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Le pistolet Bofors, Terry Gander

Le pistolet Bofors, Terry Gander

Le pistolet Bofors, Terry Gander

Le pistolet Bofors, Terry Gander

Bien que la société Bofors ait produit de nombreuses armes au cours de son histoire, elle est surtout connue pour le canon anti-aérien de 40 mm qui est finalement devenu simplement le canon Bofors. Il s'agissait d'une arme entièrement automatique qui s'est avérée plus efficace que ses contemporains britanniques ou américains et a fini par servir en grand nombre pendant la Seconde Guerre mondiale.

Ce livre se penche sur la longue histoire du pistolet Bofors, de son développement au début des années 1930 aux dernières versions développées quatre-vingts ans plus tard. Nous commençons par deux chapitres sur le développement et la structure de l'arme elle-même. Ceci est suivi par une série de chapitres sur les principaux clients de l'arme - la Suède, les États-Unis, la Grande-Bretagne et le Commonwealth, puis par des utilisateurs plus mineurs. Ceci est suivi d'une série de chapitres examinant des versions plus modernes du pistolet, en commençant par le plus long Bofors L/70 et en terminant par des développements techniquement réussis mais commercialement désastreux. Enfin nous examinons les différents canons automoteurs basés sur le canon Bofors, avec un chapitre complet sur le CV90 suédois.

À certains égards, il s'agit plus d'une référence que d'un récit lisible - c'est particulièrement vrai pour les sections sur les nombreuses variantes d'armes, de montures et de viseurs produites par le Royaume-Uni et les États-Unis, mais ces sections sont également d'une grande valeur en raison de ce niveau de détail (bien que même ici le texte soit parfaitement lisible). J'ai trouvé la section sur les montures automotrices intéressante, avec des conceptions très étranges produites - une monture américaine portait deux canons montés l'un au-dessus de l'autre avec un grand écart.

Il s'agit d'un examen utile d'un système d'armes assez omniprésent de la Seconde Guerre mondiale, et a beaucoup ajouté à ma connaissance de ce canon naval clé.

Chapitres
1 - Les débuts
2 - Le modèle de service terrestre 1934 L/60 décrit
3 - Les canons suédois L/60
4 - Canons L/60 britanniques et du Commonwealth
5 - Les canons américains
6 - Licences L/60 et exportations
7 - Bofors L/70
8 - BOFI
9 - Trinité et après
10 - Canons automoteurs
11 - CV90
12 - Post-scriptum

Auteur : Terry Gander
Édition : Relié
Pages : 256
Editeur : Pen & Sword Military
Année 2013



Bofors 75 mm Modèle 1929

Bofors 75 mm et Bofors 80 mm étaient deux conceptions étroitement liées d'artillerie anti-aérienne et polyvalente. Moins connu que le canon AA à tir rapide de 40 mm, le canon a néanmoins été adopté par les forces armées de nombreux pays pendant la Seconde Guerre mondiale, notamment l'Argentine, la Chine, les Indes néerlandaises, la Finlande, la Grèce, la Hongrie, la Perse et la Thaïlande. [1] Il était étroitement lié au 8,8 cm Flak 18/36/37/41, l'un des canons AA les plus connus de la Seconde Guerre mondiale, qui était en partie basé sur lui. [1] Certaines pièces capturées par les Japonais en Chine ont servi de modèle pour le canon AA de 75 mm de type 4, un clone de rétro-ingénierie du canon de 75 mm Bofors. [3]


L'un des célèbres canons automatiques Bofors, le 40 mm L/43 ubåtsautomatkanon modèle 1932 (canon automatique sous-marin) a été développé à partir d'une première version du Bofors 40 mm L/60 mais avec un canon plus court et modifié pour une utilisation sous-marine. Le canon et le support ont été conçus pour être abaissés dans un compartiment tubulaire étanche sous le pont pour le rangement. Cela a été accompli en élevant le canon à 90 degrés, puis en repliant les poignées de commande de tir et la goulotte de cartouche usagée contre le canon, comme on peut le voir sur les photographies à droite.

Cette arme utilisait les mêmes munitions que le canon 40 mm L/60 mais avec une charge propulsive réduite.

La Marine royale suédoise n'utilisait que le seul support pliable sur les sous-marins. Le dernier sous-marin suédois armé de ce canon a été désarmé en 1966.

Une note sur les sources : "The Bofors Gun" de Gander dit que deux montures L/43 simples non pliables et deux doubles L/43 ont été exportées vers la Pologne, mais un examen des documents polonais et des pièces de musée par Maciej Tomaszewski n'a trouvé aucune preuve que la Pologne reçu des canons L/43, tous semblent être des canons L/60. Gander déclare que des canons L/43 ont été utilisés sur le destroyer polonais Blyskawica mais une longue discussion par courrier électronique avec Maciej Tomaszewski et l'examen de photographies polonaises d'avant-guerre m'ont convaincu que Blyskawica était toujours armé de canons L/60. Gander déclare également que Blyskawica était peut-être réarmé avec des canons Bofors britanniques, mais les montures sur elle ont été construites par Bofors sous les numéros de série 5 et 6, ce qui semblerait indiquer qu'il s'agissait des premières unités de production de l'usine Bofors, ce qui correspondrait à leur livraison en Pologne en 1934. Une partie de cette confusion peut être le résultat de la façon dont Bofors a marqué sa documentation. Les plans des composants pouvant être utilisés pour les canons L/43 ou L/60 affichaient souvent les deux désignations dans le cartouche ou directement à côté, comme le montrent les photographies ci-dessous.


