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Robert E. Lee - Anniversaire, Enfants et Citations

Robert E. Lee - Anniversaire, Enfants et Citations

Robert E. Lee était un général confédéré qui a dirigé la tentative de sécession du Sud pendant la guerre civile. Il a défié les forces de l'Union lors des batailles les plus sanglantes de la guerre, notamment Antietam et Gettysburg, avant de se rendre au général de l'Union Ulysses S. Grant en 1865 à Appomattox Court House en Virginie, marquant la fin du conflit dévastateur qui a presque divisé les États-Unis.

Qui était Robert E. Lee ?

Lee est né à Stratford Hall, une plantation en Virginie, le 19 janvier 1807, dans une famille riche et socialement importante. Sa mère, Anne Hill Carter, a également grandi dans une plantation et son père, le colonel Henry « Light Horse Harry » Lee, descendait de colons et est devenu un chef de la guerre d'indépendance et trois mandats de gouverneur de Virginie.

Mais la famille a connu des moments difficiles lorsque le père de Lee a fait une série de mauvais investissements qui l'ont laissé dans une prison pour débiteurs. Il s'enfuit aux Antilles et mourut en 1818 alors qu'il tentait de retourner en Virginie alors que Lee était à peine adolescent.

Avec peu d'argent pour ses études, Lee est allé à l'Académie militaire des États-Unis à West Point pour une éducation militaire. Il obtient son deuxième diplôme de sa promotion en 1829 et le mois suivant, il perd sa mère.

Les enfants de Robert E. Lee

Après l'obtention de son diplôme, la carrière militaire de Lee a rapidement décollé puisqu'il a choisi un poste dans l'US Army Corps of Engineers.

Un an plus tard, il a commencé à courtiser une connexion d'enfance, Mary Custis Washington. Compte tenu de la réputation diminuée de son père, Lee a dû proposer à deux reprises d'obtenir l'approbation d'épouser Mary, l'arrière-petite-fille de Martha Washington et l'arrière-arrière-petite-fille du président George Washington.

Le couple s'est marié en 1831; Lee et sa femme ont eu sept enfants, dont trois fils, George, William et Robert, qui l'ont suivi dans l'armée pour se battre pour les États confédérés pendant la guerre civile.

Alors que le couple fondait sa famille, Lee voyageait fréquemment avec l'armée sur des projets d'ingénierie. Il s'est d'abord distingué au combat pendant la guerre américano-mexicaine sous le commandement du général Winfield Scott lors des batailles de Veracruz, Churubusco et Chapultepec. Scott a déclaré un jour que Lee était "le meilleur soldat que j'aie jamais vu sur le terrain".

Robert E. Lee était-il un propriétaire d'esclaves ?

Lee n'a pas grandi dans une grande plantation, mais sa femme a hérité d'un esclave en 1857 de son père, George Washington Park Custis.

Lee a exécuté le testament de son beau-père, qui comprenait Arlington House près de Washington, DC, une plantation mal gérée avec des dettes et près de 200 esclaves, que Custis voulait libérer dans les cinq ans suivant sa mort.

À la suite de l'héritage de sa femme, Lee est devenu propriétaire de centaines d'esclaves. Bien que les récits historiques varient, le traitement par Lee des esclaves a été décrit comme étant si combatif et dur qu'il a conduit à des révoltes d'esclaves.

Lee à Harpers Ferry

Au cours des années 1850, les tensions entre le mouvement abolitionniste et les propriétaires d'esclaves ont atteint un point d'ébullition, et l'union des États était proche d'un point de rupture. Lee est entré dans la mêlée en arrêtant un raid à Harpers Ferry en 1859, capturant l'abolitionniste radical John Brown et ses partisans.

L'année suivante, Abraham Lincoln a été élu président, ce qui a incité sept États du Sud – Alabama, Floride, Géorgie, Louisiane, Mississippi, Caroline du Sud et Texas – à faire sécession en signe de protestation. Le secrétaire américain à la Guerre Jefferson Davis devient président des États confédérés d'Amérique.

La première attaque de la guerre civile a eu lieu le 12 avril 1861, lorsque les confédérés ont pris le contrôle de Fort Sumter en Caroline du Sud.

L'État d'origine de Lee, la Virginie, a fait sécession moins d'une semaine plus tard, créant le moment décisif de sa carrière. Lorsqu'on lui a demandé de diriger les forces de l'Union, il a démissionné du service militaire plutôt que de se battre contre ses amis et voisins de Virginie.

Général Robert E. Lee

Lee n'était pas un sécessionniste, mais il a immédiatement rejoint les confédérés et a été nommé général et commandant de la lutte du Sud pour la sécession.

Lee a été largement critiqué pour ses stratégies agressives qui ont fait de nombreuses victimes. Lors de la bataille d'Antietam, le 17 septembre 1862, Lee fit sa première tentative d'invasion du Nord au cours de la journée la plus sanglante de la guerre.

Antietam s'est terminé avec environ 23 000 victimes et l'Union a revendiqué la victoire du général George McClellan. Moins d'une semaine plus tard, le président Lincoln a publié la proclamation d'émancipation.

Les batailles se sont poursuivies pendant l'hiver froid et rigoureux et jusqu'à l'été 1863, lorsque les troupes de Lee ont défié les forces de l'Union en Pennsylvanie pendant la bataille de Gettysburg, qui a coûté la vie à 28 000 soldats confédérés et 23 000 victimes du côté de l'Union.

La guerre a duré encore deux ans jusqu'à ce qu'une victoire pour Lee devienne impossible. Avec une armée en déclin, Lee se rendit à Grant le 9 avril 1865, à Appomattox Court House en Virginie, mettant ainsi fin à la guerre de Sécession.

Maison Robert E. Lee

Au début de la guerre, Lee et sa famille se dirigent vers le sud, laissant Arlington House, mais ils ne réclament pas leur propriété.

Le gouvernement fédéral a saisi le domaine (maintenant connu sous le nom de cimetière national d'Arlington) et l'a utilisé pour les tombes militaires de milliers de soldats de l'Union tombés au combat, peut-être pour empêcher Lee de rentrer chez lui.

La résidence de la famille Lee est maintenant gérée par le National Park Service sous le nom d'Arlington House, The Robert E. Lee Memorial, et est ouverte au public pour des visites.

