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Via Appia à Minturnae

Via Appia à Minturnae


Minturno

Minturno est une ville et commune dans le sud du Latium, en Italie, situé sur la rive nord-ouest du Garigliano (connu dans l'antiquité sous le nom de Liris), avec une banlieue sur la rive opposée à environ 18 kilomètres (11 mi) de son embouchure, à l'endroit où la Via Appia traversé par le pont appelé Pons Tiretius.

Il a une gare sur la ligne ferroviaire principale Rome-Naples.


Quand l'histoire de Rome passait par Minturnae

Minturnes - d'aujourd'hui Minturno, dans la province de Latina – risquait d'entrer dans l'histoire comme la ville où Caïus Marius (157-86 av. J.-C.) a été assassiné en 88 av.

À l'époque, l'ambitieux « homo novus » – c'est-à-dire le premier de sa famille à être élu consul – était en poste pour la sixième fois (il serait élu une fois de plus, battant tous les records précédents, avant sa mort).

Son ancien allié, Sylla, avait envoyé un esclave barbare pour le tuer dans les trocs de cette ancienne cité de la Via Appia, à 140 kilomètres de Rome. Selon la légende, le général qui avait vaincu Jugurtha et les Allemands aurait pu arrêter son assassin en lui demandant simplement : Tune, inquit, Marium audebis occidere ? , « Oserez-vous tuer Marius ? ».

Un port construit le long du fleuve Garigliano, colonisé par les Romains au début du IVe siècle avant JC, Minturnae est aujourd'hui un site archéologique avec un splendide théâtre romain du 1er siècle après JC ainsi que des ruines de forums de l'époque impériale et républicaine, des abattoirs (« macellum »), des temples dédiés à Minerve, Junon et Jupiter (« capitolium »), des « tabernae » et des thermes construits entre le IIe siècle av. 1er siècle après JC.

Miturno moderne a ses propres belles vues : le Cathédrale Saint-Pierre-Apôtre du XIe siècle, les églises de Saint François et de l'Annunziata (XIVe siècle), et le Château Baronnial du IXe siècle où séjourna saint Thomas d'Aquin.


Explorer Minturnae, une ville antique oubliée sur la voie Appienne

Lors d'un récent voyage en Italie, j'ai visité la zone archéologique de Minturnae, un site archéologique peu connu mais impressionnant le long de la voie Appienne.

Minturnae était à l'origine une ville auruncienne (dont aucune trace archéologique n'a été trouvée), l'une des trois villes des Aurunques qui se sont alliées aux Samnites et ont fait la guerre à Rome en 314 av. Après avoir été vaincue par Rome, la ville a subi une sévère répression et a été réduite en cendres. Les Romains se sont installés dans la région et ont construit un castrum le long de la rivière Liris après avoir réalisé l'importance stratégique et commerciale de sa proximité avec la mer.

La colonie militaire est devenue une colonie romaine en 296 avant JC et est devenue un important port de commerce de la Méditerranée ainsi qu'un centre commercial fortifié le long de la voie Appienne.

Au Ier siècle avant JC Minturnae était une ville florissante dotée d'un Capitolium (temple dédié à la triade Jupiter, Junon et Minerve), d'un forum et d'un théâtre. A l'époque impériale, un nouveau forum a été construit, entouré de bâtiments publics tels qu'une basilique, des thermes, un amphithéâtre et un macellum (marché).

Aujourd'hui, il existe encore d'importants vestiges romains dispersés des deux côtés de la voie Appienne.

D'un côté de la route antique, on trouve le théâtre antique, le forum républicain, le Capitole et le temple d'Auguste.

Le théâtre, construit sous le règne d'Auguste, avait une capacité de 4 500 places. Il a subi plusieurs restaurations et reconstructions, dont la dernière daterait du IVe siècle après JC. Des statues du scaènes frons ont été récupérés dont un d'Auguste et un autre de Livie. Ils sont exposés dans l'Antiquarium à l'intérieur du théâtre.

Le Capitole était un temple de type étrusco-italique avec trois cella séparées qui a été construit peu après 191 avant JC. Il est situé dans la partie sud du Forum républicain et borde la Via Appia.

De l'autre côté de la Voie Appienne se trouvaient les macellum (marché), derrière lequel se trouvait un grand complexe balnéaire, et le tabernae (chambre magasins). Des fouilles récentes ont également révélé le forum impérial qui comprend la basilique, la curie et les latrines publiques.

Les macellum était le centre commercial de la ville où la nourriture locale et importée affluait dans le port voisin. Le bâtiment date de la période Hadrianique avec une intervention ultérieure pendant l'ère Antonine.

Le complexe thermal s'est développé derrière le macellum. L'examen des techniques de construction laisse penser aux archéologues que les thermes peut avoir été construit sous le règne d'Hadrien. On voit clairement le caldarium et le tepidarium aussi bien que natatio (piscine) divisé en deux bains.

En face du forum républicain se trouve le forum impérial. C'est une grande place pavée de pierre de Coreno. Du côté oriental du forum se dressaient les édifices les plus représentatifs de la vie publique du village : la Curie et la Basilique. La basilique a été construite sous le règne d'Hadrien.

Une remarquable exposition de matériaux archéologiques, d'inscriptions en pierre et de statues peut également être vue dans le musée à l'intérieur du théâtre antique.

Aux portes du site archéologique, les visiteurs peuvent s'émerveiller devant les 150 arches majestueuses du très bel aqueduc. Il a été construit entre la fin de la République et le début de l'Empire en opus reticulatum. L'aqueduc entrait dans la ville par la porte ouest amenant l'eau des Monti Aurunci à 11 km.

Des reconstructions 3D des bâtiments de Minturnae réalisées par l'Istituto Tecnico Statale Costruzioni, Ambiente e Territorio Geometri di Formia peuvent être consultées en ligne (site Web).

D'autres images de Minturnae peuvent être consultées dans ma collection d'images sur Flickr.


La voie Appienne

Minturnes. C'était autrefois la rue principale animée, avec des magasins, un marché, des bains et des temples.

