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Condition requise AM-109 - Historique

Condition requise AM-109 - Historique

Requis

(AM-109 : dp. 890 ; 1. 221'2" ; né. 32' ; dr. 10'9" ; s. 18 k. ; cpl.
105 ; une. 1 3", 2 40mm., 2 dct., 5 dcp.; cl. Auic)

Requisite (AM-109) a été établi le 12 novembre 1941 par la Winslow Marine Railway & Shipbuilding Co., Inc., Seattle, Washington ; lancé le 25 juillet 1942; et commandé le 7 juin 1943, le lieutenant Robert W. Graham, USNR, aux commandes.

Après le shakedown au large du sud de la Californie, Requisite s'est rendu à San Francisco. Thenee le 1 août, elle a escorté un convoi à Honolulu. Attaché à l'escadron de service 6, il s'est entraîné dans les eaux hawaïennes jusqu'en octobre. Le 25, elle a dégagé Pearl Harbor et s'est dirigée vers les Nouvelles Hébrides pour se préparer à sa première opération amphibie, l'invasion de l'atoll de Tarawa, dans les Gilberts.

Parti d'Efate le 13 novembre, il a pris sa position de navire d'écoute à l'entrée du lagon au large de Betio tôt le matin du 20. Tandis que le bombardement de préinvasion était en cours, elle et Pursuit (AM-108) ont balayé un canal de la zone de transport dans la lagune. Juste avant le débarquement, il a pris ses fonctions d'assistant de contrôle et de surveillance du navire et a commencé à marquer le chenal et à rechercher d'éventuels mouillages dans le lagon. Le 21, elle est retournée dans la zone de transport et a repris les fonctions de contrôle.

Alors que Tarawa était sécurisé, Requisite s'est déplacé vers Abemama et a aidé au déchargement de l'équipement et des fournitures pour le groupe de garnison. Elle est restée alors dans la région jusqu'au 12 décembre quand elle est devenue en route pour Pearl Harbor.

Le 22 janvier 1944, elle est sortie avec la TF 52 pour l'invasion des Marshall. Dans l'écran anti-sous-marin du Southern Attaek Foree, c~n route, il est arrivé au large de l'atoll de Kwajalein le 31. Elle a continué ses activités anti-sous-marines jusqu'au 3 février, puis a commencé des opérations de balayage de Kwajalein et d'autres îles dans la partie sud de l'atoll. Le 6, elle a planté des aides à la navigation et, le 15, sortied avec TG 51.11 pour l'assaut d'Eniwetok.

Deux jours plus tard, il est entré dans la lagune d'Eniwetok entre les îles Japtan et Parry. Des tâches de balayage et d'arpentage ont suivi. Le 24, il est retourné à Kwajalein et, jusqu'en mars, a escorté des groupes de reeonnaissanee dans les LST et LCI à Wotho, Ujae, Lae, Ailinglapalap, Namorik et d'autres atolls et îles mineurs des Marshall.

Le 10 avril, elle a quitté ces îles et s'est dirigée vers l'est avec un convoi LST. Le 24, il a envoyé ses heT £h~Tges à Pearl Harhor et 2 jours plus tard, il a continué jusqu'à San Francisco et a effectué une révision.

Le 16 juillet, elle est retournée à Hawaï. Une course d'escorte à Eniwetok et un devoir d'escorte inter-îles à Hawaï l'ont emmenée en septembre. Puis, le 23, il s'est dirigé vers l'ouest pour sa prochaine cible d'invasion, les Philippines.

Se déplaçant à travers le Pacifique via Eniwetok, elle a rejoint la 7ème Flotte à Manus le 10 octobre et 7 jours plus tard elle a commencé à balayer les approches au Golfe de Leyte. Elle a continué ses opérations de balayage jusqu'au 24ème, quand elle a jeté l'ancre dans la Baie de San Pedro. Trois jours plus tard, elle a commencé une recherche de 5 jours pour les survivants des batailles du golfe de Leyte.

En novembre, il a balayé les eaux près de Homomhon, Suluan, Calicoan et Dinagat. Au début de décembre, elle et Pursuit ont balayé le canal de Canigao, le passage ouest, pour fournir un deuxième accès à la mer de Camotes. Les 6, 7, et 8, Requisite participa à l'assaut de la baie d'Ormoe, puis retourna sur la côte est de Leyte.

Le 2 janvier 1945, Requisite se dirigea vers le nord avec TG 77.6. Le lendemain, elle est entrée dans la mer de Sulu. Elle a passé la baie de Manille le 5 janvier et, le 6, elle a commencé des opérations de balayage dans le golfe de Lingayen qui se sont poursuivies jusqu'au lith. Elle s'est reconstituée alors à Leyte et est revenue à Luzon le 29 janvier pour des balayages de pré-invasion de San Felipe dans Zambales Provinee. Le 31, il jette l'ancre dans la baie de Subie.

En février, Requisite, avec d'autres de la Division Mine 3, se dirigea vers l'est jusqu'à Guam, d'où elle continua vers Ulithi. À la mi-mars, il est sorti avec le groupe hline 1 de la force d'invasion de Vkinawa.

Arrivé dans les Ryukyus le 24, Requisite balaya les approches de Kerama Retto le même jour. Le 25, elle
opérations étendues à Keise Shima. Le 26 l'a vu au large du sud d'Okinawa. Du 27 au 29, il a opéré au large des plages de Hagushi ; et les 30 et 31, elle a balayé la péninsule de Motobu et Ie Shima. Elle se retire ensuite à Kerama Retto.

Requisite est resté dans la région d'Okinawa, employé dans les opérations de sereine et de balayage jusqu'au 16 avril. Un mois de répit dans les Mariannes a suivi, mais à la fin du mois de mai, elle était de retour dans les Ryukyus. Jusqu'au juin, elle a continué la patrouille et les devoirs de balayage d'Okinawa. En juillet, il a commencé à balayer la mer de Chine orientale en prévision d'une invasion des îles japonaises. Puis, en août, elle est partie en disponibilité à Leyte. Là, lorsque les hostilités ont cessé, il est retourné à Okinawa à la fin du mois et a repris en septembre les opérations de balayage, cette fois pour préparer les eaux japonaises à l'arrivée des forces d'occupation et à la reprise du trafic maritime en temps de paix. Au large de Shikoku début septembre, il s'est déplacé à Honshu au milieu du mois et en octobre a opéré dans la région d'Ise Wan. Le 1er novembre, elle a ajouté à ses fonctions la responsabilité des communications et du quartier général opérationnel, CTG 52.8, et le 17 décembre, elle est retournée aux États-Unis.

Le navire est arrivé à San Diego le 17 janvier 1946. Le mois suivant, il a continué vers la côte est, arrivant à Norfolk le 21 février. Pour la prochaine année et demie elle a opéré avec les cibles de remorquage de la Flotte de l'Atlantique pour les groupes de formation. Puis ordonné d'être inactivé, il s'est rendu à Orange Texas, où il a été désarmé et a rejoint la Flotte de Réserve le 23 décembre 1947.

Remis en service le 15 février 1950, le Requisite est affecté à des missions d'étude hydrographique. Elle s'est présentée à la flotte de l'Atlantique pour le service le 1er mars et pendant les 3 années suivantes, elle a passé la saison d'enquête d'hiver à opérer dans les Caraïbes et les mois les plus chauds au large du Labrador et du Groenland. Reclassifié AGS-18 le 18 août 1951, il a interrompu son programme Atlantique Nord-Caraïbes à l'automne 1954. Le 6 octobre, il est parti de Norfolk et, du 1er novembre 1954 au 2 février 1955, il a effectué des levés à partir d'Iskenderun, en Turquie. .

L'année suivante, Requisite s'est déplacé vers le nord du Pacifique. Elle est arrivée à son nouveau port d'attache, Seattle, à la fin de juin et avant la fin du mois avait commencé des opérations arctiques. À la mi-septembre, elle avait étudié les routes de l'île Hersehel à la baie Sheperd, réalisant des sondages continus et compilant des informations bathythermographiques et collectant des échantillons de carottes tous les 20 milles. Il a poursuivi ses opérations de Seattle jusqu'en juillet 1958. Puis rattaché à San Francisco, il est resté dans le Pacifique, allant de l'Arctique à la Polynésie, en passant par l'Amérique centrale jusqu'au printemps 1959.

Le 1er mai 1959, elle est devenue en route pour Philadelphie. Arrivé le 23, il reprend les opérations avec le ServRon 8, la Flotte Atlantio et pendant l'été opère dans les Caraïbes. En novembre, elle a navigué à l'est pour sa première saison d'enquête dans le golfe Persique. Au cours de la saison 1960 61, il est retourné dans le golfe Persique, mais est resté dans l'Atlantique, les Caraïbes et au large de la Nouvelle-Angleterre pendant la saison 1961-62. Le 1er juillet 1962, elle a navigué pour l'Islande et un retour aux opérations d'enquête du Groenland, accomplissant cette mission en novembre. En janvier 1963, il a navigué vers les Antilles, y a opéré tout l'été et est retourné à Philadelphie début novembre. Ordonné inactivé, il se présente au Philadelphia Group, Atlantic Reserve Fleet, le 23 décembre. Il a été désarmé et rayé de la liste de la Marine le 1er avril 1964.

Requisite a remporté huit étoiles de bataille pendant la Seconde Guerre mondiale.


Opérations pacifiques de la Seconde Guerre mondiale

Après le shakedown au large du sud de la Californie, Requis se rendit à San Francisco. De là le 1 août, elle a escorté un convoi à Honolulu. Attaché à l'escadron de service 6, il s'est entraîné dans les eaux hawaïennes jusqu'en octobre. Le 25, elle a dégagé Pearl Harbor et s'est dirigée vers les Nouvelles Hébrides pour se préparer à sa première opération amphibie, l'invasion de l'atoll de Tarawa, dans les Gilberts.

Parti d'Efate le 13 novembre, il a pris sa position de navire d'écoute à l'entrée du lagon au large de Betio tôt le matin du 20. Alors que le bombardement d'avant l'invasion était en cours, elle et Poursuite (AM-108) a balayé un canal de la zone de transport dans la lagune. Juste avant le débarquement, il a pris ses fonctions en tant qu'assistant de contrôle et de surveillance du navire et a commencé à marquer le chenal et à rechercher des mouillages possibles dans le lagon. Le 21, elle est retournée dans la zone de transport et a repris les fonctions de contrôle.

Alors que Tarawa était sécurisé, Requis déplacé à Abemama et a aidé au déchargement de l'équipement et des fournitures pour le groupe de garnison. Elle est restée alors dans la région jusqu'au 12 décembre quand elle est devenue en route pour Pearl Harbor.


Les campagnes du Pacifique central

Au début de la guerre contre le Japon, il était nécessaire de développer des stratégies qui verraient la défaite éventuelle de l'ennemi. Alors que MacArthur avançait à travers le bord sud du Pacifique à travers les Salomon et le long de la côte de la Nouvelle-Guinée, une attention égale était nécessaire pour les îles du Pacifique central. MacArthur ne pouvait avancer que si loin avant que les forces japonaises sur de nombreuses îles à travers le Pacifique central soient en mesure d'attaquer à la fois ses flancs et ceux des forces navales opérant dans le Pacifique occidental. Les îles de Micronésie devraient être capturées ou neutralisées. Samuel Eliot Morison a noté

plus l'Amérique projetait sa puissance maritime vers l'ouest, plus il devenait dangereux de laisser à l'ennemi des moyens aussi vastes d'attaques de flanc sur les lignes de communication alliées, et plus il devenait urgent de s'emparer de ses aérodromes et des mouillages de sa flotte. Eniwetok, situé à un peu plus de mille milles de Saipan, vaudrait une douzaine de Wakes. Les Carolines n'incluaient pas seulement les bases navales de Truk et Palau, elles menaçaient le général MacArthur d'avancer après la rupture de la barrière de Bismarck. Saipan et Guam, sous contrôle ennemi, ont masqué les Philippines en possession alliée, ils pourraient amener des B-29 à portée du Japon. La toile d'araignée de Marshall pourrait enchevêtrer toute avancée vers l'ouest depuis Pearl Harbor, celle des Gilbert a permis à des insectes artificiels de bondir sur la bouée de sauvetage entre l'Amérique et l'Australie. 1

La vaste zone qui devait être couverte par les forces américaines est évidente sur cette carte de la zone du Pacifique central.

La caractéristique clé de bon nombre de ces groupes d'îles était la présence d'aérodromes ou de ports importants à partir desquels les Japonais pouvaient étendre leur portée vers les forces américaines. La capture de bases clés dans chacune de ces zones assurerait le succès américain dans la course vers l'ouest. Là où existaient des aérodromes dotés de longues pistes, ceux-ci pouvaient être utilisés par des avions américains et leur capture refusée à l'ennemi. Certains des aérodromes de l'île pourraient facilement être contournés et neutralisés si l'avion y était détruit par des attaques aériennes américaines. Le modèle d'avancement à travers le Pacifique a été conçu pour accomplir cela.

La première des campagnes visait les îles Gilbert, avec les principales cibles à Tarawa et Makin. L'île clé de l'atoll de Makin était Butaritari. Le 19 novembre 1943, 6 472 soldats de l'armée du 165e RCT et une équipe de débarquement du bataillon du 105e d'infanterie y débarquèrent. Les deux étaient des unités de la 27e division. Le 23 novembre, l'île avait été prise avec une perte de seulement soixante-six morts et 152 blessés. La marine américaine a fait pire. Une tourelle sur le cuirassé Mississippi BB 41 explosa tuant quarante-trois et en blessant dix-neuf. Le soutien aérien volant pour l'opération était constitué de chasseurs de la Marine à partir de trois porte-avions sous le commandement du contre-amiral H. M. Mullinnix & rsquos TG 52.3 Air Support Group. Ils ont inclus Baie de Liscome CVE 56, Mer de Corail CVB 43, et Corregidor CVE 58.Baie de Liscome a été torpillé par un sous-marin japonais le 24 novembre alors qu'il naviguait à vingt milles au sud-est de l'atoll. Elle est allée au fond emportant avec ses cinquante-trois officiers et 591 hommes, avec de nombreux autres blessés qui ont réussi à descendre du navire. Les Japonais avaient perdu environ 800, une combinaison de troupes de combat et d'ouvriers.

En comparaison, la bataille de Tarawa du 19 au 23 novembre a été l'une des plus sanglantes à avoir été livrées par les Marines pendant la Seconde Guerre mondiale. L'île clé de l'atoll était Betio, où les Japonais disposaient d'un aérodrome et de leurs défenses les plus solides. Autour de Betio se trouvait un récif qui s'étendait à près de 200 et 300 mètres de l'île dans certaines régions. Le jour de l'invasion, le 19 novembre, il y aurait une marée basse pendant les heures des débarquements réels, ce qui rendait difficile le passage de la péniche de débarquement à travers le récif. Les Marines se sont retrouvés assis comme des canards pour les Japonais alors qu'ils pataugeaient à terre. Les bombardements navals et les attaques aériennes qui avaient précédé leur débarquement avaient pilonné l'île, mais les défenseurs, enfouis en profondeur, avaient survécu. Il n'y avait pas de couverture alors que les Marines se dirigeaient vers le rivage et beaucoup ont été tués alors qu'ils étaient encore dans l'eau jusqu'à la taille. Les pertes maritimes à Tarawa ont totalisé 980 morts et 2 101 blessés. De plus, la Marine a perdu vingt-neuf. Les détails du débarquement héroïque et de la victoire à Tarawa ont été relatés par de nombreux historiens, et il n'est pas nécessaire d'entrer dans les détails ici. Le fait important à considérer est que les Marines n'avaient pas d'appui-feu rapproché lorsqu'ils ont effectué leur débarquement, une situation qui a fait de nombreux morts et blessés.

Le contre-amiral Richmond K. Turner était un observateur avisé de la situation et a rapidement vu la faiblesse d'un assaut amphibie américain. Dans son rapport sur les « Leçons apprises à Tarawa », rédigé seulement une semaine après la fin de la bataille de Tarawa, Turner a préconisé une meilleure reconnaissance aérienne et sous-marine des zones cibles, un plus grand nombre de navires qui pourraient fournir un contre-feu contre les positions défensives, et bombardement plus long de l'île ennemie avant le débarquement. Les canonnières LCI venaient de naître et avaient réussi dans les Treasuries. Turner a recommandé qu'ils fassent partie intégrante de tout assaut d'île dans les opérations futures, assurant la conversion de nombreux LCI (L) en configuration de canonnière, ainsi que la coque complètement modifiée qui deviendrait le LCS (L). Ils seraient précipités en conversion pour les assauts à venir dans les Marshalls.

les maréchaux

Les Marshall occupaient une grande surface et de nombreux atolls et îlots devaient être investigués. Une partie de la tâche consistait à les débarrasser de tout Japonais et à les arpenter pour toute utilisation possible comme ancrage ou base. La première des îles Marshall à être prise était l'atoll de Kwajalein.

L'assaut sur l'atoll de Kwajalein avait deux objectifs principaux. Au nord se trouvaient les îles de Roi et de Namur, reliées par une langue de terre et une chaussée qui en faisaient essentiellement une cible. Au sud, l'île de Kwajalein était l'objectif principal. Les deux étaient fortement défendus, avec des îles de chaque côté qui devaient être sécurisées pour assurer la sécurité des forces d'invasion et des positions d'artillerie pour soutenir les débarquements. Roi-Namur servait de base aérienne de l'atoll et Kwajalein de base navale. Juste au nord de Kwajalein, les Japonais maintenaient une base d'hydravions sur l'île d'Ebeye.

Deux groupes de travail ont été affectés à l'assaut de l'atoll de Kwajalein. La Northern Attack Force (TF 53) commandée par le contre-amiral R. L. Conolly attaquerait la partie nord de l'atoll de Kwajalein, tandis que la Southern Attack Force (TF 52), commandée par le contre-amiral Richmond K. Turner, devait attaquer les îles du sud de l'atoll de Kwajalein. Le jour de l'invasion de l'atoll de Kwajalein était le 31 janvier 1944.

Le 31 janvier, LCI(G) 450 faisait sa course sur l'île d'Ennubirr. Le bruit du bombardement était si intense que le commandant, le lieutenant (jg) Thomas F. Kennedy, Jr., n'a pas remarqué que son navire s'était échoué sur un récif alors que les canonnières menaient les péniches de débarquement vers le rivage. Au milieu de l'attaque et de l'échouement, les membres d'équipage du 450 remarqué que quatre LVT avaient chaviré à quelques centaines de mètres à l'arrière de la canonnière. Une cinquantaine d'hommes étaient dans l'eau, battus par les vagues et risquaient d'être renversés par les LVT lors de la vague suivante. Des lignes ont été lancées aux hommes et plusieurs d'entre eux ont réussi à attacher l'extrémité à une bouée de récif, permettant aux autres de s'accrocher. D'autres lignes ont été lancées aux hommes et la plupart d'entre elles ont été hissées à bord, sévèrement affaiblies par leur lutte dans les vagues agitées. À 1300, la plupart des hommes avaient été sauvés, mais deux s'étaient noyés. Deux autres LVT ont chaviré et trois hommes sont passés sous le reste ont été traînés à bord où des installations d'urgence avaient été mises en place pour les traiter. Beaucoup souffraient de coupures et avaient besoin de soins médicaux. Grâce aux efforts de l'équipage de LCI(G) 450, cinquante hommes avaient été sauvés. Le lendemain, la canonnière a été retirée du récif, mais ses vis et sa quille avaient été endommagées. Il a été remorqué jusqu'à Pearl Harbor pour des réparations. 2

Une partie de la Task Force 52, l'unité de soutien de la canonnière TU 52.8.8 sous le commandement du lieutenant-commandant Theodore Blanchard, a quitté la baie de Maalaea, Maui, îles hawaïennes, le 14 janvier 1944 après s'être entraînées dans les îles et avoir fait les préparatifs de leur prochaine affectation. Inclus dans l'unité étaient la Division 15 LCI(G)s 365(F), 438, 439, 440, 441, et 442. Ils arrivèrent au large de l'atoll de Kwajalein le 31 janvier 1944 et se préparèrent à l'assaut. La première île à ressentir leur pouvoir serait Ennylabegan. L'assaut et le débarquement y étaient similaires à la procédure pour la plupart des débarquements insulaires. Les canonnières menaient les péniches de débarquement depuis la ligne de départ, larguaient des salves de roquettes, sortaient des voies réservées aux bateaux au passage des péniches de débarquement et fournissaient une couverture et des tirs d'appel lorsque les troupes débarquaient. Dans certains cas, il y avait peu ou pas de résistance, et dans d'autres, la résistance était forte. L'interconnexion de nombreuses îles des atolls obligeait les navires à garder un œil vigilant sur les zones entre les îles où les troupes japonaises pourraient tenter de s'échapper d'une île à l'autre en pataugeant à travers les récifs. De la même manière, il était également possible d'amener des troupes et des fournitures sur une île pour renforcer les défenseurs. Certaines des îles étaient vacantes ou légèrement défendues, et d'autres avaient des positions défensives et des armes importantes qui devaient être éliminées.