Devis

En tant qu'homme bien éduqué avec une expérience sociale et militaire considérable, Lee est célébré pour plusieurs de ses citations concernant l'esclavage, le devoir, l'honneur et le service militaire, notamment :

  • Dans cet âge éclairé, il y en a peu je crois, mais ce qui reconnaîtra, que l'esclavage en tant qu'institution, est un mal moral et politique dans n'importe quel pays.
  • Whisky - Je l'aime, je l'ai toujours fait, et c'est la raison pour laquelle je ne l'utilise jamais.
  • C'est bien que la guerre soit si terrible, de peur que nous ne l'aimions trop.
  • Loin de m'engager dans une guerre pour perpétuer l'esclavage, je me réjouis que l'esclavage soit aboli. Je crois que ce sera grandement dans l'intérêt du Sud.
  • Je ne peux pas faire confiance à un homme pour contrôler les autres qui ne peuvent pas se contrôler.
  • L'éducation d'un homme n'est jamais achevée jusqu'à sa mort.
  • Faites votre devoir en toutes choses. Vous ne pouvez pas faire plus, vous ne devriez jamais vouloir faire moins.

Robert E. Lee jour

En août 1865, peu après la fin de la guerre, Lee est invité à devenir président du Washington College (aujourd'hui Washington and Lee University), où lui et sa famille sont enterrés.

Depuis sa mort à l'âge de 63 ans le 12 octobre 1870, des suites d'un accident vasculaire cérébral, il a conservé une place de choix dans la plupart des États du Sud.

L'anniversaire de Lee le 19 janvier est célébré (à des degrés divers) le troisième lundi de janvier en tant que Robert E. Lee Day, un jour férié officiel au Mississippi et en Alabama, et le 19 janvier en Floride et au Tennessee.

Statues de Robert E. Lee

Le général confédéré reste l'une des figures les plus controversées de l'histoire américaine.

Les statues et autres monuments commémoratifs construits en son honneur sont devenus des points d'éclair dans des villes telles que la Nouvelle-Orléans, la Louisiane, Baltimore, le Maryland et Dallas, au Texas. Beaucoup de Robert. Les statues d'E. Lee ont été retirées, mais la décision de Virginie en 2017 d'en retirer une a déclenché une violente manifestation qui est devenue mortelle à Charlottesville.

Alors que Lee n'a pas soutenu la sécession, il n'a jamais défendu les droits des esclaves. Au lieu de cela, il a dirigé les confédérés alors qu'ils tentaient de dissoudre les États-Unis que son propre père avait aidé à créer.

Sources

Robert E. Lee. Expérience américaine PBS.
Maison d'Arlington. Cimetière national d'Arlington.
Université Robert E. Washington et Lee.
Salle Robert E. Stratford.
La guerre civile. American Battlefield Trust.
Citations de Robert E. Lee. Fils du Sud.
Le compagnon du lecteur à l'histoire américaine. Eric Foner et John A. Garraty, rédacteurs. Maison d'édition Houghton Mifflin Harcourt.


Robert E. Lee V : Qu'est-ce que ça fait de porter ce nom


Une statue défigurée du général Robert E. Lee à la chapelle de l'université Duke à Durham, Caroline du Nord (Bernard Thomas/Herald-Sun/AP)

Robert E. Lee V est l'arrière-arrière-petit-fils du général Robert E. Lee. Le résident de D.C. est également le directeur sportif de longue date des garçons à l'école Potomac de McLean, en Virginie, que fréquentent mes enfants. J'ai rendu visite à Lee dans son bureau pour parler du rôle que son nom et les monuments historiques qui le portent ont joué la semaine dernière. Des extraits édités suivent.

Question : Les statues de Robert E. Lee sont devenues un paratonnerre. C'est ton nom sur les statues. Où que vous alliez, au sud de la ligne Mason-Dixon, il y a une statue de Robert E. Lee ou une Robert E. Lee Highway ou un Robert E. Lee peu importe. Que pensez-vous maintenant du réexamen de cet héritage ?

Tout d'abord, s'il peut éviter des jours comme samedi dernier à Charlottesville, alors supprimez-les aujourd'hui. Ce n'est pas du tout ce qui intéresse notre famille, et ce n'est pas du tout ce que nous pensons que le général Lee voudrait. . . . Et peut-être que la deuxième étape consiste à placer ces statues dans un endroit où il y a un contexte historique, comme un musée, et les gens peuvent parler du contexte. Mettez-le dans le contexte des années 1860 et des années 1800, afin que les gens comprennent mieux l'époque à laquelle ils [personnages de la guerre civile] ont vécu.

Charlottesville est un endroit où vous envoyez chaque année des étudiants que vous connaissez et aimez jouer au ballon, s'inscrire. À quoi pensiez-vous lorsque vous regardiez le déroulement de samedi ?

Nous étions en vacances à Lake Tahoe. Nous faisions une petite réunion de famille. Nous avions très peu de service cellulaire, et Willie Crittenberger – mon neveu, il vit à Chicago maintenant – est allé au lac et il pourrait obtenir plus de service cellulaire là-bas. Et il revient et dit : « Il se passe quelque chose à Charlottesville. Twitter est en quelque sorte en train d'exploser. Donc, nous ne savions vraiment pas ce qui se passait en temps réel.

Mais c'est un événement tellement tragique. Et je déteste que certaines personnes se cachent derrière le nom de Robert E. Lee. Dire que nous le faisons pour lui et pour le Sud, et ce n'est pas du tout ce qu'il défendait. C'est celui qui a dit immédiatement après la guerre de baisser les bras et de ramener cette nation ensemble - pas de la diviser encore plus.

C'est ce que tu penses? Que des gens se cachent derrière son nom ?

Je ne peux pas vous dire le raisonnement derrière le KKK ou les extrémistes de droite, mais quand ils se cachent derrière le drapeau confédéré et le général Lee. . . . [Il a laissé cette idée flotter dans l'air.]

Vous pensez qu'ils comprennent mal ou dénaturent son héritage ?

Je ne pense pas qu'ils comprennent du tout son héritage. Je comprends qu'il est facile pour Robert E. Lee V de dire cela, mais on ne nous a jamais appris dans notre famille que Robert E. Lee se battait pour l'esclavage. Il se battait pour l'État de Virginie et pour sa patrie. Il était jamais lutter pour maintenir en vie l'institution de l'esclavage.

Il possédait des esclaves, cependant.