Gander, Terry

Publié par Pen & Sword, Barnsley, Yorkshire, 2013

Couverture rigide. Première impression. Octavo, [23,75 cm/9,5 pouces], tissu de couleur ébène entièrement gaufré et doré avec jaquette protégée par mylar, pp. vii, 259, indexé. Illustré de demi-teintes n-b. N'hésitez pas à demander des précisions et/ou des photographies supplémentaires. Le canon Bofors de 40 mm, souvent appelé simplement canon Bofors, est un canon mitrailleur anti-aérien/polyvalent conçu dans les années 1930 par le fabricant d'armes suédois AB Bofors. C'était l'un des systèmes anti-aériens de poids moyen les plus populaires pendant la Seconde Guerre mondiale, utilisé par la plupart des Alliés occidentaux ainsi que par les puissances de l'Axe. Un petit nombre de ces armes restent en service à ce jour et ont été utilisées jusqu'à la guerre du Golfe. En très bon état.


Contenu

Les Pays-Bas ont acheté une version chargeable par pack pour leur armée coloniale dans les Indes néerlandaises, une région couverte de forêts et de montagnes épaisses. La version chargeable par sac pouvait être décomposée en huit charges de mules ou remorquée par une équipe de quatre chevaux, avec six autres mules pour transporter des munitions et d'autres fournitures. Les canons néerlandais ont été utilisés brièvement pendant la campagne néerlandaise des Indes orientales en 1941-1942. Beaucoup d'entre eux ont servi dans l'armée impériale japonaise après la chute des Indes néerlandaises. Ceux-ci ont été utilisés par l'IJA jusqu'à l'épuisement des stocks de munitions.

Le modèle acheté par la Belgique n'était pas un pack gun et était équipé pour le remorquage par transport motorisé. Le modèle belge était doté d'un sommier monobloc articulé pour se replier vers le haut afin de réduire la longueur de remorquage et était équipé de roues à disque en acier avec pneus en caoutchouc. [2]


Le pistolet Bofors, Terry Gander - Histoire

« Le canon anti-aérien Bofors de 40 mm » aurait été un meilleur titre pour « le canon anti-aérien Bofors », puisque le livre ne décrit que le canon anti-aérien Bofors de 40 mm. Cette arme anti-aérienne était généralement appelée « le canon Bofors ». Avant, pendant et après la Seconde Guerre mondiale, la société suédoise Bofors produisait des armes dans une grande variété de calibres.

Le canon anti-aérien Bofors de 40 mm, développé et produit pour la première fois au début des années 1930, est l'une des pièces d'artillerie les plus connues de tous les temps. Même aujourd'hui, le canon à tir rapide de 4 cm est toujours utilisé dans un grand nombre de pays, bien qu'à des fins autres que la défense aérienne uniquement. De nos jours, les canons de 40 mm sont généralement contrôlés par l'électronique moderne, ce qui signifie que les utilisations de l'arme sont presque illimitées. Lorsque le canon a été introduit sur le marché international, les avions militaires étaient lents et pas toujours très agiles. Cela signifiait que le canon à tir rapide n'avait pas besoin de contrôle de tir électronique. Malgré les changements dans la visée moderne, le suivi, le ciblage et d'autres dispositifs auxiliaires et les améliorations de la technologie des obus, le canon lui-même a peu changé au cours des huit dernières décennies.

L'auteur britannique Teddy Gander est une autorité dans le domaine de l'histoire de l'artillerie et des véhicules blindés de combat pendant la Seconde Guerre mondiale et a publié de nombreux livres sur ces sujets. Il décrit le canon Bofors de 40 mm depuis son premier développement prudent et ses problèmes de brevets jusqu'aux dernières variantes actuellement utilisées par les forces armées de plus de 70 pays. Entre les deux, il décrit toutes les différentes versions de l'arme et tous les pays qui ont déjà eu l'arme dans leurs armureries. L'accent est toutefois mis sur le développement, la distribution et l'utilisation de l'arme pendant la Seconde Guerre mondiale. Ce n'est qu'au cours de ce conflit mondial qu'il est devenu clair qu'il y avait un grand besoin de ce canon anti-aérien moyen.

Au début, les Britanniques n'étaient pas très impressionnés par ce canon étranger et ont continué à utiliser leur canon automatique Vickers de 40 mm (appelé QF 2 lb ou quick fire 2 pounder) et surnommé "pom-pom" en raison du son qu'il faisait. Cependant, le canon britannique Vickers était beaucoup plus sujet au blocage. Pour cette raison, les Britanniques décidèrent d'acheter le canon anti-aérien suédois, à l'instar des Pays-Bas, de la Pologne, de la Belgique et de la Yougoslavie. Les Hollandais furent les premiers clients étrangers pour le canon à tir rapide de 4 cm.

Plus tard, un certain nombre d'autres pays rejoindront ce groupe. Les forces armées américaines se sont intéressées à cette arme en particulier parce que leur propre canon anti-aérien de 1,1 pouce (28 mm) n'était pas à la hauteur des attentes de la marine américaine. Les Pays-Bas joueraient un rôle important dans le choix américain des armes à feu. Le 20 août 1940, la canonnière moderne HNLMS Van Kinsbergen rencontra le croiseur lourd USS Tuscaloosa quelque part dans l'océan Atlantique. Le navire de guerre néerlandais a fait une démonstration des canons de 40 mm qui avaient été stabilisés sur un support breveté Hazemeyer. Avec une excellente maîtrise du tir, les artilleurs de la canonnière néerlandaise ont obtenu des résultats étonnants. Les Américains ont été tellement impressionnés qu'ils ont décidé d'utiliser ce système. Pour protéger leurs brevets, les Suédois n'étaient pas pressés de remettre les plans de Bofors aux États-Unis. Les Américains ne pouvaient pas attendre ce qu'ils considéraient comme des banalités et ont obtenu les plans par l'intermédiaire de la Royal Navy néerlandaise. Les Hollandais les gardaient en lieu sûr dans les Indes néerlandaises encore inoccupées. Ce n'est qu'après la guerre que les Suédois ont été indemnisés.