Les débarquements sur Ennylabegan et Kwajalein ont vu peu de tirs en retour sur les navires et ils n'ont subi aucune perte. Cependant, après s'être retirés de leurs tirs de couverture à Ebeye le 3 février, plusieurs navires ont découvert des trous dans leurs flancs indiquant qu'ils avaient été touchés par des tirs ennemis. Le plus significatif était LCI(G) 442 qui comptait cinq trous dans son côté faits par des coups de feu de 20 mm, mais les dommages étaient légers. D'autres navires touchés ce jour-là, mais pas gravement endommagés, ont été LCI(G)s 365, 440, et 441.

L'atoll de Kwajalein, le plus grand atoll du monde, mesure soixante-six milles de long et vingt-deux milles de large. Il se compose de quatre-vingt-treize petites îles de différentes tailles. L'étendue de l'atoll était si grande que les forces américaines qui l'attaquaient ont dû se diviser en deux groupes de travail, nord et sud. La plupart des îles étaient inhabitées et n'avaient pas de noms connus.En conséquence, ils n'étaient connus que par les noms de code qui leur étaient attribués par les Américains. Des noms tels que Roi, Namur, Ennylabegan et Enubuj contrastent avec les noms de code Beverly, Buster et Burton.

Après avoir quitté la région d'Ebeye, les navires ont navigué près d'autres îles, mitraillant des emplacements ennemis présumés sur les îles Ebeye et Loi en compagnie de McKee DD 575. Les tirs sur Loi ont dû être arrêtés vers 1500 lorsque vingt-cinq indigènes sont apparus sur la plage en brandissant des drapeaux blancs. Le groupe était composé d'hommes, de femmes et d'enfants, mis en danger par les combats. Les services des canonnières n'étaient plus nécessaires à Kwajalein et ils se sont déplacés vers l'atoll d'Eniwetok le 15 février.

L'atoll d'Eniwetok, situé à environ 340 milles au nord-ouest de l'atoll de Kwajalein, a été attaqué le 17 février 1944. L'atoll se compose de trente îles et îlots dans une zone d'environ vingt et un milles sur dix-sept. Deux pauses dans l'atoll, Deep Passage et Wide Passage, permettent d'accéder à son lagon. Les îles d'Engebi, Parry et Eniwetok se trouvaient à l'extrême nord et sud de l'atoll. Engebi, à l'extrémité nord de l'atoll, abritait une piste d'atterrissage de 4 025 pieds de long avec un important contingent de troupes japonaises. Cependant, ses défenses étaient encore en construction. Les îles Eniwetok et Parry, au sud, n'avaient pas de piste d'atterrissage, mais elles disposaient de canons côtiers pour couvrir les deux entrées du lagon.

Les opérations ont commencé à Eniwetok Atoll le 17 février avec l'assaut sur les îles Canna et Camellia. Les débarquements sur les deux îles vers 13 h 20 ont été effectués avec succès, les canonnières sans opposition. Peu de temps après, à 1550, LCI(G)365 a été invité à fournir des tirs de couverture pour la Joint Beach Reconnaissance Party qui devait enquêter sur les plages du débarquement sur Engebi. Des tirs nourris ont été dirigés sur les deux DUKW et le seul LCVP envoyé pour enquêter. Les navires ont répondu avec le feu de couverture lourd, faisant taire l'opposition. Le groupe de reconnaissance a terminé son travail et s'est retiré de la région à 18 h 10. Engebi a été envahi avec succès le lendemain.

Le 19 février, les canonnières eurent peu de résistance lors du débarquement sur l'île d'Eniwetok. Une fois le débarquement terminé, ils mouillèrent près de l'île pour empêcher tout mouvement des troupes japonaises hors de l'île.

La bataille la plus difficile pour les canonnières était encore à venir. Le 22 février, l'assaut de l'île Parry serait l'épreuve la plus dangereuse, mais inattendue, pour les canonnières. Le 22e Marines, soutenu par un bataillon d'artillerie de l'armée qui avait été déplacé sur l'île d'Eniwetok, devait débarquer sur l'île. Alors que les canonnières manœuvraient vers la ligne de départ à 8 h 5, l'équipe d'attaque du Corps des Marines envoya un message indiquant qu'une forte résistance était prévue sur le flanc droit des plages du débarquement. Des coups de feu navals supplémentaires ont été demandés et la Marine s'est conformée à la demande. Les trois canonnières les plus agressives, LCI(G)s 365, 440, et 442, ont été affectés au flanc droit et des tirs navals supplémentaires des plus gros navires ont été dirigés vers la zone.

L'atoll d'Eniwetok mesure environ vingt-deux milles de long et dix-sept de large. Il se compose d'une trentaine d'îles de différentes tailles. Des noms tels que Eniwetok, Ruunitto et Engebi étaient bien connus, mais d'autres îles sans nom ont reçu des noms de code tels que Camellia, Posy et Zinnia.

Un problème majeur existait dans cet assaut alors que les navires approchaient des plages de débarquement à partir d'une position sous le vent. Toute la fumée et la poussière du bombardement ont été renvoyées vers eux, obscurcissant la zone cible. En conséquence, la zone d'atterrissage était cachée, obligeant les destroyers à tirer par radar. Leur proximité avec les plages du débarquement a placé les trois canonnières sous le feu des destroyers, et ils ont été touchés par des obus de 5 pouces des navires américains. LCI(G)365 a pris un obus de 5 pouces dans son côté tribord au milieu du navire. Il a explosé à l'intérieur du navire tuant et blessant un certain nombre d'hommes. LCI(G) 440 pris deux obus qui tuèrent sept hommes et en blessèrent quarante. À 8 h 55, un autre obus de destroyer a touché le fantail de LCI(G) 442, tuant six personnes et en blessant cinq. Dominick C. Maurone, dont le poste de quartier général était premier chargeur sur le canon de 40 mm du bateau, a rappelé :

Ce schéma, tiré du rapport du Commandant Eniwetok Expeditionary Group, montre les zones d'appui-feu pour la conquête de l'atoll. Commandant Eniwetok Expeditionary Group (Commandant Task Group 51.11&mdashCommander Fifth Amphibious Force Group 2, Fifth Amphibious Force) Serial 044, Eniwetok Operations&mdashRapport de, 7 mars 1944, pièce jointe (A).

Nous venions de commencer à tirer sur l'île lorsque notre canon de 40 mm s'est enrayé. J'étais le premier chargeur sur le pistolet. J'ai dû passer sous le pistolet pour retirer l'obus qui a bloqué le pistolet et l'hellip. Alors que sous le pistolet, j'ai entendu ce grand sifflement, cela ressemblait à des fusées qui partaient. J'ai alors remarqué le deuxième chargeur de notre canon allongé sur le pont. Quand je l'ai regardé, il saignait et avait un grand écart dans le dos. Je n'entendais plus tirer de notre vaisseau et nous étions attaqués et infernaux. Nous étions hors de combat et on nous a dit de nous mettre à couvert. À ce jour, je ne sais pas ce qui m'a poussé à aller à l'arrière du pont des canons et à descendre l'échelle jusqu'à la queue du ventilateur tandis que le reste de l'équipage à l'avant du pont des canons descendait l'échelle jusqu'au pont du puits. Nous avons été touchés par des obus de 5". Le premier a touché le côté tribord avant du pont d'artillerie. Le second a touché l'échelle descendant jusqu'au pont du coffre. Ce jour-là, nous transportions des officiers invités qui voulaient voir à quoi ressemblait l'action. comme à l'avant. Le premier obus a touché le côté tribord détruisant le canon de 40 mm, endommageant la tourelle, blessant certains officiers de la tour, mettant la salle radio et la direction hors service. pouvait entendre les balles frapper le treuil qui se trouvait au milieu du fantail. Jusqu'à ce moment-là, j'étais trop occupé pour ressentir la peur. Assis là et en train de prier, j'étais sûr que l'enfer avait peur et hellip. Les marines avaient sécurisé la tête de pont et nous avons pu de redémarrer nos moteurs et de nous éloigner de l'île. Nous avons alors commencé à soigner nos blessés. Nous donnions de la morphine à ceux qui souffraient. Notre Pharm. Mate était l'un des 8 membres d'équipage qui a été tué. 3

Les trois navires ont été gravement endommagés et ont brûlé. Leurs équipages ont commencé à lutter contre l'incendie et ont rapidement maîtrisé les flammes. Le même tir de destroyer a abattu un avion d'observation de la Marine. Plus tard dans la journée, le CTG 51.11, le contre-amiral Harry W. Hill, a envoyé le message suivant au lieutenant-commandant Blanchard et aux commandants des trois navires :

JE SUIS PROFONDÉMENT affligé PAR LA MORT ET LES BLESSURES SOUTENUES EN ACTION PAR VOS BONNES HOMMES. TOUS LES LCI(L)S (LCI(L) DIV. 15) ATTACHÉS À CETTE COMMANDE ONT ÉTÉ UNE INSPIRATION POUR NOUS TOUS. 4

Dans ses commentaires et recommandations sur l'opération, le capitaine DW Loomis a noté : &ldquoL'utilisation des LCI(L) pour le soutien à courte portée de la principale vague d'assaut, par un barrage de roquettes et des tirs de 40 mm, est maintenant devenue une procédure presque standard dans la phase d'approche du bateau. , depuis leur premier emploi dans les débarquements des atolls de RUOTTO-NAMUR et KWAJALEIN.&rdquo 5

L'éclairage nocturne des cibles a été jugé souhaitable car l'ennemi ne pouvait pas se déplacer efficacement sans la couverture de l'obscurité. Les destroyers tiraient normalement des obus d'étoiles sur la zone à illuminer, mais ils n'étaient pas en mesure d'entrer dans de nombreux lagons de peur de s'échouer. Loomis a suggéré que ce serait une bonne idée de concevoir une fusée fusée qui pourrait être tirée par les canonnières LCI. Leur faible tirant d'eau leur permettrait de pénétrer dans les eaux peu profondes près du rivage et d'éclairer les positions ennemies. 6

Les canonnières ont quitté l'atoll de Kwajalein le 29 février 1944 et sont retournés à Pearl Harbor pour des réparations et du repos.

Le 7 mars 1944, une force de reconnaissance est envoyée de Kwajalein pour enquêter sur les atolls de Wotho, Ujae et Lae. La force incluse Condition requise AM 109, LST 23, LCI(G)s 441 et 345. À bord du LST se trouvaient des Marines du 1er Bataillon, 22e Régiment. Callaghan DD 792 a été envoyé comme escorte. Des débarquements ont été effectués sur les trois atolls entre le 7 et le 13 mars avec une légère résistance de quelques Japonais sur Wotho et Ujae. Une fois que les Japonais ont réalisé leur sort, ils se sont suicidés. Les trois atolls ont été explorés et les navires sont retournés à la base après avoir hissé le drapeau devant des groupes d'indigènes hostiles. 8

Les Mariannes

La guerre dans le Pacifique se passait bien pour les forces alliées. Depuis la frappe initiale contre la flotte américaine à Pearl Harbor, la marine américaine avait reconstruit de nombreux navires endommagés et la production de nouveaux navires augmentait chaque jour. Les forces de McArthur's avaient fait des progrès significatifs le long de la côte de la Nouvelle-Guinée et Hollandia était dans sa ligne de mire. Les groupes des îles Gilbert et Marshall étaient tombés aux mains des forces américaines et les Mariannes étaient considérées comme une cible importante. Depuis les aérodromes des îles de Saipan et de Tinian, les bombardiers pouvaient atteindre les îles natales du Japon. De plus, des bases navales sur les îles pourraient être développées, donnant à la Marine une position avancée dans le Pacifique. L'invasion était prévue pour le 15 juin 1944.

L'attaque des Mariannes était constituée de deux groupes de travail organisés en tant que TF 52 et 53. Ils faisaient tous deux partie de la Force opérationnelle 51, qui était la Force expéditionnaire conjointe dirigée par le vice-amiral Richmond K. Turner. Les troupes expéditionnaires étaient sous le commandement du lieutenant-général Holland M. Smith USMC. La Task Force 52, dirigée par le vice-amiral Turner et le général Smith, attaqua Saipan et Tinian. Cette force d'assaut se composait du V Corps amphibie avec les 2e et 4e divisions de marines renforcées. La Task Force 53, dirigée par le contre-amiral Richmond L. Conolly, contenait le IIIe corps amphibie sous les ordres du général de division Roy S. Geiger. Ce commandement détenait la 3e division de marine et la 1re brigade provisoire de marine. La Task Force 53 devait attaquer Guam.

Le Lieutenant-général Holland M. Smith USMC (à gauche) vérifie sa montre sous le regard du Vice-amiral Richmond K. Turner. La photographie a été prise à l'heure H le jour J à Saipan, le 15 juin 1944. NARA 80G 307681.

Au moment de la campagne pour s'emparer des Marianias, l'appui-feu rapproché des canonnières du LCI était devenu une pratique courante. Cependant, les conditions des récifs dans ces îles posaient un problème particulier. Les récifs s'étendant trop loin au large, on craignait qu'il ne soit pas possible pour les vingt-quatre LCI(G) d'atteindre la portée des fusées sur les plages nord. Cela placerait la péniche de débarquement dans une position particulièrement périlleuse. Ils auraient un appui-feu limité à l'approche de la plage. Le vice-amiral Turner, CTF 51, a décidé d'expérimenter avec d'autres péniches de débarquement. Des mortiers avaient été montés sur trois LCT et utilisés avec succès à Bougainville en novembre 1943. D'autres tests ont été effectués à Pearl Harbor lorsque huit mortiers de l'armée de 4,2 pouces ont été montés sur la coque du LCT (6). La cadence de tir et la portée des mortiers étaient considérées comme un bon complément aux tirs de roquettes des LCI(G). Plutôt que de se diriger vers la plage, ces canonnières de mortier pouvaient naviguer parallèlement aux plages et livrer leurs mortiers mortels avant les péniches de débarquement. Les mortiers pouvaient facilement être démontés des LCT et ils pouvaient alors reprendre leurs fonctions régulières de transport de marchandises. Des répétitions ont eu lieu pour l'invasion des Mariannes, les LCT étant transportés sur les ponts des LST. Le gros temps a causé des dommages et la perte de plusieurs LCT lorsque leurs amarres ont échoué et que les LCT sont tombés sur le côté. Peu de temps, et conscient que le même sort pourrait arriver aux LCT sur le chemin des Mariannes, le projet a été abandonné avec l'idée qu'il pourrait être utilisé dans une future campagne soit avec les LCT soit avec les LCI(L). 9 Cela s'est avéré une expérience précieuse, et les mortiers ont finalement trouvé une maison sur les LCI(L). Ils entrèrent en guerre à Peleliu en septembre 1944 en tant que nouvelle canonnière LCI(M).

Les archivistes du commandement de la Marine ne pouvaient pas suivre la conversion rapide de la plupart des péniches de débarquement. Il n'était pas rare que de nombreuses canonnières conservent leur désignation initiale pendant plusieurs mois après leur conversion. Par exemple, LCI(L) 754, qui avait été convertie en configuration (G), remplissait ses rapports d'action en tant que LCI(G) 754 à Iwo Jima alors qu'elle tirait des mortiers sur l'ennemi sur cette île. Elle avait déjà été convertie en canonnière de mortier à ce moment-là.

Expérimentant diverses configurations de péniches de débarquement utilisées pour l'appui-feu, le contre-amiral Richmond K. Turner fit monter des mortiers sur six LCT avec l'intention de les utiliser pour l'invasion de Saipan. Des accidents d'exploitation ont empêché leur utilisation là-bas, mais ont laissé ouvertes à l'examen de telles adaptations à l'avenir. NARA 80G 307495.

Des nageurs de l'équipe de démolition sous-marine avaient été utilisés à Tarawa et Kwajelein, mais leur technique n'avait pas été perfectionnée. Le ramassage des nageurs a été particulièrement problématique car la petite péniche de débarquement, généralement un LCPR, a dû s'arrêter pour effectuer le ramassage. Le bateau était une cible difficile lorsqu'il faisait route, mais une fois arrêté, c'était une cible facile. Au moment où les Mariannes étaient prêtes pour l'invasion, de nouvelles méthodes avaient été développées.

Deux hommes s'accroupissaient sur un radeau en caoutchouc qui était attaché au côté au large de la péniche de débarquement. L'un des hommes tenait une corde rigide de trois pieds de long avec une boucle à chaque extrémité. La péniche de débarquement s'approcherait d'un nageur à grande vitesse. Levant le bras, le nageur accrochait son coude dans la boucle de la corde tenue vers lui par l'homme sur le radeau. Cela le ferait secouer le long du radeau en caoutchouc, et le deuxième homme le propulserait à bord. 10

La Task Force 52, sous le commandement du vice-amiral Turner, a été impliquée dans l'assaut sur les îles de Saipan et Tinian. Directement sous lui se trouvait le Western Landing Group (TG 52.2) qui comprenait le Gunboat Support Group et le Beach Demolition Group. Le groupe de soutien Gunboat a été désigné TU 52.2.3 et était sous le commandement du commandant Michael Malanaphy. Il se composait de trois groupes LCI : le groupe sept du LCI sous le commandement du lieutenant-commandant McFadden, LCI(G)s 77 (GF) 78, 79, 80, 81, 82, 347, 372, 373 (FF), 454, 725 et 726 LCI Group Nine sous le commandement du lieutenant-commandant Eikel, était composé de LCI(G)s 451, 452, 453, 455, 456 (GF), 458, 459,460, 461, 462, et 463 et 470 LCI Groupe Huit (moins la Division Quinze) sous le commandement du Lieutenant-commandant Blanchard et se composait de LCI(G)s 345, 346, 438, 441, 449, 457 (GF).

La première île prévue pour la conquête était Saipan. Le jour de l'invasion a été fixé au 15 juin 1944. Environ 32 000 soldats japonais défendaient l'île, dont la majeure partie étaient des membres de la 31e armée sous le commandement du lieutenant-général Yoshitsugu Saito. Bien que les Japonais aient été capables de mettre en place une défense solide, ils ont été entravés par la poursuite des attaques sous-marines et aériennes américaines contre leurs navires de ravitaillement. Son emplacement dans le Pacifique occidental le plaçait bien dans les limites extrêmes de la conquête japonaise, et ils ne se rendirent compte que tard qu'il devrait être défendu. En conséquence, les préparatifs pour construire des défenses étaient en cours mais pas terminés au moment de l'attaque américaine.

LCI(G)s 725 et 726 approcher Saipan pour tirer des roquettes le 15 juin 1944. NARA 80G 253886.

Les récifs au large des plages d'assaut de Saipan (représentés par une ligne dentelée) ont empêché les canonnières d'atteindre la portée des roquettes dans les zones de plage nord et dans certaines zones de plage sud. Commandant des Forces amphibies, Pacifique (Commandant de la Force expéditionnaire interarmées) Série 00704, Rapport des opérations amphibies pour la capture des îles Mariannes : opération Forager, 25 août 1944, Annexe 2 Pièce jointe (F).

A 07h00 le 15 juin, les canonnières LCI se sont rassemblées sur la ligne de départ et ont attendu pour mener l'assaut. Pendant qu'ils attendaient, des cuirassés, des croiseurs et des destroyers bombardèrent l'île avec leurs canons les plus lourds. Des frappes lourdes sur la zone d'atterrissage ont été effectuées par environ 160 avions porteurs avant l'atterrissage, avec soixante-douze autres avions mitraillant les plages juste au moment où la péniche de débarquement touchait le rivage. À 8 h 10, les préliminaires étaient terminés. Les canonnières ont fait leur attaque de manière typique et se sont ensuite tenues juste au large en fournissant un feu de couverture. Cependant, leur tir n'a pas été aussi efficace qu'espéré. Le commandant du général V Corps amphibie, le général Holland Smith, a rapporté :

Le LCI(G)&rsquos a précédé les vagues des bateaux et a tiré des barrages de 40 mm et de roquettes sur les plages. Cependant, le récif au large de CHARAN-KANOA sur toutes les plages du nord et sur certaines plages du sud s'étendait au-delà de la portée maximale des roquettes, ce qui a empêché l'utilisation de roquettes contre ces plages. Le bombardement a permis à nos troupes de débarquer en nombre efficace. Mais un certain nombre de cibles importantes n'ont pas été détruites ou neutralisées. Ceux-ci comprenaient le mortier et l'artillerie ennemis qui étaient capables de porter sur les plages depuis des pentes inversées et des positions de mitrailleuses et de troupes sur le terrain bas immédiatement derrière les plages. 11

LCI(G) 458 ont rapporté que les navires du Groupe Neuf, opérant au large des plages du nord, ont été entravés dans leur mission :

Le groupe nord a été retenu à au moins 1 800 mètres de la plage par un récif en pleine végétation, rendant les tirs de roquettes impossibles. Les plages étaient fortement tenues par un ennemi équipé de chars légers, de mortiers, de mitrailleuses et d'artillerie. Les LCI devaient avancer sur les plages juste avant les premières vagues de LCT et, au moyen de leurs tirs de barrage, maintenir l'ennemi au sol jusqu'à ce que les premiers débarquements puissent être effectués. 12

Le tir japonais direct sur les canonnières n'était pas pratique. Toute batterie d'artillerie tirant du rivage vers la mer serait rapidement repérée et mise hors de combat par les destroyers, les croiseurs et les cuirassés. Le feu qui a ravagé les canonnières provenait généralement de mortiers situés sur les pentes opposées près du rivage. Ceux-ci ne pouvaient pas être vus et détruits. Des tirs de mortier se sont approchés des canonnières à plusieurs reprises et, vers 8 h 30, LCI(G) 451 a été touché par un obus de mortier et partiellement désactivé. LCI(G) 79 signalé près d'accidents de mortier avec des éclats d'obus éparpillés sur sa poupe. Les canonnières ont terminé leur mission et se sont retirées de la zone immédiate de l'assaut.

