Podcasts sur l'histoire

À quoi ressemblait la vie d'un guerrier viking ?

À quoi ressemblait la vie d'un guerrier viking ?

>

Il y a peu d'images plus emblématiques que celle d'un puissant guerrier viking, un berserker imposant avec un casque à cornes fendant les ennemis en deux avec une puissante hache. Mais l'histoire brosse en fait une image différente des Vikings que celle que les médias modernes ont romancée - pour commencer, aucun Viking n'a jamais porté de casque à cornes. Et au lieu d'un grand guerrier musclé endurci par le nord gelé, la plupart des Vikings étaient en fait sous-alimentés. Quelles sont les autres idées fausses sur les Vikings ? Bonjour et bienvenue dans un autre épisode de The Infographics Show. Aujourd'hui, nous demandons : « Comment était la vie d'un guerrier viking ? »

La vie à l'ère des Vikings était dure – vraiment, vraiment dure. Pour commencer, les Vikings habitaient la Scandinavie et se sont répandus dans le nord de la Russie et de l'Europe, des terres difficiles à cultiver et produisant peu de nourriture. Cela signifiait que malgré la fiction populaire, la majeure partie de la vie d'un guerrier viking se passait en fait à la ferme au lieu de couper la tête des gens. C'est parce que si les cultures n'étaient pas plantées et récoltées, tout le monde mourrait de faim. Il s'avère que dans une grande partie du monde antique, les raids et les pillages étaient davantage un luxe. Très peu de villages pouvaient se permettre de laisser leurs hommes partir pendant des semaines ou des mois au lieu de s'occuper des fermes. Avec la plupart des villages vikings comptant au maximum entre 15 et 50 ménages, les communautés vikings étaient très unies mais maintenaient une population assez faible.


La vie quotidienne à l'ère viking

La vie quotidienne de la plupart des hommes et des femmes à l'époque viking tournait autour des travaux agricoles de subsistance. Presque tout le monde vivait dans des fermes rurales qui produisaient la plupart des biens utilisés par les gens qui y vivaient.

Le travail dans une ferme était divisé par genre/sexe. Les femmes étaient habituellement chargées des tâches qui étaient exécutées « à l'intérieur du seuil » de la maison, tandis que les hommes étaient chargés des tâches qui se trouvaient à l'extérieur de la maison. [1]

Les deux tâches principales des femmes étaient de produire des vêtements et de préparer la nourriture. [2] Les femmes cuisinaient, cuisinaient, préparaient des boissons alcoolisées et fabriquaient des produits laitiers tels que le lait, le beurre et le fromage. La traite des moutons et des vaches était des tâches qui incombaient aux femmes dans le cadre de ce processus, même si ces activités étaient souvent effectuées en dehors du « seuil ». En hiver, les animaux étaient dans les maisons longues des fermes, et auraient donc été à l'intérieur une seuil, mais en été les animaux pâturaient et étaient surveillés par des bergers qui pouvaient être mâles ou femelles. [3]

Les travaux agricoles, par opposition à la préparation des aliments, incombaient aux hommes. Cela impliquait la fertilisation, le labour, le semis, la récolte et le battage. Pendant la récolte, cependant, tous les membres du ménage se joignaient généralement au travail, car il était si laborieux que toutes les mains disponibles étaient nécessaires, qu'elles soient hommes ou femmes. [4]

La première tâche du cycle agricole était le labour. À l'époque des Vikings, le labour était généralement effectué avec une charrue à ard ou à gratter, une pointe presque verticale, qui brisait le sol mais le laissait non retourné. Pour compenser ce manque de retournement du sol autant que possible, les champs étaient généralement labourés en croix, c'est-à-dire qu'ils étaient labourés deux fois, la deuxième rangée de lignes se coupant perpendiculairement à la première. L'ard était en bois - les charrues en fer n'ont été introduites qu'après l'ère viking - et s'usait tous les deux jours environ et devait être remplacée. Les charrues étaient tirées par des bœufs ou des esclaves, selon ce qui était disponible. [5]

Les champs ont été fertilisés par rotation des cultures – en alternant les champs plantés d'une année à l'autre afin que certains puissent naturellement rajeunir – et en ajoutant des engrais sous forme de fumier animal et humain. Quand arrivait la moisson, la coupe était faite par des hommes avec des faux, et les femmes ratissaient le grain. Les hommes battaient le grain avec des massues et des coups. Après cela, les femmes ont pris le relais et ont transformé le grain en pain, en bière ou en d'autres aliments ou boissons. Le grain était généralement moulu par des moulins à main, mais quelques personnes vraiment riches et puissantes avaient commencé à utiliser des moulins à eau pendant l'ère viking. [6]

