Podcasts sur l'histoire

Bataille de Pea Ridge (Elkhorn Tavern), Arkansas

Bataille de Pea Ridge (Elkhorn Tavern), Arkansas

Le 7 mars 1862, les forces de l'Union dirigées par le général Samuel Curtis affrontent l'armée du général Earl Van Dorn lors de la bataille de Pea Ridge (également appelée bataille d'Elkhorn Tavern), dans le nord-ouest de l'Arkansas. Le lendemain, la bataille s'est soldée par une défaite pour les confédérés.

Pea Ridge faisait partie d'une campagne plus large pour le contrôle du Missouri. Sept mois plus tôt, les confédérés avaient vaincu une force de l'Union à Wilson's Creek, à environ 70 milles au nord-est de Pea Ridge. Le général Henry Halleck, le commandant fédéral du Missouri, organisa alors une expédition pour chasser les confédérés du sud-ouest du Missouri. En février 1862, le général yankee Samuel Curtis dirigea l'armée de 12 000 hommes vers Springfield, Missouri. Le général confédéré Sterling Price se retire de la ville avec 8 000 soldats face à l'avance de l'Union. Price se retira dans l'Arkansas et Curtis le suivit.

LIRE LA SUITE: 7 batailles critiques de la guerre civile

Price s'est associé à une autre force rebelle dirigée par le général Ben McCulloch, et leur armée combinée a été placée sous la direction du général Earl Van Dorn, récemment nommé commandant des forces confédérées dans la région trans-Mississippi. Van Dorn rejoignit Price et McCulloch le 2 mars 1862 et ordonna une avance sur l'armée de Curtis. Curtis a été informé de l'approche des confédérés et a concentré ses forces autour d'Elkhorn Tavern. Van Dorn envoya une partie de son armée en marche autour des Yankees. Le 7 mars, McCulloch a percuté l'arrière de la force de l'Union, mais Curtis a anticipé le mouvement et a dirigé ses hommes vers l'attaque. McCulloch a été tué pendant la bataille et l'attaque confédérée s'est flétrie. Pendant ce temps, l'autre partie de l'armée de Van Dorn attaque le front du commandement de Curtis. Grâce à des combats acharnés, les troupes de l'Union ont tenu bon.

Curtis, soupçonnant que les confédérés manquaient de munitions, attaqua l'armée rebelle divisée le lendemain matin. Van Dorn s'est rendu compte qu'il était en danger et a ordonné une retraite, mettant fin à la bataille. Les Yankees subirent quelque 1 380 hommes tués, blessés ou capturés sur 10 000 engagés ; les confédérés ont subi une perte d'environ 2 000 sur 14 000 engagés. L'Union a remporté une victoire décisive qui les a également aidés à nettoyer la région de la haute vallée du Mississippi sur le chemin du contrôle du fleuve Mississippi à la mi-1863.


PEA RIDGE, BATAILLE DE.

Se produisant les 7 et 8 mars 1862, Pea Ridge, également appelée Elkhorn Tavern, fut une bataille clé de la guerre de Sécession au cours de laquelle les troupes amérindiennes se sont engagées pour la première fois en dehors du territoire indien. Plus tôt, l'armée de l'Union du sud-ouest du général Samuel R. Curtis avait vidé le sud-ouest du Missouri des troupes confédérées et avait envahi le nord-ouest de l'Arkansas. Le général de division confédéré Earl Van Dorn contre-attaque avec son armée de l'Ouest, tentant d'écraser Curtis et d'envahir le Missouri.

Van Dorn a appelé Brig. Le général Albert Pike, qui commandait les troupes amérindiennes dans le territoire indien, à le rejoindre. Van Dorn ignora le fait que, par traité, ces troupes ne devaient pas combattre en dehors du territoire. Juste avant la bataille, Pike le rejoint avec près de neuf cents hommes du First Cherokee Mounted Rifles et du Second Cherokee Mounted Rifles.

Les troupes amérindiennes ont aidé la cavalerie de Van Dorn à attaquer une batterie de l'Union et à soutenir les cavaliers de l'Union à Foster's Farm, près du village de Leetown, Arkansas, le 7 mars. position. Pike a eu du mal à reprendre le contrôle de ses troupes près des canons capturés, alors que le tourbillon de la bataille se déplaçait ailleurs. Certains des Cherokees ont tué des soldats de l'Union blessés et scalpé au moins huit d'entre eux, avant que l'ordre ne soit rétabli.

Les troupes de Pike ont joué un rôle mineur dans le reste de la bataille. Les efforts confédérés à Leetown échouent et les First Cherokee Mounted Rifles renforcent les soldats gardant le train de ravitaillement de Van Dorn. Le Second Cherokee Mounted Rifles, cependant, rejoint l'aile gauche confédérée sur Pea Ridge près d'Elkhorn Tavern, à trois kilomètres de Leetown, et s'y affronte avec les troupes de l'Union le 8 mars. Les confédérés à Elkhorn Tavern sont vaincus ce matin-là et contraints de battre en retraite vers le sud. Pendant ce temps, des troupes supplémentaires du territoire indien ont atteint le champ de bataille le 8 mars. Le First Creek Regiment et le First Regiment Choctaw et Chickasaw Mounted Rifles ont rejoint la garde du train.

Pea Ridge fut une défaite cuisante pour les confédérés et le tournant des efforts de l'Union pour dominer le Trans-Mississippi. Le scalpage à Pea Ridge a représenté le premier des quatre cas documentés de telles mutilations ayant eu lieu pendant la guerre civile. Ils ont choqué les habitants du Nord et embarrassé les autorités confédérées, dont Albert Pike.

Bibliographie

Roy A. Clifford, "Les régiments indiens dans la bataille de Pea Ridge," Les Chroniques de l'Oklahoma 25 (hiver 1947-1948).

LeRoy H. Fischer et Jerry Gill, "Forces indiennes confédérées en dehors du territoire indien," Les Chroniques de l'Oklahoma 46 (automne 1968).

William L. Shea et Earl J. Hess, Pea Ridge: Campagne de guerre civile dans l'Ouest (Chapel Hill : University of North Carolina Press, 1992).

Aucune partie de ce site ne peut être interprétée comme étant du domaine public.