On dit que tous les chemins mènent à Rome, mais certains sont plus importants que d'autres

Disponible en e-book pour Kindle, Apple Books, Kobo et Google Play et en version papier sur Amazon.

Le long de 350 miles de Rome à Brindisi, la Voie Appienne est passée de ses humbles débuts en tant que piste militaire pour devenir le moteur qui a transformé la Rome antique en le plus grand empire que l'Europe ait jamais vu.

Deux mille ans plus tard, alors que le continent connaît un nouveau changement sismique, David Hewson parcourt son itinéraire sur les traces des personnes ordinaires et extraordinaires qui ont foulé son chemin.

Du gladiateur rebelle Spartacus au général maraudeur Hannibal, en passant par les empereurs, les martyrs et les politiciens, il découvre les histoires de guerre, d'intrigue et d'ambition enfouies sous ses pavés.

Que vous aimiez l'histoire, les voyages, l'Italie ou les trois, La voie Appienne est une exploration vivante, personnelle et fascinante d'un voyage ancien qui n'a jamais été aussi pertinent.

‘Un mélange homogène de présent et de passé. La Voie Appienne donne vie à l'histoire romaine.’

Dakota L. Hamilton, Humboldt State University

Vous pouvez découvrir les coulisses du livre avec deux fonctionnalités Web exclusives créées à partir des voyages et des photographies de David. Un projet Google Earth vous emmènera le long du parcours de la Via Appia de Rome à Brindisi, en répertoriant tous les lieux mentionnés dans le livre, avec des notes et des photographies.

Utilisez simplement ce lien. Sur les appareils mobiles, vous pouvez être invité à télécharger l'application gratuite Google Earth pour visualiser l'itinéraire plus facilement.

Regardez de plus près les lieux à travers la galerie de photos sur la droite, toutes des photos de David recueillies sur place et lors de voyages en Italie au fil des ans.

  • Cryptoportique
  • Les étangs piscicoles de l'empereur sont toujours là, et toujours pleins de poissons gras.
  • Site important sur la Via Appia utilisée par le port voisin.
  • Comme de nombreuses villes routières, Minturnae offrait aux voyageurs toutes les facilités.
  • Ruines, Terracine
  • La Via Appia est la ruelle pavée sur la droite.
  • Lions en service
  • Cette ligne diagonale verte à droite est le tracé de la Via Appia et de son canal qui l'accompagne, autrefois parcouru par le poète Horace qui a également écrit à son sujet.
  • Le lieu de sépulture du premier véritable empereur de Rome est maintenant une ruine en attente de réouverture.
  • Une reconstitution du lieu de réunion d'origine du Sénat. Quelque part près d'ici, dans un bâtiment antérieur, Appius a été élu censeur et s'est lancé dans la construction de la Voie Appienne.
  • L'Appia traverse le cœur de la ville d'aujourd'hui.
  • Dans le parc reculé de Caffarella près de la voie Appienne, juste à l'extérieur de Rome, cette ferme garde un troupeau de moutons et vend du fromage aux promeneurs de passage.
  • L'arc de Septime Sévère et derrière la Curie.
  • Cette immense statue de l'empereur qui a fait de Rome chrétienne se trouvait autrefois dans un temple érigé par l'homme qu'il a vaincu, Maxence.
  • À l'intérieur de ce qui était autrefois le tombeau d'une noble romaine, plus tard une forteresse.
  • Maxence l'a construit comme une somptueuse demeure pour sa famille le long de la voie Appienne. La forme de l'hippodrome y est encore visible.
  • Ce tronçon d'une route plus ancienne que l'Appian ressemble probablement plus à l'original qu'à l'Appian ces jours-ci.
  • À l'intérieur de la tombe actuelle, une structure massive en forme de tonneau sur la voie Appienne.
  • Le tronçon de route restauré juste à l'extérieur de la ville, la structure en forme de tonneau de la tombe de Caecilia Metella sur la gauche.
  • La porte d'origine dans les murs de la voie Appienne est maintenant un musée avec d'excellentes vues sur la campagne environnante.
  • Des panneaux comme celui-ci dans toute l'Italie facilitent les notes de recherche.
  • L'immense parc est un paradis rural à un court trajet en bus de Rome.
  • Une église en ruine dans le parc Caffarella sur le modèle d'un ancien temple romain sur le site.
  • Fermier emmenant son troupeau au pâturage à Caffarella.
  • Restes de l'autel de César où le dictateur a été incinéré après son assassinat.
  • Les gens déposent encore des fleurs et jettent des pièces de monnaie sur le site de la crémation de César.
  • Cette découverte récente faisait partie du palais de plaisance de l'empereur sur la côte.
  • Les généraux aimaient à se vanter de leurs triomphes dans la mort comme dans la vie.
  • Le village historique de Nemi est connu pour ses liens avec Caligula et comme lieu de culture des fraises des bois. L'apéritif local, fait avec les fraises, est délicieux.
  • Figures trouvées dans le mithraeum souterrain de ce qui était autrefois l'une des villes les plus importantes d'Italie.
  • Vue de l'intérieur.
  • Vue des ruines
  • C'est là que la Via Appia entra dans la ville après que les Romains eurent vaincu les Samnites lors de la campagne qui a provoqué sa construction.
  • La voie Appienne s'est divisée à ce stade après que Trajan ait construit une nouvelle branche le long de la côte par Bari moderne.
  • C'est à partir de là que Spartacus s'est libéré et a commencé une révolte qui a secoué l'Italie. Les ruines d'aujourd'hui sont postérieures à l'arène de cette époque.
  • Cicéron a vécu près d'ici et y a été assassiné sur les ordres d'Auguste et de Marc Antoine. Un mausolée à lui se dresse à proximité sur la Via Appia.
  • ‘Orazio’ est partout dans sa ville natale de la Basilicate, un endroit merveilleux loin des sentiers battus touristiques.
  • Autrefois une importante ville routière sur la Via Appia, Venosa est maintenant une zone rurale endormie.
  • Choisissez votre poisson et ils le cuisinent.
  • Un ipogeo dans la vieille ville.
  • La Tarente moderne est en proie à des problèmes, parmi lesquels le chômage et la pollution. Mais les gens savent encore bien manger.
  • Brundisium, au bout de la Via Appia, était un port très fréquenté pour les Romains.
  • Belle église circulaire construite par des guerriers partant pour la Terre Sainte.
  • Vénéré comme un lieu mystique à l'époque pré-romaine, Nemi était le site des bateaux de plaisance de Caligula.