Les tâches les plus désagréables et les plus exigeantes physiquement, telles que les champs de fumier, la construction de bâtiments et, comme nous l'avons noté, tirer la charrue, étaient généralement effectuées par des esclaves capturés au combat ou lors de raids. [7]

Des métiers plus spécialisés tels que le travail du fer étaient souvent exécutés dans les fermes à l'échelle limitée nécessaire pour répondre aux besoins immédiats du ménage. Des forgerons professionnels et autres artisans existaient cependant dans les quelques zones urbaines qui jalonnaient le littoral scandinave pendant cette période et échangeaient parfois leur travail manuel avec des agriculteurs en échange de surplus de nourriture. [8]

Alors que certaines personnes ont tendance à idéaliser cette vie «plus simple» centrée sur la subsistance, la réalité est que les travaux agricoles de l'ère viking étaient une corvée périlleuse et épuisante qui nécessitait une quantité incroyable de travail pour accomplir les tâches les plus simples. Les famines, les raids et les catastrophes naturelles étaient des dangers omniprésents qui pouvaient priver le ménage agricole de ses récoltes et, en fin de compte, de sa vie.

La famine et la maladie étaient très courantes et ont fait des ravages dans la population. Quelque 30 à 40 % des enfants sont morts avant d'atteindre l'âge adulte, et les squelettes de cette période présentent des maladies, des blessures et une malnutrition importantes. Selon les mots de l'historien Anders Winroth, « l'image habituelle des Vikings en tant qu'hommes valides, forts et virils en bonne santé a un correctif important dans les squelettes survivants des Scandinaves de l'ère viking. » [9]

Les types de peuplement

La société de l'ère viking était rurale à un degré difficile à imaginer pour la plupart des gens modernes, aussi habitués que nous le sommes aux villes immenses et brillantes peuplées de millions de personnes.

Les plus grands villages de Scandinavie à l'époque ne comptaient que quinze à cinquante fermes. (Les relativement peu de « villes commerçantes » où vivaient des marchands et des artisans à plein temps étaient plus grandes, mais seulement 1 à 2 % de la population vivait dans de telles villes.) Les petits hameaux étaient composés de deux à quatre fermes. Et dans les parties les plus reculées de la région – celles caractérisées par des fjords, des montagnes, des forêts ou d'autres caractéristiques géographiques qui rendaient l'établissement et l'agriculture plus difficiles – les fermes isolées et isolées étaient assez courantes. [dix]

Les abords d'une ferme ou d'un village comportaient souvent des cimetières. Leur emplacement servait de représentation de la revendication que les habitants vivants pensaient avoir sur la terre qu'ils travaillaient – ​​ils pouvaient indiquer (littéralement) que leurs ancêtres avaient vécu et travaillé la même terre. [11]

Les chevaux constituaient le principal moyen de transport terrestre des humains et de leurs marchandises, bien que des charrettes et des chariots aient également été utilisés. Dans les régions de Scandinavie où les gelées et les neiges hivernales étaient les plus intenses, des skis étaient utilisés, de même que des traîneaux tirés par des chevaux équipés de chaussures à crampons spéciales pour traverser des plans d'eau gelés. [12]

Vous voulez en savoir plus sur la vie quotidienne à l'époque viking et sur les Vikings en général ? Ma liste de Les 10 meilleurs livres sur les Vikings vous sera sûrement utile.

[1] Winroth, Anders. 2014. L'ère des Vikings. p. 165.

[2] Graham-Campbell, James. 2013. Le monde viking. p. 111.

[3] Winroth, Anders. 2014. L'ère des Vikings. p. 168-169.

[7] Graham-Campbell, James. 2013. Le monde viking. p. 115.

[9] Winroth, Anders. 2014. L'ère des Vikings. p. 162-164.

[10] Fallgren, Jan-Henrik. 2012. Ferme et village à l'époque viking. Dans le monde viking. Edité par Stefan Brink et Neil Price. p. 67.


Qu'est-ce que le surnom ?

En ce qui concerne Ivar, comment est devenu "désossé", la légende raconte qu'il y avait une malédiction impliquée. Vous voyez, sa mère, Aslaug, était ce que nous appellerions dans les temps modernes quelque chose entre un chaman et une sorcière. Eh bien, les esprits l'ont apparemment avertie qu'elle et Ragnar devaient attendre, pour célébrer son retour d'un long voyage de la manière la plus intime, pendant trois nuits. Ragnar, cependant, se sentait particulièrement amoureux et n'a pas tenu compte des avertissements de sa femme. Les mythes révèlent que les esprits ne se sont pas amusés et ont donc fait naître Ivar, le fruit de leurs retrouvailles, "désossé".