Droits d'auteur sur tous les articles et autres contenus des versions en ligne et imprimées de L'Encyclopédie de l'histoire de l'Oklahoma est détenu par l'Oklahoma Historical Society (OHS). Cela inclut les articles individuels (droit d'auteur à OHS par attribution d'auteur) et collectivement (en tant que corpus complet), y compris la conception Web, les graphiques, les fonctions de recherche et les méthodes de liste/navigation. Le droit d'auteur sur tous ces documents est protégé par le droit américain et international.

Les utilisateurs acceptent de ne pas télécharger, copier, modifier, vendre, louer, réimprimer ou autrement distribuer ces documents, ou de créer des liens vers ces documents sur un autre site Web, sans l'autorisation de l'Oklahoma Historical Society. Les utilisateurs individuels doivent déterminer si leur utilisation du matériel relève des directives de la loi sur le droit d'auteur des États-Unis et n'enfreint pas les droits de propriété de l'Oklahoma Historical Society en tant que détenteur légal du droit d'auteur de L'Encyclopédie de l'histoire de l'Oklahoma et en partie ou en totalité.

Crédits photos : Toutes les photographies présentées dans les versions publiées et en ligne de L'Encyclopédie de l'histoire et de la culture de l'Oklahoma sont la propriété de l'Oklahoma Historical Society (sauf indication contraire).

Citation

Ce qui suit (selon Le manuel de style de Chicago, 17e édition) est la citation préférée pour les articles :
Earl J. Hess, &ldquoPea Ridge, Bataille de,&rdquo L'Encyclopédie de l'histoire et de la culture de l'Oklahoma, https://www.okhistory.org/publications/enc/entry.php?entry=PE001.

© Société historique de l'Oklahoma.

Société historique de l'Oklahoma | 800 Nazih Zuhdi Drive, Oklahoma City, OK 73105 | 405-521-2491
Index du site | Contactez-nous | Confidentialité | Salle de presse | Demandes de site Web


PEA RIDGE, BATAILLE DE.

Se produisant les 7 et 8 mars 1862, Pea Ridge, également appelée Elkhorn Tavern, fut une bataille clé de la guerre civile au cours de laquelle les troupes amérindiennes se sont engagées pour la première fois en dehors du territoire indien. Plus tôt, l'armée de l'Union du sud-ouest du général Samuel R. Curtis avait vidé le sud-ouest du Missouri des troupes confédérées et avait envahi le nord-ouest de l'Arkansas. Le général de division confédéré Earl Van Dorn contre-attaque avec son armée de l'Ouest, tentant d'écraser Curtis et d'envahir le Missouri.

Van Dorn a appelé Brig. Le général Albert Pike, qui commandait les troupes amérindiennes dans le territoire indien, à le rejoindre. Van Dorn ignora le fait que, par traité, ces troupes ne devaient pas combattre en dehors du territoire. Juste avant la bataille, Pike le rejoint avec près de neuf cents hommes du First Cherokee Mounted Rifles et du Second Cherokee Mounted Rifles.

Les troupes amérindiennes ont aidé la cavalerie de Van Dorn à attaquer une batterie de l'Union et à soutenir les cavaliers de l'Union à Foster's Farm, près du village de Leetown, Arkansas, le 7 mars. position. Pike a eu du mal à reprendre le contrôle de ses troupes près des canons capturés, alors que le tourbillon de la bataille se déplaçait ailleurs. Certains des Cherokees ont tué des soldats de l'Union blessés et scalpé au moins huit d'entre eux, avant que l'ordre ne soit rétabli.

Les troupes de Pike ont joué un rôle mineur dans le reste de la bataille. Les efforts confédérés à Leetown échouent et les First Cherokee Mounted Rifles renforcent les soldats gardant le train de ravitaillement de Van Dorn. Le Second Cherokee Mounted Rifles, cependant, rejoignit l'aile gauche confédérée sur Pea Ridge près d'Elkhorn Tavern, à trois kilomètres de Leetown, et y affronta les troupes de l'Union le 8 mars. Les confédérés à Elkhorn Tavern furent vaincus ce matin-là et contraints de battre en retraite vers le sud. Pendant ce temps, des troupes supplémentaires du territoire indien ont atteint le champ de bataille le 8 mars. Le First Creek Regiment et le First Regiment Choctaw et Chickasaw Mounted Rifles ont rejoint la garde du train.

Pea Ridge fut une défaite cuisante pour les confédérés et le tournant des efforts de l'Union pour dominer le Trans-Mississippi. Le scalpage à Pea Ridge a représenté le premier des quatre cas documentés de telles mutilations ayant eu lieu pendant la guerre civile. Ils ont choqué les habitants du Nord et embarrassé les autorités confédérées, dont Albert Pike.

Bibliographie

Roy A. Clifford, "Les régiments indiens dans la bataille de Pea Ridge," Les Chroniques de l'Oklahoma 25 (hiver 1947-1948).

LeRoy H. Fischer et Jerry Gill, "Forces indiennes confédérées en dehors du territoire indien," Les Chroniques de l'Oklahoma 46 (automne 1968).

William L. Shea et Earl J. Hess, Pea Ridge: Campagne de guerre civile dans l'Ouest (Chapel Hill : University of North Carolina Press, 1992).

Aucune partie de ce site ne peut être interprétée comme étant du domaine public.

Droits d'auteur sur tous les articles et autres contenus des versions en ligne et imprimées de L'Encyclopédie de l'histoire de l'Oklahoma est détenu par l'Oklahoma Historical Society (OHS). Cela inclut les articles individuels (droit d'auteur à OHS par attribution d'auteur) et collectivement (en tant que corpus complet), y compris la conception Web, les graphiques, les fonctions de recherche et les méthodes de liste/navigation. Le droit d'auteur sur tous ces documents est protégé par le droit américain et international.

Les utilisateurs acceptent de ne pas télécharger, copier, modifier, vendre, louer, réimprimer ou autrement distribuer ces documents, ou de créer des liens vers ces documents sur un autre site Web, sans l'autorisation de l'Oklahoma Historical Society. Les utilisateurs individuels doivent déterminer si leur utilisation du matériel relève des directives de la loi sur le droit d'auteur des États-Unis et n'enfreint pas les droits de propriété de l'Oklahoma Historical Society en tant que détenteur légal du droit d'auteur de L'Encyclopédie de l'histoire de l'Oklahoma et en partie ou en totalité.

