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Actes officiels de la rébellion

Actes officiels de la rébellion

No 1 : Rapport du major McClellan, U.S. Army, commandant l'Armée du Potomac, daté du 4 août 1863

[p.85]

Le rapport suivant, fait le même jour par l'officier alors en charge des transports, expose l'injustice de la remarque dans la dépêche du général en chef que « Compte tenu de la quantité de transport à votre disposition, votre retard n'est pas satisfaisant :”

BUREAU DU TRIMESTRE ADJOINT, ARMEE DU POTOMAC,
Harrison's Landing, Virginie, août 10, 1862.

Le colonel Ingalls, étant lui-même malade, m'a prié de vous télégraphier au sujet de l'état et de la capacité des transports actuellement ici. Dans la nuit du 8, j'envoyai onze vapeurs, principalement des petits, et six goélettes, avec cinq batteries d'artillerie lourde à cheval, dont aucune n'est encore revenue.

La réquisition est faite ce matin pour le transport de 1 000 cavaliers à Aquia Creek. Toutes les goélettes qui avaient été affrétées pour transporter des chevaux ont été depuis longtemps déchargées ou transformées en navires de fret.

Une grande partie des paquebots d'aujourd'hui sont encore chargés de provisions, ou font partie du service hospitalier flottant, occupé à évacuer les malades. Pour transporter les 1 000 cavaliers aujourd'hui, il faudra tous les vapeurs disponibles ici, non engagés au service du port. Ces vapeurs pouvaient emporter un grand nombre d'infanterie, mais ne sont pas bien adaptés au transport de chevaux, et beaucoup d'espace est ainsi perdu. Plusieurs steamers sont attendus en héros aujourd'hui, et nous déchargeons rapidement les goélettes. La plupart d'entre eux ne sont pas affrétés, mais sont pris pour le service requis, aux mêmes taux de rémunération que les autres goélettes affrétées. Si vous pouviez provoquer un retour plus rapide des paquebots envoyés d'ici, cela faciliterait les choses.

C.G. SAWTELLE,
capitaine et Assistant Quartier-maître, Dépôt commandant.

le général M.C. MEIGS,
Quartier-maître général U. Armée S., Washington.

Nos installations de quai à Harrison's Landing étaient très limitées, n'admettant que peu de navires à la fois. Ceux-ci étaient continuellement en usage tant qu'il y avait des vaisseaux jetables, et les officiers des services de santé et du quartier-maître, avec toutes leurs forces disponibles, étaient sans cesse occupés jour et nuit à embarquer et à envoyer les malades, les troupes et le matériel.

[p.86]

Malgré les représentations répétées que j'ai faites au général en chef que tels étaient les faits, le 10, j'ai reçu ce qui suit

WASHINGTON, août 10, 1862-12 p. m.

L'ennemi traverse le Rapidan en grande force. Ils combattent le général Pope aujourd'hui. Il ne doit plus y avoir de retard dans vos mouvements. Ce qui s'est déjà produit était tout à fait inattendu et doit être expliqué de manière satisfaisante. Ne perdez pas un instant, et télégraphiez-moi chaque jour les progrès que vous avez faits dans l'exécution de l'ordre de transférer vos troupes.

H. W. HALLECK,
Major général.

Le major GEORGE B. MCCLELLAN.

A qui j'ai envoyé cette réponse :

SIÈGE ARMÉE DU POTOMAC,
Berkeley, Août 10, 1562—11.30 p. m.

Votre envoi d'aujourd'hui est reçu. Je vous assure encore une fois qu'il n'y a pas eu de retard inutile dans l'exécution de vos commandes. Vous êtes probablement en train de commettre une grave erreur quant à la quantité de transport disponible ici. J'ai poussé les choses au maximum pour faire sortir nos malades et les troupes que vous avez envoyées à Burnside.

Le colonel Ingalls a plus d'une fois informé le quartier-maître général de l'état de notre transport par eau. Du fait que vous m'avez demandé de garder la commande secrète, j'ai tenu pour acquis que vous prendriez les mesures nécessaires pour assurer le transport requis.

Un grand nombre de transports pour toutes les armes de service et pour les chariots devraient être envoyés immédiatement à Yorktown et à Fort Monroe.

Je serai prêt à déplacer toute l'armée par terre dès que les malades seront évacués. Vous pouvez être sûr qu'il n'y aura pas une heure de retard qui puisse être évité. Je crains que vous ne vous rendiez pas compte de la difficulté de l'opération proposée.

Le régiment de cavalerie de Burnside est en cours d'embarquement aujourd'hui et cette nuit. Dix vapeurs étaient nécessaires à cet effet. Douze cent cinquante-huit malades chargés aujourd'hui et ce soir. Nos moyens sont épuisés, à l'exception d'un navire rentrant à Fort Monroe dans la matinée, ce qui prendra quelque 500 cas de maladie légère.