En ce qui concerne ce que signifie exactement « désossé » , les historiens ne sont pas tout à fait sûrs. Le personnage de la chaîne History d'Ivar est décrit comme étant paralysé, mais on ne sait pas si c'était réellement le cas. ont été, mais sinon, il est devenu grand et beau et dans la sagesse, il était le meilleur de leurs enfants. D'autres pensent que son surnom peut avoir été plus un coup à son impuissance parce qu'on disait qu'il n'avait pas amour luxure en lui. Cela peut ne pas se cumuler, cependant, étant donné qu'il a été enregistré comme ayant plusieurs enfants.

Ensuite, il y a une autre théorie très différente mais vraiment intéressante. Au XVIIe siècle, un agriculteur a découvert les restes d'un guerrier viking de neuf pieds de haut qui, selon certains, pourrait être Ivar le Désossé. La théorie est soutenue par le fait qu'Ivar était célèbre pour sa taille massive et que le squelette mesurait environ neuf pieds de haut. Le gars le plus grand de l'histoire récente était un homme nommé Robert Wadlow, qui mesurait 8′ 11″ et avait effectivement besoin d'appareils orthopédiques pour se tenir debout en raison de sa taille énorme. Quoi qu'il en soit, nous ne saurons peut-être jamais avec certitude pourquoi Ivar était considéré comme "désossé", mais ce que nous savons avec certitude, c'est qu'il n'a pas joué sur le champ de bataille.


Un guerrier viking de haut rang longtemps supposé être un homme était en fait une femme

La tombe viking du Xe siècle contient des armes de haute qualité, un uniforme importé, deux chevaux et même un ensemble de jeux. De toute évidence, la tombe contenait un guerrier de grande importance et pendant plus d'un siècle, les archéologues ont supposé que la personne était un homme. Mais lorsque les chercheurs ont annoncé en 2017 que le guerrier était en fait une femme, ils ont reçu beaucoup de réticences - les archéologues avaient-ils sûrement fait une erreur ? Peut-être qu'ils ont testé le mauvais corps ?

« Je dois dire que je pensais que nous étions allés bien plus loin que cela. J'ai été surpris par les réactions que nous avons eues à l'article », déclare Charlotte Hedenstierna-Jonson, professeur d'archéologie à l'Université d'Uppsala en Suède 2017 article sur la découverte.

La conversation qui a suivi a soulevé des questions sur le rôle des femmes dans la culture viking𠅊insi que sur la façon dont les Vikings comprenaient l'identité de genre. Contrairement à d'autres femmes vikings enterrées avec des armes, cette personne ne portait pas de vêtements ou de bijoux pour femmes typiques.

Une illustration de la tombe viking.

Antiquity Publications Ltd./Plan et dessin de la tombe, dessin de Þórhallur Þráinsson

"Dans cette tombe, il n'y a rien que nous interpréterions archéologiquement comme une femme", déclare Hedenstierna-Jonson, qui a co-écrit un nouvel article en février 2019 dans Antiquité répondre aux réactions aux conclusions de son équipe. Ce n'est pas non plus un costume typiquement masculin, probablement parce qu'il a un statut très élevé, mais rien n'indique une femme, il n'y a pas de trouvailles typiques que nous lions aux femmes.

Dans le nouvel article, Hedenstierna-Jonson et ses collègues abordent la difficulté d'essayer d'interpréter les rôles de genre des personnes qui ont vécu il y a plus de 1 000 ans grâce à l'archéologie, y compris la suggestion que le guerrier aurait pu être transgenre.

Bien que nous comprenions cette ligne de pensée dans le contexte des débats sociaux contemporains, il convient de rappeler qu'il s'agit d'un terme moderne politisé, intellectuel et occidental, et, en tant que tel, est problématique (certains diraient impossible) à appliquer aux personnes du passé plus lointain, écrivent-ils.

L'identité de genre mise à part, pour de nombreux critiques, le problème principal est simplement la suggestion que le guerrier n'est pas biologiquement un homme.

Ce que je trouve un peu intéressant, c'est que depuis qu'elle a été fouillée dans les années 1870, elle a constamment été interprétée comme une tombe de guerrier car elle ressemble à une tombe de guerrier et elle est placée près de la garnison et du fort de la colline,&# x201D dit Hedenstierna-Johnson. "Personne ne l'a jamais contesté jusqu'à ce que le squelette s'avère être une femme et alors ce n'était plus une interprétation valide."

L'idée des femmes vikings qui étaient des guerrières n'est pas nouvelle. Dans les images fantastiques du XIXe siècle, il est courant de voir [des femmes] représentées comme des valkyries ou des femmes fortes, dit-elle (dans la mythologie nordique, les valkyries ont choisi quels guerriers tombés pouvaient vivre avec le dieu Odin au Valhalla). Même ainsi, les livres d'histoire viking publiés après la Seconde Guerre mondiale avaient tendance à dépeindre les femmes vikings essentiellement comme des ménagères à la ferme. Bien que Hedenstierna-Jonson dise « qu'il n'y a rien de vraiment à l'appui de cela, cela renforce quand même l'idée que les rôles dans la société viking ont toujours été séparés par sexe.