Il a fait. Absolument. C'est ce qui est si déroutant à ce sujet. Et c'est pourquoi vous entendez des histoires sur Thomas Jefferson et George Washington et le général Lee. Ce ne sont que des hommes de leur temps. . . . C'était une horrible institution. Une marre sur l'histoire. Si la statue ou le nom du général Lee divise à ce point, vous devez l'enlever.

Le nom lui-même est donc évidemment très important pour votre famille. Vous êtes le cinquième.

Mon père est toujours vivant. Il est génial. Il a 92 ans. . . . Et puis je suis le cinquième, et nous avons un fils. Il est le sixième.

Il préfère parler de la blessure de Bryce Harper que de tout ça. Il reconnaît cependant, à son honneur, ce qui se passe. Il dit : « Que se passe-t-il ? Pourquoi toute cette violence ? Pourquoi toute cette haine ? Parce que pour nous, ce n'est pas du tout ce que représentait le général Lee. Il serait consterné aujourd'hui.

Est-ce que quelqu'un à la Nouvelle-Orléans, à Charlottesville ou dans l'un de ces endroits aux prises avec ce problème a contacté votre famille ?

Certains des médias d'information l'ont fait. Comme MSNBC, CNN. Mais pas l'un des législateurs ou quelque chose comme ça. Et vous savez, honnêtement, je pense que c'est une décision à l'échelle de la communauté, et les communautés doivent comprendre cela. . . . [Le maire de Baltimore] a déclaré qu'ils avaient eu de longues discussions à ce sujet et qu'ils avaient décidé de le faire la nuit, mais que cela avait été mis en place depuis un certain temps.

Cela doit se produire là-bas, dans la communauté. Nous pouvons offrir nos idées. Je suis sûr que l'école secondaire Robert E. Lee ici à Fairfax ne sera plus l'école secondaire Robert E. Lee pour longtemps. Si cela a du sens pour cette communauté, alors très bien. Mais je dirais aussi que j'espère que nous ne le décrirons pas comme un personnage qui se battait pour l'esclavage.

Que penserait-il des statues ?

Il était extrêmement modeste. John Kowalik [directeur de l'école Potomac] me racontait il y a quelques semaines une histoire que j'avais oubliée. Lorsque le général Lee est devenu président du Washington College, maintenant Washington et Lee, ils ont demandé s'ils pouvaient le faire à Washington et Lee alors qu'il était encore président là-bas, et il a dit non.

Il y a six Robert E. Lees dans votre famille. Le nom est évidemment significatif pour la famille.

Aucun de mes amis ne connaîtrait même l'héritage. Pour eux, je suis Rob Lee, et ils s'en moquent complètement. Mais lorsque nous avons nommé [mon fils] Robert E. Lee VI, nous le faisions en reconnaissance de mon père et de son père. Et oui, sur la route du général Lee. Pas de question. . . . Je ne pense pas qu'il s'agissait de perpétuer le fait de garder le nom en vie, du genre "Par Dieu, nous devons garder le nom". Vous savez, c'était plutôt du genre : "C'est un nom de famille merveilleux, et nous allons le reconnaître comme ça."

Quand tu grandissais et que ton fils Robbie grandissait et que ton père grandissait, il y avait tous ces monuments partout où tu allais et toutes ces autoroutes portant le nom de ta famille.

Pendant les vacances de printemps, nous sommes descendus à Hilton Head, en Caroline du Sud, et en descendant là-bas, lorsque vous arrivez à Richmond [et au sud], vous donnez votre carte Visa au pompiste ou au restaurateur, et c'est remarquable la réaction. . . . Il a été le général perdant de cette guerre majeure dans notre pays, et les gens ont un respect incroyable pour lui. Les gens verront votre nom et ils ont toujours de bonnes choses à dire.

Mais nous n'allons pas vivre notre vie de cette façon. Nous ne sommes pas des professionnels Robert E. Lees. . . . Nous passons très, très, très peu de temps à parler du général Lee.

Le président Trump a déclaré que lorsque la statue de Robert E. Lee tomberait, Jefferson était le suivant, puis Washington. Que pensez-vous de cette comparaison ?

Je ne sais pas vraiment quoi dire sur le président Trump. Si je devais dire quelque chose, je dirais simplement que j'aimerais qu'il ressorte plus fort samedi après-midi. Je pense que je vais en rester là.

Les personnes qui ont organisé la marche à Charlottesville l'ont fait au nom de votre ancêtre.

Ils ont dit que c'était une marche juste pour [s'opposer à la chute] de cette statue ? . . . Rien de mal à ce point de vue. Mais je ne sais pas vraiment si c'était le but de ces gens. Ils voulaient être sur les réseaux d'information câblés pendant 72 heures d'affilée et avoir une plate-forme pour dire des choses laides. Avoir une manifestation pacifique est une chose. Avoir une journée de violence en est une autre.

Et le reste de leur message ? « Du sang et de la terre. » Et « les Juifs ne nous remplaceront pas » ?

Quoi? Quoi? Je ne comprends pas ça. Je pense que c'est déformer son nom. Ce n'est pas ce que représentait le général Lee. Et moi savoir ce n'est pas ce que nous défendons en tant que famille. . . . Si vous voulez avoir une conversation sur le démontage de la statue, alors c'est formidable. Organisez une assemblée publique au stade de football de l'Université de Virginie, discutez-en et laissez les législateurs prendre des décisions difficiles. Et si la famille Lee ou d'autres familles d'ascendance confédérée peuvent vous aider, nous sommes heureux de le faire. Mais bon Dieu, nous devons éviter des jours comme samedi à Charlottesville.