Crédits photos : Toutes les photographies présentées dans les versions publiées et en ligne de L'Encyclopédie de l'histoire et de la culture de l'Oklahoma sont la propriété de l'Oklahoma Historical Society (sauf indication contraire).

Citation

Ce qui suit (selon Le manuel de style de Chicago, 17e édition) est la citation préférée pour les articles :
Earl J. Hess, &ldquoPea Ridge, Bataille de,&rdquo L'Encyclopédie de l'histoire et de la culture de l'Oklahoma, https://www.okhistory.org/publications/enc/entry.php?entry=PE001.

© Société historique de l'Oklahoma.

Société historique de l'Oklahoma | 800 Nazih Zuhdi Drive, Oklahoma City, OK 73105 | 405-521-2491
Index du site | Contactez-nous | Confidentialité | Salle de presse | Demandes de site Web


Bataille de Pea Ridge

La bataille de Pea Ridge a joué un rôle central dans la sécurisation du Missouri pour l'Union et a ouvert l'Arkansas à l'occupation de l'Union. Il a joué un grand rôle dans la préservation du statut d'État loyal ténu du Missouri.

Après la bataille de Wilson's Creek dans le Missouri, le 10 août 1861, la structure de commandement des deux côtés du Missouri subit des remaniements majeurs. Le major-général de l'Union Henry W. Halleck a choisi le brigadier-général Samuel Ryan Curtis pour commander la force qui a combattu à Wilson's Creek, la nouvellement baptisée Armée du Sud-Ouest. Les confédérés ont également eu des problèmes de commandement. Le major-général Sterling Price et le brigadier-général Benjamin McCulloch se querellent amèrement, et le président Jefferson Davis choisit le major-général Earl Van Dorn pour relancer la fortune de la Confédération dans le nouveau district militaire du Trans-Mississippi.

Le plan de Van Dorn pour revigorer la cause rebelle à l'ouest du fleuve Mississippi montrait sa réputation de combattant agressif. Il prévoyait d'attaquer les troupes de Curtis dans le nord-ouest de l'Arkansas et de capturer St. Louis, Missouri. L'armée rebelle de l'Ouest avait environ 16 000 hommes disponibles pour la lutte à venir, tandis que l'armée fédérale du Sud-Ouest en avait environ 10 250. Les confédérés avaient des avantages en hommes et en artillerie par rapport à leurs adversaires, plus grands que toute autre force confédérée en une seule campagne pendant toute la guerre civile.

Van Dorn ordonna à l'armée de l'Ouest de se diriger vers Fayetteville (comté de Washington), dans l'espoir de détruire les détachements dispersés de l'Union que Curtis dispersa autour de sa position centrale près de Little Sugar Creek. Le plan a échoué lorsque les forces du brigadier général de l'Union Franz Sigel à Bentonville (comté de Benton) se sont échappées vers les lignes de l'Union autour de Little Sugar Creek. Les hommes et les animaux confédérés étaient épuisés par la marche sur les montagnes de Boston, avaient peu dormi et apportaient peu de provisions. Malgré cela, Van Dorn a formé un plan encore plus ambitieux. Il décide d'attaquer par derrière. Il a divisé l'armée de l'Ouest en deux forces, séparées par Pea Ridge, l'une sous McCulloch pour contourner le bord ouest de la crête et venir derrière les troupes fédérales, tandis que l'autre aile sous Price prendrait le détour de Bentonville autour de la crête, puis prenez Telegraph Road vers le sud et reliez McCulloch à Elkhorn Tavern pour attaquer à l'arrière. Bien que Curtis n'ait pas prévu un enveloppement aussi étendu, il a pris des précautions en abattant des arbres et en faisant des obstructions pour retarder tout mouvement rebelle autour de Pea Ridge via le détour de Bentonville.

L'attaque confédérée a commencé le matin du 7 mars. Curtis a d'abord cru que les rebelles essayaient de faire glisser une partie de leur force autour de son flanc droit mais que la majeure partie de la force était devant lui. Il a envoyé des troupes sous le colonel Peter J. Osterhaus de la deuxième division pour déterminer la force des confédérés à l'ouest de son armée. Cela a déclenché les premiers coups de feu de la bataille. Après le succès initial, l'attaque rebelle à Leetown (comté de Benton) a rencontré un désastre lorsque McCulloch a décidé de reconnaître la position fédérale et a été tué par les troupes de l'Union. Les soldats yankees ont également abattu le commandant en second, le général de brigade James McIntosh. Les confédérés avaient d'énormes avantages en nombre et en hommes, mais pas de chefs.

Tout n'était pas perdu pour les rebelles. Le colonel Louis Hébert a dirigé une importante force à l'est de Leetown lors d'une attaque contre des forces toujours en infériorité numérique. Hebert n'était pas au courant de la mort de McCulloch et McIntosh et qu'il était l'officier confédéré le plus haut gradé sur cette partie du terrain. Il a mené sa force d'environ 2 000 personnes dans une attaque non coordonnée et sans soutien. Son attaque a couru dans des bois denses et a semblé progresser. Les renforts yankees dirigés par le colonel Jefferson Columbus Davis de la troisième division émoussèrent l'assaut Hébert se perdit dans les bois et fut capturé. Ainsi, les confédérés étaient jusqu'au quatrième officier sur le champ de bataille, le général de brigade Albert Pike. Pike n'a rien fait pour maintenir l'effort rebelle.

La force de Price tarda à lancer son attaque, mais une fois en action, les confédérés firent de grands progrès. Vers 10 h 30, Curtis a pris conscience d'un grand nombre de rebelles sur Telegraph Road, derrière lui. La quatrième division du colonel Eugene Carr céda à contrecœur devant les chiffres supérieurs de Price. En fin d'après-midi, les confédérés repoussent la quatrième division battue de Carr de la zone autour de la taverne Elkhorn. Les rebelles du Missouri dirigés par le colonel Henry Little forcèrent les troupes fédérales autour d'Elkhorn Tavern au sud jusqu'au champ de maïs de Ruddick. Un mouvement de flanc des forces de Price contre le quatrième Iowa sous le commandement du colonel Grenville Dodge a échoué, mais les hommes de Little se déplaçant vers l'est sur Huntsville Road ont délogé les Iowans à la tombée de la nuit mettant fin aux combats.