La femme guerrière grave Charlotte Hedenstierna-Jonson et ses collègues ont étudié les dates du 10e siècle, et a été enterrée dans le règlement Birka Viking sur l'île suédoise de Bj&# xF6rk&# xF6. Sur les milliers de tombes de l'île, la sienne est l'une des deux seules tombes connues contenant un ensemble complet d'armes.

« Même s'il s'agissait d'un homme, cela aurait été plutôt unique », déclare Hedenstierna-Jonson. Les armes suggèrent que la personne était un guerrier professionnel, probablement un archer à cheval. Mais ce ne sont pas seulement les armes qui la marquent comme spéciale.

Les armes trouvées dans la tombe suggèrent que l'occupant était un guerrier de haut rang.

Antiquity Publications Ltd./Neil Price, Charlotte Hedenstierna-Jonson, Torun Zachrisso, Anna Kjellström

“La présence d'un ensemble de jeu complet et d'un plateau dans [la tombe], et leur placement délibéré à proximité directe du corps, suggèrent un rôle de commandement potentiel, en plus du statut élevé impliqué par la qualité de l'équipement militaire,& #x201D Hedenstierna-Jonson et ses collègues écrivent dans leur dernier article. Le guerrier&# x2019s chapeau à glands semble indiquer qu'elle était un membre éminent de la société, et ses vêtements suggèrent qu'elle était un commandant de cavalerie.

L'emplacement réel de la tombe est également important. « re

“ C'est une personne de très haut rang dans la société,” dit-elle, “ et ce poste n'était pas ouvert à beaucoup.”

Hedenstierna-Jonson prédit qu'à mesure que de plus en plus d'archéologues vikings commenceront à remettre en question leurs propres hypothèses sur le genre dans leur travail, ils pourraient rechercher davantage de femmes vikings occupant des postes spéciaux comme cette guerrière, et peut-être même découvrir que certaines tombes découvertes précédemment ont été mal identifiées. .

Quant à l'identité de genre du guerrier, Hedenstierna-Jonson et ses collègues écrivent : « Il existe de nombreuses autres possibilités à travers un large spectre de genre, certaines peut-être inconnues de nous, mais familières aux gens de l'époque.


Les Vikings Guerriers et armes

Tout le monde dans la société nordique savait se battre avec des épées et des haches, y compris les femmes et les enfants. Tous les Normands libres étaient tenus de posséder des armes et étaient libres de porter des armes avec eux quand ils le voulaient. De nombreux jeux nordiques populaires étaient basés sur le combat. En temps de guerre, les hommes ont quitté leurs fermes et se sont réunis pour vaincre un ennemi commun, tandis que les femmes et les enfants sont restés à la maison et ont défendu les fermes.

Lorsqu'une bataille majeure était planifiée, les Vikings rassemblaient 2 000 hommes ou plus. Certaines batailles comptaient plus de 7 000 hommes. Ils pourraient commencer une bataille avec des arcs et des flèches. Mais les Vikings aimaient se battre de près et de manière personnelle. Ils étaient l'une des rares cultures anciennes qui préféraient se battre avec une hache plutôt que de se battre à distance.

Les guerriers portaient un bouclier rond en bois pour se protéger. Leurs casques étaient en cuir et parfois en fer. Les casques ressemblaient à des bols à l'envers (en métal ou en cuir) avec un protège-nez. Leurs casques n'avaient PAS de cornes. C'est juste un mythe. Ce qui n'est pas un mythe, c'est que les guerriers étaient responsables de leurs propres armes. La plupart portaient des épées et des haches. La qualité de leurs armes montrait leur statut social. Plus les armes sont bonnes, plus le Norse est important ou riche. Un riche Norse peut avoir un casque, un bouclier, une chemise en métal, une hache et une épée. Un pauvre fermier peut n'avoir qu'un bouclier et une hache.

Les Vikings croyaient aux charmes magiques. Ils croyaient également que leurs lettres de l'alphabet, appelées runes, avaient des pouvoirs magiques. Les guerriers vikings ont nommé leurs épées et gravé une lettre dessus pour leur donner une force supplémentaire. Ils ont également gravé des runes ou des lettres ou des motifs sur leurs boucliers pour leur donner également une force supplémentaire.