Le moment présent n'est probablement pas le moment approprié pour que je me réfère au ton inutilement dur et injuste de vos télégrammes de ces derniers temps. Cependant, cela ne changera rien à mon action officielle.

GÉO. B. McCLELLAN,
Major-général, commandant.

le général de division H. HALLECK, commandant l'armée américaine.

Le 11, ce rapport a été fait :

SIÈGE ARMÉE DU POTOMAC,
Berkeley, Août 11, 1862—11.30 p. m.

L'embarquement de 850 cavaliers et d'une brigade d'infanterie sera terminé à 2 heures du matin. Cinq cents malades ont été embarqués aujourd'hui. Un autre navire est arrivé cette nuit, et 600 autres malades sont actuellement embarqués. J'ai encore quelque 4 000 malades dont je dois me débarrasser. Vous avez été grossièrement induit en erreur quant à la quantité de transport à ma disposition.

Des navires chargés au maximum de leur capacité de provisions, et d'autres indispensables au service ici, vous ont été signalés comme disponibles pour transporter les malades et les bien portants. J'envoie tout ce qui peut être déchargé à Fort Monroe, pour qu'ils reviennent ici. Je répète que je n'ai pas perdu de temps pour exécuter vos ordres.

GÉO. McCLELLAN,
Major-général, commandant. H. HALLECK, Commandant U.

Le même jour, j'ai reçu du quartier-maître en charge du dépôt :

BUREAU DU TRIMESTRE ADJOINT, ARMEE DU POTOMAC,
Harrison's Landing, août 11, 1862.

COLONEL : En réponse à la communication du général Marcy, qui m'a été renvoyée par vous, je dois déclarer qu'il n'y a maintenant dans ce port aucun jetable [p.87] transports pas déjà détaillés, soit pour l'usage du service hospitalier, pour le transport de la First New York Cavalry, ou pour le service nécessaire du port. Je pense que les steamers chargeant et à charger avec de la cavalerie pourraient emporter en plus 3.000 fantassins. Ces bateaux sont cependant invités à partir aussi vite qu'ils sont chargés ; certains ont déjà commencé. L'embarquement de ce régiment de cavalerie se fait fort lentement, et il n'est pas en mon pouvoir de hâter l'affaire, quoique j'aie eu plusieurs agents du département et un officier commissionné au quai, pour rendre toute l'assistance possible. L'armée entière se rend ce matin pour être stockée sur des navires, des sacs à dos, des bagages d'officiers et d'autres biens excédentaires, et avec nos installations de quai limitées, il est impossible, à moins que les distributions régulières de fourrage, etc., ne soient suspendues, de éviter une grande confusion et un retard avec ce qui est déjà ordonné de faire. Bien sûr, si une infanterie reçoit l'ordre d'embarquer dans ces transports de cavalerie, la confusion et les difficultés seront accrues.

Je ne connais aucun bateau auquel on puisse s'attendre aujourd'hui, à l'exception du South America et du Fanny Cadwallader, une hélice qui a reçu l'ordre de renvoyer de Fort Monroe.

Les transports avec l'artillerie partirent pour Aquia Creek dans la nuit du 8 et le 9 au matin. Ils ont reçu l'ordre de revenir immédiatement.

Je suis, très respectueusement, votre obéissant serviteur,

C. SAWTELLE,
Capitaine et assistant quartier-maître, commandant du dépôt.

Lieut. le colonel RUFUS INGALLS,
Aide de camp et quartier-maître en chef, Armée du Potomac.

Le 12 j'ai reçu :

WASHINGTON, août 12, 1862-12 m.

Le quartier-maître général m'informe que presque tous les navires à vapeur disponibles dans le pays sont désormais sous votre contrôle. En envoyer davantage de Philadelphie, de Baltimore et de New York interférerait avec le transport des fournitures de l'armée et briserait les voies de transport par lesquelles nous devons faire avancer les nouvelles troupes. Burnside a déplacé près de 13 000 soldats à Aquia Creek en moins de deux jours, et ses transports vous ont été immédiatement renvoyés. Tous les navires de la James River et de la Chesapeake Bay étaient mis à votre disposition, et on supposait que 8 000 ou 10 000 de vos hommes pouvaient être transportés quotidiennement.

En plus des bateaux à vapeur, il existe une importante flotte de voiliers qui pourraient être utilisés comme moyens de transport.

Le gros de votre matériel à terre, on pensait qu'il pourrait être envoyé à Fort Monroe, couvert par cette partie de l'armée qui ne pouvait pas être transportée par eau. Telles étaient les vues du gouvernement ici. Peut-être avons-nous été mal informés sur les faits ; si c'est le cas, le retard pourrait s'expliquer. Rien dans mon télégramme n'était intentionnellement dur ou injuste, mais le retard était si inattendu qu'une explication s'imposait. Il y a eu et est la nécessité la plus urgente d'envoyer des troupes, et pas un seul instant ne doit être perdu pour obtenir des troupes supplémentaires devant Washington.