Grâce aux descriptions étendues de Terry Gander, « The Bofors Gun » est devenu un véritable ouvrage de référence. Tant de faits, de chiffres et de schémas ne peuvent jamais être résumés dans un récit fluide, même lorsqu'ils sont présentés dans l'ordre chronologique. Étant donné que le livre a été publié au format de poche et que le livre est divisé en chapitres, il ne semble pas que l'intention de l'auteur ait été d'écrire un ouvrage de référence traditionnel. Parce que le sujet concerne une arme très célèbre et que le texte est bien étayé par des images, des dessins et des tableaux, le livre est très lisible.


Au début des années 1930, Bofors travaillait dur pour développer une nouvelle arme AA qui est devenue le célèbre canon AA de 40 mm L/60 modèle 1936. La marine suédoise finançait activement ce projet, mais elle était également intéressée par un canon plus petit de 20 ou 25 mm. Des essais de tir avec des canons étrangers ont été menés en 1931, mais aucun ne répondait aux exigences fixées par la Marine. Plus tard cette année-là, la Marine a de nouveau approché Bofors et Bofors a conçu avec complaisance un nouveau canon de 25 mm en utilisant le même schéma de fonctionnement et la même conception de chargeur automatique que le canon de 40 mm, une décision qui a accéléré le développement. Les canons de 25 mm et de 40 mm ont pu effectuer des tests de tir réel contre des cibles aéroportées au cours de l'été 1933. Ceux-ci ont été couronnés de succès et en 1935, la Marine a décidé de se procurer les deux canons.

En général, le canon de 25 mm avait l'apparence et les performances du canon de 40 mm et était produit à la fois dans des montures simples et doubles pour les navires de surface et une monture simple repliable pour les sous-marins similaire au 40 mm ubätsautomatkanon L/43 modèle 1932.

Certains de ces canons de 25 mm ont été exportés vers l'Union soviétique en 1935, qui a ensuite copié la conception pour produire son propre canon de 37 mm.

Il y avait aussi un canon Bofors de 25 mm plus récent connu sous le nom de modèle 1938. Il utilisait des munitions différentes avec un boîtier plus court, mais les détails ne sont pas disponibles pour le moment.


Le pistolet Bofors, Terry Gander - Histoire

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Le canon Bofors de 40 mm, produit pour la première fois dans les années 1930, est devenu l'une des pièces d'artillerie les plus célèbres de tous les temps. Il ne montre aucun signe de disparition de la scène de la défense même si, dans la deuxième décennie du XXIe siècle, il joue dans de nombreux rôles qui n'étaient pas envisagés par ses concepteurs d'origine. Il s'est également avéré si polyvalent qu'il est maintenant allié à des merveilles électroniques et autres technologies qui n'étaient que de simples rêves chimériques il y a seulement quelques années. Lorsque les Bofors sont entrés sur le marché international de la défense, sa principale carrière, l'avion militaire, était encore une machine lente et fragile qui pouvait être endommagée de manière terminale par un seul coup d'un projectile de 40 mm. Terry Gander décrit cette première période du développement de l'arme et il montre comment, malgré les récentes
augmente la vitesse cible et d'autres paramètres de performance, il peut toujours infliger un coup mortel à presque tous les avions, hélicoptères
ou missile guidé. L'aspect peut-être le plus étonnant de l'histoire est que les principes fondamentaux des armes Bofors d'aujourd'hui restent pratiquement inchangés depuis les tout premiers exemplaires sortis de la chaîne de production de Karlskoga en Suède. Sous toutes ses formes, le Bofors continue d'être un matériel militaire solide, fiable et mortel qui a rendu de bons services aux artilleurs du monde entier.
Le récit complet de Terry Gander sur l'histoire de cette arme remarquable au cours de près de quatre-vingts ans est fascinant
lecture et un ouvrage de référence inestimable pour les historiens militaires et les spécialistes de l'artillerie. C'est l'ouvrage définitif dans le domaine.

Comme présenté sur BBC Radio Guernesey.

Il s'agit d'un examen utile d'un système d'armes assez omniprésent de la Seconde Guerre mondiale, et a ajouté beaucoup à ma connaissance de ce canon naval clé.

Histoire de la guerre

Une fois de plus, Pen & Sword a publié un autre livre de référence fantastique, intitulé "The Bofors Gun" de Terry Gander. Relié au format cartonné et de 252 pages, il s'agit d'un ensemble d'ouvrages déterminants couvrant l'histoire et le développement de cette arme emblématique.

J'étais plutôt contente de recevoir ce livre à critiquer. C'est un sujet qui m'intéresse depuis que je suis enfant. À l'époque, j'avais joué sur un canon à double monture Bofors datant de la Seconde Guerre mondiale dans un musée de l'aviation local, malheureusement aujourd'hui perdu, dans le sud du Devon. Le pistolet Bofors est un système d'arme bien connu qui a fait son chemin dans le monde entier. Il est apparu dans à peu près tous les conflits sous une forme ou une autre, peu d'autres modèles peuvent s'en vanter.

L'auteur a très bien étudié ce livre, depuis les débuts de la société Bofors au 17ème siècle jusqu'à nos jours. Le livre est illustré de nombreux dessins et photographies illustrant les différentes variations et évolutions. De superbes photos montrent l'arme réelle en fonctionnement pendant les conflits ainsi que des tests sur des champs de tir. Les pages contiennent également des schémas et des images des munitions utilisées. C'est toujours agréable pour moi en tant que collectionneur, car ce détail est normalement négligé.