En temps de guerre, tous les guerriers vikings se sont battus avec acharnement. Ils étaient tous violents. Mais, il y avait une classe spéciale de guerriers qui était particulièrement violente. On les appelait berserkers. Les berserkers appartenaient à un culte qui vénérait Odin. Avant une bataille, les berserkers criaient et rugissaient et se fouettaient jusqu'à la frénésie. Lorsqu'ils sont entrés dans la bataille, ils sont devenus " berserk ". Ils ont tué tout ce qui était l'ennemi - hommes, femmes, chevaux, enfants. Le mot berserk vient du vieux norrois, la langue viking - ils sont devenus « quotberzerkers » lorsqu'ils sont entrés dans la bataille. Certains berserkers portaient des peaux d'ours ou de loups, pour se rendre plus terrifiants, et ajoutaient à la peur que les autres ressentaient à leur vue.

Les deux camps au combat étaient violents, mais les Vikings gagnaient presque toujours. Ce qui l'a emporté pour les Vikings, c'est leur conviction que ce n'est qu'en mourant au combat qu'un guerrier viking pouvait entrer dans Valharra - un lieu de vie après la mort très spécial, où un accueil de héros les attendait. Les guerriers vikings préféraient vivre, mais ils n'avaient pas peur de mourir.


Aethelflaed : qui était la reine guerrière qui a écrasé les Vikings ?

C'est une merveille médiévale, mais – en tant que fille d'Alfred le Grand et finalement remplacée par son neveu Æthelstan – Æthelflæd a été éclipsée par les hommes de sa vie. Avant la quatrième série de Le dernier royaume, nous revisitons un long métrage de Janina Ramirez dans lequel elle révèle comment l'épouse, la mère, la diplomate – et surtout la reine guerrière – ont laissé une marque indélébile dans l'Angleterre anglo-saxonne au Xe siècle

Ce concours est maintenant terminé

Publié : 22 avril 2020 à 11h15

Il n'y a qu'une poignée de femmes guerrières du passé qui ont captivé l'imagination pendant des siècles. Les plus célèbres sont Boudicca, son char avec des roues à pointes, et l'adolescente en armure, Jeanne d'Arc. C'étaient les exceptions - des femmes dans un monde d'hommes que les hommes suivaient au combat.

Mais il y a une femme guerrière qui est moins célébrée. Il y a onze siècles, Æthelflæd, Dame des Merciens, mourut et fut enterrée à Gloucester. Elle était exceptionnelle pour de nombreuses raisons. Elle est l'une des rares femmes connues à avoir non seulement joué un rôle au sein de la maison en tant que mère et dame - et au sein de la cour, en tant que fille et épouse des rois - mais a également exercé le pouvoir sur le champ de bataille.

De plus, elle est la seule reine de l'histoire d'Angleterre à avoir transmis son règne directement à sa fille. C'est une merveille médiévale, mais elle a été éclipsée par les hommes qui l'entouraient dans la vie - son père, Alfred le Grand son mari, Æthelred de Mercie (un royaume dans ce qui est maintenant le centre de l'Angleterre) et son successeur ultime, son neveu, Æthelstan, « le roi de toute la Bretagne ». Pourtant, Michael Wood a fait valoir que « sans elle, l'Angleterre n'aurait peut-être jamais existé ».

Au XIIe siècle, l'historien Henri de Huntingdon déclara qu'Æthelflæd était « si puissante qu'en louant et en exaltant ses merveilleux dons, certains l'appelaient non seulement dame, mais même roi ». Il la loua comme « digne d'un nom d'homme » et « plus illustre que César ». Alors pourquoi n'en savons-nous pas plus sur la Dame des Merciens, et est-il enfin temps pour elle de briller ?

La jeunesse d'Æthelflæd

Il est difficile de savoir quand Æthelflæd est né. Ses parents se sont mariés en 868 après JC et on pense qu'elle était leur premier-né. Le moment où elle est venue crier dans le monde était celui de la tourmente. À peine trois ans plus tôt, une grande armée viking avait lancé un assaut massif sur l'Est-Anglie. Puis, pendant plus d'une décennie, une coalition de guerriers nordiques a pris terre dans tous les grands royaumes anglo-saxons – à l'exception du Wessex, qui avait jusqu'à présent réussi à les défier.

Le but des Vikings était de conquérir complètement les royaumes, mais la bataille d'Edington en 878 a endigué la marée et une tentative d'alliance a été établie, divisant le pays en deux entre le territoire sous domination anglaise et les terres administrées par les Danois (le Danelaw). C'est sur cette scène tumultueuse qu'Æthelflæd entra.

Il y a peu d'informations sur son enfance et elle apparaît pour la première fois dans les archives historiques en tant qu'adulte adulte. À cette époque, elle est mariée à Æthelred de Mercie. Elle est mentionnée dans le testament d'Alfred, où il lui laisse un domaine plus 100 livres, tandis que son mari lègue une épée précieuse.