Brève histoire de l'Appia

La construction de la « Via Appia » a commencé en 312 avant J.-C., au plus fort de la deuxième guerre samnite, une période cruciale de l'histoire de Rome qui avait récemment subi l'amère humiliation des Fourches Caudines (321 avant J.-C.).

La Route a été nommée en l'honneur de son créateur, le censeur Appius Claudius Caecus, « les Aveugles, un membre éclairé et ambitieux de l'administration et un défenseur de l'expansion de la domination romaine dans les régions méridionales de l'Italie antique. Il a conçu le projet de relier Rome avec Capoue (aujourd'hui Santa Maria Capua Vetere) afin de permettre des mouvements rapides de troupes armées au cœur des territoires habités par les populations osques.

Elogium d’Appius Claudius Caecum (inscription sur marbre trouvée dans le forum d'Arezzo, maintenant au Musée Archéologique de Florence – photo MiBACT) – Appio Claudio l'Aveugle, fils de Caio, censeur, deux fois consul, dictateur, trois fois sénateur avec le pouvoir suprême, deux fois preter, à deux reprises curule edile, questore, trois fois tribun militaire, a conquis de nombreuses forteresses sannitiques, a causé la défaite des armées Sabini et étrusque, était contre la paix avec le roi Pyrrhic, quand il était censeur, il a construit la voie Appia, a apporté de l'eau à la ville (de Rome) et a construit le temple de Bellone.

L'expansion romaine vers le sud avait déjà commencé avec la première guerre samnite (343-341 av.civitas sine suffragio). Autrefois une ville étrusque riche et puissante, Capoue était à la tête de la Ligue formée par les villes de Campani dans la partie nord de la Campanie moderne. Rome avait concentré son attention sur cette région fertile et riche habitée par cette population osque, tout comme les Samnites.

La construction de la Via Appia à un stade avancé de la seconde guerre samnite (327-304 av. J.-C.) marqua la consolidation du projet d'expansion.

Appia à Terracina (photo Giovanni Biallo)

Au cours de la troisième guerre samnite (299-290 av. J.-C.), les colonies latines de Minturnes (Minturno) (295 av. J.-C.) et Sinussa (Mondragone) (296 av. decumanus maximus, la rue principale de ces villes. La colonie de Vénusie (Venosa) a été créé quelques années plus tard (291 av. Pouilles.

Appia in Minturnae avant la restauration du site

En 268 av. Malventum, la capitale de la Hirpini tribu Samnite, et l'a renommée Bénévent (Bénévent). Soulignant son rôle stratégique, dans ce cas également, l'Appia a formé le decumanus maximus de la ville poursuivant sa route vers le sud.

Probablement la conception de l'extension du projet mûrissait à ce moment-là, y compris Tarente, la glorieuse colonie grecque soumise quelques années auparavant (272 av. Brundisium, tête de pont à l'Est, où s'établit une nouvelle colonie (246-243 av. J.-C.). Soi-disant la fondation de la colonie en Bénévent et le prolongement de la route vers Tarente faisaient partie d'un projet unique qui n'était pas réalisable auparavant, traversant un territoire plein d'obstacles et de populations hostiles.

Pont Leproso à Bénévent

Conçue pour un usage militaire, la route marque et suit la puissance de Rome qui monte progressivement à travers les régions de l'extrême sud de la péninsule italienne. L'extension à Brindisi a probablement été planifiée après l'établissement de la colonie et la fin de la première guerre punique (241 av. En fait, l'affrontement avec les Feniciens avait mis en évidence le besoin de routes rapides dans la mer Méditerranée, conduisant à l'achèvement du projet vraisemblablement entre la première et la deuxième guerre punique (241-219 av.

Le long parcours de la Via Appia donne une représentation concrète de la consolidation et de la réalisation d'un grand rêve. Après les guerres puniques, Roman put entreprendre la conquête de la péninsule balcanique et de l'Asie Mineure.

À son achèvement final, la Via Appia, regina viarum, comme le nomme le poète romain Publius Papinius Statius, mesurait 364 milles romains (530 km).

Appia entre Fondi et Itri (photo Giovanni Biallo)

La pertinence de l'Appia est attestée par l'attention que lui ont réservée les dirigeants à différentes époques. De nombreux empereurs ont lié leur nom à de grands plans de restauration et de mise en valeur et de nombreuses inscriptions marquantes nous rappellent ces événements. Des exemples importants ont été Traianus et Nerva, tandis que Jules César et ensuite Marc Aurèle soutenu les restaurations avec leur propre richesse. Même Teodorico, roi des Goths, a promu une restauration le long de la Décennovium, le canal longeant l'Appia dans le plan Pontina.

Les colonnes de Brindisi (la colonne de droite est une reconstitution virtuelle. Scènes de la vidéo 2007 réalisée par Digitarca et SIT Territorial Information Systems)

Au milieu du VIe siècle av. Procope dans l'histoire des guerres gothiques, De bello Gothico, encore loué l'état parfait de la route. L'Appia fut donc le théâtre de raids barbares et plus tard de pèlerinages en Terre Sainte. Survivant à tous ces siècles tourmentés jusqu'à nos jours, de nombreux segments de la Route ont été abandonnés, se ramifiant en différents sentiers pour surmonter des obstacles temporaires. En tout cas, même si dans le temps elle a subi plusieurs réinstallations qui ont abouti à l'abandon de différentes portions, le rôle de principale voie de connexion de Rome à Brindisi n'a jamais été négligé. Enfin une nouvelle route, qui ne suit que partiellement l'ancienne, circule encore aujourd'hui, la SS 7.