Le pistolet Bofors est un de ces livres que j'ai recommencé dès que j'ai fini de le lire. Le livre est rempli jusqu'au plat-bord de toutes les informations que vous pourriez vouloir connaître sur chaque variante du système d'arme. Le livre couvre le taux
du feu, du type de munitions, de l'approvisionnement, de l'observation, etc. J'ai appris une quantité incroyable en plus de ce que je pensais déjà savoir, ce qui n'était pas autant qu'il s'est avéré. Il s'agissait d'une conception d'arme qui est apparue au bon moment et a transformé la fortune d'une petite entreprise alors en celle d'un acteur majeur du secteur de l'armement.

Si vous vous intéressez à l'histoire du pistolet Bofors, c'est un livre incontournable. Bien que le livre regorge de beaucoup
de données techniques, c'est une lecture très facile et fascinante. Le livre est bien présenté et couvre tout, depuis les humbles débuts jusqu'aux ventes et tous les accords de licence importants permettant aux clients de fabriquer leurs propres armes et munitions. L'auteur met en évidence les montures AA navales simples, jumelées et quadruples utilisées pendant la Seconde Guerre mondiale et au-delà. Certains des modèles expérimentaux les moins réussis comme le projet américain DIVADS M247 Sergeant York dans les années 1980 sont également discutés. Le livre culmine avec la prochaine génération de Bofors 40/70 et Fast Forty et finalement jusqu'à nos jours.

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Un récit superbement détaillé de cette arme la plus célèbre.

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L'auteur a fourni une étude complète du Bofors de 40 mm et de ses applications. En tant qu'arme fiable et relativement peu coûteuse, elle continuera probablement à être utilisée pendant des années. L'excellente sélection de photographies, y compris en couleur, met très efficacement en valeur le texte et les munitions ont également été couvertes. Ce dernier est important dans une arme de ce type car il fournit des obus optimisés pour des cibles spécifiques, y compris des obus conçus pour pénétrer les blindages modernes. L'importance des munitions spécialisées est souvent négligée et le développement continu a maintenu la monnaie des Bofors.

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La meilleure référence que l'on puisse trouver sur cette fameuse arme. Bien illustré tout au long, c'est formidable de voir ce titre recherché à nouveau disponible, et sous une forme extrêmement mise à jour.

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Le pistolet Bofors

Le nom Bofors était à l'origine lié à une petite communauté banale située sur ce qui était connu sous le nom de domaine Boo non loin de la petite ville minière de Karlskoga, elle-même située dans la province de Värmland à l'ouest de la capitale suédoise, Stockholm. Bofors n'intéressait personne d'autre que les habitants et leurs proches voisins jusqu'en 1646. En novembre de la même année, un artisan local, Paul Hossman, obtint une charte royale pour construire une forge et une fonderie à Bofors. De ces débuts modestes est né le puissant monolithe industriel d'AB Bofors, une entreprise qui, bien que son nom ait changé, occupe toujours une place importante sur la scène internationale de l'industrie de la défense, même si elle ne concentre plus ses activités sur les produits d'artillerie.

Peu de chose notable en dehors de la localité immédiate s'est produite à Bofors jusqu'au XIXe siècle. Pourtant, au milieu de ce siècle, l'entreprise s'était progressivement étendue jusqu'à devenir le plus grand producteur d'arceaux de sécurité en acier en Suède. En prenant progressivement sous son aile d'autres sidérurgistes suédois (et d'autres entreprises métallurgiques), la position a été atteinte en 1873 lorsque l'entreprise est devenue une société par actions avec le titre de Aktiebolaget Bofors-Gullspång, généralement connu sous le nom d'AB Bofors. Depuis lors, le nom de l'entreprise a subi plusieurs changements, assumant à un moment donné la bannière de Swedish Ordnance, mais le nom Bofors était considéré comme un outil d'identification et de marketing si précieux qu'il survit toujours dans le nom actuel (au moment de la rédaction) de BAE Systems Bofors AB.

Suite à leur acquisition en 1878 du procédé de fonte d'acier français Martin, en 1883, AB Bofors a pris la décision capitale de se lancer dans le secteur de l'armement avec la fabrication de dix canons de défense côtière pour l'Amirauté suédoise. Ces armes, le 8cm fästningskanon M/1883 (calibre réel 84 mm), étaient une conception Krupp et ont été les premiers à porter la marque AB Bofors (un B majuscule bleu percé de gauche à droite par une flèche) bien qu'AB Bofors n'ait fabriqué que les canons et les mécanismes de culasse. Leur première commande d'exportation est arrivée de Suisse en 1888, cette fois pour vingt-huit canons de 12 cm. Au moment de la guerre de 1914-1918, la taille et l'expertise de l'entreprise s'étaient développées au point que le nom Bofors pouvait être prononcé dans le même souffle que des géants européens de la défense tels que Krupp, Vickers, Škoda et Schneider. Une grande partie de cette expansion était due à l'acquisition en 1894 d'AB Bofors par le docteur Alfred Nobel, l'initiateur bien connu de divers explosifs et l'instigateur des prix de la paix qui sont décernés chaque année à ce jour. Bien que Nobel soit décédé en 1896, son dynamisme et sa planification ont fait en sorte que l'entreprise s'est développée dans le développement et la fabrication d'explosifs et de propulseurs et, vers 1900, dans l'art hautement spécialisé de la conception et de la fabrication de fusées d'artillerie.

L'entreprise a connu une autre période d'expansion pendant les années de la Grande Guerre lorsque, malgré la stricte politique de neutralité de la nation suédoise, elle a pu vendre ses produits sur un marché d'exportation large et vorace. Les années après 1918 ont été marquées par un autre changement d'entreprise lorsque la société allemande d'acier et d'armement Krupp AG a conclu une association avec AB Bofors qui a étendu les nombreux accords de fabrication de licences entre les deux sociétés qui remontaient à la 8cm fästningskanon M/1883.

