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Hasdrubal Barca

Hasdrubal Barca

Hasdrubal Barca (vers 244-207 avant notre ère) était le frère cadet du général carthaginois Hannibal (247-183 avant notre ère) et commandait les forces de Carthage contre Rome en Espagne pendant la deuxième guerre punique (218-202 avant notre ère). Ils étaient tous les deux, avec un autre frère nommé Mago, les fils du général Hamilcar Barca (vers 285 - vers 228 avant notre ère) qui a dirigé les armées carthaginoises pendant la première guerre punique (264-241 avant notre ère). Rome a remporté la première guerre avec Carthage et a imposé de lourdes conditions à la ville, ce qui a finalement conduit Hannibal à déclencher la deuxième guerre punique.

Bien que les efforts d'Hasdrubal soient systématiquement éclipsés par les brillantes tactiques militaires de son frère, le jeune frère était un chef et un stratège habile à part entière qui a remporté un certain nombre de victoires importantes contre Rome et a rallié des alliés à la cause carthaginoise. Il a maintenu la force carthaginoise en Espagne tandis qu'Hannibal a combattu les Romains en Italie grâce à sa célèbre marche sur les Alpes, est retourné en Afrique pour repousser une attaque de Syphax de la tribu numide Masaesyli (un allié de Rome à l'époque), et était responsable de la victoire militaire sur les frères Scipion de Rome lors de la bataille du Haut-Baetis en 211 avant notre ère, la seule victoire terrestre de Carthage dans toute la guerre non dirigée par Hannibal.

En même temps, cependant, sa réputation est marquée par d'importants oublis et erreurs. Il a permis à Scipion l'Africain de prendre la Nouvelle-Carthage en Espagne en fortifiant mal la ville, probablement en pensant qu'elle était imprenable, a passé trop de temps en Italie à assiéger la ville de Plaisance, et - plus particulièrement - a communiqué des informations sur ses plans, position, et la force de son armée tombe entre les mains des Romains lors de sa marche pour unir ses forces avec son frère en Italie. Cette dernière erreur de jugement conduirait à sa défaite et à sa mort à la bataille du Métaure en 207 avant notre ère.

La jeunesse et la seconde guerre punique

Hasdrubal a grandi dans le palais familial de Carthage, fils d'un général réputé pour son leadership pendant la Première Guerre punique. Même si Carthage a été vaincue, aucune trace de honte ne s'est attachée à Hamilcar Barca, qui a été rappelé à l'action pour réprimer la révolte des mercenaires de 241 avant notre ère et a reçu le commandement de l'expédition carthaginoise en Espagne en 237 avant notre ère.

Hannibal n'avait que neuf ans lorsque son père lui a demandé de participer à cette expédition et, selon l'historien antique Tite-Live, lui a fait jurer sur l'autel qu'il resterait toujours un ennemi de Rome. Hamilcar a ensuite emmené son fils aîné avec lui en campagne, ainsi que son gendre Hasdrubal le Bel (vers 270-221 avant notre ère), et a laissé sa femme et ses jeunes enfants à Carthage. À un moment donné, Hamilcar a dû demander à son fils cadet de le rejoindre car Hasdrubal Barca est enregistré comme étant présent, avec Hannibal, à la bataille d'Helice en 228 avant notre ère lorsque Hamilcar a été tué.

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Le commandement des forces ibériques passa alors à Hasdrubal le Bel sur ordre du Sénat de Carthage qui jugea Hannibal trop jeune. Hasdrubal le Bel a négocié les frontières de l'Espagne avec les Romains, plaçant la frontière entre les territoires sur l'Èbre. Hasdrubal le Bel a été assassiné en 221 avant notre ère, et Hannibal a ensuite pris le contrôle des opérations militaires. Hannibal a donné à Hasdrubal son propre commandement, et c'est à ce stade qu'Hasdrubal entre dans l'histoire.

La deuxième guerre punique était connue par les historiens romains sous le nom de « guerre d'Hannibal » parce qu'il l'a à la fois déclenchée et définie. Le traité qui mit fin à la première guerre punique stipulait que Carthage pouvait garder ses territoires en Espagne, mais ils étaient encouragés à les utiliser pour lever le tribut qu'ils devaient payer à Rome. L'expédition d'Hamilcar en Espagne, en effet, fut (officiellement du moins) envoyée expressément à cet effet.