(Une image de tête d'Appio Claudio aveugle dans la fresque du Sénat de Cesare Maccari - Palazzo Madama, Rome)


Contenu

Le besoin de routes Modifier

La voie Appienne était une voie romaine utilisée comme voie principale pour le ravitaillement militaire depuis sa construction à cet effet en 312 av. [5]

La voie Appienne a été la première longue route construite spécifiquement pour transporter des troupes en dehors de la petite région de la grande Rome (cela était essentiel pour les Romains). Les quelques routes en dehors de la ville primitive étaient étrusques et se dirigeaient principalement vers l'Étrurie. À la fin de la République, les Romains s'étaient étendus sur la plus grande partie de l'Italie et étaient les maîtres de la construction de routes. Leurs routes ont commencé à Rome, où le maître itinéraire, ou liste de destinations le long des routes, a été localisée et étendue jusqu'aux frontières de leur domaine – d'où l'expression « Tous les chemins mènent à Rome ».

Les guerres samnites Modifier

Les Romains avaient une affinité pour les habitants de Campanie, qui, comme eux, faisaient remonter leurs origines aux Étrusques. Les guerres samnites ont été déclenchées par les samnites lorsque Rome a tenté de s'allier avec la ville de Capoue en Campanie. Les italophones du Latium avaient depuis longtemps été maîtrisés et incorporés à l'État romain. Ils étaient responsables du changement de Rome d'un état principalement étrusque à un état principalement italique.

Des populations denses de souverains Samnites sont restées dans les montagnes au nord de Capoue, juste au nord de la ville grecque de Neapolis. Vers 343 av. J.-C., Rome et Capoue tentèrent de s'allier, premier pas vers une unité plus étroite. Les Samnites ont réagi par la force militaire.

La barrière des Marais Pontins Modifier

Entre Capoue et Rome s'étendent les marais Pontins (Pomptines palus), un marais infesté de paludisme. Une route côtière tortueuse serpente entre Ostie à l'embouchure du Tibre et Neapolis. La Via Latina a suivi son ancien chemin à peine plus accessible le long des contreforts des Monti Laziali et des Monti Lepini, qui dominent l'ancien marais.

Au cours de la première guerre samnite (343-341 av. Une révolte de la Ligue latine épuise davantage leurs ressources. Ils renoncèrent à la tentative d'alliance et s'installèrent avec Samnium.

Colonisation au sud-est Modifier

Les Romains n'attendaient que leur heure pendant qu'ils cherchaient une solution. La première réponse était la colonia, une « culture » de colons venus de Rome, qui maintiendraient une base d'opérations permanente. La deuxième guerre samnite (327-304 av. J.-C.) a éclaté lorsque Rome a tenté de placer une colonie à Cales en 334 et à nouveau à Fregellae en 328 de l'autre côté des marais. Les Samnites, devenus une puissance majeure après avoir vaincu les Grecs de Tarente, occupèrent Neapolis pour tenter d'assurer sa loyauté. Les Napolitains firent appel à Rome, qui envoya une armée et expulsa les Samnites de Neapolis.

Début des travaux d'Appius Claudius Modifier

En 312 avant JC, Appius Claudius Caecus est devenu censeur à Rome. Il appartenait à la gens Claudia, qui étaient des patriciens descendants des Sabins pris dans l'État romain primitif. On lui avait donné le nom de l'ancêtre fondateur de la gens, Appius Claudius (Attus Clausus en Sabine). C'était un populiste, c'est-à-dire un avocat du peuple. Un homme de perspicacité intérieure, dans les années de succès, il aurait perdu sa vision extérieure et aurait ainsi acquis le nom caecus, "aveugle".

Sans attendre que le Sénat lui dise quoi faire, Appius Claudius a commencé des travaux publics audacieux pour résoudre le problème de l'approvisionnement. Un aqueduc (l'Aqua Appia) assurait l'approvisionnement en eau de la ville de Rome. Le projet de loin le plus connu était la route, qui traversait les marais Pontins jusqu'à la côte au nord-ouest de Naples, où elle tournait vers le nord jusqu'à Capoue. Sur celui-ci, n'importe quel nombre de troupes fraîches pouvait être envoyé sur le théâtre d'opérations, et les approvisionnements pouvaient être acheminés en masse vers les bases romaines sans être gênés par l'ennemi ou le terrain. Il n'est pas surprenant qu'après son mandat de censeur, Appius Claudius soit devenu consul à deux reprises, occupa par la suite d'autres fonctions et fut un consultant respecté de l'État même au cours de ses dernières années.

Le succès de la route Modifier

La route a atteint son objectif. L'issue de la seconde guerre samnite fut enfin favorable à Rome. Dans une série de coups, les Romains renversèrent leur destin, amenant l'Étrurie à la table en 311 avant JC, l'année même de leur révolte, et le Samnium en 304. La route était le facteur principal qui leur permettait de concentrer leurs forces avec une rapidité suffisante et de les maintenir adéquatement approvisionnés, après quoi ils sont devenus un adversaire redoutable.

La partie principale de la Voie Appienne a été commencée et terminée en 312 av.

La route a commencé comme un chemin de terre nivelé sur lequel de petites pierres et du mortier ont été posés. Du gravier a été déposé dessus, qui a finalement été surmonté de pierres bien ajustées et imbriquées pour fournir une surface plane. L'historien Procope a dit que les pierres s'emboîtaient si solidement et étroitement qu'elles semblaient avoir grandi ensemble plutôt que d'avoir été emboîtées ensemble. [6] La route était bombée au milieu (pour le ruissellement des eaux) et avait des fossés de chaque côté de la route qui étaient protégés par des murs de soutènement.