La plupart des LCI(G) convertis en 1944 portaient des roquettes en plus des canons. Une fois qu'ils ont tiré leur salve de roquettes, ils ont compté sur des tirs de 40 mm et 20 mm pour supprimer l'ennemi. Malheureusement, cela n'a pas toujours été suffisant. Un LCI (G) montait généralement un seul canon de 40 mm à l'avant et un près de la poupe. Devant la tourelle de commandement se trouvaient deux cuves à canon, chacune contenant un 20 mm. Deux cuves supplémentaires se trouvaient derrière la tourelle de commandement, contenant également des canons simples de 20 mm. Cela signifiait que sur une course directe vers la plage, le LCI (G) ne pouvait tirer que du seul canon de 40 mm monté sur la proue directement devant et des deux canons de 20 mm devant la tourelle. Ils étaient limités à 40 degrés par rapport à l'avant. Lieutenant (jg) Francis W. Cole Jr., commandant du LCI(G) 458 à Saipan, a rapporté :

En soutenant les débarquements de troupes, ce navire n'a jamais été en mesure d'amener plus d'un ou deux canons de quarante MM et aucun canon de vingt MM pour appuyer sur le secteur particulier de plage qu'il est censé couvrir.C'est parce que l'arc quarante est le seul canon qui peut tirer droit devant. En tournant de côté, nous pouvons apporter deux quarante et deux vingt pour supporter notre batterie de trois quarante et quatre vingt, mais sont alors une cible importante pour l'ennemi. Cette carence s'est particulièrement ressentie le matin du 18 juin, alors que nous voulions diriger le navire directement vers des cibles précises et porter le plus de canons possible.

Il est donc recommandé que la superstructure du gaillard d'avant avec son treuil soit retirée et que la proue quarante soit montée sur le pont principal, et que les rampes soient retirées et que les deux proue vingt soient montées sur les extrémités avant des plates-formes des rampes. 13

Le problème noté pour le tir direct des canonnières a été résolu plus tard avec l'introduction de la variante LCS(L). Les LCS(L) portaient un canon jumeau de 40 mm juste en avant du conn et un canon d'étrave qui pouvait être un canon de 3"/50, un simple de 40 mm ou un canon jumeau de 40 mm. Ainsi, le LCS(L) pouvait tirer de trois ou quatre barils directement devant le navire.

Le 18 juin, quelques jours après le débarquement, des barges ennemies ont été aperçues au large de la ville de Garapan alors qu'elles tentaient de débarquer des troupes derrière les Américains. Les LCI(G) ont été envoyés pour les détruire. Travailler de concert, LCI(G)s 79, 81, 371, 451, 452, 458, et 460 les a attaqués. Ils ont rapporté avoir coulé treize des barges de quarante pieds de long après une fusillade avec plusieurs. 14 Des tirs de mortier provenant du rivage ont embrassé certains des navires, mais aucun n'a été touché. Cependant, un obus d'un canon de 5 pouces a touché LCI(G) 371, coinçant son gouvernail. Excellente maniement du navire par son commandant, le lieutenant E. W. Gooding, et couvrant le feu de LCI(G)460, lui a permis de s'échapper et de survivre. Une semaine plus tard, à 0220 le 26 juin, LCI(G) 438 a aperçu deux barges ennemies près de Mutcho Point sur Saipan et les a illuminées avec son projecteur de signalisation. Les barges ont tiré sur eux avec des canons de 37 mm et ont touché la canonnière causant d'importants dégâts. A 0230, LCI(G) 456 a coulé une barge dans la même zone, subissant quelques dommages mineurs à cause de son riposte. Le lieutenant-commandant T. Blanchard, commandant du groupe huit du LCI(L), a conduit plusieurs autres canonnières dans la zone, mais aucune autre action n'a eu lieu. 15

Les troupes ennemies étaient toujours dans la région. A 05h15 le 4 juillet, l'OD à bord LCI(G) 345 repéré un petit bateau s'éloignant de Saipan vers Tinian. À l'approche de la canonnière, on a vu ses occupants larguer des objets dans l'eau puis se cacher au fond de l'embarcation pour éviter d'être vus. Avec tous les canons braqués sur le bateau, le 345 est venu à côté et a capturé quatre soldats japonais qui ont ensuite été placés en détention pour interrogatoire. Ils avaient laissé tomber leurs fusils, leur équipement et leurs grenades par-dessus bord avant d'être capturés.

Une fois la capture de Saipan terminée, il était temps de passer à Tinian. L'île de Tinian n'a que dix milles de long et environ cinq milles de large. Elle se trouve juste au sud de Saipan et est séparée de cette île par un canal de trois milles de large. Les atouts précieux de l'île étaient son terrain relativement plat et ses quatre aérodromes opérationnels. Les forces japonaises sur l'île étaient au nombre d'environ 9 000, dont environ la moitié étaient de l'armée et l'autre moitié de la marine. L'officier japonais le plus haut placé sur Tinian était le vice-amiral Kakuji Kakuta, mais le commandement opérationnel de l'armée était sous les ordres du colonel Kiyochi Ogata, commandant du 50e régiment d'infanterie, 29e division de l'armée. Les forces navales étaient sous le commandement direct du capitaine Goichi Oya.

La conquête de Saipan juste au nord a fait de Tinian une cible moins importante. Cependant, il fallait encore le prendre. Les tracts de propagande appelant les Japonais à se rendre n'ont pas réussi et les forces américaines se sont préparées à prendre l'île. Isolés de tout soutien ou ravitaillement, les Japonais sur Tinian ne pouvaient qu'attendre l'attaque. Avec peu de choses à presser, les forces américaines ont pu adopter une approche délibérée vers l'anéantissement des défenseurs japonais. Les efforts coordonnés entre la marine et l'armée de l'air ont lentement affaibli les Japonais, et au moment où le jour de l'assaut est arrivé, l'infrastructure de Tinian avait été gravement endommagée. Les attaques aériennes ont été menées par des avions décollant d'un groupe opérationnel de porte-avions rapides, ainsi que par des avions de cinq CVE et des avions terrestres des champs de Saipan. La taille relativement petite de l'île, associée au grand nombre d'avions, a fait en sorte que très peu de cibles ont été manquées lors de l'assaut aérien.

L'assaut sur Tinian a eu lieu le 24 juillet 1944, avec douze canonnières LCI menant l'assaut sur les plages blanches 1 et 2. Commandant des forces amphibies, Flotte du Pacifique (commandant de la cinquième force amphibie, commandant de la force opérationnelle 51) Rapport sur les opérations amphibies pour la capture des îles Mariannes (opération Forager), 25 août 1944, annexe 6, pièce jointe (A).

Un facteur que l'on n'a pas vu dans de nombreux débarquements était l'utilisation d'artillerie à terre. La proximité de Saipan a permis d'utiliser les tirs d'artillerie de l'armée à partir de là dans le cadre du bombardement préalable au débarquement. Quatre-vingt-seize 105 mm, vingt-six obusiers de 155 mm et vingt-quatre canons de 155 mm, situés sur la côte sud de Saipan y ont participé. Le jour J fut fixé au 24 juillet 1944. Les 2e et 4e divisions de marine, totalisant 35 000 hommes, devaient débarquer. La 27e division d'infanterie de l'armée est tenue en réserve à Saipan.

Des différends ont surgi pour savoir laquelle des plages de Tinian utiliser pour le débarquement, et le bataillon de reconnaissance du Corps amphibie des Marines V a été envoyé à terre la nuit dans des canots pneumatiques pour inspecter la région. Accompagnés de nageurs UDT, ils ont identifié que les Plages Blanches étaient les meilleures zones d'atterrissage. La mission a enquêté sur les plages jaunes et la plage blanche 1 dans la nuit du 10 au 11 juillet, et la plage blanche 2 dans la nuit du 11 au 12 juillet.

Le plan d'utilisation des canonnières pour soutenir les débarquements a été décrit dans le rapport d'action CTF 52&rsquos pour l'assaut sur Tinian. Il a indiqué :

Le plan de soutien du LCI(G) prescrivait généralement ce qui suit : 6 LCI(G)&rsquos à WHITE beach UNE voie de bateau et neuf à WHITE beach DEUX voies de bateau, ont précédé la vague de LCT menant vers la plage et ont livré 20 MM et 40 MM et des tirs de roquettes de barrage sur les plages en soutien rapproché du débarquement. Six LCI(G)&rsquos sur le flanc nord de WHITE beach UNE voie de bateaux et neuf sur le flanc sud de WHITE beach DEUX voies de bateaux, ont quitté la ligne de départ à HOW Hour et sont passés entre les voies de bateaux et les cuirassés flanquants livrant 20 et 40 MM et tirs de roquettes sur les flancs des plages du débarquement à un point situé à 1000 mètres des extrémités des zones de plage. Le LCI(G)&rsquos flanquant s'est détourné de la zone d'atterrissage, parallèlement au rivage à la fin des premières salves de roquettes de barrage, a rechargé les râteliers de roquettes et s'est à nouveau tourné vers le rivage pour lancer les deuxièmes salves. Ils ont continué jusqu'à ce que les zones soient couvertes respectivement jusqu'aux POINTS USHI et FAIBUS. Les LCI dans les couloirs de bateaux se sont tournés vers les flancs les plus proches lorsque le LCT était passé, et ont suivi les LCI de flanc avec des tirs sur les flancs nord et sud de l'aire de débarquement. 16

Les canonnières du TU 52.6.7 sont arrivées au large des plages de Tinian à 6 h 25 le 24 juillet. Un vent et un courant forts du nord-est les ont continuellement emportés hors de la station, et ils ont souvent dû s'adapter pour garder leur position. À 7 h 21, ils se sont dirigés vers les plages en tirant avec leurs canons de 40 mm, mais bon nombre des cibles possibles à terre ont été obscurcies par la fumée des incendies déclenchés par les bombardements des plus gros navires. Radar équipé LCI(G) 77 a pu tirer ses roquettes au moment opportun. D'autres navires du groupe ont remarqué son feu et ont lancé leurs roquettes immédiatement après. Les navires du Groupe Neuf ont rencontré des problèmes similaires avec des cibles obscurcies, mais ont quand même réussi à décoller leurs salves de roquettes, frappant les plages. S'avançant à moins de 500 mètres de la plage, les canonnières ont tiré sur des cibles à terre, puis se sont tenues à l'écart pendant que les LVT traversaient leurs lignes et débarquaient les Marines.

Le lendemain matin, à 0635, LCI(G) 453 reçu un message radio de la CTF 52 pour prendre sous le feu des cibles spécifiques juste au sud des plages du débarquement. Les cibles semblaient être plusieurs petits bâtiments et elles ont été touchées par une douzaine de roquettes, 508 obus de 40 mm et 1 160 obus de 20 mm. Apparemment, cela suffisait à soutenir les Marines à terre et la canonnière a quitté la zone. 17 Les sept navires du groupe huit ont suivi un modèle similaire. À la fin, ils ont déclaré avoir lancé un total de 1 582 roquettes sur White Beach 2, ainsi que 8 860 cartouches de 40 mm et 20 995 cartouches de 20 mm.

Pendant les jours qui ont suivi, les canonnières ont travaillé en collaboration avec les Marines à terre, fournissant des tirs d'appel là où cela était nécessaire et tirant sur les positions japonaises. Fin juillet et jusque dans les premiers jours d'août, les navires gisaient à quelques centaines de mètres du rivage. Des haut-parleurs ont été utilisés pour encourager les Japonais à se rendre. Beaucoup l'ont fait, mais certains se sont suicidés et quelques-uns ont été faits prisonniers. Le Groupe Huit a rapporté que &ldquoMarine Headquarters a annoncé que LCI(G) 457 avec le système de sonorisation à bord avait parlé à environ vingt-cinq cents (2500) civils et soldats japonais hors des grottes de se rendre. Seuls vingt-cinq ou trente personnes sont restées dans les grottes.» 18

La conquête des Mariannes avait fait des ravages sur les forces américaines, cependant, pour les Japonais, c'était un désastre. Le Strategic Bombing Survey des États-Unis a rapporté plus tard :

Les Japonais, pour leur part, étaient désormais confrontés à une situation stratégique considérablement modifiée avec des forces américaines fortement implantées sur leur ligne de défense intérieure dans une position qui menaçait gravement leur capacité à poursuivre les hostilités. Presque à l'unanimité, les Japonais informés considéraient Saipan comme la bataille décisive de la guerre et sa perte comme mettant fin à tout espoir de victoire japonaise. 19

La dernière conquête insulaire des Mariannes fut Guam. Initialement prévue pour le 18 juin, l'invasion a été retardée par la bataille de la mer des Philippines, du 19 au 20 juin, qui a détourné une partie des forces navales américaines des Mariannes. De plus, la bataille de Saipan s'est avérée plus difficile que prévu à l'origine, et il a été déterminé d'augmenter la taille de la force de débarquement à Guam. La Southern Attack Force TF 53, dirigée par le contre-amiral Richard Conolly, débarquait le IIIe corps amphibie sous les ordres du général de division Roy S. Geiger. Ce corps se composait de la 3e division de marine commandée par le général de division Alan Turnage et de la 1re brigade provisoire commandée par le général de brigade Lemuel C. Shepherd, Jr. ainsi que de la 77e division de l'armée sous le commandement du général de division Andrew D. Bruce. Cela a placé un total de 19 000 soldats et 37 000 Marines à Guam. La 29e division d'infanterie dirigée par le lieutenant-général Takeshi Takashina était opposée à Guam. De plus, le 6e corps expéditionnaire dirigé par le général de division Kiyoshi Shigemitsu comptait 5 100 hommes. Des effectifs supplémentaires étaient disponibles, y compris une garde navale de 3 000 hommes et d'autres unités diverses. La force de combat japonaise totale disponible s'élevait à 19 000.

Le report de l'attaque de Guam a donné un délai supplémentaire à la Force opérationnelle 53 pour choisir ses cibles avec soin et de manière délibérée. En utilisant une combinaison d'attaques aériennes et navales, qui ont entraîné la destruction de la plupart de l'artillerie japonaise sur l'île, la Force opérationnelle a considérablement affaibli les capacités défensives japonaises.

La première victime d'une canonnière liée à l'assaut de Guam est survenue le 17 juin 1944 alors que LCI(G) 468 était en route de Kwajalein à Guam dans le cadre du groupe de travail 53.16. Le groupe de travail comprenait neuf LCI(G), quinze LST, le navire de réparation des péniches de débarquement ARL 3, et les couches nettes houx un 19 et Aloès AN 6.

Vers 1750, alors que les navires se trouvaient à environ 180 milles à l'est de Guam, ils furent attaqués par plusieurs avions japonais. Le rapport d'action de LCI(G) 468 indique:

Lorsque le premier avion a été aperçu, une condition a été réglée et tous les canons étaient prêts à tirer lorsque le premier avion a commencé sa course quelques secondes plus tard. Le premier avion est arrivé très bas sur le faisceau de l'ARL3 qui était à environ 800 mètres devant le LCI(G) 468. Cet avion a largué une torpille à environ 700 mètres de l'ARL3 et a fait demi-tour en avant de la formation. A ce moment, un autre avion est apparu du nuage près du point d'où est venu le premier avion. Le tir a été arrêté et commuté sur le second dès que le second a été jugé à portée. À ce moment, des traceurs ont été observés s'approchant très près du navire et quelques secondes plus tard, le navire a été touché par le feu soit d'un autre navire de la formation, soit des mitrailleuses de l'avion attaquant. Un officier et un homme blessés au canon de 20 MM et un officier blessé au poste de commandement auraient été touchés par cet incendie. Il était prévu de virer brusquement vers l'avion attaquant pour présenter une cible plus petite mais la victime sur le poste de pilotage (pont) a empêché ce plan d'être exécuté. Le deuxième avion s'est approché à environ 150 mètres du LCI(G) 468 et a largué sa torpille qui a frappé la proue du navire et de l'hellip. Environ le tiers avant du navire a été détruit&hellip. Il n'y a eu ni incendie ni explosion de munitions causées par la torpille et aucune inondation excessive ne s'est produite, de sorte que le navire aurait pu rester à flot indéfiniment, sauf en cas de menace d'une nouvelle attaque ennemie et de la distance d'une base amie. 20

Guam était la dernière île des Mariannes prise dans le cadre de l'opération Forager. Initialement prévue pour un assaut le 18 juin 1944, l'invasion a été retardée jusqu'au 21 juillet 1944 par la bataille de la mer des Philippines, qui a eu lieu du 19 au 20 juin 1944. Commander Amphibious Forces, Pacific Fleet (Commander Fifth Amphibious Force, Commander Task Force 51) Rapport sur les opérations amphibies pour la capture des îles Mariannes (opération Forager), 25 août 1944, annexe 5, pièce jointe (A).

Deux officiers et treize hommes ont été tués dans l'attaque. De plus, le commandant, le lieutenant (jg) George D. Mayo, et deux membres d'équipage ont été blessés. Avec un tiers du navire parti et aucun port sûr à proximité, le navire a été coulé par des tirs de Potence DD 644 Le jour suivant.

Avant les débarquements, les UDT 3, 4 et 6 ont effectué une reconnaissance sous-marine des plages de débarquement proposées à Guam. Ils sont arrivés à Guam à bord Dickerson APD 21, Kane APD 18, et Clemson APD 32 respectivement, avec l'UDT 3 arrivant le 14 juillet et les équipes 4 et 6 arrivant le 17 juillet. Trois jours ont été alloués pour la reconnaissance et quatre autres pour la démolition des obstacles de plage.

Les obstacles sous-marins rencontrés par l'UDT consistaient en des tas de coraux contenus dans des treillis métalliques et espacés d'environ cinq pieds. Une fois identifiés, ils ont dû être détruits pour éviter qu'ils n'interfèrent avec les péniches de débarquement. Certains de ces travaux devaient être effectués de nuit, mais le mauvais temps et les fortes pluies ont entravé les missions nocturnes pendant la période précédant l'invasion. Les UDT ont utilisé une combinaison de missions de reconnaissance réelles et de diversion pour semer la confusion chez l'ennemi. Dans le cas d'une dérivation, les LCPR ont couru près du rivage comme pour déposer des nageurs, mais ne l'ont pas fait. Dans tous les cas, le feu des positions côtières ennemies était intense, mais la combinaison de canonnières, de destroyers et de croiseurs y mit bientôt fin.

LCI(G)s 469, 471, 472, et 473 ont été chargés de fournir un soutien aux UDT. Combinant leurs forces avec les quatre canonnières étaient les destroyers Dewey DD 349 et MacDonough DD 351 qui ont été remplacés en cours de couverture par Sigsbee DD 502 et Schroeder DD 501. La combinaison de LCI (G) avec des destroyers s'est avérée si efficace pour fournir un feu de couverture pour l'UDT 3 que des canonnières supplémentaires ont été demandées pour les autres équipes. Dans les vingt-quatre heures suivant la demande, le capitaine de corvette Blanchard est arrivé avec LCI(G)s 345, 346, 348, 438, 441, 449, 455, et 457.