Cette association nouvelle et plus étroite, provoquée par l'acquisition d'une proportion importante d'actions d'AB Bofors (certaines références mentionnent jusqu'à 33 %), a eu plusieurs influences sur l'histoire ultérieure d'AB Bofors et de Krupp AG. L'une des mesures immédiates introduites peu de temps après l'accord Bofors/Krupp était qu'un contingent de techniciens et de concepteurs Krupp a déménagé d'Essen en Suède pour utiliser les installations d'AB Bofors et travailler en étroite collaboration avec le personnel de Bofors sur des projets d'artillerie de pointe.

Cela était important pour Krupp car les termes du traité de Versailles de 1919 excluaient spécifiquement Krupp AG de se livrer au développement de l'artillerie (et d'autres armes) et de la fabrication d'artillerie lourde, domaines dans lesquels ils avaient autrefois été des leaders mondiaux. Au début des années 1920, les termes du traité étaient strictement appliqués et surveillés, de sorte que le déménagement en Suède et l'éloignement du contrôle des observateurs du traité ont permis aux Allemands de poursuivre leurs anciennes activités pour s'assurer qu'ils pourraient être prêts pour tout ce que l'avenir pourrait apporter.

L'association Krupp/Bofors s'est étendue à un échange de brevets existants et a été fructueuse pour les deux parties, AB Bofors ayant accès aux conceptions, à l'expertise et au savoir-faire de Krupp, notamment en ce qui concerne les dernières techniques de fabrication et de production. De l'autre côté, il y avait la capacité continue du personnel des bureaux de conception de Krupp à se tenir au courant des derniers développements technologiques et de conception sans attirer l'attention indésirable. De nombreux projets communs, dont beaucoup se limitent à des études sur papier, ont été entrepris, l'un des plus importants étant la conception et le développement d'un canon anti-aérien de 75 mm, également produit en calibre 80 mm et 76,2 mm, ce dernier pour la Finlande. L'intention était de produire un canon antiaérien lourd à la fois pour l'armée suédoise et pour des ventes potentielles à l'exportation, dans la perspective de son adoption par les futures forces armées allemandes. Avec le temps, la version 75 mm a été adoptée par l'armée suédoise comme 7.5cm luftvärnskanon m/36 (statique) et 7.5cm luftvärnskanon m/37 (sur un chariot mobile de terrain). Cependant, les Allemands voulaient quelque chose de plus lourd, donc à partir de la conception 75/80 mm a évolué la célèbre série FlaK de 88 mm utilisée avec un tel effet sur tous les fronts entre 1939 et 1945 - mais c'est une autre histoire.

De tels résultats ont donné lieu à la suggestion que le canon Bofors de 40 mm a été développé à partir de l'expertise de Krupp et a été grandement influencé par l'expérience de Krupp avec divers modèles de canons automatiques introduits pendant les années de la Grande Guerre (dont aucun n'est entré en service sous la bannière Krupp AG). Alors qu'un degré élevé de fertilisation croisée technique a sans aucun doute eu lieu à des niveaux purement personnels entre le personnel suédois et allemand, c'était une politique d'entreprise que certains projets AB Bofors étaient gardés cachés de leurs associés Krupp, vraisemblablement principalement pour des raisons commerciales ou (peut-être) à la demande du gouvernement suédois.

Parmi ces projets figurait le projet de canon automatique de 40 mm, un programme suédois strictement surveillé. Un autre facteur qui a atténué toute influence importante de Krupp concernant le canon de 40 mm était qu'en 1931, l'association entre Krupp AG et AB Bofors a pris fin par l'introduction d'une loi adoptée par le parlement suédois qui restreignait sévèrement le degré auquel les entreprises étrangères pouvaient investir dans l'industrie suédoise. Les techniciens et les concepteurs de Krupp sont donc retournés à Essen à un moment où le canon Bofors de 40 mm avait à peine dépassé le stade des dessins préliminaires et avec une grande partie du travail de développement très complexe et de la transition vers les normes de production encore en suspens. La meilleure indication du manque d'influence allemande sur le canon Bofors de 40 mm était peut-être que si la série allemande de canons de défense aérienne FlaK de 3,7 cm avait une ressemblance visuelle passagère avec l'apparence ultime du canon Bofors, de telles impressions étaient très trompeuses. La série allemande FlaK de 3,7 cm utilisait des mécanismes de fonctionnement et de chargement entièrement différents, ne devant pratiquement rien à leurs homologues AB Bofors. De plus, les canons de la série allemande FlaK de 3,7 cm n'étaient pas des produits Krupp mais ont été conçus et fabriqués par Rheinmetall-Borsig AG.

Bien que, comme mentionné ci-dessus, certaines idées de Krupp aient sans aucun doute été évoquées au cours des premiers jours de développement, le 40 mm Bofors Gun était un produit suédois. Pourtant, le mythe de l'influence Krupp persiste. Voici exactement comment le 40 mm Bofors Gun est né.

Premiers jours

Au début des années 1920, l'esprit de nombreux planificateurs de l'état-major de la marine se concentra de plus en plus sur la défense des navires de guerre contre les aéronefs. Les années de la Grande Guerre avaient vu les premières tentatives d'employer des avions pour attaquer des navires de guerre avec des bombes et des torpilles tandis qu'au début des années 1920, les premières expériences provisoires avec ce qui allait devenir la tactique des bombardiers en piqué avaient commencé. Des mesures ont dû être mises en place pour dissuader de telles attaques mais les moyens exacts étaient encore indéterminés.