Mariage et famille

Alors qu'il était en poste à Fort Monroe, il a épousé Mary Anna Randolph Custis (1808&# x20131873), arrière-petite-fille de Martha Washington par son premier mari Daniel Parke Custis, et belle-arrière-petite-fille de George Washington, le premier président des États-Unis États. Ils se sont mariés le 30 juin 1831 à Arlington House, la maison de ses parents juste en face de Washington, D.C. La 3rd U.S. Artillery a servi de garde d'honneur lors du mariage. Ils ont finalement eu sept enfants, trois garçons et quatre filles :

  1. George Washington Custis Lee (Custis, &# x201cBoo&# x201d) 1832&# x20131913 a été major général dans l'armée confédérée et aide de camp du président Jefferson Davis célibataire
  2. Mary Custis Lee (Mary, &# x201cFille&# x201d) 1835&# x20131918 célibataire
  3. William Henry Fitzhugh Lee (&# x201cRooney&# x201d) 1837&# x20131891 a été major général dans l'armée confédérée (cavalerie) marié deux fois les enfants survivants par deuxième mariage
  4. Anne Carter Lee (Annie) 1839&# x20131862 célibataire
  5. Eleanor Agnes Lee (Agnes) 1841&# x20131873 célibataire
  6. Robert Edward Lee, Jr. (Rob) 1843&# x20131914 a servi comme capitaine dans l'armée confédérée (Rockbridge Artillery) marié deux fois les enfants survivants par deuxième mariage
  7. Mildred Childe Lee (Milly, &# x201cPrecious Life&# x201d) 1846&# x20131905 célibataire

Tous les enfants lui ont survécu à l'exception d'Annie, décédée en 1862. Ils sont tous enterrés avec leurs parents dans la crypte de la Lee Chapel à Washington et Lee University à Lexington, Virginie. Lee est également lié à Helen Keller, par la mère d'Helen, Kate.


Le général Lee prend le commandement de l'armée

Sachant qu'il ne pouvait pas gagner en se retirant dans des ouvrages défensifs, Lee prit l'offensive en trois semaines, lançant la bataille des Sept Jours, une série de combats qui repoussèrent les fédéraux vers la péninsule. Dans la bataille finale, Malvern Hill, Lee jeta ses hommes dans une série de charges coûteuses contre de fortes positions de l'Union, mais ne réussit pas à prendre la colline. Peut-être que Lee cherchait à dissiper sa réputation de "grand-mère Lee" peut-être qu'il se souvenait que les assauts frontaux avaient souvent fonctionné au Mexique peut-être qu'il sentait que la victoire n'était qu'une charge de plus. Quelle que soit sa raison, les Sept Jours ont montré à la fois sa capacité de manœuvre et de surprise et sa volonté de subir des pertes importantes dans la poursuite de la victoire, des traits qui se reproduiront. Lee avait cependant chassé l'ennemi des portes de Richmond, et son étoile commença à se lever dans le sud.

Il s'est ensuite déplacé vers le nord, son armée de Virginie du Nord divisée en deux corps, le plus grand sous le commandement de son “Old War Horse” Lt. Gen. James Longstreet, et l'autre sous le lieutenant-général Thomas J. “Stonewall& #8221 Jackson. Dans la bataille de Second Bull Run—Deuxième Manassas aux Confédérés—Lee a vaincu le major-général John Pope. Un mois plus tard, en septembre 1862, Lee mena son armée dans sa première excursion sur le sol du Nord, traversant le Potomac jusqu'au Maryland. Cette campagne s'est terminée à la bataille d'Antietam (Sharpsburg) le 17 septembre, le jour le plus sanglant de toute l'histoire américaine. À la fin de cette journée de combat, il jugea calmement que le prudent McClellan ne renouvellerait pas le combat et accorda à ses hommes un jour de repos avant de se retirer en Virginie.

En décembre suivant, le remplaçant de McClellan, le major-général Ambrose Burnside, vola une marche sur Lee mais ne parvint pas à traverser rapidement la rivière Rappahannock. La bataille de Fredericksburg qui en a résulté a massacré l'aile droite de l'armée de Burnside.

Fin avril 1863, un quatrième commandant de l'Union, le major-général Joseph Hooker, tenta de déborder et de vaincre Lee. Le résultat fut ce qui est largement considéré comme la plus grande victoire de Lee, la bataille de Chancellorsville. Divisant hardiment son armée face à un nombre supérieur, le "Gray Fox" repoussa la force principale de Hooker, puis se retourna et arrêta le reste de l'armée du Potomac à l'église de Salem.


Robert E. Lee - Anniversaire, Enfants et Citations - HISTOIRE

ALIAS Robert Edward Lee

Née: 19-Jan-1807
Lieu de naissance: Stratford, Virginie
Décédés: 12-oct-1870
Lieu de décès : Lexington, Virginie
Cause de décès: Pneumonie
Restes: Enterré, Lee Chapel Museum, Lexington, VA

Genre: Homme
Religion: anglican/épiscopalien [1]
Race ou ethnie : blanche
Orientation sexuelle : Droit
Occupation: Militaire

Nationalité: États Unis
Résumé: Général confédéré

Service militaire: Armée américaine (1829-1861) Armée confédérée (1861-65)

Soldat américain, général dans l'armée des États confédérés, était le plus jeune fils du major-général Henry Lee, appelé « Light Horse Harry ». Il est né à Stratford, dans le comté de Westmoreland, en Virginie, le 19 janvier 1807, et entra à West Point en 1825. Quatre ans plus tard, il obtint une commission dans l'US Engineer Corps. En 1831, il épousa Mary, fille de G.W.P. Custis, le fils adoptif de Washington et le petit-fils de Mme Washington. En 1836, il devint premier lieutenant et, en 1838, capitaine. À ce rang, il a pris part à la guerre du Mexique, remportant à plusieurs reprises des distinctions pour sa conduite et sa bravoure. Il a reçu les brevets de major pour Cerro Gordo, lieutenant-colonel pour Contreras-Churubusco et colonel pour Chapultepec.

Après la guerre, il fut employé comme ingénieur à Washington et à Baltimore, période pendant laquelle, comme avant la guerre, il résidait dans le grand domaine d'Arlington, près de Washington, qui lui était parvenu par l'intermédiaire de sa femme. En 1852, il fut nommé surintendant de West Point, et pendant ses trois années ici, il effectua de nombreux changements importants dans l'académie. Sous lui, en tant que cadets, se trouvaient son fils George Washington Custis Lee, son neveu Fitzhugh Lee et Jeb Stuart, qui sont tous devenus officiers généraux pendant la guerre de Sécession. En 1855, il est nommé lieutenant-colonel du 2e de cavalerie, commandé par le colonel Albert Sidney Johnston, avec qui il sert contre les Indiens de la frontière du Texas. En 1859, alors qu'il était en permission à Arlington, il fut appelé à commander les troupes américaines envoyées pour faire face au raid de John Brown sur Harper's Ferry. En mars 1861, il est nommé colonel du 1st U.S. Cavalry mais sa carrière dans l'ancienne armée prend fin avec la sécession de la Virginie le mois suivant. Lee était fortement opposé à la sécession, mais se sentait obligé de se conformer à l'action de son propre État. Les autorités fédérales ont offert à Lee le commandement de l'armée de campagne sur le point d'envahir le Sud, ce qu'il a refusé. Démissionnant de sa commission, il se rendit à Richmond et fut immédiatement nommé major-général dans les forces de Virginie. Quelques semaines plus tard, il devint brigadier-général (alors le grade le plus élevé) dans le service confédéré.