En tant qu'épouse, cependant, l'histoire d'Æthelflæd n'est que trop familière en termes de mariages dynastiques royaux. Fille du roi de Wessex et de son épouse (une femme noble de Mercie, peut-être royale), Æthelflæd était une denrée précieuse. Son mariage avec le bien plus âgé Æthelred, qui avait servi Alfred en tant que lieutenant loyal, a lié les royaumes anglophones du Wessex et la Mercie nouvellement reconquise. Leur union était entièrement politique, conçue pour renforcer les deux royaumes contre les incursions danoises et norvégiennes dans le nord. Elle aurait pu disparaître des archives à ce stade, se contentant de soutenir son mari au sein de la cour et de lui donner de nombreux descendants.

Pourtant, Æthelflæd n'allait pas être éclipsée par son mari. Au lieu de cela, les dossiers indiquent qu'elle signait des documents diplomatiques et présidait les tribunaux provinciaux à la place d'Æthelred. Alors qu'il tombait de plus en plus malade, elle assuma davantage de responsabilités, notamment en organisant des accords diplomatiques et en rénovant de nombreuses villes. Préoccupée par le déplacement des colons vikings de la côte irlandaise vers le nord-ouest, Æthelflæd a fait deux plans : d'une part, elle a offert des terres pour que les Vikings s'installent dans le Wirral, et de l'autre a demandé que l'ancienne ville romaine de Chester soit fortifié au cas où ils décideraient de pousser vers le sud en Mercie.

Sa prudence a été récompensée lorsque la même année 907, les Wirral Vikings ont attaqué Chester mais n'ont pas réussi à percer ses murs. La réputation d'Æthelflæd en tant que dirigeante avisée s'est étendue, non seulement à travers le monde anglophone, mais au-delà des eaux, atteignant les oreilles de ses ennemis vikings. Elle se faisait un nom en tant que diplomate passionnée, dirigeante engagée et stratège militaire.

La Dame des Merciens

Alors que la santé d'Æthelred se détériorait, Æthelflæd assuma davantage la responsabilité des activités militaires de Mercie. Elle a compris l'importance de s'aligner avec d'autres dirigeants puissants et a soutenu son frère, Edward, dans sa reconquête des territoires Mercian dans le Danelaw.

À la mort d'Æthelred en 911, sa femme a été déclarée « Dame des Merciens » et a pris le contrôle du royaume. Dans le Wessex, le rôle des femmes royales était celui de l'asservissement : la mère d'Æthelflæd n'avait jamais détenu que le titre de « femme du roi » et n'avait signé aucune charte avec son mari. Æthelflæd a profité d'une tradition qui accordait aux femmes de Mercie plus de droits.

Pour assurer le pouvoir dans l'Angleterre anglo-saxonne, vous aviez d'abord besoin du soutien des « ealdormen » (fonctionnaires royaux de haut rang). Il est révélateur que, plutôt que de remettre le royaume à un héritier mâle ou de succomber au Wessex, les ealdormen de Mercie ont choisi Æthelflæd comme chef.

Leur choix était judicieux, car elle a remporté certaines des plus grandes victoires au combat du début du Xe siècle. En 917, ses troupes ont reconquis la ville viking de Derby, une victoire cruciale car elle avait été l'un des « cinq arrondissements du Danelaw ». L'année suivante, elle s'empara de Leicester et, de là, se dirigea vers la prestigieuse ville d'York, tenue par les Vikings. Alors que les Danois étaient prêts à lui offrir leur soumission, elle mourut (peut-être de la dysenterie) le 12 juin 918 et fut emmenée pour être enterrée avec son mari au prieuré de St Oswald à Gloucester.

S'assurer la fidélité des Danois d'York aurait été l'exploit ultime d'Æthelflæd. Au lieu de cela, c'est la bataille de Tettenhall (dans l'actuelle Wolverhampton) huit ans plus tôt en 910 qui a assuré son image de reine guerrière victorieuse. À l'époque, en représailles aux campagnes réussies d'Æthelflæd et d'Edward dans le Danelaw, les troupes vikings avaient dévasté une grande partie de la Mercie, emportant le butin et détruisant la terre. Une armée commune anglo-saxonne les a dirigés à Tettenhall et les y a massacrés. Trois rois vikings auraient été tués, et en conséquence, l'image d'Æthelflæd, reine guerrière, portant trois épées royales est née.

En plus d'être une redoutable guerrière, Æthelflæd était aussi une dirigeante avisée qui entreprit d'étendre l'œuvre de son père, Alfred, en renforçant ses fortifications à Tamworth, Stafford et Warwick. Beaucoup de ces villes doivent leur existence à ses efforts.

