre travailleurs à l'hôpital et arrosant le parking de l'entreprise de morceaux de métal chaud.

Les opérations de l'installation ont cessé en 1996, le terrain est maintenant clôturé et clôturé. Des plans sont en cours d'élaboration pour les utilisations futures de la grande parcelle, certains sites ayant besoin d'assainissement pour les contaminants laissés sur place.

Le 5 septembre 2005, un service commémoratif a été organisé pour honorer la mémoire des 51 personnes décédées 65 ans plus tôt et pour dédier une plaque avec leurs noms et les noms des autres personnes décédées à Hercules Kenvil Works à partir de 1917. La plaque ci-dessous se trouve près du Memorial Garden à Horseshoe Lake Park, Succasunna, NJ.

Toujours sans réponse, la véritable cause de l'explosion mortelle de 1940 : accident industriel ou espions nazis ?


Une boîte utilisée pour expédier la poudre à canon Hercules.


Photo des quartiers des travailleurs temporaires, probablement vers 1918, lorsque la production de la Première Guerre mondiale était à son apogée. Remarquez le match de baseball sur le terrain et la calèche. Il s'agit très probablement de Hercules Road, juste au nord de Rt. 46, vers le nord-ouest.

- Le résident local Sal Valentino se souvient de l'événement :
"Le 12 septembre 1940, l'usine Hercules a explosé avec une horrible explosion qui a tué 49 personnes, en a blessé 200 et a secoué Port Morris (à 5 miles de là), provoquant la rupture de nombreuses fenêtres de mon école. Le Bund allemand était actif en Amérique à l'époque et était soupçonné de sabotage (Éditeur: Le nombre de morts éventuel était de 51, aucune cause officielle de l'explosion n'a jamais été déterminée). L'un des blessés était mon frère Anthony qui a été projeté à 50 pieds dans les airs et a atterri sur un lit de cendres brûlant avec du feu tout autour de lui. Il pensait qu'il était mourant et a appelé à l'aide notre sœur Dolly qui était décédée l'année précédente, 1939. Soudain, il a vu une ouverture dans le feu et a rampé à travers. Il a subi des brûlures au visage et au coude et a subi des dommages permanents à l'oreille. Sa photo (à gauche) éloignée de l'incendie a couvert toute la première page du New York Daily News le 13 septembre 1940. À l'âge de 5 ans, mon premier souvenir dans la vie a été de le voir regarder par la fenêtre de l'hôpital général de Douvres avec son visage tout recouvert de bandages blancs"

Hercules Inc. a fourni des logements d'entreprise à certains de ses employés. Ces exemples sur Hercules Road à Kenvil ont été photographiés par l'auteur en septembre 2005, le 65e anniversaire de la catastrophe, alors qu'ils étaient vacants pour la démolition. En avril 2006, ces maisons ont été démolies, un sursis de dernière minute en a sauvé une pour servir de musée.


Le 5 septembre 2005, un service commémoratif a été organisé pour honorer la mémoire des 51 personnes qui
ont péri 65 ans plus tôt, et de dédier une plaque avec leurs noms,
et les noms des autres personnes décédées à Hercules Kenvil Works à partir de 1917.


Plaque en bronze coulé au mémorial de guerre du canton de Roxbury rend hommage à tous ceux qui ont perdu la vie à Hercules Kenvil sur
les années, en particulier ceux qui sont morts dans l'explosion de 1940, parmi les premières « victimes » américaines de la Seconde Guerre mondiale,
comme nous avons fourni nos alliés dans une guerre, nous sommes entrés un an plus tard.