La bataille de Pea Ridge serait décidée le lendemain. Curtis a passé la majeure partie de la nuit du 7 mars à se préparer. Il a réorganisé l'armée du Sud-Ouest et s'est assuré que les hommes étaient nourris, reposés et approvisionnés en munitions. Le lendemain matin, les troupes de l'Union étaient prêtes à reprendre le combat, mais pas les confédérés. Van Dorn avait besoin de reconcentrer l'armée. Dans la foulée, il a oublié de faire monter les trains de ravitaillement. La plupart des rebelles n'ont pas reçu de nourriture ou de nouvelles munitions. L'erreur s'est avérée fatale.

Les combats du 8 mars ont été décisifs. Les canonniers fédéraux ont rapidement réduit au silence, détruit ou forcé leurs homologues rebelles à battre en retraite. Alors que Curtis se préparait à attaquer avec toute l'armée du Sud-Ouest, Van Dorn réalisa que ses trains de ravitaillement étaient toujours à Bentonville. Comprenant qu'il avait perdu et qu'il risquait d'être piégé et détruit, Van Dorn envoya l'armée épuisée à l'est vers Huntsville (comté de Madison). La bataille de Pea Ridge était terminée et ce fut une victoire éclatante de l'Union.

La bataille fut l'une des plus sanglantes à l'ouest du Mississippi. Les confédérés ont subi environ 2 000 victimes. L'Union a fait 1384 victimes.

Pea Ridge a changé la perspective stratégique de la guerre civile dans l'ouest trans-Mississippi. Van Dorn était tellement démoralisé qu'il emmena l'armée de l'Ouest sur la rive est du Mississippi, laissant l'Arkansas sans défense. Ceci, combiné avec la victoire de l'Union à Pea Ridge, a assuré le Missouri pour l'Union. Bien que les confédérés aient fait d'autres tentatives pour prendre le Missouri, la campagne de Pea Ridge s'est avérée être la meilleure opportunité pour les rebelles. Le Missouri et Saint-Louis étant sécurisés, l'accent de l'Union s'est porté sur la capture du reste de la vallée du fleuve Mississippi.

Pour plus d'informations :
Akridge, Scott A. et Emmett E. Powers. Un combat sévère et sanglant : la bataille de Whitney's Lane et l'occupation militaire du comté de White, Arkansas, mai et juin 1862. Searcy, AR : White County Historical Museum, 1996.

Baxter, Guillaume. Pea Ridge et Prairie Grove: Scènes et incidents de la guerre en Arkansas. Fayetteville : University of Arkansas Press, 2000.

Christ, Mark K., éd. Robuste et sublime : la guerre civile en Arkansas. Fayetteville : University of Arkansas Press, 1994.

DeBlack, Thomas. Avec le feu et l'épée : Arkansas, 1861-1874. Fayetteville : University of Arkansas Press, 2003.

Hess, Earl, William Shea, William Piston et Richard Hatcher. Wilson's Creek, Pea Ridge et Prairie Grove: A Battlefield Guide, avec une section sur Wire Road. Lincoln : University of Nebraska Press, 2006.

Josephy Jr., Alvin M. La guerre civile dans l'Ouest américain. New York : Alfred Knopf, 1991.

Chevalier, James R. La bataille de Pea Ridge : la guerre de Sécession pour les Ozarks. Charleston, Caroline du Sud : The History Press, 2012.

Shea, William et Earl Hess. Pea Ridge: Campagne de guerre civile dans l'Ouest. Chapel Hill : University of North Carolina Press, 1992.

Terry Beckenbaugh
Équipe d'études des opérations contemporaines, Institut d'études de combat
Fort Leavenworth, Kansas


Pea Ridge, Arkansas (Taverne Elkhorn)7 mars 1862

Aperçu historique
En décembre 1861, le général Samuel R. Curtis prit le commandement de l'armée de l'Union du sud-ouest et reçut l'ordre de chasser les confédérés du Missouri. Van Dorn, nouvellement nommé commandant des forces confédérées en Arkansas, s'est joint à Price et McCulloch et avait de grands projets pour réenvahir le Missouri, prendre St. Louis, puis se déplacer contre Grant depuis le nord. Plutôt que d'attaquer de front les hommes de Curtis, qui étaient en bonne position défensive, Van Dorn prévoyait de contourner le flanc droit de l'Union et de les attaquer par l'arrière.
En milieu de matinée le 7 mars, la division de tête de Van Dorn, sous les ordres de Price, avait atteint une position au nord d'Elkhorn Tavern. Malheureusement, sa deuxième division, sous McCulloch, avait pris du retard. Van Dorn ordonna à McCulloch de frapper vers le sud et d'attaquer en direction de Leetown, à plusieurs kilomètres à l'ouest d'Elkhorn Tavern. Cela a donné lieu à deux combats distincts.
Curtis a été alerté de la marche de flanc confédérée et a réussi à réorganiser ses défenses pour faire face au nord au lieu du sud. Il envoya la division du colonel Eugene A. Carr bloquer Price, tandis que ses trois divisions restantes se dirigeaient vers Leetown.
Près d'Elkhorn Tavern, Carr avait occupé de solides positions défensives au sommet du plateau de Pea Ridge. Après un barrage d'artillerie prolongé, les confédérés attaquent. Les troupes de Carr se sont battues avec acharnement et ont cédé lentement du terrain. Vers le crépuscule, Carr a pu retirer ses régiments battus.
Le décor est planté, les lignes de bataille sont tracées et vous êtes aux commandes. Le reste appartient à l'histoire.