Des problèmes de travail autour des îles se sont souvent produits, car de nombreuses eaux n'étaient pas cartographiées. A 2000 le 17 juillet, LCI(G) 348 couvrait les opérations de l'UDT 3 au large de Red Beach 2 lorsqu'il s'est échoué sur un récif. Elle fut bientôt sous le feu des mortiers et des mitrailleuses du rivage. LCI(G) 471tenté en vain de la retirer deux fois en vain. Les tirs ennemis continuaient de menacer les deux canonnières, et le commandant de l'unité opérationnelle (CO de Sigsbee) a ordonné à l'équipage et aux officiers, ainsi qu'aux documents classifiés, de quitter le navire et de se réfugier Sigsbee. Sigsbee et Schröderpatrouillait à proximité pour éloigner toute tentative japonaise de monter à bord du navire. En quelques heures, les croiseurs Wichita CA 45, Saint-Louis CL 49, et Minneapolis CA 36 sont arrivés, et leurs tirs combinés ont mis fin à toutes les tentatives japonaises de bombarder la canonnière échouée. Sous leur couverture, l'équipage et les officiers revinrent. Le lendemain, le remorqueur Apache ATF 67 est arrivé de Saipan et a dégagé la canonnière. Il a été remorqué jusqu'à Saipan pour réparer son hélice tordue. 21

Dans son rapport sur les opérations de l'UDT 3 à Guam, le lieutenant T. C. Crist, officier responsable de l'UDT 3, note :

L'appui-feu fourni, notamment par le LCI(G)&rsquos. Ils ont gardé la plage couverte d'un tel volume de tirs de 40 et 20 MM à courte portée qu'il semblait presque impossible pour l'ennemi de faire de vastes tentatives pour arrêter l'opération. Leur tir était précis (il était souvent nécessaire de tirer directement au-dessus de la tête du personnel de démolition travaillant sur le récif). On pense que notre travail n'aurait pas été possible sans de lourdes pertes sans cet appui-feu rapproché. Il est recommandé d'inclure les LCI dans toutes les futures opérations de démolition avant agression. Une difficulté rencontrée était le problème de maintenir les LCI en bonne position et à l'écart de l'eau sale pendant les opérations de nuit. Il est possible que le radar sur les LCI résolve ce problème si une telle installation est pratique.

L'intensité et la précision de la couverture incendie au cours des deux jours précédant le jour W étaient étonnantes, étant donné que pendant que le personnel de démolition travaillait à moins de 50 mètres de la plage, la plage elle-même était couverte de feu provenant de LCI, de destroyers, de croiseurs et également des bombardements et des bombardements d'avions. 22

De nombreux obstacles ont dû être supprimés par les UDT avant l'assaut de Guam. Cette carte montre les obstacles sous-marins supprimés à Asan Beach, Guam, par l'UDT 3. Officier responsable de l'équipe de démolition sous-marine n° 3, série 0022, Équipe de démolition sous-marine #3&mdashRapport d'opération, 18 août 1944. Pièce jointe (A).

Le 20 juillet, la zone autour de la baie d'Agat était couverte par LCI(G)s 437, 442, 474, et 475. Le travail des UDT était terminé et l'on craignait que les Japonais ne tentent d'exploiter ou d'installer des obstacles dans les zones déjà défrichées. Les canonnières patrouillaient au large de la plage entre l'île Alutom et Pelagi Rock. Coquilles d'étoiles du croiseur Honolulu CL 48 illumine les plages et donne aux canonnières l'occasion de tirer sur diverses cibles d'opportunité.

La mission des navires Blanchard à Guam avait été la protection des UDT. Leur tâche accomplie, ils ont quitté Guam et sont retournés à Saipan pour y être réaffectés le 20 juillet. D'autres canonnières couvriraient l'invasion.

Le 21 juillet, l'invasion commence.Deux heures de bombardement par les plus gros navires ont été suivies de l'assaut des canonnières LCI. La zone de débarquement se situait sur les plages rouge, verte et bleue près d'Asan sur la côte ouest de Guam, et les plages jaune et blanche près d'Agat qui s'étendaient à six milles au sud. Les dix-huit LCI(G) avaient été récemment convertis sur la côte ouest et leur armement comprenait désormais quarante-deux lance-roquettes CIT de type 8 donnant à chaque navire la capacité de lancer 504 roquettes à chaque salve. Assez de roquettes pour deux salves étaient transportées par chaque navire. Les plages du débarquement nord et sud avaient chacune neuf LCI(G) pour fournir un soutien rapproché. Les plages du nord au large d'Asan ont été soutenues par LCI(G)s 348, 464, 465, 466, 467, 469, 471, 472 et 473 sous le commandement du lieutenant-commandant William R. McCaleb.

Les plages sud d'Agat étaient soutenues par les navires LCI(G) Division Fifteen, Group Nine sous le commandement du lieutenant L. Howard Rabenstein, qui comprenait LCI(G)s 365(F), 366, 437, 439, 440, 442, 450, 474 et 475. L'assaut de débarquement des canonnières a commencé peu après 08 h 01 alors qu'ils quittaient la ligne de départ. Au total, 4 536 roquettes ont été lancées contre les plages, offrant aux Marines une excellente couverture lors de leur atterrissage. Le nombre de vies marines américaines sauvées par un tel barrage ne peut être que deviné, mais il devait être significatif.

Lieutenant John F. Auge, commandant de LCI(G) 469 c'est noté:

En tirant d'abord les roquettes dans des lanceurs réglés à 30 degrés, puis dans des lanceurs réglés à 45 degrés, un barrage a été placé sur une bande de plage d'environ 250 à 350 mètres de profondeur à travers laquelle il est douteux qu'une résistance ennemie puisse exister. Les canons de 40 mm étaient particulièrement efficaces pour détruire les emplacements visibles de mitrailleuses ennemies, etc. et pour mitrailler la plage avec les canons de 20 mm. 23

La résistance ennemie continue près du rivage a conduit à une augmentation des bombardements par les canonnières du LCI. Les tirs de mortier étaient un problème particulier, difficile à combattre car les mortiers étaient tirés depuis l'envers des collines. La plupart semblaient viser les LVT(A) qui se trouvaient à proximité des plages, quatre d'entre eux subissant des coups directs. Quatre-vingt-dix minutes après le débarquement à Agat, LCI(G)365 a été touchée par un obus de 75 mm, tuant six de ses hommes et en blessant dix-huit. Les tirs de riposte de la zone autour de Pelagi Rock et de Bangi Point ont été dirigés contre les canonnières. L'un des canons était situé dans une grotte au nord de la plage, et un autre se trouvait au sommet de la falaise. LCI(G) 437 a signalé quelques quasi-accidents de ce qui semblait être des obus de trois pouces qui l'ont arrosée d'eau et d'éclats d'obus. Le feu a été dirigé sur la zone près de Pelagi Rock et la ville voisine d'Agat jusqu'à ce que le contre-feu cesse.

Le mot a été reçu que le commandant de TU 54.4.6, le lieutenant L. Howard Rabenstein, avait été blessé dans l'attaque contre LCI(G)365 et le lieutenant Schenck de LCI(G) 439 pris le commandement de l'unité de tâche. LCI(G)s 439, 440, 442, 450, 474, et 475s'est retiré des couloirs de navigation à 8 h 50 et a mitraillé les plages entre l'île d'Alutom et Bangi Point avec des canons de 40 mm et 20 mm. Le bombardement de la zone s'est poursuivi jusqu'à 9 h 44, lorsque les canonnières se sont retirées de la zone pour se regrouper.

Pendant plusieurs jours après le débarquement, les missions de tirs d'appel et les attaques nocturnes sur les positions ennemies se sont poursuivies. LCI(G)s 465, 466, et 467 ont tiré des salves de roquettes sur la plage d'Anigua et ont mitraillé la zone pour soutenir les positions des Marines dans la région. Apparemment, leur travail a été assez efficace, car dans l'après-midi du 27 juillet, les navires ont reçu le message suivant qui avait été envoyé du quartier général de la troisième division de marine au CTG 53.1 :

PENDANT LES NUITS DU 25 ET 26 JUILLET LCI GUN BOAT TIR SUR NOTRE FRONT GAUCHE PRODUISE LA SÉCURITÉ POUR NOTRE DIVISION FLANQUE GAUCHE EN REFUSANT LA ROUTE AGANA-ASAN VERS L'ENNEMI X LT HAYDEN OFFICIER DE LIAISON SUR LES CANONNIERS RAPPORTS ROQUETTE ST 5 GROS INCENDIES ET DEUX EXPOSITIONS DANS LES ZONES CIBLES 605 WX ET 585 CX, CETTE DESTRUCTION DES APPROVISIONNEMENTS ENNEMIS COMBINÉE AU SOUTIEN ÉTROIT DU 3E BATAILLON S'EST RÉVÉLÉ ÊTRE D'UNE GRANDE AIDE DANS NOTRE ASSAUT X S'IL VOUS PLAÎT PASSEZ GRÂCE AU SOUTIEN NAVAL RESPONSABLE. 24

Bien que les débarquements soient terminés, les canonnières se trouvent toujours en péril. LCI(G) 465, couché au large d'Adalup Point, a subi un échec lorsqu'une bombe à fragmentation a explosé à vingt mètres de sa hanche tribord, blessant trois de ses hommes et perforant sa coque à douze endroits. Apparemment, la bombe venait d'un TBF Avenger. Un groupe d'entre eux avait bombardé la crête à l'est d'Adelup Point. Après avoir largué leurs bombes sur les positions ennemies, ils ont tourné vers la mer pour une autre course. On pensait que cette bombe s'était coincée et est tombée alors que l'avion était au-dessus du navire près du navire.

Le 24 juillet, LCI(G)s 366, 439, 440, 442, 450, 474, et 475 s'est dirigé vers le côté sud d'Orote et a tiré sur les positions ennemies. Un contre-feu depuis le rivage a abouti à deux des navires, 366 et 439, subir de lourds dégâts et un certain nombre de victimes. Tous deux ont été touchés par des tirs de 75 mm. Deux jours plus tard, LCI(G) 437 croisait dans la même zone et a essuyé des tirs mais s'est échappé sans dommage.

Le 28 juillet LCI(G) 469 naviguait près d'Adelup Point pour aller chercher un homme de LCI(G) 466 lorsqu'il est tombé sous le feu du rivage à 18 h 05. Ses guetteurs ont d'abord remarqué des obus tombant dans l'eau près de certains LST échoués, et en quelques minutes, il a été pris en charge par des obus d'artillerie ennemi. Des éclats d'obus ont touché son pont mais personne n'a été blessé. LCI(G)s 466, 469, 471, 472, et 473 formé une ligne et s'est approché de la ville d'Agana, ouvrant le feu avec des canons de 20 mm et 40 mm. Heureusement, un officier de liaison maritime était à bord LCI(G) 473 et a aidé à coordonner le feu qui a réprimé l'attaque. Dès que les canonnières ont cessé de tirer, le feu du rivage est revenu. CTG 53.16 a ordonné aux navires de se diriger vers la mer pour échapper à la menace car il semblait trop difficile d'identifier la source. 25 Un soutien supplémentaire a été demandé par les Marines à terre. Le 30 juillet LCI(G) 437 a embarqué une équipe d'appui-feu du Corps des Marines du V Phib Corps Artillery. L'équipe d'appui-feu a trouvé des cibles à terre dans le port d'Apra, et le navire a tiré sur elles avec des tirs de 40 mm à une distance de 650 mètres. Deux nids de mitrailleuses y avaient été découverts et ralentissaient l'avancée des Marines. Les difficultés de communication avec les observateurs à terre empêchaient l'utilisation de roquettes car l'emplacement des Marines n'était pas évident.

Bien que les assauts sur la plage soient généralement menés avec des bateaux de débarquement transportant des Marines ou des troupes de l'armée, il y avait souvent des variations dans le modèle. Le 31 juillet, cinq chars amphibies s'amarrent LCI(G) 437 et a demandé de l'aide. Ils étaient sur le point de tenter un atterrissage par-dessus le récif près des falaises du port d'Apra. La couverture du feu des canonnières a été demandée et acceptée. À 10 heures, les chars se dirigent vers le rivage près de la base de la falaise alors que les canonnières tirent sur des positions ennemies présumées avec des tirs de 40 mm. Les canonnières ont touché des cibles de plage avec quatre salves de cinq roquettes chacune. Une fois que les chars ont atteint le récif, les canonnières ont cessé de tirer et se sont tenues prêtes au cas où elles seraient nécessaires. Les chars ont atterri en toute sécurité et les canonnières se sont retirées de la zone à 10 h 33.

La possibilité d'une contre-attaque japonaise a été relayée à la flotte par le renseignement maritime. Ils avaient été alertés par des indigènes de Guam et avaient demandé qu'une zone soit attaquée par les canonnières. Le 3 août LCI(G)s 471, 472, et 473 ont mitraillé la zone du côté est de la baie de Tumon. Après leur attaque de mitraillage, les canonnières ont envoyé cinq cents roquettes au-dessus des falaises dans la zone suspecte, puis sont restées dans la zone jusqu'au lendemain au cas où elles seraient nécessaires. Avec la campagne pour Guam sous contrôle, toutes les canonnières n'étaient pas nécessaires. Le 4 août LCI(G)s 464, 465, 467, et 472 quitté Guam et le 12 juillet LCI(G)s 437 et 442 ont été détachés et se sont dirigés vers Pearl Harbor.

Bien que l'île ait été capturée, il y avait encore des poches de Japonais prêts à se battre. Le 11 août LCI(G)s 466 et 469 étaient en patrouille au large de la région de Ritidian Point-Pat Point. À terre, une patrouille de Marines avait été prise en embuscade et coupée de leur unité. Après avoir été signalé par sémaphore, le 466 envoyé un canot à terre pour évacuer trois blessés. L'un des Marines était déjà mort et le bateau était trop petit pour traverser les vagues. Un bateau pliable japonais à fond plat a été repéré à proximité sur la plage et mis en service. Les deux Marines blessés ont été retirés et le navire a envoyé de la nourriture et de l'eau au reste de la patrouille des Marines. Les Marines blessés ont été transférés à Consolation AH 5.

Le lendemain, une patrouille de la 22e division d'obusiers Marine Pac a été prise en embuscade et avait besoin d'aide dans la même zone. Le commandant de la patrouille avait été tué et les hommes restants dispersés. Deux des patrouilleurs ont été évacués par LCI(G) 469.

De la mi-août à la fin du mois, les canonnières ont patrouillé la zone autour de Ritidian Point et les environs dans le nord de Guam. Ici et là, la résistance ennemie a été rencontrée, les navires mitraillant les emplacements ennemis. Le 16 août LCI(G)s 466 et 474 s'en est pris à des tireurs d'élite japonais opérant entre les points LaFac et Anao. Il n'est pas clair ce que les Japonais espéraient accomplir en utilisant des tirs de fusil contre les canonnières, mais ils étaient hors de portée et hors de combat quand ils l'ont fait. Les deux canonnières ont déclenché des tirs de 40 mm et 20 mm et quelques roquettes dans les zones d'où émanait le feu et il a été réduit au silence. Il n'était pas clair si l'ennemi avait été tué ou s'il s'était caché dans certaines des nombreuses grottes de la région. De temps en temps, un petit nombre de Japonais apparaissaient sur la plage et se rendaient.

LCI(G) 469 a embarqué un officier de liaison Marine pour une mission d'appel. En route vers la zone, il s'est échoué sur Luminao Reef alors qu'il retournait au port d'Apra. Un homme est allé sur le côté, peut-être pour inspecter la situation et n'a pas fait surface. Son corps a été retrouvé le lendemain après-midi. Les tentatives pour retirer la canonnière du récif ont échoué jusqu'à ce qu'elle soit retirée par un remorqueur le 3 septembre. Son commandant a été jugé fautif et a été relevé de son commandement.

Le sauvetage des blessés était une tâche occasionnellement confiée aux canonnières. Leur combinaison de puissance de feu et de faible tirant d'eau a permis de faire le ramassage et l'évacuation. À 06h00 le 13 septembre LCI(G) 466 pris contact avec les Marines à terre qui avaient un homme malade à évacuer. La canonnière a envoyé son petit bateau à terre avec de la nourriture pour les Marines. Le bateau était en danger alors qu'un certain nombre de soldats japonais sont apparus au sommet d'une crête voisine. Craignant que les Japonais puissent tirer sur leur bateau alors qu'il revenait, la canonnière a déclenché un torrent de tirs de 40 mm et 20 mm sur les Japonais, les Marines agissant comme observateurs. À 7 h 30, les Japonais avaient été tués ou chassés, et le bateau retourna vers le 466 portant le malade Marine.

Vers 16 h 30, des vigies sur la canonnière ont repéré de la fumée à terre, peut-être à cause d'un feu de cuisine. Après avoir vérifié s'il y avait des Marines dans la zone et reçu une réponse négative, la canonnière a envoyé un barrage de roquettes dans la zone suivi de tirs de 40 mm et 20 mm avec des résultats indéterminés. Cela n'avait pas beaucoup d'importance car le but du feu était simplement de lancer un tir de harcèlement sur l'ennemi. 26 Un tel tir était conçu pour empêcher l'ennemi de se reposer et, espérons-le, causer des pertes.

En septembre, la plupart des Japonais avaient été chassés vers la côte nord-est de Guam. Le mois se passa à tenter de les amener à se rendre. Des interprètes de langue japonaise, ainsi que des japonais capturés, ont été installés sur certaines des canonnières et des haut-parleurs ont été installés dessus pour attirer les retardataires. La sécurité leur était garantie s'ils se montraient sur la plage et se laissaient ramasser. Beaucoup ont profité de l'offre mais d'autres ont refusé.

Le haut-parleur installé sur la canonnière était une installation temporaire. Il avait une portée limitée en fonction de la direction du vent et du terrain. Avec un vent et un terrain favorables, il peut être entendu à une distance de 500 mètres. La jungle pouvait absorber le son et réduire la portée de moitié, de sorte que les seuls Japonais capables d'entendre l'appel à la reddition étaient ceux qui se trouvaient relativement près des plages.

Le jeudi 7 septembre, environ 1 300 tracts imprimés en japonais ont été largués dans la zone connue pour abriter des traînards japonais. Sa traduction anglaise disait :

1.&enspÀ Guam, toute résistance japonaise organisée a cessé. Les troupes américaines contrôlent toute l'île. Les troupes de l'armée et de la marine japonaises se sont battues vaillamment, mais il est désormais vain de poursuivre les hostilités.

2.&enspLes troupes américaines ne veulent pas tuer des soldats non armés et du personnel de la Marine, des civils, des femmes et des enfants. De nombreux officiers japonais, hommes de troupe et civils se sont déjà rendus. Ils vivent dans un joli camp. Ils ont beaucoup de nourriture, d'eau et de tabac. Ils ont reçu de nouveaux vêtements. Ils ont reçu le même traitement médical que les troupes américaines.

3.&enspIls ont dit que vous aussi, vous aimeriez vous rendre. Par conséquent, nous avons un plan qui vous donne la possibilité de vous rendre. C'est comme suit :

(1)&frspAujourd'hui et demain, les forces américaines ont reçu l'ordre de ne tirer sur aucun Japonais dans la zone côtière entre Lafac Point et Pago Point. Nous vous garantissons que les patrouilles, les avions ou les canonnières ne vous tireront pas dessus.

(2)&frspDemain une canonnière se déplacera le long du rivage entre Lafac Point et Pago Point pour venir vous chercher sur les plages. Ce navire aura une bannière indiquant &ldquoSURRENDER.&rdquo

(3)&enspLorsque vous voyez ce navire, vous devez sortir des plages dans l'eau et attendre d'être récupéré. Vous ne porterez aucune sorte d'arme sur vous et devez avoir les mains levées au-dessus de votre tête.

(4)&frspSi vous ne saisissez pas cette occasion demain de rejoindre des camarades qui se sont rendus, nous vous ferons sauter de la terre, de la mer et des airs jusqu'à ce que nous vous ayons tous tués. 27

Du 8 au 20 septembre, LCI(G) 471 a été désigné comme le &ldquosurrender ship&rdquo et a navigué de Ritidian Point à Fadian Point. Après des avertissements supplémentaires, de nombreux Japonais ne se sont toujours pas rendus. Ils ont été touchés et tués par des tirs de 20 mm et 40 mm après avoir refusé l'offre. LCI(G) 471 capturé environ une centaine de Japonais au cours de cette période. Parmi le groupe, trois se sont avérées être des femmes coréennes. Elles avaient probablement été forcées de servir par les Japonais en tant que « femmes de confort ». Il y avait aussi quelques autres femmes et quelques enfants. Tous les autres n'étaient pas des soldats de l'armée, certains étaient aussi des ouvriers. À la fin de septembre, il y avait encore des retardataires des forces japonaises, mais le besoin des canonnières était terminé. 28 Ils ont été réaffectés en petits groupes et envoyés dans d'autres régions où leurs services seraient nécessaires.

Des Japonais capturés qui ont accepté d'agir comme interprètes et de parler à leurs compatriotes de la capitulation ont joué un rôle déterminant dans le processus de reddition. Junzo Niitsuma, un maître de 2e classe de la marine japonaise, était notable parmi eux. Niitsuma avait été bien traité par ses ravisseurs américains à bord LCI(G) 471 et était considéré comme un « mandataire ». Avec le temps, un ou deux autres &ldquoteesees&rdquo japonais l'accompagnèrent. Leurs missions étaient généralement couronnées de succès, en grande partie grâce à l'état des Japonais à terre. Beaucoup de ceux qui se sont rendus étaient sans nourriture ou soins médicaux suffisants depuis un certain temps et étaient en mauvaise condition physique. Dans un cas, un groupe de Japonais envisageait sérieusement de se rendre en raison de leur manque de nourriture. Cependant, la veille de leur reddition, ils ont découvert une cache de nourriture laissée par les Marines américains. Forts de l'approvisionnement alimentaire, ils décidèrent de rester à terre et de se battre. D'autres ont refusé de se rendre parce qu'ils étaient convaincus qu'ils seraient tués.