Les habitants de la ville de Saguntum en Espagne craignaient la présence croissante des Carthaginois et envoyèrent des messagers à Rome pour demander leur protection. Lorsqu'une délégation romaine s'est présentée à Hannibal, lui demandant de laisser Saguntum tranquille, il a répondu qu'on ne pouvait pas faire confiance aux Romains pour traiter équitablement les habitants de la ville et a refusé la demande. Il marcha ensuite sur la ville et la prit, renversant le gouvernement que les Romains y avaient installé, et ainsi commença la Seconde Guerre Punique.

Les campagnes espagnoles d'Hasdrubal

Hannibal a organisé ses forces avec ses proches aux postes de commandement. L'érudit Richard Miles note qu'au sommet de l'armée, « il y avait un cercle restreint de conseillers clés principalement issus du clan Barcid, dont les deux frères d'Hannibal, Mago et Hasdrubal et son neveu Hanno » (237). Hannibal a reconnu que le meilleur moyen de gagner la guerre était de combattre les Romains en Italie et s'est ainsi préparé à amener son armée au-dessus des Alpes.

Selon Tite-Live, il assigna à Hasdrubal une armée de 11 850 fantassins indigènes, 450 cavaliers, 21 éléphants, 1 800 fantassins numides et mauresques et 57 navires de guerre. Hannibal a fait marcher son armée vers les Alpes en avril 218 avant notre ère, et Hasdrubal s'est immédiatement mis au travail pour construire des défenses dans toute la péninsule ibérique, qui comprenaient de hautes tours de guet et un système de signaux pour avertir de l'approche d'une attaque.

Le système d'alerte précoce d'Hasdrubal fonctionnait bien mais ne pouvait pas l'alerter de toutes les éventualités. À l'automne 218 av. Hasdrubal est arrivé à la bataille trop tard pour aider à renverser la vapeur, mais a harcelé les forces romaines du mieux qu'il pouvait dans la foulée et a attaqué leur flotte, la réduisant de près de moitié.

En 217 avant notre ère, Hasdrubal lança une attaque navale contre les forces de Scipion sur l'Èbre dans le but de couper les lignes de communication romaines et de paralyser leur flotte. Bien que l'engagement ait d'abord semblé prometteur, les alliés romains de Marseille connaissaient les tactiques navales carthaginoises et les ont utilisées contre eux. Les Carthaginois avaient longtemps gagné des batailles navales en conduisant leurs navires contre un adversaire comme pour attaquer, puis en les dépassant pour faire demi-tour et éperonner le navire ennemi. Les Massiliens le savaient et disposaient leurs navires de guerre en formation, ceux de devant servant d'écran pour les autres navires derrière eux. Lorsque les navires carthaginois ont navigué entre les navires massiliens, ces navires de réserve ont pu les attaquer avant de pouvoir effectuer leur mouvement traditionnel. Hasdrubal a perdu la majeure partie de la flotte carthaginoise dans cette bataille et s'est retiré sans s'engager davantage sur la terre.

Les Romains, à la suite de cette victoire, envoyèrent le général Publius Cornelius Scipio (mort en 211 av. J.-C.) rejoindre son frère Gnaeus en Espagne, et ces deux-là augmentèrent la pression sur Hasdrubal. Ils prirent Saguntum et libérèrent un certain nombre d'otages importants détenus par les Carthaginois, ce qui contribua à gagner le soutien des tribus ibériques pour Rome. En 216 avant notre ère, certaines de ces tribus se sont rebellées contre la domination carthaginoise et Hasdrubal a dû détourner son attention des Romains pour faire face à ces soulèvements.

Pendant qu'Hasdrubal défendait l'Espagne carthaginoise, Hannibal conquérait des villes italiennes. En août 216 avant notre ère, il remporta sa grande victoire à Cannes, mais il avait vaincu les forces romaines et attiré des alliés depuis son arrivée dans le pays en 218 avant notre ère. Hannibal avait cependant besoin de plus de soldats pour réussir, et en 215 avant notre ère, Hasdrubal reçut l'ordre du sénat carthaginois d'emmener son armée en Italie pour renforcer l'initiative de son frère. Hasdrubal s'y est opposé au motif que l'emprise des Carthaginois sur l'Espagne était ténue pour le moment et nécessiterait un leader fort et expérimenté pour tenir. Le sénat a envoyé un officier nommé Himilco (pas le célèbre navigateur, comme on le prétend souvent) pour prendre le commandement, et Hasdrubal a marché pour l'Italie.

Avec son frère et Hasdrubal Gisco, Hasdrubal a tenu l'Espagne contre les Scipions et les a empêchés d'aider les troupes romaines en Italie.