Comme son père, elle croyait que les royaumes anglo-saxons récemment rajeunis dépendaient de l'église et de sa faveur divine pour assurer leur réputation de dignes opposants aux païens danois. Elle a investi dans des bâtiments religieux dans toute la Mercie, en particulier à Gloucester, qu'elle a transformé d'un marigot abandonné en une ville animée. Elle a apporté un prestige supplémentaire à son église nouvellement fondée en obtenant une relique des plus précieuses : le corps du roi Saint Oswald. Ses reliques avaient langui à Bardney, détenu par les Vikings, dans le Lincolnshire, mais Æthelflæd a réussi à les ramener en Mercie. Leur arrivée était accompagnée de somptueuses cérémonies, et le Mercian Register attribue à Æthelflæd le retour de ce saint saint royal sur les terres détenues par les Anglais.

Comment thelflæd a-t-il régné ?

Il existe une multitude de preuves à l'appui de l'affirmation selon laquelle Mercie était une force avec laquelle il fallait compter à l'époque anglo-saxonne. Bien que difficile à dater avec précision, le Staffordshire Hoard (qui est devenu en 2009 la plus grande cache d'or anglo-saxonne jamais découverte) témoigne de l'hégémonie mercienne au VIIIe siècle. Le pouvoir des évêchés, comme celui de Lichfield, est attesté dans le remarquable livre d'évangiles qui en survit et dans l'ange sculpté découvert en 2003 : juste un fragment de ce qui aurait été un environnement luxuriant et vibrant. Alors que d'autres royaumes ont été ravagés par les incursions vikings au neuvième siècle, certaines parties de la Mercie, comme Worcester, sont restées fortes et riches.

Æthelflæd, comme son père, a cherché à renforcer le prestige de son royaume en investissant massivement dans la rénovation urbaine, l'éducation (à travers les monastères) et dans les arts. Elle était également consciente que son héritage serait protégé par ceux qui viendraient après elle. Elle s'est assurée que sa fille, Ælfwynn, lui succéderait, mais a également encouragé le fils de son frère, qui deviendrait le grand unificateur de l'Angleterre, le roi Æthelstan.

Æthelflæd ne se contentait pas d'être simplement porteur d'héritiers. Elle a donné une fille à son mari, mais Guillaume de Malmesbury suggère qu'elle s'est éloignée des «obligations conjugales» en raison des risques qu'elle savait que cela représentait pour sa vie. Il rapporte qu'elle a refusé d'avoir des relations sexuelles après avoir eu une fille parce qu'il était « inconvenant de la fille d'un roi de céder à un plaisir qui, au bout d'un certain temps, a produit des conséquences si douloureuses ».

Comment se souvient-on d'Æthelflæd ?

Pourquoi n'en savons-nous pas plus sur Æthelflæd ? Pour commencer, il se pourrait que son propre frère l'ait en grande partie écrite hors du Chronique anglo-saxonne afin de ne pas promouvoir le séparatisme entre le Wessex et la Mercie. Cependant, elle a maintenu une réputation célèbre - en particulier, et étonnamment, sous les Normands - avec des chroniqueurs faisant tout leur possible pour louer ses réalisations militaires.

Pourtant, à la fin, c'était Boudicca qui allait captiver en tant que «femme guerrière» sous Elizabeth I, peut-être à cause de leurs légendaires cheveux roux partagés. Le nom d'Æthelflæd a langui au cours des siècles suivants, mais a été relancé en 1913 avec une statue érigée à Tamworth pour commémorer ses réalisations. Même ainsi, elle pâlirait constamment à côté du nom de son père, Alfred le Grand, que les historiens anglais ont continué à célébrer comme le fléau des Danois et le sauveur de l'Angleterre.

Ce n'est que maintenant, à l'occasion de son 1 100 anniversaire, qu'Æthelflæd peut occuper le devant de la scène. Le Gloucester History Festival, dont je suis le président, a organisé des conférences, des expositions et des événements pour faire prendre conscience de sa place dans l'histoire de l'Angleterre. Une nouvelle biographie de Tom Holland est imminente [depuis publiée en 2019], et elle, espérons-le, attirera l'attention des médias au cours de l'année à venir. Mais c'est une caractéristique malheureuse des études historiques que tant d'individus importants n'ont pas été examinés, parce qu'ils n'ont pas fait partie de la caste des « grands hommes blancs ».

Le vent tourne. Æthelflæd est aussi importante aujourd'hui qu'elle l'était il y a plus d'un millénaire. Elle est un point de ralliement pour tous ceux qui recherchent des modèles féminins forts. Elle était le produit de son âge, contrainte par son temps, mais elle a accompli tant de choses. C'est maintenant qu'on devrait se souvenir d'elle en tant que mère, diplomate, guerrière et reine. Maintenant, elle devrait être célébrée selon les mots de Guillaume de Malmesbury, en tant que « femme à l'âme élargie ».