Ordre de configuration

Armée de l'Union
Samuel R. Curtis
Prenez 5 cartes de commandement

Armée confédérée
Comte Van Dorn
Prenez 5 cartes de commandement
Tu bouges en premier


Bataille de Pea Ridge

Cette grande bataille, ayant eu lieu dans le comté de Benton, mérite une place prépondérante dans son histoire. Le 18 février 1862, l'armée fédérale, commandée par le major-général. Samuel B. Curtis, a traversé la frontière de l'État depuis le Missouri et est allé camper sur Sugar Creek, près de Brightwater, dans le comté de Benton, Ark. « Les troisième et quatrième divisions ont avancé de cette position douze miles plus au sud jusqu'à Cross Hollows, où Le quartier général du général Curtis fut établi, et le premier et le deuxième à Bentonville, à douze milles au sud-ouest, tandis qu'une forte force de cavalerie, commandée par le général Asboth, se rendait à Osage Springs. Le 23, le général Asboth se précipita dans Fayetteville, vingt milles à l'avance, trouva la ville évacuée et planta le drapeau de l'Union sur le palais de justice. Le 1er mars, le colonel Jeff. La division C. Davis s'est retirée de Cross Hollows et il a pris position immédiatement derrière Little Sugar Creek, couvrant la route Fayettville et Springfield, et a fortifié sa position en prévision d'une attaque du sud. Le 2 mars, les première et deuxième divisions, commandées par le général Sigel, se sont déplacées vers la ferme McKissick, à quatre milles et demi à l'ouest de Bentonville. Le colonel Schaefer, avec la deuxième infanterie du Missouri et un détachement de cavalerie, a été envoyé à Osage Mills, à six milles au sud par un peu à l'est de la ferme McKissick’s, comme poste d'observation vers Elm Springs, et dans le but d'exécuter le moulin pour moudre la farine pour les troupes.

Un autre détachement de cavalerie a été envoyé à Osage Springs, à cinq milles au sud-est de Bentonville, pour maintenir la connexion avec la division à Cross Hollows. Le 5, un détachement sous le commandement du major-Conrad fut envoyé de la ferme McKissick à Maysville, sur la ligne d'État, à vingt et un milles à l'ouest de Bentonville et un autre détachement sous le commandement du major Mezaros se rendit à Pineville, à vingt-cinq milles au nord-ouest, tandis qu'un Le détachement du colonel Vandever avait été envoyé à Huntsville, dans le comté de Madison. Pendant ce temps, l'armée confédérée, commandée par le major-général. Earl Van Dorn, concentré dans les montagnes de Boston au sud de Fayetteville, et le 3, il était en marche vers Fayetteville et Elm Springs, son avance arrivant à ce dernier endroit le soir du 5. Au cours de cette marche, les troupes de Price en tête ont été suivies par la division McCulloch, tandis que le général Pike avec une brigade de troupes indiennes fermait la marche. Les officiers fédéraux n'ont appris ce mouvement que le 5, lorsque les confédérés n'étaient qu'à un jour de marche de la position de Sigel à la ferme de McKissick. Le commandant confédéré avait l'intention de se déplacer tôt le 6 et, si possible, de couper et de capturer deux divisions de Sigel avant qu'elles ne puissent se préparer à la défense ou effectuer leur retraite. Sigel, cependant, a été informé de l'avance de l'ennemi à temps pour empêcher ce désastre. Les avant-postes du colonel Schaefer ont été attaqués dans la soirée du 5, et au cours de cette nuit, il s'est replié, sous les instructions du général Sigel, à Bentonville. À 2 heures du matin, la division 6th Gen. Asboth a quitté la ferme McKissick avec tout le train, suivie de la division d'Osterhaus. Ils traversèrent Bentonville de 16 à 20 heures et arrivèrent au camp derrière Sugar Creek à 14 heures, où l'armée de l'Union devait se concentrer.

Dans le but de défendre la colonne principale lors de sa retraite et de faire des observations sur l'avance des confédérés, le général Sigel resta à Bentonville, avec environ 600 hommes et une batterie de six pièces, après que toutes les troupes eurent quitté la place. À 10 heures du matin, il découvrit que les confédérés formaient une ligne de bataille à environ un mile au sud du village. Avec toute la précipitation et la prudence possibles, il partit alors avec son arrière-garde pour suivre son armée principale. Les troupes confédérées suivirent rapidement et escarmèrent avec son commandement jusqu'à ce qu'elles gagnent un point sur Sugar Creek, à environ sept milles au nord-est de Bentonville. Ici, Sigel remonta le ruisseau vers Brightwater, où il rejoignit l'armée principale sous Curtis. Van Dorn, le commandant confédéré, laissa son train de wagons au croisement de Sugar Creek et y posta la division Green pour la protéger et empêcher les fédéraux de se retirer dans la vallée en cas de défaite. Il a ensuite avancé son armée sur la route de Bentonville et Keetsville, en passant la droite de l'armée fédérale alors qu'elle était alors en position face au sud, et en passant au nord de Big Mountain, jusqu'à ce que, avec le commandement de Price, il a atteint la route de Fayetteville et Springfield. à un point au nord de la taverne Elkhorn, et à l'arrière de l'armée fédérale. Il s'attendait à atteindre ce point avant l'aube du 7 au matin, mais, en raison des obstacles placés sur la route par le régiment de l'Iowa du colonel Dodge, il ne l'atteignit que vers 10 heures ce jour-là. Au cours de la nuit, en longeant le côté nord de Big Mountain, le commandement de McCulloch contremarqua et retourna à l'extrémité ouest de Big Mountain, prenant position immédiatement à l'ouest et au sud de celle-ci, ses lignes faisant face au sud et au sud-ouest. Dans la nuit du 6, l'armée fédérale se reposa en ligne de bataille, face au sud derrière Sugar Creek. La division du général Asboth tenait l'extrême droite, le colonel Osterhaus était à sa gauche, le colonel Davis à côté et le colonel Carr, avec sa division, à l'extrême gauche. L'extrême droite était tellement retirée qu'elle faisait face au sud-ouest. Curtis s'attendait à être attaqué par le sud et s'était préparé en conséquence, mais tôt le matin du 7, il apprit que son ennemi était à l'arrière au lieu du front et, après consultation avec ses commandants de division au magasin de Pratt. il fit face et ordonna au colonel Carr de prendre position à Elkhorn Tavern, tandis que le colonel Bussey était dirigé, avec la cavalerie des différents commandements (à l'exception du troisième Illinois) et avec trois pièces de la batterie d'Elbert, à se déplacer par Leetown contre l'ennemi censé avancer dans cette direction. Une brigade d'infanterie et une autre batterie du commandement de Sigel ont été envoyées pour soutenir la cavalerie, et le colonel Osterhaus a également été chargé d'accompagner le colonel Bussey dans le but de prendre le contrôle du mouvement. La division Davis s'est ensuite déplacée vers le soutien d'Osterhaus à gauche pour lutter contre les forces confédérées sous McCulloch, tandis qu'Asboth s'est déplacé vers le soutien et l'assistance de la division Carr à droite pour lutter contre le commandement de Price. Les lignes de ces dernières faisaient face au sud, au sud-ouest et à l'ouest, formant une sorte de demi-cercle dont la gauche chevauchait la droite des lignes fédérales.