Cependant, il a été contrôlé par les Romains sous les Scipions à la bataille de Dertosa au printemps de 215 avant notre ère et a été sévèrement vaincu. Les Scipions avaient non seulement empêché les renforts d'atteindre Hannibal, mais avaient également gravement affaibli les forces terrestres carthaginoises en Espagne. À la suite de cette défaite, le sénat carthaginois envoya Mago Barca (243-203 av. J.-C.) et Hasdrubal Gisco (mort en 202 av. J.-C.) en Espagne avec des renforts pour Hasdrubal.

Avec son frère et Hasdrubal Gisco, Hasdrubal a tenu l'Espagne contre les Scipions et les a empêchés d'aider les troupes romaines en Italie. Même ainsi, chaque engagement était une victoire pour les frères romains. En 213 avant notre ère, Hasdrubal a été retiré d'Espagne pour réprimer l'offensive du roi numide Syphax en Afrique. Apparemment, les frères Scipion étaient derrière l'attaque de Syphax, espérant une telle réaction du sénat carthaginois. Avec Hasdrubal parti, les Scipions n'ont affronté que Mago et Hasdrubal Gisco mais, pour une raison quelconque, ne semblent pas avoir profité de l'occasion.

Lorsque Hasdrubal est revenu en Espagne en 211 avant notre ère, il est venu avec de nouveaux renforts et des fournitures et a mobilisé les forces carthaginoises avec Mago et Hasdrubal Gisco. Les Scipions, ignorant peut-être la taille d'une armée rassemblée, divisèrent leurs forces ; Publius dirigea son armée vers les lignes de Mago et Hasdrubal Gisco tandis que Gnaeus allait à la rencontre de celles de Hasdrubal Barca dans une autre région. Hasdrubal a considérablement amélioré ses chances en offrant aux mercenaires celtibères de l'armée de Gnaeus un gros pot-de-vin pour rentrer chez eux. Ils ont rapidement accepté l'argent et sont partis ; réduisant ainsi encore plus l'armée de Gnaeus. Les Scipions furent à la fois vaincus et tués lors de la bataille du Haut-Baetis qui s'ensuivit, et les forces romaines furent chassées du champ de bataille.

Scipion l'Africain et Claude Néron

La mort du Scipion plongea le Sénat romain dans la panique. Hasdrubal tenait désormais l'Espagne et Hannibal semblait imparable en Italie. Aucun général ne voulait le poste qui avait tué deux des plus grands généraux romains de leur génération. Cependant, un jeune Scipion s'est porté volontaire pour le poste : Scipion l'Africain (236-183 av. J.-C.), fils de Publius et neveu de Gnaeus. Scipion avait participé à la bataille du Haut-Baetis ainsi qu'à Cannes et connaissait à la fois les tactiques et les formations d'Hannibal et d'Hasdrubal. Il est envoyé en Espagne pour prendre le commandement des forces qui y restent.

À la même époque, le Sénat remplaça le commandement de Scipion par le proconsul Gaius Claudius Nero (vers 237 - vers 199 av. J.-C.) qui avait récemment contribué à la défaite d'Hannibal lors du siège de Capoue en Italie. Claudius Nero avait déjà été impliqué dans la troisième bataille de Nola (214 av. Scipion l'Africain s'est annoncé en Espagne en prenant Nouvelle Carthage et en se présentant - comme Hannibal l'avait fait - en libérateur et non en conquérant. Il s'est rapidement avéré un chef militaire capable et un administrateur habile.

Claudius Nero a consolidé les forces laissées sans chef après la défaite des Scipions et les a dirigées contre Hasdrubal, le piégeant au col des pierres noires. Hasdrubal, selon Tite-Live, a déjoué Néron ici en demandant des négociations pour permettre à son armée de passer en toute sécurité après la capitulation. Néron accepta, et chaque jour Hasdrubal apparaissait au camp romain pour parler tandis que chaque nuit il envoyait de plus en plus de son armée secrètement sous le couvert de l'obscurité. Le dernier jour des négociations, un épais brouillard a couvert la région dans la matinée et Hasdrubal a fait savoir à Néron qu'il ne pouvait pas venir aux pourparlers pour des raisons religieuses. Une fois qu'il a appris que Néron l'avait excusé, il a emballé le reste de son armée et s'est échappé. Ce n'est qu'une fois le brouillard levé que Néron se rendit compte que toute l'armée carthaginoise s'était échappée.