Deux grands courants de pensée ont émergé. L'un était l'émergence du canon anti-aérien de gros calibre, même si ces canons étaient gros, lourds, à tir lent et coûteux. Pourtant, de tels canons pouvaient garantir qu'un coup neutraliserait toute cible aéroportée à n'importe quelle altitude qu'ils volaient, autre qu'à la bande d'altitude inférieure à environ 3 000 m qui, pour le contrôle du tir et d'autres raisons, était considérée comme leur plus faible portée effective. Les avions volant à basse altitude étaient jugés aptes à l'engagement par des mitrailleuses de calibre fusil, mais le potentiel plafond maximal de ces armes était à l'extrême d'environ 750 m. Cela a laissé un écart d'altitude considérable entre le potentiel d'engagement de la cible de la mitrailleuse et celui du canon anti-aérien lourd.

La Marine royale suédoise était bien placée pour explorer les moyens de combler cet écart d'altitude et a d'abord étudié le potentiel du canon de 20 mm, alors encore à ses balbutiements mais avec une certaine expérience du combat glanée avant la fin de 1918. À un moment donné, AB Bofors ont été invités à produire un canon de 20 mm, mais avant que tout matériel n'apparaisse, on s'est rendu compte que la charge utile explosive de tout projectile de 20 mm était insuffisante pour garantir qu'un coup sur un avion signifiait une mort. La réponse immédiate a été de doubler la spécification de calibre à 40 mm, une mesure qui se traduirait par les performances destructrices requises sans agrandir le canon résultant et monter au-delà des domaines pratiques.

Les marins suédois avaient déjà acquis une certaine expérience du calibre 40 mm car en 1922, la Marine royale suédoise avait adopté le Vickers 2 livres « Pom-Pom » comme leur automate 40mm (akan) M/22. À peu près à la même époque, AB Bofors a obtenu une licence pour fabriquer le pistolet et ses munitions. Les canons Vickers se sont avérés gros, lourds et sujets au blocage dans les conditions de mer agitée qui pourraient survenir dans la Baltique, le principal théâtre opérationnel de la marine suédoise. De plus, les courroies d'alimentation en munitions en tissu absorbaient les embruns par mauvais temps et se brisaient ou provoquaient d'autres bourrages. Dans l'ensemble, les performances du canon ont été jugées médiocres et les munitions de 40 x 158 mm se sont avérées insuffisantes. AB Bofors a été invité à enquêter sur les problèmes, mais est rapidement arrivé à la conclusion que, comme l'arme était une Maxim à grande échelle datant des premiers jours du développement des mitrailleuses, il n'y avait pas grand-chose à faire pour améliorer leurs performances globales. AB Bofors n'a donc jamais fabriqué de canons Vickers bien qu'ils aient commencé à fabriquer des munitions de 2 livres et qu'ils aient réussi à introduire quelques améliorations de leur côté dans la conception de l'obus de base, même si la vitesse initiale était encore considérée comme trop faible.

À la fin des années 1920, le Conseil de la marine suédoise avait atteint le point où ils ont approché AB Bofors avec l'idée de concevoir et de développer un canon de 40 mm à la pointe de la technologie pour les applications navales. La Marine considérait que pour assurer un degré raisonnable de fiabilité, un canon semi-automatique couplé à une certaine forme de mécanisme de chargement serait préférable, plutôt qu'un canon entièrement automatique.

Les dirigeants d'AB Bofors n'étaient pas enthousiastes pour des raisons commerciales. La taille de toute commande résultante de la marine suédoise était considérée comme susceptible d'être petite, de sorte que le développement considérable impliqué dans la production d'un canon du type requis serait, pour eux, non rentable. À ce stade, ils prévoyaient également peu de potentiel de vente ailleurs. Mais la Marine royale suédoise a persisté et a finalement, le 25 novembre 1928, remis une lettre proposant des fonds pour financer le développement d'un prototype de canon de 40 mm. Cette lettre a quelque peu modifié le climat commercial et AB Bofors a accepté d'aller de l'avant comme demandé. Un contrat entre AB Bofors et l'Administration royale suédoise du matériel (JVM) a été dûment signé le 28 novembre 1929, le contrat prévoyant un canon capable de tirer 250 coups en cinq minutes avec le canon à un angle d'élévation de +80°. Des frais de 10 000 couronnes suédoises devaient être payés pour un pistolet d'essai.

Le point de départ, le Vickers 2-pounder Pom-Pom, connu par la Marine royale suédoise sous le nom de Automate 40mm M/22 mais qui s'est avéré insatisfaisant dans le service suédois.

Le tir d'essai avec ce qui serait maintenant décrit comme un démonstrateur technologique a commencé en 1929 à l'aide d'un 37mm Kanon M/98 B canon naval re-alésé et re-chambre pour accepter une nouvelle conception de munitions de 40 mm. Le canon d'essai semi-automatique utilisait un bloc de culasse coulissant vertical couplé à un mécanisme de chargement qui produisait une cadence de tir de 200 à 250 coups en cinq minutes. Il fut bientôt découvert que le mécanisme de chargement allait s'avérer plus problématique que le canon car il avait été décidé très tôt que pour fournir la vitesse initiale jugée nécessaire pour garantir que les canons seraient efficaces contre les cibles aériennes du futur (environ 850 m/s) nécessiterait un boîtier de propulseur presque deux fois plus long que le boîtier Vickers de 40 mm. La longueur du boîtier Bofors Gun est finalement ressortie à 310,8 mm, ce qui donne une longueur totale de 447 mm. Les problèmes liés à la manipulation mécanique d'un projectile aussi long (le projectile était fixé au boîtier) imposaient un compromis entre rendre le mécanisme suffisamment léger et maniable pour rendre le canon maniable tout en garantissant que les composants associés étaient suffisamment solides pour supporter les accélérations nécessaires et Actions.