Dr Janina Ramirez enseigne l'histoire de l'art à l'Université d'Oxford, est une documentariste de la BBC et présidente du Gloucester History Festival


21 Vikings ont débarqué sur les côtes de l'Amérique du Nord avant Colomb

La plupart d'entre nous savent que les terres qui composent l'Amérique du Nord ont longtemps été peuplées par les diverses tribus amérindiennes avant que Colomb ne « découvre » la terre. Selon history.com, bien avant la naissance de Colomb, les « marins européens » ont quitté leurs terres pour en chercher de nouvelles. Ces marins étaient des Vikings et on pense qu'ils ont été les premiers Européens à avoir jamais foulé le sol nord-américain. On pense que le Viking Leif Eriksson a mené une expédition à travers l'Atlantique jusqu'au Canada d'aujourd'hui. On pense que les Vikings ont passé un hiver entier à Terre-Neuve, rapportant du bois et du raisin au Groenland.


Angleterre

En Angleterre, des raids décousus ont eu lieu à la fin du VIIIe siècle (notamment le raid sur le monastère de Lindisfarne [Île Sainte] en 793) mais ont commencé plus sérieusement en 865, lorsqu'une force dirigée par les fils de Ragnar Lothbrok—Halfdan, Inwaer (Ivar le Désossé) et peut-être Hubba (Ubbe) - ont conquis les anciens royaumes d'East Anglia et de Northumbria et ont réduit Mercie à une fraction de sa taille antérieure. Pourtant, il n'a pas pu soumettre le Wessex d'Alfred le Grand, avec lequel une trêve a été conclue en 878, qui est devenue la base d'un traité en 886 ou peu après. Cela a reconnu qu'une grande partie de l'Angleterre était aux mains des Danois. Although hard pressed by fresh armies of Vikings from 892 to 899, Alfred was finally victorious over them, and the spirit of Wessex was so little broken that his son Edward the Elder was able to commence the reconquest of Danish England. Before his death in 924 the small Danish states on old Mercian and East Anglian territory had fallen before him. The more remote Northumbria resisted longer, largely under Viking leaders from Ireland, but the Scandinavian power there was finally liquidated by Eadred in 954. Viking raids on England began again in 980, and the country ultimately became part of the empire of Canute. Nevertheless, the native house was peacefully restored in 1042, and the Viking threat ended with the ineffective passes made by Canute II in the reign of William I. The Scandinavian conquests in England left deep marks on the areas affected—in social structure, dialect, place-names, and personal names (voir Danelaw).


3. Ragnar Lodbrok

To win the hand of a princess, a fifteen-year-old Ragnar destroyed a poisonous snake infestation while wearing a snake-proof suit made of animal skin boiled in pitch and sand, earning him the nickname “Hairy Breeches.” Snake-killing aside, Ragnar spent most of his life raiding, using his longships to travel the rivers of France, attacking as he went. At one point, French king Charles the Bald paid Ragnar 7000 pounds of silver not to sack Paris. Those snakes would come back to bite him, though, because when Ragnar raided England, he was shipwrecked, captured, and executed by being thrown into a pit of vipers.


Les références

Abram, C. (2011) Myths of the Pagan North: the gods of the Norsemen. Continuum International Publishing Group: London, UK.

Batey, C. et al. (1994) Cultural Atlas of the Viking World. Oxford Limited: Oxford, UK.

Colum, P. (1996) Nordic Gods and Heroes. Dover Publications: New York, USA.

DuBois, T.A. (1999) Nordic Religions in the Viking Age. University of Pennsylvania Press: Philadelphia, USA.

Gilbert, E. et al. (2017) ‘The Irish DNA Atlas: Revealing Fine-Scale Population Structure and History within Ireland.’ Scientific Reports. Available at: https://www.nature.com/articles/s41598-017-17124-4

Hadley, D. M. & Richards, J. D., 2016. ‘ The Winter Camp of the Viking Great Army, AD 872–3, Torksey, Lincolnshire.’ The Antiquaries Journal. Available at: http://eprints.whiterose.ac.uk/100285/10/the-winter-camp-of-the-viking-great-army-ad-872-3-torksey-lincolnshire.pdf

Hedenstierna‐Jonson, C. et al. (2017) ‘A female Viking warrior confirmed by genomics.’ American Journal of Physical Anthropology. Available at: https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1002/ajpa.23308

Hem Eriksen, M. (2015) ‘Commemorating Dwelling: The Death and Burial of Houses in Iron and Viking Age Scandinavia.’ European Journal of Archaeology. Available at: https://www.tandfonline.com/doi/full/10.1080/14619571.2016.1186918

Hem Eriksen, M. (2017) ‘Don’t all mothers love their children? Deposited infants as animate objects in the Scandinavian Iron Age.’ World Archaeology. Available at: https://www.tandfonline.com/doi/abs/10.1080/00438243.2017.1340189

Kellogg, R. (2001) The Sagas of Icelanders. Penguin Classics Deluxe: USA.


Voir la vidéo: La vie privée des Vikings: 1. Lhabitat (Décembre 2021).