Alors que les lignes des armées respectives étaient formées le matin du 7, avant le début de l'engagement, le commandement de Price de l'armée confédérée, sous le contrôle immédiat du général commandant Van Dorn, se trouvait à l'est de Big Mountain, tandis que McCulloch& Les forces du #8217 se trouvaient à l'ouest et au sud-ouest de celui-ci, et ainsi toute communication immédiate entre les deux parties de l'armée confédérée a été coupée. L'armée fédérale a également été divisée, comme indiqué précédemment, afin de lutter contre les forces divisées des confédérés, mais le général Curtis a établi son quartier général près du magasin de Pratt et a maintenu la communication entre les deux parties de son armée. Lorsque la bataille s'ouvrit le matin du 7, la cavalerie fédérale envoyée par le commandement de Sigel pour faire face à l'avance de McCulloch fut repoussée, et à son tour les confédérés furent stoppés dans leur assaut par le commandement d'Osterhaus. « À ce stade, » dit le général Sigel, « l'arrivée rapide du colonel Jeff. La division C. Davis à droite d'Osterhaus, et son avancée énergique, ont transformé un moment très critique en une victoire décisive de nos armes. McCulloch et McIntosh tombèrent alors qu'ils menaient leurs troupes dans une attaque furieuse contre Osterhaus et Davis. Hébert et un certain nombre de ses officiers et hommes ont été capturés par les piquets du trente-sixième Illinois (cavalerie), sous le commandement du capitaine Smith, et du quarante-quatrième d'infanterie de l'Illinois, sous le commandement du capitaine Russell. Ainsi toute la colonne de McCulloch, privée de ses chefs et sans unité de commandement, est bouleversée et repoussée. Bien qu'un grand avantage ait été obtenu de notre côté par la mort et la capture de ces chefs, la principale cause de notre succès était plutôt le ralliement rapide et l'excellente manœuvre des forces d'Osterhaus’ et de Davis’, ainsi que le sang-froid et la bravoure de leur infanterie, soutenue par les batteries Welfley, Hoffman et Davidson. Osterhaus a changé son front à deux reprises, sous le feu de l'ennemi, pour faire face à la dangereuse attaque de flanc et à la pression de l'infanterie de Hebert en Louisiane et en Arkansas, tandis que les brigades de Davis, en frappant la gauche de la colonne avançant de McCulloch, l'ont jeté dans désordre et l'a forcé à battre en retraite.”

Pendant la journée, l'aile gauche de l'armée confédérée, sous les ordres de Van Dorn et Price, connut un succès éminent, comme le concéda le général Sigel, qui dit : « Malgré la résistance héroïque des deux brigades Dodge et Vandever, et le des renforts les envoyèrent dans l'après-midi, ils furent repoussés de position en position jusqu'à ce qu'Elkhorn Tavern soit prise par l'ennemi, et nos forces paralysées, presque sans munitions, leur artillerie réduite par des pertes de canons, d'hommes et de chevaux, leur infanterie grandement réduit, dut chercher un dernier abri dans les bois et derrière les clôtures, séparé de la position ennemie par des champs ouverts, mais pas à plus d'un mille de nos trains. Ils formaient une ligne resserrée et courbe, déterminés à résister, non découragés, mais attendant avec quelque appréhension une autre attaque. Heureusement, l'ennemi n'a pas suivi son succès, et la nuit est tombée, mettant fin à ce terrible conflit.

Des forces indiennes dans la colonne McCulloch&# 8217s, le colonel Drew avec son régiment Cherokee se replia vers le sud-ouest en direction de Bentonville, tandis que le colonel Greer, qui succéda à McCulloch au commandement de l'aile, se déplaça avec le reste de la force pendant la nuit et rejoignit Van Dorn, prenant position sur son extrême gauche le lendemain matin. Le colonel Stand Waitie, avec son régiment Cherokee, se retira à Bentonville au cours du deuxième jour du combat. On dit que les combats les plus durs de cette bataille ont eu lieu entre les forces de la gauche confédérée et de la droite fédérale. Lorsque la bataille s'ouvrit, la position détenue par la droite fédérale fut solidement maintenue, et ce fut au prix d'une lutte effrayante et de lourdes pertes des deux côtés qu'ils furent délogés et contraints de se replier. Avec des attaques répétées sur la ligne fédérale, il a été contraint de se replier, de sorte que lorsque l'engagement du jour s'est terminé, la gauche de l'aile droite se reposait près du pied de Big Mountain et la droite à une courte distance à l'est du magasin de Pratt. Cela a été confronté à la ligne avancée des confédérés, qui avaient capturé Elkhorn Tavern, et ont formé leur ligne à l'ouest et au sud de celle-ci, avec leur droite reposant au pied de la montagne. Le retrait de l'aile droite confédérée devant la gauche fédérale a permis à Sigel de se déplacer vers l'est, avec la division d'Osterhaus le long du côté sud de la montagne, au soulagement et au soutien de l'aile droite, qui avait été durement pressée au cours de la journée. Dans la nuit du 7, la division du colonel Davis fut appelée de Leetown, ce qui rassembla toute l'armée fédérale.