Néron a ensuite été rappelé en Italie pour s'occuper d'Hannibal tandis que Scipion poursuivait la guerre en Espagne. En 208 avant notre ère, Hasdrubal a placé son armée dans une position défensive solide au-dessous de la ville de Baecula et a invité Scipion à se joindre à la bataille. Pour attaquer Hasdrubal, Scipion devrait traverser une petite rivière puis charger une pente contre une position fortifiée. Comprenant la gravité des pertes que cela entraînerait, Scipion a refusé de jouer selon les règles d'Hasdrubal et a conçu les siennes.

Il remarqua qu'il y avait des ravins asséchés de chaque côté du plateau qu'Hasdrubal avait fortifié et, une fois la rivière franchie, il envoya une force légèrement armée droit devant lui et remonta la pente, mais répartit sa force principale vers les deux ravins. Les Carthaginois se sont déplacés pour rencontrer le centre et ont été écrasés par les deux ailes venant des ravines; précisément la même tactique qu'Hannibal avait utilisée pour vaincre les Romains à Cannes en 216 avant notre ère.

Hasdrubal a fui Baecula avec les troupes qu'il pouvait sauver et a échappé à Scipion alors qu'il sortait d'Espagne. Bien qu'il ait été affirmé qu'Hasdrubal a été envoyé en Italie par le sénat carthaginois, il semble plus probable que c'était sa propre idée de se joindre à son frère dans un effort concentré contre la ville de Rome elle-même.

La campagne d'Italie et Metaurus

Hasdrubal a traversé les Alpes au printemps de 207 avant notre ère et, en atteignant l'Italie, a commencé sa marche vers le sud pour trouver Hannibal. Il a été régulièrement critiqué pour avoir cessé d'assiéger la colonie romaine de Plaisance, car cette décision n'était pas nécessaire compte tenu de l'importance de joindre les forces d'Hasdrubal à celles d'Hannibal et était également un échec qui n'a fait que perdre un temps précieux. Même ainsi, certains historiens notent qu'Hasdrubal ne pouvait pas laisser une position romaine fortifiée à l'arrière et devait également attendre à un endroit bien défini les troupes gauloises qu'il avait recrutées pour le rattraper.

Pendant qu'Hasdrubal était à Plaisance, Hannibal essayait de se diriger vers le nord pour le rencontrer ; n'ayant aucune idée d'où il était. Les Romains avaient mis en place des systèmes de communication sûrs et fiables, mais les Carthaginois n'en avaient aucun. Le chercheur Ernle Bradford commente :

Hannibal ne savait pas plus que ce qu'Hasdrubal devait maintenant être de l'autre côté des Alpes et Hasdrubal, qui était déjà en Italie, ne savait pas plus que ce qu'Hannibal était quelque part dans le sud. Les Romains, d'autre part, travaillant à partir de leurs lignes intérieures de communication et d'approvisionnement, étaient dans une position admirable pour séparer leurs deux ennemis et les attaquer un à la fois avec leurs forces supérieures. (171)

La marche d'Hannibal vers le nord a été stoppée près de Bruttium par Claudius Nero et a été contraint à un certain nombre d'engagements en cours entre Bruttium et Lucania. Il ne pouvait pas lâcher Néron mais Néron ne pouvait pas non plus garder Hannibal en place. À un moment donné, Hannibal envoya des messagers au nord pour essayer de localiser Hasdrubal et le diriger vers son emplacement. Les messages ont été reçus et Hasdrubal a répondu, envoyant quatre cavaliers gaulois et deux Numides pour fournir sa réponse le plus rapidement possible.

Hasdrubal a écrit ces lettres dans sa langue maternelle – pas dans n'importe quel type de code – peut-être parce qu'il était pressé. Cela n'aurait pas été un problème s'ils avaient atteint leur destination, mais ils ne l'ont pas fait. Les messagers se sont perdus et ont été capturés près de Tarente, torturés et ont rendu les lettres, qui ont fourni aux Romains l'emplacement et la force des troupes d'Hasdrubal. Ces renseignements ont été livrés à Nero qui a rapidement mis un plan à exécution.

Entre le moment où Hasdrubal a envoyé ses lettres et le moment où les messagers ont été capturés, une armée romaine sous le commandement de Marcus Livius Salinator (254-204 avant notre ère) et L. Porcius Licinius (vers 207 avant notre ère) l'avait localisé et tenait son armée près de la rivière Metaurus dans le nord de l'Italie. Cette information est parvenue à Nero juste avant les messages d'Hasdrubal. Néron a quitté son armée pour maintenir Hannibal en place et s'est échappé avec 6 000 légionnaires et 1 000 cavaliers pendant la nuit. Il s'est assuré de masquer son départ afin qu'Hannibal ne soit pas au courant de la diminution de la force de ses forces.