EDWARD E. ALLEN, 20 ans, Budd Lake.
JOHN T. ANDICO, 27 ans, Netcong.
HARRY BACK, 29 ans, Patchogue, Long Island.
HAROLD BAKER, 28 ans, Douvres.
JOSEPH F. BARNISH, Douvres.
JESSE BENNETT, 67 ans, Douvres.
W. G. BLACK, 32 ans, Flandre.
JAMES BRADY.
STUART T. CARROLL, 26 ans, Morristown.
ARTHUR L. CLARK.
ALBERT COCKING, 33 ans, Kenvil.
RAYMOND L. CORBY, 50 ans, Rockway.
WILEY DEJONG, 35 ans, Mendham.
EVART DUNN, Kenvil.
EDWARD M EXTROM, Kenvil.
REUBEN FANCCHER, 22 ans, Succasunna.
NATALINE J. FERRAINOLA, 26 ans, Port Morris.
RALPH A. GRANATO, 22 ans, Port Morris.
ELIJAH A. GREER, 20 ans, Andrews, Caroline du Nord.
JOHN B. GRIFFITH, 20 ans, Budd Lake.
RAYMOND GULICK, 32 ans, Wharton.
WILLIAM LEMAR HALKYARD, 40 ans, Catawissa, Pennsylvanie.
PETER KNOTT, 27 ans, Kenvil.
JAMES G. LIST, 34 ans, Kenvil.
FREDERICK M. McCONNELL, 20 ans, Kenvil.
CHARLES RAYMOND MOORE, 44 ans, Débarquement.
CHARLES L. MOSSER, 45 ans, Pequannock.
WAYNE L. NIELSEN, 26 ans, Ferndale, Michigan.
ROBERT NOLAN, 64 ans, Kenvil.
H. E. OPDYKE, 48 ans, Netcong.
RUBEN PARKER, 51 ans, Douvres.
EDWARD H. PAYNE, 20 ans, Randolph.
NICHOLAS D. PISANO, 23 ans, Netcong.
WILLIAM C. QUACKENBUSH, 18 ans, Kenvil.
HARRY JAMES REED, 22 ans, Kenvil.
JOHN SAVKO, 20 ans, Mont Hope.
RICHARD SCOTT, 25 ans, Douvres.
WALTER SISCO, 31 ans, Branchville.
JACK W. SMITH, 18 ans, Shonghum.
LOUIS SMITH.
RUSSELL SOSSONG, 28 ans, Ledgewood.
PAUL STALCUP, 33 ans, Mont Arlington.
WILLIAM HENRY STEPHENS, Succasunna.
ALVIN STOUT, Belmar Ouest.
CHARLES SWAN, Kenvil.
CHARLES TICE, 47 ans, Mine Hill.
G.E. TOBLER, 27 ans, Bartley.
WARREN WALDRON, Mont Arlington.
RAYMOND A. WOODS, 18 ans, Kenvil.

SOURCES : Time Magazine, 23 septembre 1940
Rutgers Oral History Archive 1994 entretien avec E. Robert Hoppe, chimiste avec Hercules Kenvil.
Interviews by the Editor of family members at the September 5, 2005 Memorial Service.

NEW: Carl heard his Father and Grandfather, Hercules workers, tell of the disaster. His new song about it is here.


September 17, 1940 Battle of Britain

Prime Minister Winston Churchill captured the spirit of the period, as only he could. “Never in the field of human conflict was so much owed by so many to so few”. – Winston Churchill

When the allies invaded Europe in 1944, they had to land on the beach in order to get a foothold. At that point, they controlled none of the European continent. The Nazi war machine had been so successful, that a map of Europe at that time could have been drawn in only two colors. One for the occasional neutral nation, the other for Nazi controlled or occupied territory.

Allied evacuation of Dunkirk, May 1940

Your eyes would have to cross the English Channel on that map to find a third color, that of Great Britain, which in June of 1940 stood defiant and alone in the face of the Nazi war machine.

In his “Finest Hour” speech of June 18, Prime Minister Winston Churchill said “What General Weygand has called the Battle of France is over. I expect that the Battle of Britain is about to begin“.

In Germany, street decorations were being prepared for the victory parades which were sure to come, as Hitler considered plans for his surprise attack on his ally to the East, the Soviet Union. After Great Britain and her allies had been hurled from the beaches of Dunkerque, Hitler seemed to feel he had little to do but “mop up”.

Germany needed air supremacy before “Operation Sea Lion”, the amphibious invasion of England, could begin. Luftwaffe commander Hermann Göring said he would have it in four days.