Dès le 11 juillet 1929, il fut décidé que le premier canon d'essai pourrait être prêt dans quatorze mois. By then, experiments and experience had demonstrated that the loading sequence could be reduced to a straightforward sequence of ramming and spent case ejection to the extent that the entire operation could be fully automatic rather than semi-automatic. The Swedish Navy Board was therefore informed that their rate of fire specifications could be considerably enhanced, as they rapidly were. Further tests in mid-1930 further showed that the conventional ramming action was also unnecessary for the rounds could be simply propelled (‘flicked’) into the breech, thereby taking less time between firings and thus increasing the cyclic rate of fire. By 17 October 1930 the first three rounds had been fired with an automatic loader mounted on the test bed gun.

The technology test bed for the loading system of the 40mm L/60 gun now held in the Bofors Museum at Karlskoga. (S. Wiiger Olsen)

By June 1930 the preliminary drawing stage for the new gun had been reached and design work proper could then get under way. The first gun was ready for firing trials that commenced with single-shot firings on 10 November 1931. A week later the first two-round sequence was fired, followed by a three-round burst the following day. On 25 November 1931 a gun with an automatic loader demonstrated that it could fire eight rounds in 7.58 seconds. These tentative beginnings demonstrated that the loading mechanism could work but further detail changes still had to be made to the mechanisms to produce expectations of a cyclic rate of fire of approximately 130rpm. This development work, typical for its time, was largely empirical. If something worked it was adopted. If it did not work it was altered until it did. Experiment followed experiment until the required results were obtained. The design team for the gun was led by Victor Hammar, ably assisted by Emanuel Jansson who was responsible for the automatic loading system, or autoloader, and a group of colleagues for whom technical challenges were there to be overcome.

The prototype of the 40mm L/60 Bofors Gun photographed in 1932 and showing the loading mechanism later to become very familiar to generations of gunners.

The prototype gun was demonstrated to the Navy Board on 21 March 1932. The gun they saw bore only a slight visual resemblance to the guns that would follow for the barrel was shrouded by a tubular collar culminating in a slotted muzzle brake, the shroud concealing a recuperator spring reaching almost to the muzzle. It was at the breech end of the gun that the main Bofors Gun recognition feature was to be observed in the form of the loading mechanism housing and its ammunition feed guides, items that were to become very familiar to future generations of gunners. Unfamiliar to many of the Navy Board observers was the principle that depressing the firing pedal did not actually fire the gun. It merely initiated the loading sequence, after which all firing operations proceeded automatically, another Bofors Gun feature that survives to this day. Another unusual but welcome feature was the two-man laying system that involved two crew members operating manually cranked handles, one for elevation and the other for traverse, both capable of pointing the barrel at high acceleration rates to meet the challenge of any airborne target.

Navy Guns

The prototype gun required a further two years of detail development before it was considered ready for handing over to the Navy Board. Firing trials against towed air targets were conducted at a range near Karlsborg during the summer of 1933. By October 1933 the detail design work was all but complete following some 30,000 hours of drawing board activity to produce 1,800 working drawings, plus a further 1,600 drawings for the necessary machine tooling.

Yet the initial result of all this work was a 1934 Navy order for a gun intended to be mounted on submarines. This was the 40mm ubätsautomatkanon M/32, a gun unlike anything else in the Bofors Gun saga for it was a short-barrelled (43-calibre) model designed to be stowed in a waterproof tubular compartment under the carrier submarine’s conning tower or decking. To stow the gun the barrel was elevated to +90°, the fire-control handles were folded against the barrel and loading mechanism housings and the gun and its mounting were then lowered into its recess. The M/32 gun fired the same ammunition as the full length L/60 model but with a reduced propellant charge (220 grams as opposed to the usual 285 to 300 grams). This reduced charge combined with the shorter barrel resulted in a nominal muzzle velocity of 700m/s.

A Bofors workshop photograph of the 40mm ubätsautomatkanon M/32, a 43-calibre gun intended for mounting on submarines.

UNE 40mm ubätsautomatkanon M/32 folded up and ready to be stowed.

Five non-folding versions of the 40mm ubätsautomatkanon M/32 awaiting delivery (almost certainly to the Polish Navy).

A twin-barrel version of the M/32 was produced, although with no apparent fold-away facility, and at least four were sold to the Polish Navy (see Chapter 6). A non-folding single-barrel mounting was also produced, apparently again for the Polish Navy. Stabilisation gear was available but was not installed on any of the guns delivered to the Royal Swedish Navy or Poland. The twin-barrel guns and mountings weighed 2,800kg.

The nine Swedish Sjölejonet class submarines each had two single-barrel L/43 guns, the last of them being decommissioned in 1964. Each of the three Neptun class submarines had a single L/43 gun located on the rear of the conning tower. The last of those vessels was decommissioned in 1966. (See also Chapter 6.)

* with projectile self-destruct function

Apart from that odd digression the fortunes of the Swedish Navy Bofors Guns proceeded at a slow pace. It was 1936 before the first L/60 guns were delivered to the Royal Swedish Navy, of which more later (see Chapter 3), by which time the Swedish Navy had been pre-empted by Poland and The Netherlands, the former ordering two twin-barrel mountings during May 1934 and the latter ordering five twin-barrel naval mountings during 1935.

The rival, the 25mm naval air defence gun ordered by the Royal Swedish Navy from AB Bofors as a possible alternative to the 40mm Bofors Gun. In the event both the 40mm and 25mm guns were ordered. (T. J. Gander)

Ready for production, a naval version of the 40mm L/60 Bofors Gun being demonstrated on the Karlskoga ranges.