En arrivant au Métaure, Néron attendit à nouveau la nuit pour rejoindre les deux autres généraux, logeant ses hommes parmi ceux déjà campés afin qu'il n'y ait pas de nouvelles tentes que l'ennemi puisse observer et les alerter des renforts. Le camp carthaginois n'était pas à plus d'un kilomètre des Romains, et Hasdrubal avait surveillé attentivement afin de connaître la force de l'armée et à quoi s'attendre au combat.

Le lendemain de l'arrivée de Néron, Hasdrubal remarqua des chevaux plus maigres dans le camp et différents boucliers exposés et ordonna à ses hommes d'effectuer une reconnaissance. Ils rapportèrent que tout était comme avant et qu'il n'y avait aucune preuve de nouvelles troupes mais ils avaient observé quelque chose d'étrange : lorsque les ordres du matin étaient donnés à la trompette, un sonnait dans le camp du préteur mais deux dans le camp du consul. Hasdrubal a reconnu que cela signifiait qu'il y avait maintenant deux consuls présents et, si deux consuls, une plus grande force qu'auparavant.

Hasdrubal avait mis son armée en formation pour livrer bataille, mais maintenant il s'arrêta. Il semble avoir conclu qu'Hannibal devait avoir été vaincu et ne pouvait être mort que parce que le consul nouvellement arrivé aurait sans aucun doute été engagé avec lui et n'aurait jamais été libre de rejoindre ces forces autrement. Il a donné l'ordre de se retirer de l'attaque et, cette nuit-là, s'est retiré tranquillement vers la rivière Metaurus, avec probablement l'intention de traverser le lendemain matin. Son armée se perdit cependant dans l'obscurité, et le matin venu, les troupes étaient alignées en une longue ligne désordonnée le long de la rive sud de la rivière.

Néron a de nouveau agi de manière décisive en ordonnant une attaque contre les conseils des deux autres généraux. Hasdrubal a formé son armée du mieux qu'il pouvait et a tenu les lignes jusqu'à ce que Néron repousse ses troupes derrière la ligne romaine qui avance et les jette contre l'aile droite d'Hasdrubal, la brisant. L'avance romaine fit d'abord reculer les Carthaginois, mais ensuite la retraite se transforma en déroute, et la déroute en massacre. Hasdrubal, se rendant compte qu'il était vaincu et que son frère était probablement mort, entra dans les lignes romaines en balançant son épée et fut tué.

Conclusion

Après avoir neutralisé la menace d'Hasdrubal, Néron fit reculer ses hommes vers le sud et rejoignit son armée. Il n'y a aucune preuve qu'Hannibal ait jamais su qu'il était allé quelque part. Hannibal attendait toujours un mot de son frère lorsque la cavalerie romaine monta à son camp et lança un objet rond et sombre vers les sentinelles ; c'était la tête d'Hasdrubal. Lorsqu'il fut remis à Hannibal, il aurait dit : « Je vois là le sort de Carthage » (Bradford, 177). Les espoirs qu'Hannibal avait de s'unir avec son frère pour une attaque concentrée sur Rome ont été anéantis et, faute de renforts, Hannibal a reconnu qu'il ne pouvait que continuer à jouer le même genre de manœuvres du chat et de la souris avec les Romains qu'il le faisait.

Scipion l'Africain, ayant gagné l'Espagne pour les Romains, avait cependant d'autres projets pour Hannibal. Il croyait que s'il menaçait Carthage elle-même, Hannibal serait rappelé d'Italie pour la défendre et Scipion pourrait le vaincre en Afrique. Le plan de Scipion a fonctionné exactement comme il l'avait imaginé : Hannibal a été rappelé avec ses troupes et Scipion l'a vaincu à la bataille de Zama en 202 avant notre ère. La deuxième guerre punique était terminée, et Rome était le vainqueur.

Hannibal a survécu à la bataille et a finalement quitté Carthage pour éviter d'être livré à ses ennemis. Continuellement poursuivi par les Romains, il s'est finalement suicidé par poison à la cour du roi de Bithynie en 183 avant notre ère à l'âge de 65 ans. Ses exploits dans la guerre sont devenus légendaires à son époque, mais Hasdrubal a été considérablement moins averti. Malgré cela, Hasdrubal Barca était un leader impressionnant et inspirant qui n'a finalement été vaincu que par des généraux utilisant le type de tactique de son frère contre lui.


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