Entre Rome et le lac d'Albano Modifier

La route commençait dans le Forum Romanum, traversait le Mur Servian à la porta Capena, traversait une tranchée dans le clivus Martis, et quittait la ville. Pour ce tronçon de la route, les constructeurs ont utilisé la via Latina. La construction du mur d'Aurélien des siècles plus tard a nécessité la mise en place d'une autre porte, la Porta Appia. En dehors de Rome, la nouvelle via Appia traversait des banlieues aisées le long de la via Norba, l'ancienne voie menant aux collines d'Alban, où se trouvait Norba. La route à l'époque était une via glarea, une route de gravier. Les Romains ont construit une route de haute qualité, avec des couches de pierre cimentée sur une couche de petites pierres, cambrées, des fossés de drainage de chaque côté, des murs de soutènement bas sur les parties en contrebas et des chemins de terre pour les trottoirs. La via Appia aurait été la première voie romaine à utiliser du ciment de chaux. Les matériaux étaient de la roche volcanique. La surface aurait été si lisse qu'on ne pouvait pas distinguer les joints. La section romaine existe toujours et est bordée de monuments de toutes les époques, bien que le ciment se soit érodé des joints, laissant une surface très rugueuse.

De l'autre côté du marais Modifier

La route ne concède rien aux collines d'Alban, mais les traverse directement par des déblais et des remblais. Les pentes sont raides. Puis il pénètre dans les anciens Marais Pontins. Une chaussée en pierre d'environ 31 kilomètres (19 mi) traversait des piscines stagnantes et nauséabondes bloquées de la mer par des dunes de sable. Appius Claudius avait prévu de drainer le marais, reprenant les tentatives précédentes, mais il a échoué. La chaussée et ses ponts ont par la suite nécessité des réparations constantes. Personne n'aimait traverser le marais. [ citation requise ] En 162 avant JC, Marcus Cornelius Cathegus fit construire un canal le long de la route pour soulager le trafic et fournir une alternative lors de la réparation de la route. Les Romains préféraient utiliser le canal.

Le long de la côte Modifier

La Via Appia a repris la route côtière à Tarracina (Terracina). Cependant, les Romains l'ont redressé quelque peu avec des déblais, qui forment aujourd'hui des falaises. De là, la route a dévié vers le nord jusqu'à Capoue, où, pour le moment, elle s'est terminée. Caudine Forks n'était pas loin au nord. L'itinéraire était Aricia (Ariccia), Tres Tabernae, Forum Appii, Tarracina, Fundi (Fondi), Formiae (Formia), Minturnae (Minturno), Suessa, Casilinum et Capua, mais certaines d'entre elles étaient des colonies ajoutées après les guerres samnites. La distance était de 212 kilomètres (132 mi). La route d'origine n'avait pas de jalons, car ils n'étaient pas encore utilisés. Quelques-uns survivent des temps plus tard, y compris un premier jalon près de la porta Appia.

Extension à Beneventum Modifier

La troisième guerre samnite (298-290 av. J.-C.) est peut-être mal nommée. C'était une tentative tous azimuts de tous les voisins de Rome : italiques, étrusques et gaulois, pour contrôler la puissance de Rome. Les Samnites étaient les chefs de file de la conspiration. Rome a porté un coup dur aux habitants du Nord lors de la bataille de Sentinum en Ombrie en 295. Les Samnites ont combattu seuls. Rome a maintenant placé 13 colonies en Campanie et Samnium. C'est sans doute à cette époque qu'ils étendirent la via Appia à 35 milles au-delà de Capoue au-delà de la fourche Caudine jusqu'à un endroit que les Samnites appelaient Maloenton, "passage des troupeaux". L'itinéraire ajoutait Calatia, Caudium et Beneventum (pas encore appelé ainsi). [7] Ici aussi se terminait la Via Latina. [8]

Extension aux Pouilles et à la Calabre Modifier

En 290 avant JC, la souveraineté des Samnites avait pris fin. Le talon de l'Italie était ouvert aux Romains. Les dates sont quelque peu incertaines et il existe une variation considérable dans les sources, mais pendant la troisième guerre samnite, les Romains semblent avoir prolongé la route de Venusia, où ils ont placé une colonie de 20 000 hommes. Après cela, ils étaient à Tarente.

L'expansion romaine alarma Tarente, la principale ville de la présence grecque (Magna Graecia) dans le sud de l'Italie. Ils ont engagé le mercenaire, le roi Pyrrhus d'Épire, dans la Grèce voisine pour combattre les Romains en leur nom. En 280 avant JC, les Romains ont subi une défaite aux mains de Pyrrhus à la bataille d'Héraclée sur la côte ouest de Tarente. La bataille a été coûteuse pour les deux parties, ce qui a incité Pyrrhus à dire "Une autre victoire de ce genre et je suis perdu". Tirant parti de cette situation, l'armée romaine se tourna contre le Rhegium grec et y fit massacrer les partisans de Pyrrhus.

Plutôt que de les poursuivre, Pyrrhus se dirigea droit sur Rome par la via Appia puis la via Latina. Il savait que s'il continuait sur la via Appia, il pourrait être piégé dans le marais. Méfiant également d'un tel piégeage sur la Via Latina, il se retira sans combattre après avoir rencontré de l'opposition à Anagni. Hivernant en Campanie, il se retira dans les Pouilles en 279 avant JC, où, poursuivi par les Romains, il remporta une seconde victoire coûteuse à la bataille d'Asculum. Se retirant des Pouilles pour un intermède sicilien, il retourna dans les Pouilles en 275 avant JC et partit pour la Campanie par la voie romaine.

Alimentés par cette même route, les Romains ont défendu avec succès la région contre Pyrrhus, écrasant son armée dans un combat de deux jours à la bataille de Bénévent en 275 avant JC. Les Romains ont rebaptisé la ville de « Maleventum » (« site de mauvais événements ») à Beneventum (« site de bons événements ») en conséquence. Pyrrhus se retira en Grèce, où il mourut dans un combat de rue à Argos en 272 av. Tarente tomba aux mains des Romains la même année, qui procédèrent à la consolidation de leur domination sur toute l'Italie. [9]

Les Romains poussèrent la via Appia jusqu'au port de Brundisium en 264 av. L'itinéraire de Bénévent était maintenant Venusia, Silvium, Tarente, Uria et Brundisium. La République romaine était le gouvernement de l'Italie, pour le moment. Appius Claudius est mort en 273, mais en prolongeant la route à plusieurs reprises, personne n'a essayé d'y déplacer son nom.