The Swedish Navy Board had to take some of the responsibility for the delay for they had introduced a change of priorities. Despite their initial insistence for a 40mm air defence gun, interest persisted in the need for a lighter-calibre weapon of from 20mm to 25mm. During 1931 firing tests were conducted with a number of imported weapons having calibres of from 13mm to 25mm but none completely met the exacting requirements of the Navy Board. During 1931 AB Bofors were again asked to see what they could do, the result being a 25mm automatic gun with an L/64 barrel, using the operating and loading principles of the 40mm gun, something that considerably accelerated development. As a result both the 25mm and 40mm guns were able to undergo live firing tests against airborne targets at Karlsborg during the summer of 1933.

At one stage it seemed that the Navy Board favoured the 25mm gun more than the 40mm gun but by 1935 they had resolved to acquire both, the 25mm gun eventually becoming the 25mm akan M/32 which served on as many as five different mountings, some twin-barrelled. The 40mm naval guns involved from that stage onwards are dealt with elsewhere (see Chapter 3) for by 1936 a land service model of what had hitherto been a naval programme had arrived on the scene.

Land Service Guns

While the Royal Swedish Navy might have initiated the development of the 40mm Bofors Gun, AB Bofors sales and marketing personnel gradually came to appreciate the commercial potential of their emerging product. The new gun arrived on the market at exactly the right time. All over Europe the aircraft was emerging as a significant and growing threat to armed forces on land and sea. Aircraft were becoming more powerful, faster, less vulnerable to damage and were provided with ever-increasing weapon lift capacities. While aircraft flying above about 3,000m could be readily tackled by existing or soon to enter service heavy anti-aircraft guns, those aircraft flying at lower altitudes were becoming an increasing


The Bofors Gun, Terry Gander - History

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The 40mm Bofors Gun, first produced in the 1930s, has become one of the most famous artillery pieces of all time. It shows no sign of fading from the defence scene even though, in the second decade of the twenty-first century, it performs in many roles that were not contemplated by its original designers. It has also proved to be so versatile that it is now allied to electronic and other technological marvels that were mere pipe dreams only a few years ago. When the Bofors entered the international defence market, its primary quarry, the military aircraft, was still a slow and fragile machine that could be terminally damaged by a single hit from a 40mm projectile. Terry Gander describes this early period in the gun's development and he shows how, despite recent
increases in target speed and other performance parameters, it can still inflict a one-hit kill on almost any aircraft, helicopter
or guided missile. Perhaps the most astonishing aspect of the story is that the fundamentals of today's Bofors guns remain virtually unchanged from the very first examples to come off the Karlskoga production line in Sweden. In all its forms, the Bofors continues to be a sound, reliable and lethal piece of military hardware that has given good service to gunners all over the world.
Terry Gander's comprehensive account of the history of this remarkable weapon over the course of almost eighty years is fascinating
reading and an invaluable work of reference for military historians and artillery specialists alike. It is the definitive work in the field.

As featured on BBC Radio Guernsey.

This is a useful examination of a fairly ubiquitous weapon system of the Second World War, and added a great deal to my knowledge of this key naval gun.

Histoire de la guerre

Once again Pen & Sword have released another fantastic reference book, entitled 'The Bofors Gun' by Terry Gander. Bound in hardback format, and at 252 pages, this is a defining body of work covering the history and development of this iconic weapon.

I was rather happy to receive this book to review. It's a subject that has interested me since I was a child. Back then I had played on a World War Two era twin mount Bofors gun at a local, and sadly now lost, aircraft museum in South Devon. The Bofors gun is a well known weapon system that's made its way all over the globe. It has appeared in just about every conflict in one guise or another, not many other designs can boast that.

The author has researched this book very well, from the earliest beginnings of the Bofors Company in the 17th Century, through to the modern day. The book is illustrated with plenty of drawings and photographs depicting the different variations and developments. Some great pictures show the actual weapon in operation during conflicts as well as testing on ranges. Also within the pages are some diagrams and pictures of the ammunition used. This is always nice for me as a collector, as this detail is normally overlooked.

The Bofors gun is one of those books that as soon as I finished reading it I started again. The book is filled to the gunwales with every bit of information you could possibly want to know about each variant of the weapon system. The book covers the rate
of fire, ammunition type, supply, sighting, and more. I have learnt an incredible amount on top of what I thought I knew already, which was not as much as it turned out. This was a weapon design that appeared at the right time, and transformed the fortunes of a then small company, to that of a major player in the armaments business.

If you have any interest in the history of the Bofors gun then this is a must have book. Although the book is crammed with lots
of technical data, it’s a very easy and fascinating read. The book is well laid out and covers everything from the humble beginnings, up to and including the sales and the all important license agreements for customers to manufacture their own guns and ammunition. The author highlights the single, twin, and quad Naval AA mounts used in World War Two and beyond. Also discussed are some of the less than successful experimental designs like the United States DIVADS M247 Sergeant York project in the 1980's. The book culminates with the next generation Bofors 40/70 and Fast Forty and eventually up to the modern day.

Stand Easy Blog

A superbly detailed account of this most famous weapon.

Military Machines International

The author has provided a comprehensive study of the 40mm Bofors and its applications. As a reliable and relatively low cost weapon, it will probably continue in use for years to come. The excellent selection of photographs, including full colour, very effectively enhances the text and the ammunition has also been covered. The latter is important in a weapon of this type because it provides optimised shells for specific targets, including shells designed to penetrate modern armour. The importance of specialist ammunition is often overlooked and the continuing development has maintained the currency of the Bofors.

reviews.firetrench.com

The best reference to be found on this famous weapon. Well illustrated throughout, it's great to see this sought after title available again, and in a hugely updated form.

Military Modelling Magazine


Voir la vidéo: Bofors 40mm L60 Autocannon Part 2 (Janvier 2022).