Les opérations militaires avec lesquelles la grande guerre civile s'est ouverte en 1861 ont été dirigées par le président Jefferson Davis et le général Lee. Lee était personnellement responsable des opérations infructueuses de Virginie-Occidentale à l'automne et, ayant été nommé général le 31 août, il consacra pendant l'hiver son expérience d'ingénieur à la fortification et à la défense générale de la côte atlantique. De là, lorsque l'armée bien entraînée du Potomac était sur le point de descendre sur Richmond, il fut rappelé à la hâte à Richmond. Le général Johnston a été blessé à la bataille de Fair Oaks (Seven Pines) le 31 mai 1862, et le général Robert E. Lee a été affecté au commandement de la célèbre armée de Virginie du Nord qui pendant les trois années suivantes « a mené la rébellion sur ses baïonnettes." Peu de choses peuvent être dites de la carrière de Lee en tant que commandant en chef qui ne fait pas partie intégrante de l'histoire de la guerre civile. Son premier succès fut la "bataille de sept jours" dans laquelle il arrêta l'avancée de George B. McClellan, ce fut rapidement suivi par la défaite écrasante de l'armée fédérale sous John Pope, l'invasion du Maryland et la bataille sanglante et indécise de l'Antietam . L'année s'est terminée par une autre belle victoire à Fredericksburg. Chancellorsville, remporté contre vents et marées, et la grande bataille de trois jours de Gettysburg, où pour la première fois la fortune tourna résolument contre les confédérés, furent les principaux événements de 1863.

À l'automne, Lee a mené une guerre de manœuvre contre le général George Gordon Meade. L'énorme lutte de 1864 entre Lee et Grant comprenait les batailles de Wilderness, Spottsylvania, North Anna, Cold Harbor et le long siège de Petersburg, dans lequel, presque invariablement, Lee réussit localement. Mais la pression constante de son adversaire implacable a lentement épuisé ses forces. Enfin, n'ayant plus qu'un seul homme à opposer aux trois d'Ulysses S. Grant, il fut contraint de rompre ses lignes pétersbourgeoises (avril 1865). Une série de combats acharnés révéla son objectif, et Grant poursuivit les restes de l'armée de Lee en déclin vers l'ouest. Emmené par la cavalerie fédérale et pressé de près par le corps principal de Grant, le général Lee n'a d'autre choix que de se rendre. A Appomattox Court House, le 9 avril, la carrière de l'armée de Virginie du Nord prit fin. L'ordre d'adieu de Lee fut émis le lendemain et quelques semaines plus tard, la Confédération était terminée. Pendant quelques mois, Lee vécut tranquillement dans le comté de Powhatan, faisant sa soumission formelle aux autorités fédérales et exhortant son propre peuple à accepter les nouvelles conditions. En août, on lui proposa et accepta la présidence du Washington College, Lexington (aujourd'hui Washington and Lee University), poste qu'il occupa jusqu'à sa mort le 12 octobre 1870. Il fut enterré dans l'enceinte du collège.

Par ses réalisations, Lee s'est taillé une place de choix parmi les grands généraux de l'histoire. Bien que gêné par le manque de matériel et par les nécessités politiques, sa stratégie était toujours audacieuse et il n'hésitait jamais à prendre les risques les plus graves. Sur le champ de bataille, il était aussi énergique en attaque qu'il était constant en défense, et son influence personnelle sur les hommes qu'il dirigeait était extraordinaire. Aucun étudiant de la guerre de Sécession ne peut manquer de remarquer à quel point l'influence de Lee a dominé le cours de la lutte, et sa capacité surpassante n'a jamais été plus visible que dans les dernières étapes désespérées de la lutte. L'histoire personnelle de Lee se perd dans l'histoire de la grande crise de la vie nationale de l'Amérique amis et ennemis ont reconnu la pureté de ses motivations, les vertus de sa vie privée, son christianisme sérieux et la loyauté impitoyable avec laquelle il a accepté la ruine de son parti.

Père: Henry Lee (major général, né le 29 janvier 1756, décédé le 25 mars 1818)
Mère: Ann Hill Carter (née en 1773, décédée en 1829)
Frère: Custis
Frère: Charles Carter Lee
Épouse: Mary Anna Rudolph Custis (m. 30-juin-1831)
La fille: Anne Carter Lee ("Annie", née en 1839, décédée en 1862)
La fille: Eleanor Agnes Lee (née en 1841, décédée en 1873)
Fils: Robert Edward Lee
La fille: Mildred Lee
La fille: Marie Lee
Fils: William H. Fitzhugh Lee
Fils: George Washington Custis Lee (éducateur, né le 16 septembre 1832, décédé le 18 février 1913)


« Les Lees sont complexes » : les descendants sont aux prises avec l'héritage d'un général rebelle

Peu de familles américaines sont aussi profondément ancrées dans l'histoire du pays que les Lee de Virginie. Les membres du clan ont signé la Déclaration d'indépendance, ont servi la nouvelle nation en tant que juges et généraux, législateurs et gouverneurs, et l'un d'eux, Zachary Taylor, est même devenu président.

Pendant des décennies, la famille a semblé unie dans la promotion de l'adulation de son membre le plus connu, l'éminent général confédéré Robert E. Lee. Mais maintenant, alors que les esprits s'échauffent dans tout le pays à propos des monuments confédérés et de ce qu'ils représentent, les Lee se débattent à nouveau avec l'héritage à carreaux du général. Et avec de nombreuses autres familles, ils sont divisés sur ce qu'il faut faire des statues publiques d'un célèbre ancêtre.

"Comme tant d'autres dans ce monde, les Lee sont complexes", a déclaré Blair Lee IV, 72 ans, un promoteur immobilier à la retraite du Maryland qui décrit Robert E. Lee comme un "cousin éloigné".