Alors que les canonnières patrouillaient dans les zones côtières pour demander la reddition des Japonais, elles craignaient de ne pas donner l'impression de tromperie. D'un autre côté, ils devaient avoir de la crédibilité. Les retardataires japonais ont eu au moins cinq occasions de se rendre avec l'avertissement qu'ils seraient tués s'ils ne le faisaient pas. Dans plusieurs cas, il a été nécessaire de tirer sur des Japonais qui, de toute évidence, ne se rendraient pas.

Amener les Japonais qui se rendaient du rivage aux canonnières était souvent une tâche difficile. Les canonnières ne pouvaient venir qu'au bord du récif qui pouvait s'étendre à quelques centaines de mètres de la plage. Leur méthode serait de jeter leur ancre de poupe plus loin, puis de s'approcher lentement du bord du récif. Une fois là-bas, un petit bateau serait abaissé et emmené à travers le récif jusqu'au rivage. Des courants forts et des vagues déferlantes ont souvent compliqué le transport et, à de nombreuses reprises, les Américains ont dû nager à terre avec une ligne et des gilets de sauvetage pour ramener les Japonais à travers les récifs. L'affaiblissement de nombreux Japonais les obligea à être assistés dans la plupart des cas. Le processus a été détaillé dans le rapport d'action des Marines :

La côte nord-est de Guam est presque entièrement entourée de récifs coralliens. Une grande partie du terrain en face de la plage est constituée de falaises abruptes, de nombreuses grottes et crêtes escarpées caractérisent la zone de la plage. En raison du caractère du terrain, l'évacuation des Japonais était difficile et dangereuse.

L'évacuation s'est faite en mettant à l'eau un canot à deux places, qui s'est ensuite rendu au bord du récif. Le marin dans le canot lançait alors une ligne de ris aux Japonais sur le récif et les Japonais étaient tirés vers le canot. Ce système a fonctionné dans six cas. Dans quatre autres cas (y compris les 3 femmes japonaises), il était nécessaire pour un nageur de traverser le récif à la nage avec une ligne et un gilet de sauvetage, puis de traverser le récif avec le prisonnier. Trois prisonniers ont été évacués de cette manière par le lieutenant (jg) Charles E. Crandall, USNR et le quatrième par le PFC John R. Brice, Compagnie C, 1er Bataillon, 3 mars. L'interrogatoire des prisonniers et le lieu de leur reddition ont indiqué que le la concentration suivante de Japonais est restée le long de la côte nord-est de Guam :

(1)&enspCinq officiers et 200 hommes à proximité de la case cible 548 Love.

(2)&enspUn officier et quarante hommes en 648 Queen.

(3)&enspQuarante ouvriers désorganisés dans les environs de 853 Love. 29

Tout ne s'est pas bien passé pour les administrateurs japonais alors qu'ils travaillaient pour obtenir la reddition de leurs compatriotes. Ils travaillaient pour les Américains et, à ce titre, étaient considérés comme des traîtres. Le 19 septembre, les syndics sont retournés au 471 à 8 h 20. Ils ont déclaré avoir été pourchassés par un officier qui a menacé de leur couper la tête avec son épée. 30 Fin septembre, LCI(G) 471 avait obtenu la reddition d'une centaine de Japonais.

Les canonnières s'étaient très bien comportées à Guam. Le lieutenant W. G. Carbury, commandant de l'UDT Four, écrivit plus tard :

La seule grande leçon tirée de l'opération presque parfaite de l'U.D.T. de Guam a été l'application très réussie de l'appui-feu LCI(G). Il a été fortement recommandé par les équipes participantes 3 et 4, que cette couverture soit utilisée dans la mesure du possible. Le LCI(G)&rsquos 40 mm.les canons peuvent pulvériser efficacement la plage avant que les équipes n'entrent, puis se tenir prêts à tirer par-dessus ou à flanquer le personnel dans l'eau si une mitrailleuse ou des tireurs d'élite s'ouvrent. Les DD&rsquos et CL&rsquos supportent à leur tour le LCI(G)&rsquos. 31

La capture des Mariannes, en particulier Saipan et Tinian, a donné aux États-Unis d'importantes bases aériennes à partir desquelles ils pouvaient attaquer les îles d'origine du Japon. Avant la fin des combats sur l'île, la piste d'Isley Field de 6 000 pieds était opérationnelle et accueillait 150 chasseurs. Leur mission principale était le soutien des troupes combattant toujours dans les Mariannes. Peu de temps après la conquête des Mariannes, le développement des pistes pour accueillir les B-29 était bien avancé et les îles sont devenues la principale base d'attaques contre les îles d'origine du Japon.

Un résultat supplémentaire et inattendu de la prise des Mariannes fut l'effet sur le cabinet Tojo au Japon. L'enquête américaine sur les bombardements stratégiques a conclu :

Annonçant la chute de Saipan à la nation, le général Tojo, l'homme le plus responsable de l'entrée en guerre de son pays, a déclaré : « Le Japon est confronté à une crise nationale d'une ampleur sans précédent. destins du Japon depuis l'époque d'avant Pearl Harbor, a été contraint de quitter ses fonctions pour être remplacé par un gouvernement chargé de donner une « reconsidération fondamentale » au problème de la poursuite de la guerre. 32

Îles Carolines, Les Palaus

Après avoir pris les îles Gilberts, Marshalls et Mariannes, la prochaine étape logique dans l'avancée des forces du Pacifique central était les îles des Carolines centrales et occidentales. Ceux-ci comprenaient les îles Palaus, Yap et Ulithi. Ce fut la dernière extension de la puissance japonaise dans la région. La possession des îles donnerait aux forces américaines une ligne de défense solide, s'étendant à travers le Pacifique du nord au sud, et fournirait également une excellente base avancée à Ulithi qui desservirait les flottes. La campagne pour capturer les Carolines occidentales s'est déroulée de juillet à septembre 1944. Les attaques aériennes ennemies étaient considérées comme moins problématiques que la possibilité d'attaques sous-marines contre des navires américains dans la région. Bien qu'Ulithi ait été considéré comme légèrement défendu, on pensait que les Japonais avaient 38 000 soldats dans le Palaus et 10 000 sur Yap.

À partir de mars 1944, les porte-avions rapides avaient commencé des attaques aériennes sur les îles Palau avec une telle intensité que la capacité aérienne japonaise était presque inexistante et son expédition dans la région a été pratiquement arrêtée. Entre la dernière semaine d'août et la première semaine de septembre 1944, les B-24 Liberators, volant depuis des bases dans le Pacifique Sud-Ouest, ont mené neuf attaques aériennes sur Peleliu, endommageant davantage son infrastructure. Juste avant le débarquement dans le Palaus, des attaques aériennes supplémentaires ont été menées contre Iwo Jima, Chichi Jima, Mindanao, Luzon et les Visayas pour supprimer la capacité de l'ennemi à lancer des attaques aériennes contre les forces de débarquement au Palaus.

La force japonaise dans les Palaos était centrée sur la plus grande île du groupe, Babelthuap. La garnison originale de 5 000 personnes avait été renforcée en mai 1944 avec l'arrivée de la 14e division d'infanterie sous les ordres du lieutenant-général Sadae Inoue. Les troupes y étaient au nombre d'environ 25 000. Inoue avait son quartier général sur l'île de Koror, située directement au sud de la plus grande île de Babelthuap. Les communications entre toutes les îles du Palaus étaient excellentes, avec des câbles posés sous l'eau entre les îles afin qu'Inoue puisse être informé de la situation sur chacune d'entre elles. Les îles étaient entourées d'un récif de corail, et le réapprovisionnement ou le renforcement entre les îles se faisait facilement par barge. La protection contre le trafic des barges occupait une grande partie du temps des canonnières dans le Palaus.

L'utilisation de Babelthuap&rsquos par les Américains était limitée, mais ce n'était pas le cas pour les deux îles à l'extrémité sud du groupe d'îles, Peleliu et Angaur. Moins défendues que Babelthuap, les deux îles étaient plus plates et mieux adaptées à la construction de pistes d'atterrissage. Une piste d'atterrissage existante sur Peleliu était un prix invitant. En conséquence, il a été décidé de contourner Babelthuap et d'atterrir uniquement sur Peleliu et Angaur. Les attaques aériennes ont supprimé les forces japonaises sur Babelthuap et les patrouilles dans les passages entre Babelthuap et les autres îles au sud ont empêché les Japonais de déplacer leurs troupes vers le sud. Une grande partie de ces patrouilles impliquait l'utilisation des canonnières LCI et au cours des mois suivants, les impliquaient dans l'action alors que les Japonais sur Babelthuap tentaient de les frapper.

La plupart des débarquements insulaires dans le Pacifique ont suivi un schéma similaire, avec des unités de reconnaissance marines débarquant à bord de canots pneumatiques plusieurs jours avant le débarquement pour identifier les positions et la force ennemies. Quelques jours avant le débarquement, des équipes de démolition sous-marine ont étudié les eaux côtières, identifiant les caractéristiques du fond et détruisant les obstacles placés dans l'eau par l'ennemi. Dans le cas de Peleliu, c'était différent. La défense japonaise dans la zone de la plage était considérée comme trop lourde pour que les Marines de reconnaissance puissent pénétrer en toute sécurité. La reconnaissance UDT des plages n'a duré qu'une journée et leur travail concernait les plages du débarquement, et non ce qui se trouvait au-delà. Un bombardement de trois jours des plages a été achevé mais n'a pas été suffisant pour réprimer les forces japonaises.

Une fois les îles d'Angaur et Peleliu sécurisées, un problème majeur s'est posé avec les forces japonaises sur les îles du nord. Bien qu'ils aient été bombardés et pilonnés à plusieurs reprises par des avions et des navires américains, ils n'avaient rien perdu de leur force de combat. Ils ont continuellement tenté d'infiltrer leurs forces au sud. Afin d'empêcher le réapprovisionnement en hommes et en matériel, trois lignes de piquetage ont été mises en place entre les îles pour empêcher le trafic de barges de se déplacer vers le sud. Les canonnières LCI ont été assignées à la tâche et étaient continuellement en danger.

La stratégie de défense japonaise avait évolué à la mi-juillet 1944. Réalisant que la plupart de leurs possessions dans le Pacifique impliquaient de petites îles et que l'avance américaine impliquerait des assauts amphibies, ils élaborèrent de nouvelles tactiques. Chaque débarquement américain avait suivi un schéma similaire. Pendant un mois ou deux avant le débarquement, des navires lourds ont bombardé des cibles sur l'île et effectué de nombreuses frappes aériennes dans la région afin d'éliminer toute opposition aérienne au débarquement. Plusieurs jours avant l'invasion, des tirs navals de plus gros navires ont couvert les zones proches et derrière les plages de débarquement. Des sorties aériennes américaines supplémentaires ont recherché et bombardé les positions ennemies près des plages et derrière elles pour empêcher une accumulation de forces ou de défenses. Juste avant l'invasion, les équipes de démolition sous-marine ont inspecté les plages et dégagé les obstacles. Les dragueurs de mines ont nettoyé la zone devant les plages de débarquement en préparation pour les péniches de débarquement. L'assaut a commencé dans la matinée avec des tirs nourris supplémentaires visant les positions japonaises, suivis d'une autre frappe aérienne. Juste avant la péniche de débarquement se trouvait une ligne de canonnières amphibies couvrant les plages et la zone juste derrière les plages avec des tirs de roquettes et d'armes à feu.

Plages du débarquement à Peleliu, 15 septembre 1944. De Robert Ross Smith, L'armée des États-Unis pendant la Seconde Guerre mondiale : La guerre dans le Pacifique : l'approche des Philippines (Washington, DC : Office of the Chief of Military History, Department of the Army, 1953), carte IX.

À la suite de leurs expériences lors d'invasions antérieures à la mi-juillet 1944, les Japonais ont changé de stratégie. Les fortifications ont été construites sous terre avec juste les sabords des canons au-dessus du sol. Il y avait peu de blockhaus ou de casemates à repérer par l'ennemi. Étant donné que les îles étaient les vestiges d'anciens volcans et de coraux construits, elles étaient généralement entourées de grottes en nid d'abeilles. En conséquence, les Japonais ont construit leurs postes de commandement et un réseau de tunnels de connexion souterrains. Les bouches des grottes qui faisaient face à l'océan étaient utilisées pour des emplacements de canons soigneusement cachés derrière les broussailles et difficiles, voire impossibles, à repérer depuis les airs. La plupart des grottes étaient vulnérables aux obus perforants, mais la marine les a conservées pour un engagement avec la marine japonaise et ne les a pas utilisées contre des cibles côtières. Les Japonais ne s'opposeraient plus aux Américains sur la plage d'invasion, ils monteraient des défenses près des plages qui ralentiraient l'assaut. Cependant, leur principale ligne de défense était suffisamment éloignée des plages du débarquement pour ne pas être détruite par les tirs de la marine. La position de leurs canons était cachée à l'observation directe et aérienne par l'utilisation de grottes et de sous-bois. Des forces ont été tenues en réserve pour contre-attaquer les Américains dès que l'occasion se présentait.

A Peleliu, le manque de connaissances américaines du terrain profita grandement aux Japonais. Les cartes de l'île étaient malheureusement obsolètes et inexactes. La reconnaissance aérienne et sous-marine de l'île n'a pas permis de révéler l'existence d'une crête de trente pieds de haut sur le flanc gauche des plages du débarquement. A l'extrême droite, une petite île surplombait les plages du débarquement. Le colonel Kunio Nakagawa, commandant du 2e régiment d'infanterie japonais sur Peleliu, avait construit des emplacements de canons sur les deux flancs qui étaient capables de livrer un feu croisé mortel sur la zone d'atterrissage. Bien que la crête ait été dénudée de feuillage par les bombardements navals et les barrages de roquettes, les canons japonais étaient toujours en place mais pas évidents.

C'était une question de fierté parmi les forces amphibies que le barrage de roquettes précédant le débarquement garantirait qu'il n'y avait aucun Japonais vivant dans la zone de débarquement pour s'opposer aux Marines et aux soldats. Dans de nombreux cas, le barrage de roquettes a tué peu de Japonais, ils n'étaient tout simplement pas là. Plutôt que de s'opposer à la force massive des tirs navals américains et des bombardements aériens, les Japonais ont choisi des défenses à l'intérieur des terres bien pensées et offrant une protection adéquate aux Japonais. C'était un cas classique de s'adapter ou de périr.

Le débarquement sur les plages de Peleliu était la 1ère division de marine sous le général de division Rupertus, avec la 81e division de l'armée sous le général de division Paul J. Mueller tenue en réserve. Un major général trop confiant Rupertus a informé la presse à bord que la conquête de Peleliu ne devrait prendre que quatre jours environ. En face d'eux sur Peleliu se trouvaient 5 300 hommes de Nakagawa, complétés par 5 000 autres troupes de soutien. Nakagawa avait l'avantage d'un immense système de grottes dans les crêtes de la montagne Umurbrogol. Des tunnels interconnectés menaient d'une grotte à l'autre, et les Japonais pouvaient y rester indéfiniment pendant qu'ils saignaient lentement les Marines. C'était la première fois pendant la guerre que cette nouvelle tactique était utilisée, et elle s'avéra être un modèle utile pour le lieutenant-général Tadamichi Kuribayashi alors qu'il se préparait à défendre Iwo Jima plusieurs mois plus tard.

Dix-huit LCI(G) transportant des roquettes ont participé à l'attaque de Peleliu. Ils comprenaient le groupe neuf LCI(G)s 77(GF), 78, 79, 81, 82, 347, 454, 725 et 726 comprenant l'unité 1 sous le commandement du lieutenant-commandant J. F. McFadden. L'unité 2 se composait de LCI(G)s 452, 453, 455, 456, 458 (GF), 459, 460, 463, et 470 sous le commandement du lieutenant-commandant Robert Eikel. Un deuxième groupe de neuf LCI(G) sous le commandement du lieutenant-commandant E. L. Yates était dans le groupe 39. Il était composé de LCI(G)s 396, 397, 404, 405, 406, 727, 728, 729, et 730 (F).

Les forces d'assaut attaquant Peleliu avaient une nouvelle arme dans leur arsenal, le LCI(M). Le 16 septembre, les canonnières de mortier LCI(G) 739, 740, 741, et 742, sous le commandement du lieutenant-commandant M. J. Lindemann, ont été ajoutés aux navires du groupe neuf. Les plans pour monter le mortier chimique Army&rsquos 4.2 sur les navires de la Marine étaient en cours depuis le début de 1943. Après des expériences avec les LCVP et les LCT, la Marine a finalement décidé de convertir le LCI (L) pour transporter trois des mortiers. Les premiers navires convertis appartenaient à la flottille 14, groupe 10. Ils étaient LCI(L)s 739, 740, 741, et 742.Les quatre navires avaient été construits à Commercial Iron Works à Portland, Oregon, et ont été mis en service en mars et avril 1944. Après des croisières d'essai et une formation à San Diego, ils se sont rendus à Pearl Harbor pour une formation supplémentaire. Là-bas, ils ont été convertis en LCI(M) à la fin de juillet 1944.

Les répétitions de l'assaut ont eu lieu à Tetere, sur l'île de Guadalcanal, le 1er septembre, et les canonnières de mortier ont eu leur premier véritable entraînement en utilisant leurs nouveaux mortiers en conjonction avec d'autres canonnières. Les quatre canonnières de mortier, sous le commandement du lieutenant-commandant Lindemann, ont ensuite été affectées à la flottille 14 du groupe 40 pour l'attaque de Peleliu. À partir du 16 septembre, ils sont affectés à la flottille 13, groupe 9.

Les canonnières se sont formées sur la ligne de départ à 7 h 20 le 15 septembre. à 0749 Noisetier DD 531 a donné le signal du drapeau pour commencer l'assaut et les LCI(G)s et LCI(M)s se sont dirigés vers les plages. L'assaut sur Peleliu avait commencé. À 2 000 mètres, les canonnières ont ouvert le feu avec leurs canons de 40 mm et ont tiré leur première salve de roquettes à environ 1 000 mètres de la plage. Après avoir envoyé leur salve de roquettes sur les Japonais, ils ont ensuite repris le feu alors que les LCT passaient devant eux. À 8 h 23, les LCT étaient trop près du rivage pour que les canonnières puissent tirer en toute sécurité sans les toucher et ils ont cessé le feu. Les tirs de mortier des Japonais étaient un problème majeur, de nombreuses canonnières signalant des quasi-accidents. LCI(G) 79 a été touché par un obus perforant estimé à 37 mm, qui a touché près de son écoutille bâbord et est passé dans la canonnière. Des dommages mineurs au navire se sont produits sans faire de victimes. Les Marines sur les plages étaient particulièrement vulnérables à ce type d'incendie jusqu'à ce qu'ils aient sécurisé des zones à l'intérieur des terres. Plusieurs de leurs chars ont été touchés par des mortiers et incendiés.

Le soldat Robert Leckie, de la First Marine Division, a observé de première main l'attaque des LCI(G) à Peleliu. Il écrivit plus tard : &ldquoDes fusées et des destroyers élancés couraient près du rivage, aussi gracieux que des chevaux pur-sang. Lorsque les fusées déchargeaient leurs redoutables salves, il se faisait un terrible rugissement, comme l'introduction d'acier chaud dans l'eau, et l'air au-dessus d'eux était assombri par des vols de missiles. 33

Leurs premières attaques au mortier par les LCI(M) eurent lieu à Peleliu du 15 au 16 septembre 1944 et du 17 au 20 septembre à Angaur. LCI(M) 739 a déclaré avoir livré 1 300 obus de mortier hautement explosifs sur Peleliu et envoyé plus tard 834 obus supplémentaires contre l'île d'Angaur. 34 Les navires mortiers seraient à nouveau en action à Iwo Jima et à Okinawa, mais leurs débuts avaient été un énorme succès.

Les îles au nord de Peleliu abritaient des garnisons japonaises qui pourraient être envoyées pour renforcer leur position sur Peleliu. Pour empêcher le réapprovisionnement et le renforcement, un poste de piquetage nocturne était en place à partir du 16 septembre. Cela comprenait généralement quatre LCI(G) et un ou deux destroyers patrouillant le récif oriental entre les îles Ngargersiul et Gorokottan. Les destroyers avaient la capacité de fournir un éclairage en forme d'étoile à la zone pour aider à repérer les barges tentant de s'enfuir. La première de ces tentatives de ravitaillement a eu lieu dans la nuit du 22 au 23 septembre. Les destroyers et les canonnières ont tiré sur les barges avec des résultats indéterminés.