Military planners of the 1930s believed that “The Bomber will always get through”, and Luftwaffe strategy was based on that assumption. Air Chief Marshal Sir H.C.T. “Stuffy” Dowding, leader of RAF Fighter Command, had other ideas. Dangerously low on aircraft and the pilots to fly them, the “Dowding System” employed a complex network of detection, command, and control to run the battle. The RAF hadn’t the faintest prayer of defending their entire coast, but Dowding’s system allowed them to dispatch individual squadrons to intercept each German air raid.

THE BATTLE OF BRITAIN 1940 (HU 104718) Workmen carry part of the bullet-riddled fuselage of a Dornier Do 17, alongside the wreckage of other crashed German aircraft at a scrapyard in Britain, August 1940. Copyright: © IWM. Original Source: http://www.iwm.org.uk/collections/item/object/205227877

The “Channel battles” beginning on July 10 were followed by a month of Luftwaffe attacks on English air fields. Losses were catastrophic for the RAF, but worse for the Luftwaffe. On only one day during this period, September 1, did the Germans succeed in destroying more aircraft than they lost.

German tactics changed on September 7. For almost two months, Luftwaffe attacks concentrated on cities and towns.

The Imperial War Museum online library (http://www.iwm.org.uk/collections/search?query=battle+of+britain&items_per_page=10) overflows with images of every day English life, set against a backdrop of catastrophic destruction. Children climbing over piles of rubble on their way to school. A milk man on his rounds, picking his way through shattered streets. Adults browsing through stacks of library books, the ceilings open to the sky, great beams and rubble littering the aisles between the stacks.

23,002 English civilians died in the raids. Another 32,138 were injured.

BATTLE OF BRITAIN (HU 810) A newspaper seller in the street watching a dog-fight during the Battle of Britain. Copyright: © IWM. Original Source: http://www.iwm.org.uk/collections/item/object/205226579

Interestingly, the most successful RAF squadrons to fight in the Battle of Britain weren’t British at all, but Polish.

Czechoslovakia fell to the Nazis on the Ides of March, 1939, Czech armed forces having been ordered to offer no resistance. Some 4,000 Czech soldiers and airmen managed to get out, most escaping to neighboring Poland.

Tales of Polish courage in the face of the Nazi invasion of September 1 are magnificent bordering on reckless, replete with images of Polish horse cavalry riding out to meet German tanks. Little Poland never had a chance, particularly when the Soviet Union piled on two weeks later. Poland capitulated in a month, but the German victory was more costly than expected. Much more. It’s estimated that the Wehrmacht expended twice as much ammunition defeating Poland as they did France the following Spring. A country with a third larger population.

The combined fighting forces of the two nations wound up in France in accordance with the Franco-Polish Military Alliance of 1921, thence to Great Britain following the French capitulation of June, 1940.

British military authorities were slow to recognize the flying skills of the Polskie Siły Powietrzne (Polish Air Forces), the first fighter squadrons only seeing action in the third phase of the Battle of Britain. Despite the late start, Polish flying skills proved superior to those of less-experienced Commonwealth pilots. The 303rd Polish fighter squadron became the most successful RAF fighter unit of the period, its most prolific flying ace being Czech Sergeant Josef František. He was killed in action in the last phase of the Battle of Britain, the day after his 26th birthday.

145 Polish aircrew served with the RAF during this period, making up the largest non-British contribution to the Battle of Britain. The smallest is a two-way tie at one each, between Barbados and Jamaica.

Polish Air Force memorial, St Clement Danes, London

In the end, Great Britain could not be defeated. German resources greatly outnumbered those of the English, but the ratio was reversed when it came to losses. The two nations were at a stalemate and none but a Pyrrhic victory was possible for either. Hitler indefinitely postponed Operation Sea Lion on September 17. By the end of October, the air raids had come to an end.

In the end, the Battle of Britain remains a story we remain free to tell, in English. Prime Minister Winston Churchill captured the spirit of the period, as only he could.

“Never in the field of human conflict was so much owed by so many to so few”.


Voir la vidéo: Russian Offensive Over A Thousand Miles Front 1942 (Novembre 2021).