Le premier jour du combat, alors que Van Dorn et Price poussaient si vigoureusement leurs colonnes vers l'avant avec un succès marqué, ils espéraient que l'aile droite de McCulloch réussissait également. Mais apprenant sa mort, et celle de McIntosh. le rejet de la droite et l'état des choses en général. Van Dorn a conclu à la retraite et pendant la nuit, la division des Verts. qui avait été laissé sur Sugar Creek pour garder le train de chariots. a reçu l'ordre de se replier et de protéger le train de l'exposition à la capture. Tôt le matin du 8, la ligne fédérale fut reformée, avec la division d'Asboth à gauche (près de la montagne), la division Osterhaus au centre et celle de Davis à droite, avec la division Carr. dans une position retirée à l'arrière de Davis à droite, et immédiatement devant le magasin de Pratt, le tout faisant généralement face à l'est et faisant face à la ligne confédérée. Ce dernier, tel que formé le 8 au matin (samedi), était le suivant : Petit à droite. à côté de la montagne et directement devant les forces fédérales sous Asboth et Osterhaus Frost ensuite à gauche Greer et Hill à côté, avec la cavalerie Gates à l'extrême gauche. Le général Curtis a ouvert la bataille le deuxième matin avec la canonnade, et après avoir choisi une bonne position, il est passé aux forces confédérées, qui semblaient se battre plus sur la défensive que sur l'offensive, comme ils l'avaient fait la veille. Cependant, en face de la gauche de la ligne fédérale, près d'Elkhorn Tavern, Van Dorn fit un effort déterminé pour tenir l'éperon des collines, dont le sommet était couronné et protégé par des rochers et des boules. Une partie de l'infanterie de Price en avait déjà pris possession, et une batterie était en train d'être mise en place, lorsque les batteries Hoffmann et Elbert reçurent l'ordre de diriger leur feu contre eux, principalement à tir solide. Pas plus de quinze minutes s'écoulèrent avant que l'ennemi n'évacue cette dernière place forte. À peu près au même moment, deux régiments fédéraux avancèrent du centre et directement dans les bois, engageèrent l'infanterie confédérée et la repoussèrent, et un autre régiment fédéral (le Douzième Missouri) a capturé la batterie de Dallas. A ce moment, la droite fédérale s'avança sur la gauche confédérée, celle-ci cédant, et la retraite générale de l'armée confédérée commença. Elle se replia sur le même terrain qu'elle avait gagné la veille, et le gros de l'armée, resté en ordre, se replia au sud-est sur la route de Van Winkle. Quelques détachements coupés de l'armée principale se retirèrent dans d'autres directions, suivis par les forces fédérales vers Keetsville, dans le Missouri, et jusqu'à un point au-delà de Bentonville, dans l'Arkansas.

Il est affirmé par ceux qui ont servi dans l'armée confédérée que le seul objet de Van Dorn à maintenir le combat le deuxième jour était de permettre à ses trains et à ses forces de faire une retraite réussie. La retraite a eu lieu avant midi. L'armée fédérale resta sur le terrain, ayant remporté la victoire que les confédérés se sentaient confiants de remporter dès le premier jour du combat. Le plan d'attaque adopté par le général Van Dorn était sage, et s'il avait atteint les environs d'Elkhorn Tavern à la lumière du jour le matin du 7, comme il s'y attendait, il aurait trouvé l'armée fédérale non préparée à recevoir son attaque et aurait, selon toute probabilité, remporté la victoire. Encore une fois, en l'état, si la colonne de McCulloch avait été correctement manœuvrée, les confédérés auraient pu l'emporter. Mais quoi qu'il en soit, ce fut une grande victoire pour la cause de l'Union, dans la mesure où elle empêcha dans une large mesure la guerre du Missouri pendant les deux années suivantes, et vainquit complètement le projet envisagé par Van Dorn de capturer Saint-Louis. et l'extension de la guerre dans l'Illinois. C'est la province de ce travail, cependant, seulement pour donner l'histoire, et non pour faire des commentaires étendus sur ce qui aurait pu être.

Le deuxième jour de la bataille de Pea Ridge, le brigadier-général. William Y. Slack, commandant une force sous le général Price, fut mortellement blessé lors d'une charge lancée sur une partie de la ligne fédérale. Son domicile était à Chillicothe, Missouri. Il était avocat de profession et capitaine dans la guerre du Mexique sous Sterling Price, qui était alors colonel.

Composition, force et pertes des armées rivales à Pea Ridge :

Armée fédérale : Brig.-Gen. Samuel R. Curtis, commandant.

Première et deuxième divisions, brigadier-général. Franz Sigel.

Première division, composée de deux brigades d'infanterie et de deux batteries d'artillerie, commandée par le colonel Peter J. Osterhaus.

Deuxième division, composée de la première brigade, de quelques troupes non attachées et de deux batteries : le brigadier-général. Alexandre Asboth.

Troisième division, composée de deux brigades, une batterie et de la cavalerie : le colonel Jeff. C. Davis.

Quatrième division, composée de deux brigades, d'une batterie et de quelques cavaliers et infanterie non attachés : le colonel Eugene A. Carr.

Force effective de l'armée de l'Union, 10 500 fantassins et cavalerie, avec quarante-neuf pièces d'artillerie. [Voir “Documents officiels” VIII, page 196.]

Perte totale de l'armée de l'Union : 203 tués, 980 blessés et 201 capturés ou portés disparus. Total 1 384.

Armée confédérée : major-général. Earl VanDorn, commandant.

Gardes de l'État du Missouri : major-général. Prix ​​en livres sterling.

Volontaires confédérés : diverses commandes.

Troupes d'État : deuxième, troisième, cinquième, sixième, septième, huitième et neuvième divisions.

Division McCulloch’s (divers commandements): Brig.-Gen. Ben. McCulloch.

Commande de brochet. composé d'Indiens et d'un escadron de cavalerie texane : Brig.-Gen. Albert Pike. Autres troupes non comprises dans ce qui précède.

Force effective de l'armée confédérée : Commandement de Price, 6 818, avec huit batteries d'artillerie ((Documents officiels, VIII, page 305)) Commandement de McCulloch, 8 384, avec quatre batteries de dix-huit pièces ((Documents officiels, VIII, page 763)) Commandement de Pike’s, 1 000 ((Documents officiels, VIII, page 288)) total, 16 202 fantassins et cavalerie. Ceci, bien sûr, inclut le nombre laissé avec Green pour garder les trains. La perte confédérée a été signalée à 800 à 1 000 tués et blessés, et entre 200 et 300 prisonniers, ce qui, si elle était correcte, rendrait la perte à peu près égale à celle de l'armée fédérale.

Carte de la bataille de Pea Ridge

Taverne d'Elkhorn

L'emplacement de cette célèbre taverne a été aménagé en 1832 par James Hannors, de l'Illinois, qui, en 1834, l'a vendu à William Redick, également de l'Illinois. Ce dernier a construit la maison connue sous le nom de « Taverne Elkhorn ». une énorme paire de cornes d'élan prises sur un animal tué par M. Casedy, qui a installé le site du magasin de Pratt, qui reste toujours sur le champ de bataille de Pea Ridge. Pendant la bataille de Pea Ridge, M. Cox, qui habitait la taverne, fut obligé, avec sa mère et sa jeune femme, de chercher protection dans la cave. Les fédéraux ont pris les elkhorns du bâtiment et les ont finalement envoyés à New York, et pendant la dernière partie de la guerre, la maison a été incendiée. En 1886, M. J. C. Cox, toujours propriétaire de la propriété, reconstruisit la taverne sur le plan d'origine et sur le site d'origine. Puis, grâce à l'aide du colonel Hunt P. Wilson, de Saint-Louis, qui, avec l'armée confédérée, a participé à la bataille, il a obtenu le retour des cornes d'élan et les a placés sur le nouveau bâtiment, où ils sont maintenant contemplé par les nombreuses personnes qui visitent ce lieu historique.