L'appel-feu a été fourni par les navires selon les besoins. Le 17 septembre, LCI(G) 453 reçu un appel des Marines à terre pour les aider contre les positions ennemies. Lieutenant (jg) John H. Terry, commandant de LCI(G) 453 signalé:

Alors que nous approchions de la zone désignée, une grenade fumigène jaune a été tirée par nos troupes pour marquer leur ligne de front, et nous étions en contact radio avec eux par l'intermédiaire du lieutenant. Comd. Eikel. À 16 h 25, nous nous sommes dirigés vers la plage dans la zone cible désignée. À 16 h 36, les ponts ont été nettoyés et les roquettes ont été tirées, nos troupes à terre & ldquospotting & raquo les tirs de roquette et ont signalé par radio qu'elles étaient sur la cible dès que le rapport a été reçu, la salve entière de roquettes a été tirée. Comme la cible se trouvait à plusieurs centaines de mètres du littoral de la plage, nous devions nous approcher jusqu'au bord même du récif afin d'être à bonne distance. À 16 h 39, nous avions viré à bâbord pour nous éloigner du récif et ouvert le feu sur la zone cible avec les canons de proue et de tribord. À 16 h 43, arrêta le feu et s'éloigna du récif. Deux jours plus tard, le LCI(G) 459 lors d'une mission similaire dans la même zone a heurté une mine et a coulé rapidement. 35

Heure zéro à Peleliu, le 15 septembre 1944. Une ligne de canonnières lance-roquettes est vue au loin en train de tirer des roquettes contre les positions japonaises alors que les bateaux de débarquement se préparent à envoyer des troupes à terre. NARA 80G 46642.

A 1000 le lendemain, LCI(G) 452 s'est tenu à distance de la crête d'Umurbrogol pour fournir un soutien aux Marines. Elle a tiré une salve de roquettes dans les contreforts de la montagne. Plus tard dans la journée, à 17 h 05, elle est revenue pour un autre barrage de roquettes. Des tirs de tireurs d'élite depuis le rivage ont tourmenté la canonnière, mais elle a rapidement tiré sa salve de roquettes. Cette fois, le résultat fut une grande explosion et un incendie qui continua de brûler jusqu'au lendemain.

Le lendemain matin à 11 h 20 le 19 septembre, LCI(G)s 458 et 459 étaient au large de White Beach One pour fournir un soutien de fusée aux troupes à terre. Le CO de LCI(G) 458, le lieutenant (jg) Francis W. Cole Jr., observait la mission de LCI(G) 459 à travers ses jumelles. Les 459 était juste à côté du récif et se mettait lentement en position pour sa salve de fusée lorsqu'elle a disparu dans une grande explosion. Il n'était pas clair si elle avait été touchée par un obus d'artillerie tiré du rivage ou si elle avait touché une mine. De la fumée et des débris ont été projetés à plusieurs centaines de mètres dans les airs. Lorsque la fumée s'est dissipée, la canonnière a été gravement endommagée au milieu du navire et basse dans l'eau. LCI(G) 458 immédiatement allé à son secours. Alors qu'elle s'approchait du navire sinistré, il était évident qu'il était probablement endommagé de manière irréparable. Il y avait un trou de dix pieds de circonférence sur son côté tribord et elle avait une gîte de quarante-cinq degrés. Un certain nombre de ses hommes étaient dans l'eau et le 458 a commencé à les ramasser. Trois membres d'équipage du 458, les marins Arthur L. Davies, James Bricker et Albert L. Rice sont montés à bord du navire en perdition et l'ont fouillé à la recherche de survivants. Ils ont quitté le navire sains et saufs après n'en avoir trouvé aucun. En quelques minutes, le navire fit une embardée brusque vers bâbord et passa le premier sous la proue. Tous les hommes de la canonnière ont été sauvés, y compris un officier des Marines et deux sous-officiers des Marines qui avaient servi de liaison avec les Marines à terre. 36 Parmi les blessés figuraient neuf hommes, dont le commandant, le lieutenant (jg) J. R. Rann, et le commandant du LCI Group Nine, le lieutenant-commandant Robert Eikel.

Chargement de fusées sur LCI(G) 456 à Peleliu le 19 septembre 1944. NARA 80G 257599.

Une ligne de roquettes LCI(R)s à Peleliu le 15 septembre 1944. La canonnière au premier plan est LCI(R)77. NARA 80G 59500.

Peu de temps après, à 14h00, le call-fire est à nouveau demandé. LCI(G)s 82 et 456 se sont dirigés vers le rivage pour tirer leurs roquettes avec 456 en tête. LCI(G) 82 repéré une mine juste devant entre les deux navires. A peine avait-il LCI(G) 456 a lâché ses roquettes que la mine n'a explosé.Heureusement, aucun navire n'a été endommagé et les deux ont reçu l'ordre de quitter la zone en raison de la menace des mines. Ayant déjà perdu une canonnière, la Marine n'était pas encline à en perdre une seconde. Neuf hommes sur 456 avait de légères blessures mais aucune n'était grave.

Le 20 septembre, les combats s'étaient déplacés suffisamment à l'intérieur des terres pour être hors de portée des roquettes. Pour atteindre les cibles, les navires devraient pénétrer dans les eaux peu profondes où ils avaient rencontré des mines. Les Marines étaient seuls. 37

Dans la nuit du 23 au 24 septembre, les Japonais tentent d'apporter des munitions à leurs troupes sur Peleliu avec des barges. Les LCI(G) en patrouille les découvrent et les prennent rapidement sous le feu. Les destroyers croisant à proximité ont repéré l'emplacement des barges alors que les canonnières leur marquaient des coups de 40 mm et les achevaient, se rapprochant du récif malgré le danger des mines. À la fin de l'action, treize barges avaient été coulées dans le lagon à mi-chemin entre les îles Ngargersiul et Gorokottan. La plupart d'entre eux avaient explosé lorsqu'ils ont été touchés, indiquant qu'ils avaient de lourdes réserves de munitions à bord. La nuit suivante, les Japonais ont tenté d'envoyer à nouveau quelques barges, et l'une a été prise dans le chenal au large de l'île de Gorokottan et coulée tandis que l'autre s'est échappée. Les patrouilles autour de l'île se sont poursuivies jusqu'à la fin de la guerre, empêchant l'approvisionnement des forces restantes sur l'île et les déplacements entre les îles.

Les récifs s'étendant au large de Peleliu ont empêché les LCL(R) de s'approcher aussi près qu'ils l'avaient prévu. Cela a diminué l'effet de leur couverture de fusée. NARA 80G 283746.

Une tâche importante pour les canonnières LCI était la fourniture de &ldquocall-fire&rdquo pour soutenir les troupes qui avaient déjà débarqué. Cela se faisait généralement en embarquant un observateur de l'unité d'infanterie pour coordonner les efforts. Ici un observateur de la Marine américaine à bord LCI(G) 456cherche des cibles sur Peleliu le 19 septembre 1944. NARA 80G 257561.

Les dommages causés par des tirs amis étaient toujours une possibilité. Le 2 novembre, LCI(G) 406 était de garde lorsqu'elle a été mitraillée par un avion américain. Soixante trous dans sa coque en ont été le résultat, ainsi que de nombreux dommages matériels.

Des unités supplémentaires de l'armée ont été amenées pour renforcer les Marines qui avaient subi de lourdes pertes. Les unités de l'armée et de la marine ont continué à attaquer les Japonais sur la crête d'Umurbrogol pendant plusieurs semaines. Enfin, le 25 octobre, le colonel Nakagawa, suivant les traditions de sa caste militaire, se suicide. Deux jours plus tard, les derniers restes de la force de combat japonaise sur l'île avaient été éliminés. De petits groupes de Japonais ont réussi à échapper aux Américains sur Peleliu et sont restés cachés dans la partie nord de l'île en attendant l'occasion d'attaquer. Ils ont tenu bon jusqu'en avril 1947, date à laquelle ils se sont finalement rendus.

Angaur, au sud de Peleliu, est envahi le 17 septembre. A l'atterrissage, il y avait l'Army&rsquos 81st Division 321 and 322 Regimental Combat Teams. Un bataillon japonais, sous le commandement du major Ushio Goto, a défendu Angaur. Bien qu'il ne soit pas un haut fonctionnaire, Goto comprenait le processus par lequel il pouvait causer le plus de dégâts aux envahisseurs américains. Les plages du débarquement au sud de l'île et les eaux juste à côté d'elles étaient parfaites pour l'exploitation minière, une tâche que les Japonais avaient entreprise. La terre sur l'île était plate dans les zones sud et centrale, s'élevant progressivement jusqu'à un plateau élevé dans la zone nord-ouest connue sous le nom de Ramuldo Hill. Le centre du plateau de forme irrégulière était creux, lui donnant l'apparence d'un ancien volcan. Les murs intérieurs et extérieurs du plateau étaient remplis de grottes qui étaient des emplacements parfaits pour les canons. Les tirs des canons tournés vers l'extérieur pourraient couvrir toute l'île, y compris les plages du débarquement. L'intérieur du plateau était également couvert de grottes, de sorte que toute force américaine tentant d'attaquer un côté serait la cible de tirs de canons cachés dans des grottes de l'autre côté de la dépression. Les plages de débarquement étaient situées dans les sections nord-est et sud-est de l'île, loin des canons des forces de Goto qui s'étaient retirées sur la colline de Ramuldo.

Deux jours avant le débarquement, le contre-amiral Blandy décide de sonder les défenses ennemies. Dans la brèche qu'il a envoyé LCI(G)s 404 et 728. Les accompagnant était le destructeur Fullam DD 474 qui avait endommagé une vis sur le chemin des îles. Le 15 septembre, les trois navires ont couru près du rivage tout en tirant sur des emplacements présumés de canons japonais. Les tirs de riposte depuis le rivage ont été minimes et ont rapidement pris fin. Les hommes de Goto se sont rendu compte que leurs défenses étaient sondées et ont retenu le feu. Pensant qu'ils avaient détruit les emplacements des canons ennemis, le commandant du LCI(G) 728 ont rapporté qu'ils avaient réduit au silence les forces ennemies près de la plage. Pas convaincu, Blandy les renvoya le lendemain pour vérifier à nouveau, les accompagnant cette fois dans son vaisseau de commandement Fremont APA 44. À ce stade, les Japonais ont révélé certaines de leurs défenses lorsqu'ils ont dirigé des tirs de mortier sur le navire Blandy&rsquos. Il n'a pas été touché. 38

Les débarquements se sont déroulés sans opposition après un bombardement de cinq jours par des navires de la Marine. Les canonnières de TU 32.6.5 commandées par le commandant John H. Morrill ont participé à l'assaut avant le débarquement. Unité LCI Able, sous le commandement du Lieutenant Commander Lindeman, composée de LCI(M)s 739, 740 (F), 741, 742 et LCI(G)s 396 et 397, attaqué Red Beach. L'unité Baker, sous le commandement du commandant Morrill, qui était composée de LCI(G)s 404, 405, 406, 727, 728, 729, et 730 (FF), attaqué Blue Beach. Les tirs standard de roquettes et de mortiers ont été lancés sur les plages avant le débarquement des troupes, mais les canonnières se sont vite rendu compte qu'elles se trouvaient dans des champs de mines. Le mieux qu'ils pouvaient faire à ce moment-là était de placer des marqueurs près de chaque mine pour indiquer sa présence. Le déminage dans la zone de la plage n'avait pas été une option, car des têtes de corail près des plages auraient accroché l'équipement des dragueurs de mines.

Des patrouilles constantes étaient nécessaires pour éloigner les Japonais de Peleliu. Ce devoir était assuré par les canonnières LCI et, à la fin, les LCI(L). USS LCI(G) 405 Pas de série, Rapport d'action&mdashRapport d'action Matin 24 décembre 1944, 15 février 1945, Pièce jointe &ldquoA.&rdquo

Après le débarquement initial, les canonnières ont travaillé de concert avec les troupes à terre. Ils sont restés juste derrière eux alors qu'ils avançaient le long des plages et ont fourni des appels au besoin. Le major Gotos, un bataillon de 1 600 hommes s'était replié sur la colline de Ramuldo, dans la partie nord de l'île, où ils ont tenu bon jusqu'au 23 octobre. Alors que se déroulaient les dernières étapes de la bataille d'Angaur, les ingénieurs de l'armée étaient occupés à construire un aérodrome. Il est devenu opérationnel le 15 octobre et a servi de base aux B-24 Liberators le 21 octobre.

La prise de Peleliu et d'Angaur était complète. Angaur, séparé de Peleliu par sept milles d'eau et situé à l'extérieur du système de récifs qui encerclait la majeure partie des Palaos, était assez en sécurité une fois la conquête initiale réalisée. L'absence d'une force japonaise importante là-bas, ainsi que sa taille petite et relativement plate, l'ont rendu plus facile à conquérir. Le tenir n'était pas un problème, car les renforts japonais du nord avaient trop d'obstacles à surmonter pour l'atteindre.

Peleliu, en comparaison, était plus gros et un peu plus difficile à contrôler. Une fois la force japonaise vaincue, il y avait une menace constante du nord. Les forces japonaises sur Babelthuap et d'autres îles au nord de Peleliu étaient toujours en bon état et prêtes à causer des problèmes aux Américains sur Peleliu. Une grande partie du problème venait du nombre d'îles séparant Peleliu et Babelthuap, dont beaucoup contenaient des soldats japonais qui pouvaient avancer plus au sud pour attaquer Peleliu.

Au nord de Babelthuap se trouvait le passage de Kossol, une vaste zone entourée de récifs qui offraient un abri et un mouillage à de nombreux navires de la Marine. Des patrouilles constantes du passage étaient nécessaires pour s'assurer que les Japonais ne tentaient pas d'attaquer les navires ancrés. À l'intérieur du récif au sud se trouvaient de nombreuses îles et de bons mouillages pour les navires américains. Le problème résidait dans leur accès, car de nombreuses entrées des lagunes intérieures avaient été fortement minées. Le port de Schonian, juste au nord de Peleliu, qui était bien abrité et proche de l'île, était particulièrement intéressant. Afin de protéger les navires ancrés là-bas et Pelelilu lui-même, trois lignes de piquetage ont été mises en place. Ils étaient connus sous le nom de lignes de piquetage supérieure, moyenne et inférieure. L'entrée du port de Schonian se trouvait au passage Denges, et la ligne de piquetage médiane allait de l'océan à l'est, à travers le passage et à travers le lagon jusqu'aux récifs du côté ouest. La ligne de piquetage supérieure s'étendait à travers le passage Yoo vers le nord. Les îles de la région étaient contrôlées par les Japonais qui attaquaient les piquets à chaque occasion.

La flottille LCI Treize, commandée par le commandant Morrill, était chargée de tenir les Japonais au nord de Peleliu à l'écart des Américains sur l'île. Morrill avait joué un rôle déterminant dans l'élaboration de stratégies pour patrouiller les eaux au nord de Peleliu et avait bien travaillé avec le commandement de l'armée sous le commandement du major-général Paul J. Mueller. Le 17 octobre, les forces navales du Palaus ont reçu un nouveau commandant, le contre-amiral John W. Reeves. Morrill a été convoqué à une conférence avec son nouveau patron et le général Mueller. Mueller a annoncé qu'il donnait à Morrill cent hommes de l'armée pour ses canonnières à utiliser à sa discrétion. Les LCI(G) devaient également recevoir un mortier 4.2 chacun pour une amplification de leur armement. Reeves était apparemment un commandant réaliste. Il a reconnu ce que la flottille treize sous Morrill avait fait et a demandé une visite au nord de Peleliu pour mieux comprendre la situation à laquelle les canonnières étaient confrontées. A 07h00 le lendemain matin, il est monté à bord LCI(G) 730 pour sa tournée. Morrill l'a emmené dans les zones au nord de Peleliu et a tiré sur des positions ennemies présumées. L'amiral Reeves a pu juger lui-même de la situation alors que la canonnière esquivait les tirs de riposte.

En trois jours, Reeves avait élaboré un plan. Il voulait une zone tampon de trois milles entre les forces de l'armée sur Peleliu et les forces ennemies sur les îles du nord. Dans cette zone, il ne devait pas y avoir de Japonais. Morrill entreprit d'élaborer un plan. Les troupes de l'armée seraient utilisées sur toutes les îles soupçonnées d'abriter des Japonais. Travaillant en collaboration avec les canonnières, ils devaient reconnaître chaque île, identifier les Japonais s'y trouvant et aider à les détruire. Les trois lignes de piquetage mises en place par Morrill étaient occupées en permanence pour empêcher toute nouvelle infiltration. 39

Nageurs suicidaires

Une nouvelle menace est apparue dans les eaux au large de Peleliu. Vers 1 h 00 du matin du 17 novembre, des nageurs suicides ont lancé une attaque en force contre les navires dans le port de Schonian. Belvédères à bord du vaisseau amiral de la flottille Commander Morrill&rsquos, LCI(G)730, repéré quelque chose d'inhabituel dans l'eau et les projecteurs ont été allumés. Dick Arnold, quartier-maître de LCI(G)730, décrit la scène :

Il y avait des dizaines de nageurs kamikazes dans l'eau, tous portant des bonnets jaunes (nous avons découvert la signification de cela plus tard). Ils avaient tous des grappins et des perches en bambou et certains poussaient des radeaux de bambou chargés d'explosifs.

Leur objectif était double d'aborder les navires en silence et de tuer l'équipage (qu'ils supposaient dormir) et de placer les bombes de cinq cents livres sous la poupe des LCI et de les faire exploser. Tous les nageurs avaient de grandes ceintures étroitement attachées autour de leur taille pour les protéger du souffle de la bombe.

Le problème était que beaucoup de nageurs kamikazes étaient trop près des bateaux pour que nos canons de calibre 20 mm et .30 puissent être pointés sur eux.

Nos cris ont amené toute l'équipe à la surface et tout le monde a commencé à tirer sur les nageurs avec leur .45&rsquos. C'était comme tirer sur des pigeons d'argile. Ceux qui étaient plus loin furent expédiés avec les mitrailleuses. Nous devions également faire attention à ne pas heurter les autres LCI proches de nous.

Au milieu de ce chaos, un Japonais avait réussi à se cacher derrière notre LCVP, qui était attaché à la poupe. Quand tous les nageurs ont été tués ou chassés, nous avons découvert ce Japonais solitaire. Le « vieil homme », le capitaine Morrill (John Henry) a crié « au feu » et nous l'avons fait monter à bord. 40

Robert F. Heath, membre d'équipage à bord LCI(G)404, entendu une explosion dans le port de Schonian, puis entendu les rapports de l'attaque. Son navire s'est immédiatement dirigé vers la scène, mais au moment où ils ont atteint la zone, l'action était terminée. Il a noté : &ldquotces nageurs sont dangereux. On rapporte qu'ils escaladent les boîtiers d'ancrage du LCI et poignardent des membres d'équipage sans méfiance. Je préférerais bouger tout le temps lorsque nous sommes proches des îles japonaises la nuit. Avec ces dernières informations, nous renforçons nos montres même si nous n'avons jamais eu de problèmes avec les montres qui ne sont pas alertes.&rdquo 41

Le 25 novembre 1944, la résistance japonaise organisée sur Peleliu avait cessé. Les canonnières du LCI se sont retrouvées à patrouiller au large de l'île pour empêcher la fuite de tout retardataire japonais et empêcher tout Japonais de se faufiler dans l'île. Cependant, ils n'étaient pas hors de danger. LCI(G) 397 avait participé à l'assaut sur l'île d'Angaur le 17 décembre et avait participé à l'occupation d'Ulithi. Après cela, elle a été envoyée au Palaus pour effectuer des tâches de patrouille et de piquetage dans le passage de Kossol. Navire amiral du groupe LCI 19, il faisait partie d'une mission de six navires commençant le 28 novembre 1944. Leur mission consistait à patrouiller la circonférence de l'île d'Eil Malk, interceptant et détruisant tous les navires et le personnel ennemis qu'ils rencontraient. LCI(G) 397 a été ancré près de l'île dans la nuit du 5 décembre. Le temps avait tourné au vinaigre, avec des pluies intermittentes et de la bruine qui bloquaient la lune. Dans l'ensemble, c'était une nuit parfaite pour l'action ennemie. Lieutenant James C. Carlton, le commandant de LCI(G) 397, signalé

à 21 h 20, l'OOD remarqua une lueur phosphorescente à environ 75 mètres à 005 degrés relatifs, le navire se dirigeant à environ 025 degrés vrai. L'inspection binoculaire par l'OOD a prouvé que la lueur phosphorescente était d'intensité constante et qu'elle fermait le navire. À 21 h 41, l'OOD téléphone au capitaine du canon à l'avant à 40 MM et lui demande s'il peut voir quelque chose dans l'eau à environ 50 à 100 mètres devant le navire, à environ 005 degrés par rapport. La réponse à cette requête est revenue négative. À 21 h 42, non satisfait de cette réponse, l'OOD a immédiatement allumé le clignotant de 12" sur la zone et a illuminé trois nageurs dans l'eau à environ 30 pieds de la proue, à environ 010 degrés par rapport. À 21 h 14, l'OOD a immédiatement donné l'ordre général à tous les canons qui pouvaient tirer sur et détruire les nageurs et en même temps amené le navire aux quartiers généraux. 2143. La première personne à ouvrir le feu était l'OOD qui a immédiatement détruit un nageur avec un fusil de calibre .30. Le quartier-maître de troisième classe de quart en comptait un autre.À ce moment-là, quelques secondes plus tard, il y avait tellement de canons qui tiraient qu'il n'a pas été définitivement déterminé qui représentait le troisième à l'origine en vue à tribord avant. 42

On soupçonnait qu'il y avait peut-être trois nageurs supplémentaires dans l'eau, mais ils n'ont pas pu être trouvés. Les hommes avaient poussé un radeau en bois d'environ 2 &fois 3 pieds et on pensait qu'il pouvait contenir des explosifs. Il a été pris sous le feu des canons de 20 mm et 40 mm, mais s'est avéré être un flotteur sans démolitions attachées. Le lieutenant Carlton croyait que les explosifs avaient déjà été détachés du radeau et que les nageurs le guidaient vers la canonnière. À 22 h 48, le bruit d'un obus entrant a été entendu et un obus de petit calibre a explosé à une centaine de mètres de la poutre bâbord du navire. L'action a soulevé des inquiétudes quant à de nouvelles attaques, et le navire a levé l'ancre et s'est déplacé vers un autre endroit à 1 000 mètres.