Redécouverte Modifier

Le chemin de la voie Appienne à travers les régions actuelles du Latium et de la Campanie a toujours été bien connu, tandis que la position exacte de la partie située dans les Pouilles (celle d'origine, pas l'extension par Trajan) était inconnue, car il n'y avait aucun vestige visible de la voie Appienne dans cette région. [10] [11]

Dans la première moitié du 20ème siècle, le professeur de topographie romaine antique Giuseppe Lugli a réussi à découvrir, avec la technique alors innovante de la photogrammétrie, quel était probablement le parcours de la voie Appienne depuis Gravina dans les Pouilles (Silvium) jusqu'à Tarente. Lors de l'analyse des clichés aérophotogrammétriques de la zone, Lugli a remarqué un chemin (italien : tratturo) nommé la Tarantine, dont la direction était encore largement influencée par la centuriation, c'était, selon Lugli, le chemin de la Voie Appienne. Ce chemin, ainsi que la partie située dans la région actuelle des Pouilles, était encore en usage au Moyen Âge. Un autre élément de preuve pour le chemin proposé par Lugli est la présence d'un certain nombre de vestiges archéologiques dans cette région, parmi lesquels l'ancienne colonie de Jesce. [12] [13]

En étudiant les distances données dans l'Itinéraire d'Antonin, Lugli a également attribué les stations de la Voie Appienne Bléra et Sublupatie (qui se produit également sur le Tabula Peutingeriana) respectivement aux zones Murgia Catena et Taverne (entre masseria (ferme) S. Filippo et masseria S. Pietro). Cependant, le toponyme Murgia Catena défini une zone trop grande, de sorte qu'elle ne permettait pas une localisation claire de la station de la voie Appienne. Récemment Luciano Piepoli, se basant sur les distances données dans l'Itinéraire d'Antonin et sur des découvertes archéologiques récentes, a suggéré que Silvium devrait être Santo Staso, une zone très proche de Gravina in Puglia, Bléra devrait être masseria Castello, et Sublupatie devrait être masseria caione. [14] [15]

Extension par Trajan Modifier

L'empereur Trajan a construit la Via Traiana, une extension de la Via Appia de Bénévent, atteignant Brundisium via Canusium et Baryum plutôt que via Tarente. Cela a été commémoré par une arche à Bénévent.

Les voyageurs pouvaient traverser la mer Adriatique à travers le détroit d'Otrante vers l'Albanie soit en débarquant à Durrës aujourd'hui par la Via Egnatia ou près de l'ancienne ville d'Apollonia et continuer vers l'actuelle Rrogozhina dans le centre de l'Albanie. [16]


Une brève histoire de la Via Appia Antica, la plus ancienne route de Rome

Via Appia Antica, ou la voie Appienne, est la raison pour laquelle nous entendons l'expression "tous les chemins mènent à Rome'. Ce chemin ancien et chargé d'histoire reliait Rome à la ville portuaire de Brindisi et a permis au mouvement et au commerce de prospérer dans tout l'empire. Avec ses grands pavés maintenant lisses au fil des siècles, la Via Appia Antica possède une longue et intrigante histoire étroitement liée à l'essor de Rome.

La Voie Appienne doit son nom à Appius Claudius Caecus, un homme politique romain qui a mis en œuvre ce projet majeur en 312 av. Au cours de sa carrière de censeur romain, qui a vu Appius superviser les finances du gouvernement, il a mis en œuvre un certain nombre d'entreprises cruciales qui ont profité à Rome d'un point de vue stratégique en plus du premier grand réseau routier, Appius a également supervisé la construction du premier aqueduc de Rome , l'Aqua Appia, qui fournissait de l'eau potable à la ville.

La Via Appia a été construite de manière ingénieuse, d'abord en nivelant la surface de terre, puis en posant du mortier et des pierres comme fondation. Du gravier a ensuite été ajouté et de grandes pierres imbriquées bien ajustées ont été placées sur le dessus pour créer une surface plane. Via Appia began at the Roman Forum, the center of Roman daily life, passed along Circus Maximus and the Baths of Caracalla and then extended past the Aurelian Walls into the suburbs of Rome. Today, Appia Antica is considered to begin at the 5th century Porta San Sebastiano, the largest gate of the Aurelian Wall. It was originally known as Porta Appia but was later changed due to the influx of pilgrims who passed through it on their way to visit the Basilica of San Sebastiano and its catacombs.

Once Via Appia extended past the Aurelian Walls, it traveled through what used to be considered the wealthy suburbs of Rome. It stretched over a distance of over 600 kilometers through the Appian Mountains, the Pontine Marshes, the Campania region and then all the way to Brindisi. The road was crucial in helping the Roman army move military supplies throughout the empire, assisting the army in many victories.

A stretch of the Appian Way is preserved in the regional park Parco dell’Appia Antica in Rome, allowing visitors to enjoy scenery, history and cultural monuments while walking along this historic path. Along the way you’ll notice a number of important Christian catacombs, including the Catacombs of San Callisto and the Catacombs of San Sebastiano. Don’t miss the top six landmarks to see along the Appian Way to make the most of your visit to this impressive and legendary road!


The Regina Viarum, among all ancient roads, is the richest in memories and testimonies. Also defined by the Latin authors as insignis nobilis, celeberrima, it soon became in fact the unsurpassed model of the road system that from Rome lead to the furthest regions ofthe world known at that time. The Appian Way was in fact the first arterial of а complex and articulate road system, which is still the base of the modern road network, and instrument of great communication.

The Appian is probably the most visionary among the great ancient enterprises, which shaped the Italian landscape. Planned in order to connect Rome to the ancient Capua, (Saint Maria Capua Vetere) in the midst of the second Sanmite war, had since the beginning a great political meaning. It had to respond, in fact, to the need of Rome to progressively expand its power into the Southern regions and lay the foundation for the Empire.


Chapter X: The Sad and Perpetual Compromise

Have you ever had to watch as one of your favorite places disappeared or changed forever?

Once there was a tiny bar near a bus station in Rome, where an old man made the best cappuccino in the world. He would drop the saucer on the counter at an angle, making it spin for a few seconds, rattling faster and faster as it settled in front of you.