"La guerre a opposé frère contre frère et cousin contre cousin", a-t-il déclaré, "et nous en sommes toujours là aujourd'hui."

Certains des Lee ont lancé des appels publics pour que les statues tombent et veulent éloigner la famille des suprémacistes blancs qui ont défilé à Charlottesville, en Virginie, pour protester contre le retrait proposé d'une statue de Lee là-bas.

Mais d'autres veulent que les monuments du général restent là où ils sont, et Blair Lee est parmi eux, même s'il descend d'une branche de la famille qui s'est rangée du côté de l'Union pendant la guerre civile.

"Je ne comprends pas comment la destruction des monuments confédérés fait avancer la cause de l'harmonie raciale dans ce pays", a déclaré M. Lee, dont le père était gouverneur du Maryland dans les années 1970. « Si nous recherchons des gens contre lesquels se mettre en colère, pourquoi ne pas effacer les noms des monarques anglais de nombreux endroits ?

Le débat sur la statue donne un aperçu de la façon dont les Lee d'aujourd'hui réagissent à ce que les historiens disent avoir été une campagne de propagande magistrale visant à restaurer et à renforcer la suprématie blanche dans le Sud à travers la mythologie de la « cause perdue ».

Les sudistes blancs se sont appropriés le terme de la description de Sir Walter Scott de la lutte ratée du XVIIIe siècle pour l'indépendance de l'Écosse, et l'ont utilisé pour adoucir et romancer la rébellion confédérée, selon James C. Cobb, un historien.

Robert E. Lee lui-même s'est opposé à la construction de monuments commémoratifs publics à la rébellion, affirmant qu'ils ne feraient que garder ouvertes les nombreuses blessures de la guerre. Mais après sa mort en 1870, les admirateurs du Sud en firent la pièce maîtresse de la campagne Lost Cause. Ses restes sont conservés dans un mausolée de Virginie près de ceux de sa femme, de leurs sept enfants et même de son cheval, Traveler - un écho du respect que certaines nations d'Amérique latine prodiguent à leurs héros nationaux.

Les propagandistes ont insisté sur le fait que sous le général Lee, le Sud s'était battu noblement pour les principes d'autodétermination et les droits des États, malgré le peu d'espoir de vaincre le Nord plus industrialisé. L'esclavage, selon eux, était un problème secondaire et avait été une institution assez bénigne qui offrait aux Noirs une vie meilleure qu'ils n'auraient eu autrement.

En passant sous silence le maintien de l'esclavage comme objectif de guerre primordial du Sud, les partisans de ce qu'on a appelé le culte de Lee ont détourné l'attention du propre dossier du général Lee en tant que propriétaire d'esclaves, et de toute discussion sur la façon dont l'arbre généalogique de Lee en est venu à inclure Afro-américains.

"Il y a eu une campagne de rebranding qui a promu une erreur totale sur ce qu'était la guerre civile", a déclaré Karen Finney, 50 ans, une arrière-arrière-arrière-petite-nièce de Robert E. Lee. Sa mère, Mildred Lee, une assistante sociale, est blanche, son père, Jim Finney, un avocat des droits civiques, était noir.

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« C'est simple : mon ancêtre était un propriétaire d'esclaves qui s'est battu pour préserver l'esclavage », a déclaré Mme Finney, qui a travaillé comme porte-parole pour la campagne présidentielle d'Hillary Clinton en 2016. « Si son équipe avait gagné, ce système d'esclavage m'aurait également inclus. Les partisans des statues veulent toujours persuader les gens qu'ils ne parlent pas de la suprématie blanche. Il est temps de faire tomber les statues.

Bien qu'ils soient de différents côtés du débat sur la statue, ce que Mme Finney et Blair Lee IV ont en commun, avec des centaines d'autres parents proches et éloignés, est leur lien ancestral avec Richard Lee, un des premiers colons de Virginie au 17ème siècle. qui serait originaire du Shropshire dans les West Midlands en Angleterre.

Au fil des décennies, cette ascendance en est venue à conférer un prestige considérable, encouragé par la création en 1921 de la Society of the Lees of Virginia, une organisation visant à « promouvoir une meilleure connaissance des services patriotiques de la famille Lee ».

Carter B. Refo, le secrétaire aux membres de la société, a refusé de discuter de la question de la statue ou de la longue association de la famille Lee avec l'esclavage avant la guerre civile. « La Société a pour politique de ne pas faire de déclarations publiques, je ne peux donc pas aider à cet égard », a-t-il déclaré.

Les descendants de Lee maintiennent une tradition de conservation de la place de la famille dans l'histoire. Edmund Jennings Lee compiled a genealogical tome in 1895 that remains an important reference work on the family. Today, one of the descendants who helps organize and edit the family’s papers is Robert E.L. DeButts Jr., who works in the financial crime compliance group at Goldman Sachs.

Much of the admiration for Robert E. Lee centers on his long and distinguished military career, on his opposition to secession, on claims that he disliked slavery and on his postwar years, when he supported reconciliation between North and South as president of Washington College (now Washington and Lee University) in Lexington, Va.

“There was this promotion of the general as a Christian gentlemen who only fought to side with his homeland, the Commonwealth of Virginia,” said Glenn LaFantasie, a professor of Civil War history at Western Kentucky University. “Of course, Lee was much more than that, an owner of slaves and a man who sought the capture of his runaway slaves. He fought to perpetuate slavery.”

When his command, the Army of Northern Virginia, invaded Pennsylvania in 1863, some units went on a spree, kidnapping fugitive slaves for their Confederate former masters. Lee urged his soldiers to avoid “the perpetuation of barbarous outrages upon the unarmed,” but did not stop the kidnappings.

Slavery’s importance in forging the fortunes of the Lee family has gained greater attention through the work of Elise Harding-Davis, 70, a prominent African-Canadian historian who says that she, too, is a relative of Lee’s.

Ms. Harding-Davis said that Lee family documents had corroborated oral history in her family that Kizzie, her enslaved great-great-great-great-great grandmother, was a daughter of Lee’s father, Henry Lee III, known as Light-Horse Harry, a Revolutionary War cavalry commander. That would make Kizzie the Confederate general’s half sister.

“We don’t take pride in being Lees, but in being pioneers of North America,” Ms. Harding-Davis said, emphasizing that her ancestors moved to Ontario generations ago in search of freedom. “When you understand the ugliness of the Civil War, and what Robert E. Lee fought for, you know that the statues must come down.”