LCI(G)405 vécu une expérience similaire dans la nuit du 24 décembre. Il était ancré par son ancre de poupe dans le passage Yoo à 4 h 30 lorsque l'OOD et les hommes de quart ont découvert cinq nageurs japonais approchant de sa hanche bâbord avec un radeau de 5 et 10 pieds. À bord du radeau se trouvait une charge de démolition estimée à 12 et 14 pouces. LCI(G)405 était l'une des nombreuses canonnières qui avaient "acquis" une puissance de feu supplémentaire qui pouvait suffisamment déprimer pour combattre des cibles proches du bateau. Une mitrailleuse de calibre .30 était montée sur son fantail. Le quartier général a été sonné et les hommes de quart se sont ouverts avec la mitrailleuse de calibre .30 et des tirs d'armes légères. Trois des nageurs ont été touchés par les premières rafales, mais deux ont réussi à s'échapper en nageant sous l'eau. Malheureusement pour eux, ils ont fait surface sous des coups de feu supplémentaires qui les ont tués. LCI(G)405&rsquos CO, Lieutenant (jg) A. C. Timmons, a recommandé que les navires dans la zone ancrent avec leurs ancres de proue, car cela leur permettrait de faire route plus rapidement en cas d'attaque. 43

Les attaques furtives continues des Japonais ont provoqué des changements dans la manière dont les équipages étaient préparés. Pratiquement tous les hommes, en particulier ceux de quart, ont reçu des pistolets de calibre .45 ainsi que des fusils et des mitrailleuses. Ils ont reçu l'ordre de tirer sur tout ce qui bougeait dans l'eau et d'alerter le reste de l'équipage de toute attaque possible. Étant donné que les navires étaient ancrés et que leurs canons ne pouvaient pas s'enfoncer suffisamment pour couvrir la zone proche du navire, il était nécessaire d'utiliser des armes légères. De cette manière, de nombreuses attaques de ce type par les nageurs ont été déjouées. Cependant, une attaque contre LCI(G)404 dans la nuit du 8 janvier a été couronnée de succès. Ancré dans le passage Yoo par une nuit sombre et pluvieuse, la canonnière a été attaquée par une quarantaine de nageurs. La plupart ont été tués par balles, mais l'un d'eux a réussi à placer une bombe sous la poupe du navire avant d'être tué. Il a explosé et a désactivé la canonnière. Elle a été ramenée au port de Schonian pour des réparations. Son capitaine a été relevé de ses fonctions peu de temps après.

Une attaque similaire a eu lieu le 12 janvier 1945 lorsque LCI(L) 732 couvrait le côté est du passage Yoo avec LCI(G)s 405 et 729 à l'est. Les canonnières étaient au mouillage et en position de se couvrir. Il était prévu que le 732 était plus susceptible d'être une cible que les deux canonnières car elle se trouvait plus près de l'île de Garameyaosu, donnant à l'ennemi plus de couverture pour l'attaquer.

C'était une nuit sombre et pluvieuse, exactement le genre de conditions nécessaires pour qu'une mission suicide réussisse. Deux chaloupes de douze pieds, chacune transportant cinq soldats japonais armés de grenades et de fusils, ont quitté la rive. A 22 h 35, les deux bateaux ont été repérés par le feu de recherche de la canonnière à une distance de 350 mètres et pris sous le feu de ses armes automatiques. Les deux bateaux ont été détruits et le rivage près d'eux a été lourdement mitraillé au cas où l'un des Japonais aurait atteint le rivage. Le lendemain matin, un bateau mal tiré a été retrouvé à la dérive dans le passage Yoo avec des vêtements japonais, un couteau à gaine, des détonateurs et une grenade à main. Ceux-ci ont été remis au renseignement naval. 44

Les Palaus n'ont jamais été complètement en sécurité. Des attaques ennemies sporadiques ont continué à tourmenter les canonnières. A 11 h 30 le 18 janvier 1945, LCI(G) 396 se dirigeait vers le passage Yoo lorsqu'elle a repéré une mine et l'a prise sous le feu au sud-est de la pointe Ngarmediu sur l'île d'Urukthapel. Des guetteurs ont été postés pour repérer d'autres personnes dans la région. À 11 h 55, la canonnière a heurté une autre mine qui a explosé sous le navire au milieu du navire, du côté tribord. Le navire a basculé vers bâbord sous l'explosion. L'officier de pont, le lieutenant (jg) W. B. Townsend, et le signaleur ont été expulsés de la tourelle de commandement et descendus sur le pont des canons. Le commandant du navire, le lieutenant J. Peil, s'est avancé pour vérifier les dommages et a vu que la partie avant du navire avait été arrachée et se mettait à tribord. Des incendies de pétrole sur l'eau ont englouti la partie avant du navire et il s'est détaché et a coulé. Les membres d'équipage ont éteint les incendies à bord du navire et un petit bateau a été envoyé pour secourir les hommes qui avaient été projetés par-dessus bord. LCI(G) 728 est venu immédiatement à son secours et a commencé à le remorquer vers la mer. LCI(G)s 729, 732, et 730 est arrivé pour aider. Les batteries côtières ennemies se sont ouvertes avec ce qui semblait être des canons de cinq ou six pouces. Pour couvrir les canonnières, LCI(G)s 729 et 730 a fait de la fumée et a riposté alors que le navire endommagé était remorqué vers la mer et loin des batteries côtières. Un soutien aérien sous la forme de plusieurs Marines Corsairs est arrivé du terrain sur Peleliu et a réduit au silence la batterie ennemie. Quatre hommes ont été tués, trois portés disparus et présumés morts, et cinquante blessés.

Des changements dans la structure de commandement du Palaus ont eu lieu fin janvier et un certain nombre de canonnières ont été réaffectées à la prochaine invasion des Philippines ou renvoyées dans des bases arrière pour réparation. Les remplaçants étaient des LCI(L) avec des commandants non formés. Alors que les capitaines des canonnières savaient comment gérer les Japonais et disposaient de canons de 40 mm, de roquettes et de mortiers pour les combattre, les nouveaux navires manquaient de puissance de feu ou d'expérience. La situation ne cessait de s'aggraver. Le commandant Morrill écrivit plus tard : &ldquoÀ tout moment après avril 45, le général japonais Sadae Inooue aurait pu reprendre Peleliu et Angaur. Il n'a pas choisi de le faire, apparemment parce que la guerre touchait à sa fin dans son pays natal, le Japon. Au lieu de cela, il a fait des raids sur nos navires et la garnison Peleliu.&rdquo 45

Les nageurs ennemis ont continué à être un problème. A 0240 le 17 avril 1945, LCI(G) 456 était ancré dans le port de Schonian, avec quinze autres LCI et deux PGM, lorsque quatre Japonais sur un radeau en bambou ont tenté de l'approcher. Le radeau mesurait environ trois pieds sur huit, et une charge de démolition était fixée au milieu. Une fois aperçus par le projecteur du navire, les quatre Japonais ont plongé par-dessus bord et ont essayé de s'éloigner à la nage. Deux ont été définitivement tués par des tirs de fusil et on pensait que les deux autres avaient également été tués. Le radeau et sa charge de démolition ont été coulés près de la canonnière.

Fin avril 1945, le commandant M. B. Brown, commandant de la flottille LCI(L) treize, rapporta :

Au cours du mois d'avril, la ligne de piquetage du LCI a été soumise à plus d'attaques ennemies qu'au cours des mois précédents. Au cours du mois d'avril, la Force LCI a été la cible de tirs d'installations à terre à quatorze reprises, a été attaquée par trois groupes de nageurs et a détruit 17 mines ennemies. Cette activité ennemie accrue indique que l'ennemi est probablement en train de lâcher des mortiers et des armes légères de campagne de BABELTHUAP vers le sud et a temporairement changé sa tactique, passant d'attaques suicides de nageurs avec charges de démolition à des tirs organisés et contrôlés contre nos navires de piquetage. L'augmentation des bombardements côtiers intensifs et des frappes aériennes de nos forces contre les zones d'activité ennemies ont été utilisées comme contre-mesures contre l'ennemi, en plus des tirs de mortier et d'armes automatiques harcelants de nos piquets. 46

Un nouveau dispositif a été ajouté aux canonnières de patrouille sous la forme d'un projecteur de soixante pouces qui a été installé sur LCI(L) 733. Cela remplaçait l'ancienne lumière de douze pouces et était capable d'éclairer toute la zone du passage Yoo à une distance suffisamment éloignée du rivage pour empêcher les attaques de mortiers japonais. Une baisse notable du nombre d'attaques de mortier, d'artillerie et de nageurs a été notée en mai, cependant, des attaques sporadiques contre les canonnières et les LCI(L) se sont poursuivies jusqu'à la fin de la guerre. Il n'y a pas eu de baisse de garde pour les LCI.

Le colonel Tokuchi Tada (à gauche) étudie les conditions de la reddition sous le regard du lieutenant-général Sadae Inoue (au centre). Assis au bout de la table se trouve le brigadier-général Ford O. Rogers, USMC. La capitulation a eu lieu le 3 septembre 1945 à bordAmick DE 168. NARA 80G 338573.

Ces activités ont repris en juin et se sont poursuivies jusqu'en juillet. Au milieu de l'action ennemie contre les canonnières, un certain nombre de Japonais ont indiqué leur volonté de se rendre, généralement par groupes de deux ou trois. Ils emmenaient des radeaux ou de petits bateaux dans des zones proches des canonnières et agitaient des drapeaux blancs. À l'occasion, leurs camarades du rivage ont tenté en vain de les tuer avec des tirs de mortier. Ici et là, les canonnières détruisaient de petites embarcations ou étaient la cible de tirs de mortiers ou d'artillerie, mais la guerre en était à ses dernières semaines. La fin de la guerre le 14 août n'a pas marqué la fin des hostilités à Peleliu. Bien que l'accord ait été conclu au quartier général impérial, il a fallu plusieurs jours pour filtrer jusqu'aux commandes éloignées qui avaient été contournées et isolées. Les tirs de mortier continuaient d'être dirigés contre le personnel japonais qui se rendait jusqu'au 16 août. Par direction, les canonnières ont cessé de tirer sur tous les Japonais repérés dans la zone. Enfin, le 29 août, deux péniches de débarquement japonaises avec le colonel Nakagawa et neuf autres japonais, se sont joints à LCI(L) 737 au large d'Abappaomogan pour délivrer un message du général Inoue au commandant américain. Il lisait :

De Sadae Inoue commandant le général des forces japonaises au FO Rogers commandant le général des forces américaines XI vais envoyer mon représentant au large des côtes d'Airai avec l'intention de conférer avec vos forces à 13h00 heure de Tokyo Demain 30 août X Ce messager militaire attendra votre réponse à bord du navire auquel ce message est envoyé X Signé Sadae Inoue Commandant Général des Forces Japonaises.&rsquo Le Colonel Nakagawa avait également en sa possession une enveloppe cachetée adressée au Commandant Général des Forces Américaines qui lui fut remise le lendemain matin. À 0027 (K), le message suivant a été reçu du Commandement de l'île, Peleliu, pour être relayé à l'envoyé japonais : X Signé FO Rogers Commandant général. À la réception de ce message, les Japonais ont été autorisés à retourner à leur base. 47

Les hostilités à Peleliu étaient terminées.

Le 2 septembre 1945, le lieutenant-général Inoue'rsquos embarque à bord du destroyer d'escorte Amick DE 168 et a officiellement rendu les îles Palaos.

Présents en août 1945 au Palaus étaient LCI(G)s 406, 566, 729, et 730, de même que LCI(L)s 396, 550, 731&ndash737, 820, 821, 866&ndash872, 874, 875, 973, 991, 1066, 1067 et 1073. Le gros des patrouilles avait été effectué non par des canonnières, mais par des LCI(L). Avec la fin de la guerre, certains ont été envoyés pour aider à débarquer des Marines en Chine et d'autres sont rentrés chez eux. Le 3 novembre 1945, LCI(L)s 869, 870, 871, 874, et 875 direction Guam. Bien que la guerre soit terminée, il y avait encore du travail à faire. De nombreux LCI de la Flottille Treize sont restés dans la région du Palaus pour ramasser les mines des passages et des ports, avant de partir pour Pearl Harbor le 18 novembre 1945.


Condition requise AM-109 - Historique

USS Ringgold (DD-500)
Histoire du navire

Source : Dictionary of American Naval Fighting Ships (Publié en 1981)

La deuxième Bague Or (DD-500) a été posé le 25 juin 1942 par Federal Shipbuilding & Dry Dock Co., Kearny, N.J. lancé le 11 novembre 1942 parrainé par Mme Arunah Sheperdson Abell, petite-nièce du contre-amiral Cadwallader Ringgold et commandé le 30 décembre 1942, Comdr. Thomas F. Conley aux commandes.

Shakedown, qui a pris Bague Or du Brooklyn Navy Yard à Guantanamo Bay, Cuba, et retour, prolongé jusqu'au 18 février. Des manœuvres d'entraînement supplémentaires l'ont maintenue à proximité de Trinidad jusqu'à la mi-juillet. Parti de New York en route vers le Pacifique le 21 juillet, il a traversé le canal de Panama le 27 et s'est rendu au commandant en chef de la flotte du Pacifique à Pearl Harbor, où il a hissé le fanion du commandant de la division des destroyers 50.

Après plusieurs semaines de formation, Bague Or a rejoint un groupe de travail sur les porte-avions rapides construit autour de Yorktown (CV-10), Essex (CV-9) et Indépendance (CVL-22). La force a travaillé sur l'île de Marcus le 1er septembre 1943, puis est passée à un raid dans les Gilberts. Les avions porteurs ont mené sept frappes du 18 au 19 septembre sur Tarawa et Makin. Un chroniqueur japonais a enregistré que Tarawa " est une mer de flammes ", neuf avions stationnés et cinq navires ont été détruits. Plus important encore, Lexington (CV-16) sont revenus avec une série de photos obliques basses du côté de la lagune de Betio, et celles-ci se sont avérées très utiles pour planifier l'assaut sur Tarawa.

Les 5 et 6 octobre, la plus grande force de transport rapide organisée à cette époque, comprenant Essex, Yorktown, Lexington, Cowpens (CVL-25), Indépendance, et Bois Belleau (CVL-24), contre-amiral Alfred E. Montgomery aux commandes, frappé à Wake Island. La cible a également été bombardée par des cuirassés, des croiseurs et des destroyers.

La prochaine cible était Tarawa, prise par la Southern Attack Force commandée par le contre-amiral Harry W. Hill dans Maryland (BB-46). Ses navires transportaient la robuste 2e division de marine, dont toutes les composantes avaient combattu à Guadalcanal. Destructeurs Bague Or et Dashiell (DD-659) étaient prévues pour une entrée anticipée dans le lagon le 20 novembre. Juste avant le coucher du soleil le 19, Bague Or poussé devant le corps principal de la force d'attaque pour obtenir un point radar sur un tournant juste au nord de Mavana.

Les cartes de la région, cependant, étaient inexactes. Sur plusieurs, Betio était mal orienté. Heureusement, le sous-marin Nautile (SS-168) avait reconnu la zone et avait signalé l'erreur, et donc une nouvelle carte d'approche a été improvisée à bord Maryland. Des repérages radar précis étaient ainsi possibles.

Malheureusement, Nautile' l'excellent travail de reconnaissance fut mal récompensé. A 2200, comme Bague Or et Santa Fe (CL-60) poussé devant la force d'attaque, ils ont capté un contact radar. Le mot avait été transmis pour surveiller le sous-marin, mais on pensait qu'il s'était déplacé vers l'ouest cet après-midi-là pour sauver un aviateur abattu, et qu'il serait submergé une fois qu'il rencontrerait des forces amies.

Mais Nautile, étant près d'un récif, n'a pas submergé. L'amiral Hill, soucieux d'éviter toute rencontre avec d'éventuelles patrouilles japonaises, donne l'ordre de prendre le contact sous le feu. de Ringgold première salve a frappé la base de la tourelle du sous-marin. Bien qu'il ait rompu sa soupape d'admission principale, il n'a pas explosé. Nautile submergée dans des "circonstances désastreuses", mais ses équipes de contrôle des dégâts ont travaillé à la fois bien et rapidement, de sorte qu'elle a pu se rendre à Abemama et accomplir sa mission.

Peu de temps après 5 h 00, les tirs de contre-batterie ont commencé, et à 6 h 22, le bombardement naval programmé a eu pour résultat un dépassement systématique de Betio. Démineurs Poursuite (AM-108) et Requis (AM-109), sous le couvert d'un écran de fumée, a balayé un canal de la zone de transport dans la lagune pendant le bombardement, et ils ont utilisé leurs propres canons pour aboyer des réponses aux batteries côtières japonaises.

Ensuite, pendant que Poursuite placé des bouées balisées, Requis conduit les deux Bague Or et Dashiell dans le lagon. Un spectacle galant qu'ils étaient alors que, des obus tombant tout autour d'eux, ils se précipitèrent dans le lagon. Bague Or a pris deux coups, les deux ratés, bien que l'un ait réussi à éteindre son moteur bâbord. Son ingénieur en chef, le lieutenant Comdr. Wayne A. Parker aurait imité le légendaire garçon hollandais en bouchant un trou avec son corps pendant que des réparations d'urgence étaient effectuées.

Les plus gros vaisseaux ne pouvaient pas encore s'aventurer dans le lagon, et ce quatuor audacieux a donc fourni tout le feu frontal que les défenses de la plage recevaient, tirant d'une manière si vigoureuse que des munitions supplémentaires devaient leur être allumées avant la fin de la journée. Sur les 5 000 hommes débarqués en fin de journée, près de 1 500 avaient été tués ou blessés. Ce qui a le plus aidé ces Marines tout au long de cette journée macabre, c'est la présence de destroyers Bague Or et Dashiell, soulagé par Frazier (DD-607) et Anderson (DD-411). Ils ont fourni un appui-feu rapproché sur appel, tandis que les avions porteurs bombardaient et mitraillaient les positions japonaises presque continuellement jusqu'au coucher du soleil. Mais le "soutien aérien fourni à Tarawa était faible en force et élémentaire en technique par rapport à ce qui a été fait 18 mois plus tard à Okinawa."

Au coucher du soleil, tous les combattants - à l'exception de trois destroyers - et les transports se sont retirés dans les zones au large pour se protéger contre les attaques aériennes et sous-marines. Les transports sont revenus à 21 h 40. Bague Or ancré à l'intérieur du lagon, Anderson navigué sur la rive sud, et Frazier était au bout de l'île pour fournir un appel d'incendie toute la nuit.

Les Américains auraient très bien pu être emportés dans la mer cette nuit-là, si les Japonais avaient pu monter une vigoureuse contre-attaque. Mais le contre-amiral Keiji Shibasaki, le commandant de l'atoll, n'a pas pu contre-attaquer. La moitié de ses 4 500 hommes étaient déjà morts et ses communications avaient été interrompues par des tirs de la marine. Il manquait de contrôle sur les unités à l'extérieur de son poste de commandement, et les seules troupes qui pouvaient lancer une telle attaque étaient sur le soi-disant « canon de mousquet », qui était sous le bombardement continu des destroyers. Le 27 novembre 1943, Tarawa et Abemama étaient sécurisés.

Après avoir terminé les réparations en décembre, Bague Or a participé à l'assaut et à la capture des atolls de Kwajalein et d'Eniwetok en janvier et février 1944, où il a fourni un appui-feu rapproché aux forces de débarquement. Le 20 mars elle a bombardé les installations de rivage à Kavieng, Nouvelle-Irlande, comme une action de diversion pour les atterrissages dans l'Archipel Bismark du Nord [sic Bismarck]. Du 24 avril au 1er mai 1944, il prend part à l'assaut et à la capture de Hollandia, en Nouvelle-Guinée néerlandaise.