He whipped the steamed milk with a loud, clattering flourish, folded it into your coffee with a wire whisk, and poured out the last bit of foam into spiral shapes that would turn into a heart, a smiling face, or the colosseum.

Any barista could use this kind of showmanship to mask a mediocre coffee, but this guy didn’t need to. The cappuccino itself was even better than the performance. Rich flavors arose from a perfect balance of espresso and milk. There was a subtle sweetness, and the temperature was always just right.

This place was too far from my apartment for a daily visit, but I know the owner had a lot of regulars. The maestro would greet many of his visitors by name, and get into long, interesting conversations.

I loved to sit and listen in as I sipped my cappuccino. And I could do it, too, because this was one of the few bars in the center of Rome that didn’t charge you extra for sitting down.

Today the old man has long since retired, and now his bar is just another random place to get average coffee. I’m telling you about it because maybe you also know a magical place or two like my bar. Cherish these places, because they won’t last forever.

I could write an entire book about old bars, cafes, crafts shops, and art galleries up and down the coast of California, places where friendly people laughed and shared jokes, places that have gone out of business. I’ve danced in crowded rooms to live music that you’ll never hear on any radio station, in buildings that are now banks or corporate headquarters.

This is all a smaller ripple in the trend that is reshaping our planet. In my youth I hiked and played in wild forests. I saw the trees cut down and the ground criss-crossed with roads and construction. This happened in my backyard in Illinois, it happened in the redwoods where I went to college, and it’s happened to many of the best places where I’ve lived, worked, and traveled.

In Minturno I had a favorite place, a place that was vanishing. What’s different is it became a favorite even before I ever got to see it first-hand.

A book called The Appian Way: A Journey contains a photo taken in the early 1970s. The picture is in black and white, but you can see the sparkle of the sunlight. It's easy to imagine the bright colors of flowers basking in the sun. You can practically feel the breeze, and hear the stalks and leaves whipping in a gentle wind. It’s wild. It’s raw.

But a skeletal arch looks like it's ready to fall down. Broken pieces of marble are hiding in the tall weeds. The earth is slowly absorbing the familiar basalt road bed of Via Appia.

This is the site of the ancient Roman city Minturnae.

People lived here. They felt and experienced many things. They loved, labored, suffered, thought, and dreamed. Now all that's left of their life is a stone boneyard in a field of wildflowers, and that won't last.

The photo shows the effects of ecological succession. Bits of grass take root in the cracks. They die, decompose, and turn into soil that can hold deeper roots and nourish slightly larger plants.

The weather goes to work on the rock, releasing minerals into the soil. The birds and the wind carry in the seeds of bigger plants. The plants become a habitat for insects, which become a food source for birds and other animals.

All of this biological activity produces acid and moisture, which slowly wear down the rock and widen the cracks.

The land changes from the ground up. Plants, bugs, birds, and their droppings decompose and form more soil. A forest grows where there was once a city. Every trace of human work is slowly dissolved by the ages.

I’m a big fan of this regeneration. It gives me hope for our future, for the millions of species who share the world with us. But I wanted to see this lonely, man-made city before nature reclaimed it forever.

The Appian Way: A Journey talks a lot about the natural decay of human monuments. The authors, Dora Jane Hamblin and Mary Jane Loeb Grunsfeld, spent years driving and hiking along the Appian way. Their verdict on Minturnae, in the 1970s: “It will not last another decade.”

Their photos of Minturnae charmed me into dreaming up a bike tour down via Appia. je have to see it, I told myself. Even if all that’s left is a half-buried pillar like the skeleton of some giant reptile, I have to see it.

But I may already be more than thirty years too late.

I was in a hurry, but I stopped in Formia for a shot of espresso. First things first.

I went to lean my bike against the wall outside a cafe, where three old men sat around a table playing dominos. The drink in their glasses was definitely not coffee.

“Posso?” I asked permission, before leaning my bike against the wall very close to their game.

“You can leave it here,” one of them joked, “but only if you stay for three more hours.”

“But I have to go sooner,” I told them in the best Italian I could. “I'm looking for the via Appia Antica.”

This caused a flurry of inebriated laughter.

“Ragazzo,” insisted one of the men, “la via Appia Antica e' proprio qui!” and he swept the back of his hand towards the busy street a few yards away. “Via Appia is right here.”

Inside the bar, I bought five tomato and mozzarella tramezzini, triangular sandwiches made of white bread with the crusts cut off. The tomatoes were still green. An Italian had once explained to me that green tomatoes keep longer, and they don't make the bread wet. Best of all, they're crisp as lettuce.

I wanted to sit down, talk to the old men some more, and eat my sandwiches here. Everyone I met in Formia was super friendly, like the town didn’t want me to leave. But I was impatient to keep moving.

This quiet little village offered peace, companionship, and good food. This was the real charm of Italy, the country I had called my home for several years. But I rode right past the towers and churches, and didn’t even notice one of the world’s largest Roman cisterns. I was oblivious to the coastline.

Formia is one of the highlights of Via Appia, but I was in such a hurry to reach Minturno that I barely stopped for a coffee.

That photo of ancient Minturnae, that fear of missing out, that’s why I zipped through Formia and rode hard enough to make my quads burn. I was so close, and I was certain the last glorious marble columns of Minturnae would melt away forever in the next two hours!

By the early afternoon I reached a campground outside Minturno, the modern town near the ancient city. The couple who ran the campground offered me a coffee and asked about my travels.

“This is a very beautiful trip,” the husband said. “But tell me, why are you traveling alone?”

This is a question that always jabs me in the side. It feels like they think I’m not capable of finding like-minded friends and companions. This isn’t totally wrong, but it’s only part of the truth.

Most of the time, I prefer to travel alone. I like to be spontaneous and go wherever I want, eat when I want, and not have to tie myself to someone else’s schedule. When I plan any kind of travel, I usually picture myself being alone most of the time.

And let’s face it, how many people do tu know who would be happy to spend their vacation sweating on steep hills, sleeping in a tent on the ground and mostly eating nothing but bread and olives?