Researchers at Stratford Hall, the historic plantation in Virginia where Lee was born, have described the kinship claim by Kizzie’s descendants as “tantalizing” and offered the hope that with further research, “maybe their journey will indeed lead to the Lees of Stratford.”

Other descendants remain proud of Robert E. Lee, while rejecting what the far right of today would have him symbolize.

“There are a lot of wonderful things General Lee is known to have done, and this is the antithesis of what he wanted,” Tracy Lee Crittenberger, 58, said of the violence in Charlottesville, where white supremacists and their opponents brawled in the streets and a man plowed his speeding car into a crowd of counterprotesters, killing one woman.

“But we have to acknowledge we’re not living in General Lee’s time period any more,” said Ms. Crittenberger, an admissions official at the Madeira School, a private boarding school for girls in McLean, Va. “If communities decide to take the statue down,” she said, “then I’m not against it.”


CIVIL WAR OP-ED: Remembering Robert E. Lee: American Patriot and Southern Hero

Please let me call to your attention that Monday, January 19, 2015, is the 208 th birthday of Robert E. Lee, whose memory is still dear in the hearts of many Southerners. Why is this man so honored in the South and respected in the North? Lee was even respected by the soldiers of Union blue who fought against him during the War Between the States.

What is your community doing to commemorate the birthday of this great American?

General Lee’s portrait adorns the State Capitol in Atlanta where the Georgia Division Sons of Confederate Veterans hosted their 1 st Lee birthday in 1988. The SCV will host their annual Robert E. Lee birthday celebration on Saturday January 17, 2015 at Georgia’s Old Secession Capitol on Greene Street in Milledgeville. Read more at: http://gascv.org/2015-annual-robert-e-lee-birthday-celebration/

During Robert E. Lee's 100th birthday in 1907, Charles Francis Adams, Jr., a former Union Commander and grandson of US President John Quincy Adams, spoke in tribute to Robert E. Lee at Washington and Lee College's Lee Chapel in Lexington, Virginia. His speech was printed in both Northern and Southern newspapers and is said to had lifted Lee to a renewed respect among the American people.

And In Lexington, Virginia events are scheduled for the birthday of Robert E. Lee and Stonewall Jackson on January 16 th and 17 th . Read more at: http://leejacksonday.webs.com/

Dr. Edward C. Smith, respected African-American Professor of History at American University in Washington, D.C. , told the audience in Atlanta, Ga. during a 1995 Robert E. Lee birthday event, quote 'Dr. Martin Luther King and Robert E. Lee were individuals worthy of emulation because they understood history.' Unquote

During January students, teachers, parents, Joe and Jane America and indeed the world will hear much praise and tribute to the late Civil Rights leader and Baptist Pastor Dr. Martin Luther King, Jr. born on January 15, 1929 in Atlanta, Georgia…But, will parents and educators also teach young people about General Stonewall Jackson and General Robert E. Lee born during the same month…Will the American Media give fair news coverage to those who honor these two great American-Christian men of Southern valor? Their birthday is not on calendars, but….

Robert E. Lee’s birthday is January 19 th and Stonewall Jackson’s is two days later on the 21 st . Their memory is still dear in the hearts of many Americans and folks all around God’s good earth.

Booker T. Washington, America's great African-American Educator, wrote in 1910, quote 'The first white people in America, certainly the first in the South to exhibit their interest in the reaching of the Negro and saving his soul through the medium of the Sunday-school were Robert E. Lee and Stonewall Jackson.' unquote

American Presidents who have paid tribute to Lee include: Franklin D. Roosevelt, who spoke during the 1930s at a Lee statue dedication in Dallas, Texas, Theodore 'Teddy' Roosevelt and Dwight D. Eisenhower who proudly displayed a portrait of Lee in his presidential office.

During a tour through the South in 1905, President Theodore Roosevelt told the aged Confederate Veterans in Richmond, Virginia, quote, 'Here I greet you in the shadow of the statue of your Commander, General Robert E. Lee. You and he left us memories which are part of the memories bequeathed to the entire nation by all the Americans who fought in the War Between the States.' Unquote

Georgia's famous Stone Mountain carving of Jefferson Davis, Stonewall Jackson and Robert E. Lee was dedicated on May 9, 1970. William Holmes Borders, a noted African-American theologian and pastor of the Wheat Avenue Baptist Church, was asked to give the invocation. The many dignitaries attending this historic event included United States Vice President Spiro Agnew. Thousands of people bring their families each year to see this memorial to these three great Americans.

Who was Robert E. Lee that has been praised by both Black and White Americans and people from around the world?

Robert E. Lee, a man whose military tactics have been studied worldwide, was an American soldier, Educator, Christian gentlemen, husband and father. Lee said quote, 'All the South has ever desired was that the Union, as established by our forefathers, should be preserved, and that the government, as originally organized, should be administered in purity and truth.' Unquote

Robert E. Lee was born on Jan. 19, 1807, at ' Stratford ' in Westmoreland County, Virginia. The winter was cold and the fireplaces were little help for Robert's mother, Ann Hill (Carter) Lee, who suffered from a severe cold.

Ann Lee named her son 'Robert Edward' after two of her brothers.

Robert E. Lee undoubtedly acquired his love of country from those who lived during the American Revolution. His Father, 'Light Horse' Harry was a hero of the revolution and served three terms as governor of Virginia and as a member of the United States House of Representatives. Two members of his family also signed the Declaration of Independence.

Lee was educated at the schools of Alexandria, Va., and he received an appointment to West Point Military Academy in 1825. He graduated in 1829, second in his class and without a single demerit.

Robert E. Lee's first assignment was to Cockspur Island, Georgia, to supervise the construction of Fort Pulaski.

While serving as 2nd Lieutenant of Engineers at Fort Monroe, Va., Lee wed Mary Ann Randolph Custis. Robert and Mary had grown up together, Mary was the daughter of George Washington Parke Custis, the Grandson of Martha Washington and adopted son of George Washington.

Mary was an only child therefore, she inherited Arlington House, across the Potomac River from Washington, D.C., where she and Robert E. Lee raised seven children, three boys and four girls.

Army promotions were slow. In 1836, Lee was appointed to first Lieutenant. In 1838, with the rank of Captain, Robert E. Lee fought in the War with Mexico and was wounded at the Battle of Chapultepec.