En juin Bague Or pris part aux opérations des Mariannes. Pendant l'invasion de Guam, il a servi de navire de contrôle des péniches de débarquement et a fourni un appui-feu. Pendant le débarquement initial, elle a envoyé 23 vagues de péniches de débarquement à la plage. Vint ensuite l'invasion de l'île de Moratai [sic Morotai Island], les Moluques du Nord, où Bague Or à nouveau fourni un appui-feu.

Le 20 octobre 1944, les forces américaines retournèrent aux Philippines et Bague Or à nouveau fourni un appui-feu, cette fois pour les débarquements sur l'île de Panaon au large du sud de Leyte. Deux jours plus tard, il a été envoyé à Mare Island, en Californie, pour une révision.

Au début de février 1945, Bague Or rejoint la célèbre Task Force 58 du vice-amiral Mitscher pour les premières frappes de porte-avions contre le continent japonais et Okinawa à l'appui de l'opération Iwo Jima. Sous couvert d'un front météorologique, la force a lancé ses groupes aériens à l'aube du 16 février, à 120 milles de la cible. Les attaques contre la puissance aérienne ennemie ont été enfoncées au cœur de la patrie japonaise jusqu'au lendemain. Au cours de cette attaque de 2 jours, les Japonais ont perdu 416 avions dans les airs, 354 autres au sol et un porte-avions d'escorte.

Après des réparations à Ulithi et Pearl Harbor, Bague Or a rejoint le Groupe de Travail Rapide de Transporteur à l'appui de l'Opération d'Okinawa, en rejoignant le 4 juin 1945. À la fin de cette tâche, la force s'est retirée à la Baie de San Pedro, le Golfe de Leyte, aux Philippines, en arrivant le 13 juin.

Le 1er juillet, le navire reprit la mer, cette fois avec la 3d Fleet Fast Carrier Task Force de l'amiral Halsey pour des frappes contre la patrie japonaise. Dans la nuit du 15 au 16 juillet, avec DesRon 25 et CruDiv 17, Bague Or participé à un balayage anti-navigation à 6 milles au large de la côte nord de Honshu, au Japon. De nouveau, dans la nuit du 30 juillet, il a participé à un ratissage anti-navigation à Suruga Wan et a bombardé la ville de Shimizu, Honshu, Japon.

En rejoignant la Task Force 38 le 31 juillet, Bague Or poursuivi les opérations côtières avec cette force jusqu'au cessez-le-feu. Ordonné d'escorter Antiétam (CV-36) au Port d'Apra, Guam, le 22 août, il y est arrivé 4 jours plus tard et a subi des réparations. En partance pour Okinawa le 16 septembre, Bague Or embarqua 83 passagers pour Pearl Harbor, puis se dirigea vers la côte est des États-Unis.


Le 21e amendement est ratifié L'interdiction prend fin

Le 21e amendement à la Constitution des États-Unis est ratifié, abrogeant le 18e amendement et mettant fin à l'ère de l'interdiction nationale de l'alcool en Amérique. A 17h32. EST, Utah est devenu le 36e État à ratifier l'amendement, obtenant l'approbation requise des trois quarts des États. La Pennsylvanie et l'Ohio l'avaient ratifié plus tôt dans la journée.

Le mouvement pour l'interdiction de l'alcool a commencé au début du XIXe siècle, lorsque les Américains préoccupés par les effets néfastes de la consommation d'alcool ont commencé à former des sociétés de tempérance. À la fin du XIXe siècle, ces groupes étaient devenus une force politique puissante, faisant campagne au niveau de l'État et appelant à l'abstinence nationale d'alcool. Plusieurs États ont interdit la fabrication ou la vente d'alcool à l'intérieur de leurs propres frontières. En décembre 1917, le 18e amendement, interdisant la fabrication, la vente ou le transport de boissons enivrantes à des fins de boisson, a été adopté par le Congrès et envoyé aux États pour ratification. Le 16 janvier 1919, le 18e amendement a été ratifié par les États. L'interdiction est entrée en vigueur l'année suivante, le 17 janvier 1920.

Dans l'intervalle, le Congrès a adopté la loi Volstead le 28 octobre 1919, sur le président Woodrow Wilson&# x2019s veto. La loi Volstead prévoyait l'application de l'interdiction, y compris la création d'une unité spéciale d'interdiction du département du Trésor. Au cours de ses six premiers mois, l'unité a détruit des milliers d'alambics illicites gérés par des contrebandiers. Cependant, les agents fédéraux et la police n'ont fait que ralentir le flux d'alcool et le crime organisé a prospéré en Amérique. Des contrebandiers à grande échelle comme Al Capone de Chicago ont construit des empires criminels à partir d'efforts de distribution illégale, et les gouvernements fédéral et étatiques ont perdu des milliards de recettes fiscales. Dans la plupart des zones urbaines, la consommation individuelle d'alcool était largement tolérée et les buveurs se rassemblaient dans les « speakeasies », le terme de l'ère de la Prohibition pour les saloons.


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Vol panaméricain 103

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Vol panaméricain 103, aussi appelé Bombardement de Lockerbie, vol d'un avion de ligne exploité par Pan American World Airways (Pan Am) qui a explosé au-dessus de Lockerbie, en Écosse, le 21 décembre 1988, après l'explosion d'une bombe. Les 259 personnes à bord ont été tuées et 11 personnes au sol sont également décédées.

Vers 19h00 le 21 décembre, le vol 103 de la Pan Am, un Boeing 747 en route vers New York en provenance de Londres, a explosé au-dessus de Lockerbie, en Écosse. L'avion avait atteint une hauteur d'environ 31 000 pieds (9 500 mètres) et se préparait pour la partie océanique du vol lorsqu'une bombe à minuterie a explosé. La bombe, construite avec l'explosif plastique inodore Semtex, était cachée dans un lecteur de cassettes qui était rangé dans une valise. L'explosion a brisé l'avion en milliers de morceaux qui ont atterri dans une zone couvrant environ 850 milles carrés (2 200 km carrés). Les 259 passagers et membres d'équipage ont été tués. La chute des épaves a détruit 21 maisons et tué 11 autres personnes au sol.


Opérer avec la Task Force 52[modifier | modifier la source]

Le 22 janvier 1944, elle est sortie avec la Task Force TF 52 pour l'invasion des Marshall. Dans l'écran anti-sous-marin de la Southern Attack Force, en route, il est arrivé au large de l'atoll de Kwajalein le 31. Elle a continué ses activités anti-sous-marines jusqu'au 3 février, puis a commencé des opérations de balayage de Kwajalein et d'autres îles dans la partie sud de l'atoll. Le 6, elle a planté des aides à la navigation et le 15, sortie avec le Groupe opérationnel TG 51.11 pour l'assaut d'Eniwetok.

Deux jours plus tard, il est entré dans la lagune d'Eniwetok entre les îles Japtan et Parry. Des tâches de balayage et d'arpentage ont suivi. Le 24, il est revenu à Kwajalein et, jusqu'en mars, a escorté des groupes de reconnaissance dans les LST et les LCI à Wotho, Ujae, Lae, Ailinglapalap, Namorik et d'autres atolls et îles mineurs des Marshall.

Le 10 avril, elle a quitté ces îles et s'est dirigée vers l'est avec un convoi LST. Le 24, elle a escorté ses charges dans Pearl Harbor et 2 jours plus tard a continué à San Francisco et à la révision.

Le 16 juillet, elle est retournée à Hawaï. Une course d'escorte à Eniwetok et un devoir d'escorte inter-îles à Hawaï l'ont emmenée en septembre. Puis, le 23, elle s'est dirigée vers l'ouest pour sa prochaine cible d'invasion, les Philippines.


Les premières années de Boudicca

On sait peu de choses sur l'éducation de Boudicca car les seules informations à son sujet proviennent de sources romaines, en particulier de Tacite (56 - 117 après JC), un sénateur et historien de l'Empire romain, et Cassius Dio (155 - 235 après JC), un consul romain et historien de renom. Cependant, on pense qu'elle est née dans une famille d'élite dans l'ancienne ville de Camulodunum (aujourd'hui Colchester) vers 30 après JC, et peut avoir été nommée d'après la déesse celtique de la victoire, Boudiga.

Adolescent, Boudicca aurait été envoyé dans une autre famille aristocratique pour se former à l'histoire et aux coutumes de la tribu, ainsi qu'apprendre à se battre au combat. Les anciennes femmes celtes servaient à la fois de guerrières et de souveraines, et les filles pouvaient être entraînées à se battre avec des épées et d'autres armes, tout comme les garçons.

Les femmes celtes se distinguaient dans le monde antique par la liberté et les droits dont elles jouissaient et par la position qu'elles occupaient dans la société. Par rapport à leurs homologues des sociétés grecques, romaines et autres sociétés antiques, ils ont été autorisés à beaucoup plus de liberté d'activité et de protection en vertu de la loi.

Les femmes celtes étaient entraînées à utiliser des épées et d'autres armes. ( Voyager vers la Déesse )


L'historien a été prémonitoire en avertissant que la valeur des faits dépend de qui les manie.

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Entre janvier et mars 1961, l'historien et diplomate Edward Hallett Carr a prononcé une série de conférences, publiées plus tard comme l'une des théories historiques les plus célèbres de notre temps : Qu'est-ce que l'Histoire ? Dans ses conférences, il conseille au lecteur « d'étudier l'historien avant de commencer à étudier les faits », arguant que tout récit du passé est en grande partie écrit en fonction de l'agenda et du contexte social de celui qui l'écrit. « Les faits… sont comme du poisson sur la dalle du poissonnier. L'historien les collectionne, les ramène à la maison, les cuisine et les sert.

Mes souvenirs d'enfance de l'histoire et l'apprentissage de l'histoire ont été renforcés par l'héritage familial omniprésent de mon arrière-grand-père, EH Carr, surnommé « le Prof ». C'était le genre d'homme qui avait toujours les manches trouées, qui mangeait du pudding au lait tous les soirs et qui détestait les histoires. Malgré cela, il était très vénéré, à tel point que ma grand-mère époussetait les plantes d'intérieur avant son arrivée. Il est mort six ans avant ma naissance, mais son énergie a survécu au sein de notre famille et a encouragé mon intérêt insatiable pour l'histoire. Alors que je déroulais mon arbre généalogique sur le sol du salon de mes grands-parents et que je me rapprochais du nom d'Edward Hallett Carr, j'ai commencé un intérêt pour la vie - et un dialogue imaginaire - avec mon arrière-grand-père.

L'année dernière, Qu'est-ce que l'Histoire ? a été publié en tant que Penguin Classic, et depuis sa publication originale, il s'est vendu à plus d'un quart de million d'exemplaires. Il reste un texte clé dans l'étude de l'histoire, et ses questions provocatrices perdurent, ayant toujours du poids sur certains des problèmes les plus courants auxquels notre société est confrontée face au problème des « faits ».

EH Carr, connu par sa famille et ses amis sous le nom de « Ted », menait sa vie quotidienne avec une routine stricte. Il se levait tôt, tous les jours, et après le thé et les toasts, il s'enfermait pour la journée dans son bureau. Il écrivait tout à la main au crayon, seule sa secrétaire était capable de transcrire ses gribouillis. Ses interminables pages manuscrites ont finalement abouti à un joint tordu dans sa main droite, une impression physique de son crayon. Son travail a été extrêmement réussi, mais pas sa vie personnelle. Il a eu deux mariages infructueux, dont le second avec l'historienne estimée Betty Behrens, et l'un des souvenirs de mon grand-père du «prof» était que vers la fin, il était souvent en conflit avec sa femme. En fin de compte, son travail était son premier amour.

Carr n'était pas un historien selon les normes traditionnelles. Il n'a pas étudié l'histoire à l'université, il n'a pas non plus fait de doctorat et suivi une carrière universitaire conventionnelle. Après avoir obtenu son diplôme en lettres classiques à Cambridge en 1916, il a rejoint le ministère des Affaires étrangères, qui s'est avéré extrêmement influent dans la façon dont il a ensuite abordé l'étude de l'histoire. Au cours de sa carrière politique, rien qu'en 1919, il est présent à la Conférence de paix de Paris, impliqué dans la rédaction du traité de Versailles et dans la détermination de la nouvelle frontière entre l'Allemagne et la Pologne. Il a ensuite occupé un poste à la Division des affaires étrangères du ministère de l'Information, où il a travaillé avec le célèbre espion russe Guy Burgess. Le souvenir de cette période de sa vie repose sur les étagères du bureau de mon père. Un exemplaire relié en cuir de don Quichotte "à Ted", un cadeau de départ de ses collègues du ministère de l'Information Guy Burgess était signataire.

En 1936, il a pris un poste à l'Université d'Aberystwyth en tant que professeur de politique internationale. Ici, il a commencé ses écrits sur la politique étrangère, y compris La crise de vingt ans (1939) publié juste avant le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale, dans lequel il interroge les problèmes politico-économiques structurels qui allaient donner lieu à des conflits.

En 1941, il devient rédacteur en chef adjoint à la Fois, avant de s'engager dans le monde universitaire, d'abord au Balliol College, Oxford, en 1953, et deux ans plus tard au Trinity College, Cambridge. Il a continué à écrire jusqu'au jour de sa mort, en 1982, à l'âge de 90 ans, alors que son corps était douloureusement fatigué, mais que son esprit fonctionnait toujours à un rythme implacable.

Carr était l'un de nos penseurs les plus grands et les plus influents. Cependant, c'est son intérêt pour la Révolution russe, dont il a été témoin de loin en tant qu'employé du ministère des Affaires étrangères, qui a inspiré sa fascination pour l'histoire. La graine de pensée qui s'est développée en Qu'est-ce que l'Histoire ? peut avoir été planté encore plus tôt, alors qu'il était encore étudiant de premier cycle à Cambridge. Il a rappelé un professeur influent qui a soutenu que le récit d'Hérodote sur les guerres médiques au 5ème siècle avant JC a été façonné par son attitude à l'égard de la guerre du Péloponnèse. Carr a qualifié cela de «révélation fascinante» et «m'a donné ma première compréhension de ce qu'était l'histoire». Pour Carr, Hérodote a démontré que l'historien ne puise souvent pas dans des faits objectifs, mais dans ses expériences. "Notre image de la Grèce au 5ème siècle avant JC est défectueuse non pas principalement parce que tant de morceaux ont été accidentellement perdus, mais parce qu'il s'agit, dans l'ensemble, de l'image formée par un petit groupe de personnes dans la ville d'Athènes."

À l'origine libéral, Carr a commencé à regarder le monde avec « des yeux différents », et dès 1931, après la Grande Dépression, il a commencé à perdre confiance dans le concept de capitalisme et la structure politique dans laquelle son premier caractère s'était forgé. Dans son intérêt grandissant pour l'histoire russe – et en lisant la littérature russe qui lui était accessible – il a été inspiré pour écrire les 14 volumes Une histoire de la Russie soviétique, dont la première partie a été publiée en 1950. Au cours de sa composition, il est devenu plus convaincu par l'idéologie soviétique et avant sa mort en 1982, il a été invité à formaliser ses convictions politiques, ce qu'il a fait dans une lettre personnelle de trois pages à mon grand-père . Cela survit maintenant, caché au plus profond des archives familiales, il stipule qu'il était marxiste.

Une histoire de la Russie soviétique était une tentative audacieuse de rassembler soigneusement et méticuleusement tous les faits disponibles, et ce faisant, il a articulé une approche incroyablement objective de l'histoire russe. Cependant, c'est dans cette quête d'objectivité que Carr s'est heurté au même problème soulevé il y a toutes ces années à Cambridge avec Hérodote. Il a trouvé l'approche objective de la théorie historique difficile à réaliser. Dans le long processus d'écriture Une histoire de la Russie soviétique il semble s'être déchiré dans son approche. Il était initialement optimiste « il est possible de soutenir que la vérité objective existe », mais en 1950 il conclut : « l'objectivité n'existe pas ».

Les historiens du XIXe siècle croyaient à l'histoire objective. Ils ont adopté une chronologie des événements et des preuves, une méthode rendue célèbre par le savant Leopold von Ranke dans les années 1830, qui voulait « simplement montrer comment c'était vraiment ». Carr a rejeté cette approche dépassée, la décrivant comme une « erreur absurde ».

TS Eliot a dit un jour : « Si l'on peut vraiment pénétrer dans la vie d'un autre âge, on pénètre dans la vie de la sienne. Eliot a également reconnu que l'étude de l'histoire est la clé pour comprendre le monde contemporain. Cependant, comme il a compilé Une histoire de la Russie soviétique, Carr a trouvé qu'atteindre une telle pénétration dans l'âge était une tâche impossible : alors que nous pouvons formuler une compréhension subjective du passé, nous ne pouvons bien sûr pas le connaître exactement tel qu'il était.

Les faits peuvent être modifiés ou manipulés au profit de ceux qui les transmettent, ce dont nous sommes parfaitement conscients aujourd'hui. Du vivant de Carr, le régime de Staline a détruit des documents, altéré les preuves et déformé l'histoire. Dans cet esprit, c'est la fausse déclaration continue et l'abus de faits, délibérés ou accidentels, que Carr interroge dans Qu'est-ce que l'Histoire ? Il encourage tout étudiant en histoire à faire preuve de discernement : « Qu'est-ce qu'un fait historique ? C'est une question cruciale sur laquelle nous devons nous pencher d'un peu plus près ».

Carr commence son interrogation en analysant comment le « fait » est préparé et présenté par l'historien qui l'étudie. Il le fait en divisant les faits en deux catégories : les faits du passé et les faits du présent. Un fait du passé – par exemple, « la bataille d'Hastings a eu lieu en 1066 » – est incontestable mais fondamental. Un fait du présent est quelque chose qu'un historien a choisi d'être un fait : « En gros, l'historien obtiendra le genre de faits qu'il veut. Histoire signifie interprétation.

Carr n'était pas le pionnier de la théorie historique subjective. RG Collingwood pensait que le passé objectif et l'opinion de l'historien sur celui-ci étaient liés l'un à l'autre, ce qui suggère qu'aucun historien n'a une vision du passé incorrecte et que l'histoire ne se manifeste qu'avec l'interprétation de l'historien. Carr a contesté cette approche, arguant que c'est le travail de l'historien de s'engager avec le fait comme un dialogue « c'est un processus continu d'interaction entre l'historien et ses faits, un dialogue sans fin entre le présent et le passé ».

Qu'est-ce que l'Histoire ? aborde non seulement la question de l'interprétation du fait, mais aussi la façon dont l'historien est façonné par celui-ci. L'histoire, déclare-t-il, est un « processus social » et aucun individu n'est libre de contraintes sociales, nous ne pouvons donc pas imposer notre compréhension moderne du monde à nos ancêtres. « Le progrès dans les affaires humaines, écrivait-il, que ce soit dans la science, l'histoire ou la société, est principalement dû à la volonté audacieuse des êtres humains de ne pas se borner à rechercher des améliorations au coup par coup dans la manière dont les choses sont faites, mais de présenter des remet en cause au nom de la raison la manière de faire actuelle et les présupposés avoués ou cachés sur lesquels elle repose.

En 1962, Isaiah Berlin, contemporain et opposant à Carr, passe en revue Qu'est-ce que l'Histoire ? dans le Nouvel homme d'État et critiqué les questions centrales soulevées. Berlin a contesté la théorie selon laquelle la motivation personnelle ne tenait pas compte de l'action et n'était pas d'accord avec Carr sur la question clé de l'objectivité, qui, selon Berlin, pouvait être obtenue grâce aux méthodes utilisées par l'historien.

Malgré les critiques, Qu'est-ce que l'Histoire ? promeut la nécessité de la subjectivité dans l'étude de l'histoire, affirmant que nous sommes tous façonnés par la société et l'époque dans laquelle nous vivons. En fin de compte, en comprenant cela, nous sommes capables de réfléchir de manière critique sur les preuves qui nous sont présentées, avant de commencer pour reconstituer le puzzle du passé.

Peu de temps avant sa mort, Carr avait préparé du matériel pour une deuxième édition de Qu'est-ce que l'Histoire ? Seule sa préface est écrite, mais il y cherche « une vision optimiste, en tout cas pour une vision plus saine et plus équilibrée de l'avenir ».

Mon grand-père, John Carr, décrit comment son père «choisissait de s'asseoir dans le salon principal, avec nous autour, suivant nos propres activités, pendant qu'il écrivait ses pensées profondes sur des morceaux de papier accumulés autour de sa chaise». C'est ce souvenir du chaos de la pensée profonde, les bouts de papier flottant à ses pieds, que je voudrais chérir, et dans mon esprit, peut-être m'asseoir et regarder pendant qu'il évoque son prochain livre. En réalité, j'ai la chance d'observer l'œuvre qu'il a créée prendre sa place sur la grande scène de l'histoire et de partager avec mon grand-père l'espoir qu'elle « stimulera l'étude et la compréhension de la future voie à suivre dans le monde ».

Helen Carr est une écrivaine, historienne médiévale et arrière-petite-fille d'EH Carr