There might be something pathological about wanting to travel alone. Am I afraid to share my best and most interesting moments with someone else? Am I really just bad at making friends?

I was anxious to find whatever was left of Minturnae, and I didn’t want to answer the man’s awkward question. His wife could sense this, and as we finished our coffee, she changed the subject and told me we were close to the river that marks the border between Lazio and Campagna.

Italy is divided into 21 regions, in the same way the USA is divided into states. Lazio is one of these regions, from the ancient “Latium,” the land of the Latins with Rome in the center. The region of Campagna, which just means “countryside,” is probably best known for Mount Vesuvius. (To be fair, Campagna is also the home of Naples, one of Italy’s finest cities)

The Garigliano river separates these two regions, Lazio with the Eternal City and a center of civilization, and Campagna the home of nature in all her savage glory.

Over the ages, Italians have built half a dozen bridges across this river. The ancient Roman bridge is now underwater. Today, via Appia runs across a 19 th century bridge that was destroyed in World War II and restored in the 1990s. The bridge is suspended by thick black chains, and guarded by a pair of stone Sphinxes.

Just to the west of this bridge, you'll find what’s left of Minturnae.

Via Appia at the remains of Minturnae

In the early 1980s, the locals decided to do something about the burglars who were carrying off the remaining stones of ancient Minturnae. Today, the site is enclosed in a tall steel fence. Skilled and caring hands have restored and protected the place.

It turns out the writers who brought me here were wrong in their prediction. As I followed the river to the site of Minturnae, marble columns and a large amphitheater saluted me from above the shrubs.

Minturno has seen decades of economic growth, along with a growing interest in preserving ancient historic sites.This has led to improvements, not destruction. The Appian Way runs on through an expanded and restored Minturnae, which is carefully guarded and proudly promoted.

I gladly paid a few Euros towards the cause, and bought a ticket to walk inside among the ruins. Clean basalt and sun-baked travertine gave off their warmth. Insects scurried along the stones of the amphitheater. I walked the old Appian Way where it passed through Minturnae, complete with deep ruts carved by centuries of wagon wheels.

I should have been thrilled. But I wasn’t going to escape disappointment so easily.

Here’s the problem. Today we enjoy a level of comfort and convenience that most people couldn’t have imagined a century ago. But as a result, we’ve become too insulated and protected. Many people feel the loss, and miss the randomness of the real world.

I think this explains the popularity of mountain bikes, surfing, and games that force you to use your wits and reflexes.

Bike tours are my way of escaping the comfort zone and entering the unregulated universe where anything can still happen. To enter a beautiful, chaotic place is to experience the real world. The real world is unpredictable and dangerous, but going there is a necessity if you want to feel alive.

Reconstructed Minturnae has been tightly insulated from the real world. Gone are the gorgeous, tragic scenes of the old photo images. Instead, ropes and chains guide you along a pathway through the site. They dictate exactly where you can walk and what you’ll see.

Minturnae would have been gone in a decade without this preservation and restoration, and I’m glad that they saved her. But when I planned this trip, I had pictured muddy treks in search of unfettered ruins. I had imagined seeing ancient walls and arches without the benefit of a guide or a guardrail.

“What, do you want to be Indiana Jones?” an Italian once taunted me when I tried to explain my feelings. I answered “Yes,” without pausing even a second to think about it.

Ancient Minturnae really is gone forever. All we have now is an outdoor museum. I love museums, but I have to report a sad conclusion to Hamblin and Grunsfeld’s story: Their prediction was thankfully wrong, but the second-worse outcome has happened, perhaps inevitably. Minturnae has fallen victim to the sad and perpetual compromise between freedom and security.

After I left the archaeological site, a carabinieri gave me an impromptu tour of the bridge across the Garigliano River.

The Italians give the carabinieri a hard time. They are accused of being the most thick-headed dullards in all of Europe. Any Italian can tell you a dozen jokes about the stupidity of the carabinieri, but most of these officers don’t deserve this maltreatment.

It turned out this man was an expert on local history. He told me the story of the great bridge in front of us, called the Ponte Borbonico, or “Bourbon Bridge.”

The "Bourbon Bridge" over the Garigliano river

It was the first suspension bridge in Italy. About a hundred years after they built it, the government decided the Ponte Borbonico was too old for modern usage. They built another, mightier bridge out of steel and concrete. It was promptly destroyed by a storm, while the proud old Ponte Borbonico stood her ground. People used the old bridge once again, while they waited for the government to repair the modern one.

“Look at the old bridge,” said my impromptu tour guide. “It is far superior! These chains were used on ships that sailed the Bay of Naples. The lions were carved out of volcanic rock from Mt. Vesuvius.”

“It looks like the best way to cross between Lazio and Campagna,” I said.

“It’s the only way to cross it,” said the policeman gravely. “This bridge represents the Imperial might of Roman Latium, combined with the earth and labors of Campagna!”

The man clearly had knowledge and passion, so I decided to ask him about the legendary “Ponte degli Aurunci,” the Aurunci bridge. This was an old, hidden bridge named after a vanished Italian tribe. It was supposed to be a short distance away from here, near a crossroad, covered in vegetation and mystery.

“Ah!” il a dit. “Non e’ facile.” It’s not easy. “La ponte degli Aurunci e’ tutto nascosto.”

It’s completely hidden. I got excited chills at the thought of an upcoming adventure that would make up for the mild disappointment at Minturno.

It turns out I would have my fill of muddy adventures in the unknown before the week was finished, but not in Minturno. If you, too, wish for ruins in the wilderness, via Appia will not let you down.

This is the 10th Chapter of my book, Rome to Brindisi: How Biking Down an Ancient Roman Road Saved Me From a Life of Quiet Desperation. I'll be posting a few chapters each week during the Covid19 shutdown. I'm also reading them out loud on YouTube (check the menu for links) so you can listen while you're shut in. Here's the next chapter: https://bicyclefreedom.com/chapter-xi-seeking-the-fourth-way/

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Voir la vidéo: The Appian Way. Via Appia, Rome ItalyNarrated Walking TourFloating Captions - 4K (Janvier 2022).