Lee was appointed Superintendent of West Point in 1852 and is considered one of the best superintendents in that institution's history.

President to-be Abraham Lincoln offered command of the Union army to Lee in 1861, but he refused. He said, 'I cannot raise my hand against my birthplace, my home, my children.'

The Custis-Lee Mansion 'Arlington House' would be occupied by Federals, who would turn the estate into a war cemetery. Today Arlington House is preserved by the National Park Service as a Memorial to Robert E. Lee. < http://www.nps.gov/arho/ > http://www.nps.gov/arho/

Lee served as adviser to President Jefferson Davis, and then on June 1, 1862, commanded the legendary Army of Northern Virginia.

After four terrible years of death and destruction, Gen. Robert E. Lee met Gen. Ulysses S. Grant at Appomattox Courthouse in Virginia and ended their battles.

Lee was called Marse Robert, Uncle Robert and Marble Man.

Lee was a man of honor, proud of his name and heritage. After the War Between the States, he was offered $50,000 for the use of his name. His reply was: 'Sirs, my name is the heritage of my parents. It is all I have and it is not for sale.' His refusal came at a time when he had nothing.

In the fall of 1865, Lee was offered and accepted the presidency of troubled Washington College in Lexington, Virginia. The school was later renamed Washington and Lee College in his honor.

Robert E. Lee died of a heart attack at 9:30 AM on the morning of October 12, 1870, at Washington College. His last words were 'Strike the tent.' He was 63 years of age.

He is buried at Lee Chapel on the school grounds with his family and near his favorite horse, Traveller.

On this his 208th birthday let us ponder the words he wrote to Annette Carter in 1868: 'I grieve for posterity, for American Principles and American liberty.'


Confederate Robert E. Lee’s racist legacy fuels the U.S. renaming movement | Wall Street Journal Race News

As the U.S. continues to work to resolve the symbol of race relations and reverence confederation Who fought for the continuation of slavery in the 1860s, communities across the country are considering new ways to commemorate one of the most famous leaders of the rebellion: General Robert E. Lee.

To today, fraction The buildings, roads, monuments and institutions are named after Li. Thousands of children are educated in schools named after Lee every January, a handful of states still celebrate “Robert Lee Day”, with portraits of the late generals appearing on monuments and memorials in dozens of cities.

Lee was an honorary officer from Virginia, who fought for the United States before the Civil War and married George Washington’s family. He won some of the most important victories for the Confederacy in the struggle to protect slavery.

For some people, Lee is a loyal man to his home state of Virginia. For others, his decision to fight the federal government in order to divide the United States made him a traitor.

But some people are reconsidering continuing their attachment to Lee, or changing the way they treat a person whose legacy has divided Americans to this day.

“What happens in our community is not a decision made by people who have long since died, but a decision we make today,” the historian and author of the book “Fake Reasons: Fraud, Fabrication, and White Supremacy in Confederate Memory” Author Adam Dobby told Al Jazeera. “Understanding the difference between the Civil War and celebrating the Confederacy, I think this is the key difference we need to make clear.”

A bookstore that was previously located in a slave area was moved to a non-historical building, using this space to tell the history of slaves in the plantation.

“This is one of the main goals of the project. To promote the story of the enslaved people and enslaved communities in Arlington Palace,” National Park Ranger Aaron La Roca told Al Jazeera. “We are focusing on these stories. We are bringing them to the forefront.”


Robert E. Lee's Last Stand: His Dying Words and the Stroke That Killed Him. (P1.294)

OBJECTIVE: To review historical details of the stroke preceding the death of Robert E. Lee, and offer perspective on the understanding and management of cerebrovascular disease in the late 19 th century. BACKGROUND: On the evening of September 28, 1870, Robert Edward Lee suffered a stroke. He died two weeks later at the age of 63 ending one of the most storied lives in American history, yet little has attended to his death and the nature of his stroke. DESIGN/METHODS: Investigation of Lee’s medical history and death from Lee - The Last Years by C.B. Flood including accounts by his physicians, Drs. H.T. Barton and R.L. Madison, close friend Col. W.P. Johnston, and family. RÉSULTATS: In the autumn of 1870, while serving as president of Washington College, Lee regularly experienced fatigue, shortness of breath with exertion, and chest pains. Previous diagnoses included “rheumatism” and “pericardial inflammation” - Fredericksburg (1863). On September 28, Lee stood to say grace over supper, “opened his mouth but no words came out.” Sitting back in his chair, he “bowed down, looking very strange and speaking incoherently.” His physicians found no paralysis or “apoplexy” but diagnosed “venous congestion of the brain” secondary to “cerebral exhaustion.” In following days, observers noted “⋯his lips never uttered a sound!” and “for the most part communicated with nodding or shaking his head.” Therapy included bed rest, turpentine, strychnine, and morphine. The morning of October 12, he developed a “feeble, rapid pulse” and “shallow breathing.” Lee’s reported last words were, “Tell Hill he must come up!” “Strike the tent!” Yet, his daughter at the bedside recalled only “struggling” with “long, hard breathes,” and “in a moment he was dead.” CONCLUSION : Lee suffered chronic angina and congestive heart failure, with a probable myocardial infarction during the war. His death stemmed from an acute, possibly cardioembolic stroke manifesting as expressive aphasia, and subsequent respiratory complications. Given his aphasia, Lee’s famous last words are questionable.

Disclosure: Dr. Southerland has received personal compensation in an editorial capacity for Neurology Podcast.


Early Military Career

While Mary and the children spent their lives on Mary&aposs father&aposs plantation, Lee stayed committed to his military obligations. His loyalties moved him around the country, from Savannah to St. Louis to New York.

In 1846, Lee got the chance he had been waiting for his whole military career when the United States went to war with Mexico. Serving under General Winfield Scott, Lee distinguished himself as a brave battle commander and a brilliant tactician. In the aftermath of the U.S. victory over its neighbor, Lee was held up as a hero. Scott showered Lee with particular praise, saying that in the event the United States went into another war, the government should consider taking out a life insurance policy on the commander.

But life away from the battlefield proved difficult for Lee to handle. He struggled with the mundane tasks associated with his work and life. For a time, he returned to his wife&aposs family&aposs plantation to manage the estate, following the death of his father-in-law. The property had fallen under hard times, and for two long years, he tried to make it profitable again.