H. HALLECK,
Major général.

Le major MCCLELLAN.

J'ai télégraphié la réponse suivante :

SIÈGE ARMÉE DU POTOMAC,
Berkeley, Août 12, 1862-11 p. m.

Votre envoi de midi reçu aujourd'hui. C'est positivement le fait que pas plus d'hommes n'auraient pu être embarqués d'ici qu'ils n'en étaient partis, et qu'aucun retard inutile ne s'est produit. Avant que vos ordres ne soient reçus, le colonel Ingalls a demandé à tous les vaisseaux disponibles de venir de Monroe. Des agents ont été envoyés pour prendre une direction personnelle. Je n'ai rien entendu ici de la flotte de Burnside.

Il y a certains navires à Monroe, comme l'Atlantic et le Baltic, qui attirent trop pour venir ici. Les logements hospitaliers épuisés de ce côté de New York proposent de remplir l'Atlantique et la Baltique de cas graves pour New York, et de camper les cas légers pour le moment à Monroe. De cette façon, on pourra probablement se débarrasser des 3 400 malades encore présents le lendemain après-demain soir.

Je suis sûr que vous avez été mal informé quant à la disponibilité des navires en main. Nous ne pouvons pas utiliser des vaisseaux de ravitaillement lourdement chargés pour les troupes ou les animaux, et tels constituent la masse de ceux qui ici vous ont été représentés comme capables de transporter cette armée.

Je crains que vous ne trouviez de très grands retards dans l'embarquement des troupes et du matériel à Yorktown et à Monroe, faute à la fois de navires et de facilités d'embarquement. Au moins deux quais supplémentaires devraient être construits à la fois à chaque endroit. J'en ai commandé deux chez ce dernier il y a environ deux semaines, mais vous avez annulé la commande. [p.88] J'apprends que les installations du quai à Aquia sont tout à fait inadéquates pour le débarquement des troupes et des fournitures dans une large mesure. Il ne faut pas perdre une heure à y remédier.

Un grand retard s'ensuivra à cause des eaux peu profondes. Vous trouverez une grande carence dans les transports de chevaux. Nous en avions près de deux cents quand nous sommes arrivés ici ; J'apprends qu'il n'y en a que vingt fournis maintenant; ils transportent environ 50 chevaux chacun. Il faudrait prévoir plus d'hébergements hospitaliers. Nous sommes très gênés ici parce que nos quais sont utilisés nuit et jour pour débarquer les approvisionnements courants. A Monroe, une difficulté similaire se produira.

Avec toutes les facilités d'Alexandrie et de Washington, six semaines environ furent occupées à embarquer cette armée et son matériel.

Les troupes de Burnside ne sont pas un critère juste pour le taux d'embarquement. Tous ses moyens étaient en main, sa tenue spécialement préparée à cet effet, et ses hommes habitués au mouvement.

Il n'y aura pas de retard inutile, mais je ne peux pas fabriquer de vaisseaux. J'énonce ces difficultés par expérience, et parce qu'il me semble que nous avons travaillé ces derniers temps à contre-courant parce que vous n'avez pas été correctement informés par votre entourage, qui devrait connaître les difficultés inhérentes à une telle entreprise. Il n'est possible à personne de placer cette armée où vous la souhaitez, prête à bouger, en moins d'un mois. Si Washington est en danger maintenant, cette armée peut à peine arriver à temps pour la sauver. Il est bien mieux placé pour le faire d'ici que d'Aquia.

Notre matériel ne peut être sauvé qu'en utilisant toute l'armée pour le couvrir si nous sommes pressés. S'il est sensiblement affaibli par les détachements, le résultat peut être la perte de beaucoup de matériel et de beaucoup d'hommes. Je serai au télégraphe demain matin pour vous parler.

GÉO. McCLELLAN,
Major général. HALLECK, Washington, D.

Aux raisons données dans la dépêche qui précède pour montrer pourquoi le mouvement du général Burnside depuis Fort Monroe n'était pas un critère juste pour nos opérations, il peut ajouter ce qui suit :

Il n'était encombré ni d'hommes malades ni de blessés. Il n'avait pas de cavalerie, d'artillerie, de chariots ou d'équipes. Sa force se composait d'infanterie seule, avec quelques ambulances et chevaux d'officiers. Ses bagages étaient déjà sur les transports, où ils étaient restés depuis son arrivée de Caroline du Nord, et ses hommes n'avaient qu'à reprendre leur place à bord.

La cavalerie et l'artillerie mentionnées dans mes dépêches des 7, 10 et 11 ont été envoyées pour suppléer à son manque total de ces armes.

Je peux aussi répéter que les navires utilisés par le général Burnside n'étaient pas revenus d'Aquia Creek lorsque l'armée a quitté Harrison's Bar.

Documents officiels de la rébellion : volume onze, chapitre 23, partie 1 : campagne péninsulaire : rapports, pp.85-88

page Web Rickard, J (20 juin 2006)


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