La source: Histoire des comtés de Benton, Washington, Carroll, Madison, Crawford, Franklin et Sebastian, Arkansas. Chicago, Illinois, États-Unis : Goodspeed Publishing Co., 1889.


Bataille de Pea Ridge (Elkhorn Tavern), Arkansas - HISTOIRE

La taverne de la bataille d'Elkhorn
(Tiré de l'histoire militaire confédérée, volume 10, chapitre IV)

Le 29 janvier 1862, avec son quartier général à Little Rock, le général Van Dorn prit le commandement du district, qui comprenait le Missouri, la Louisiane au nord de Red Fiver, l'Arkansas à l'ouest de St. Francis et le territoire indien. Le quartier général a été établi à Pocahontas, Ark., et les officiers d'état-major suivants ont été annoncés : le major W. L. Cabell, chef du département du quartier-maître, le major A.M. Haskell, inspecteur général : le major R. W. Keyworth, chef du département de subsistance Le capitaine W. N. R. Beall, adjudant-général adjoint Surg. J. J. Gaenslan, directeur médical Lieut. Clément Sulivane, aide de camp. Le 6 février, le général McCulloch reçut l'ordre de Van Dorn d'ordonner à deux régiments d'infanterie, deux de cavalerie et une batterie d'artillerie de se rendre immédiatement à Pocahontas, où ils seraient provisoirement stationnés.
La nomination du major-général Van Dorn au commandement du district du Trans-Mississippi a sans doute été faite afin d'instaurer une harmonie d'action entre les troupes du Missouri et de l'Arkansas, ou, plutôt, entre les commandants des forces respectives, les soldats étant dans les meilleurs termes, et leurs sympathies à bien des égards. Les Arkansans étaient impatients d'avancer contre l'ennemi partout où ils pouvaient le trouver, et étaient également indignés par les cruautés de la guerre infligées aux districts autrefois prospères et heureux du Missouri, que l'ennemi avait envahi et ravagé. Ils regrettaient de ne pas pouvoir avoir de chance à Fremont, qui avait provoqué l'enrôlement important d'Allemands dans l'armée fédérale--" Dutch, " comme on les appelait tous de la même manière---immi-subventions récemment d'un pays étranger, mais désireux se précipiter dans un conflit naissant de questions censées être réglées et compromises dans la formation du gouvernement qui leur a offert un asile. Ils appartenaient principalement aux classes serviles de leur propre pays, ignorants, brutaux et ayant besoin d'être instruits en matière de gouvernement et de conduite de guerre civilisée plus que les nègres. Les confédérés voulaient se venger surtout de ces intrus, qui insultaient les femmes, incendiaient les maisons des non-combattants et assassinaient des prisonniers de guerre.
Les difficultés entre le commandant texan des troupes de l'Arkansas et le général Price nécessitant un règlement étaient : 1, rang et préséance 2, le champ d'action approprié 3, des vues largement divergentes sur la stratégie militaire. Le général Price, au grade le plus élevé, avait cédé autrefois le commandement des forces combinées. On ne pouvait pas s'attendre à ce qu'il le fasse continuellement, d'autant plus qu'il avait montré, par des succès pratiques, qu'il pouvait faire face à l'ennemi et attirer des milliers de personnes à son étendard, sans aide, et de sa propre initiative avait déployé une énergie et entreprise en campagne militaire qui a rarement été égalée.
Le général McCulloch avait une méfiance invincible à l'égard du jugement et de la capacité militaires du général Price, malgré ses réalisations, ainsi que de la stabilité et de la subordination des recrues qu'il avait attirées à son étendard. Il a évité l'association avec sérieux, affirmant qu'il était affecté au territoire indien et n'était pas autorisé à faire marcher son commandement dans le Missouri. Il tenait autant à conserver son commandement indien que le général Price était soucieux de l'occupation et de la rédemption du Missouri. S'il y avait eu des forces adéquates, il aurait peut-être été suffisant de maintenir le pays indien sous contrôle militaire, mais c'était d'une importance secondaire par rapport à d'autres domaines. Il y avait, cependant, des raisons de croire que les desseins du général Price au Missouri ne pourraient pas être réalisés. Son effet stratégique en empêchant le renforcement de Grant était sa principale importance. La frontière orientale du Missouri était occupée par de grands corps de l'ennemi, et d'autres forces pouvaient être envoyées de la rivière Ohio à court préavis. Le Kansas, à l'ouest, grouillait d'ennemis du Sud. Les forces confédérées disponibles étaient-elles suffisantes pour tenir le Missouri, devraient-elles réussir à l'occuper ? Pourtant, c'était une stratégie de faire la guerre au Missouri. En fait, les soldats des deux commandements, Arkansans et Missouriens, auraient probablement dû se porter au secours de Polk ou de Johnston et Beauregard à l'est du fleuve Mississippi, où était inscrit le grand pari de la bataille, et non pour un district , mais pour tout le pays. Un mouvement vigoureux dans le Missouri aurait pu rendre un tel transfert inutile. Très ouvertement, certains ont dit que l'objet de la mission de Van Dorn était d'accomplir ce transfert. Les circonstances de l'établissement rapide de son quartier général à Pocahontas, à distance de frappe de Point Pleasant sur le Mississippi, la route par laquelle le commandement d'Hardee avait été transféré, confirmèrent cette opinion dans beaucoup d'esprits.
La stratégie de Halleck était d'empêcher cela. Le général John Pope, qui commandait les forces ennemies dans le Missouri entre les rivières Missouri et Osage, avait envoyé "Merrill's Horse" à travers le comté de Saline, où ils ont été bombardés de mortiers chargés de boue par Jo Shelby et ses hommes, près de Waverly. Ils dépouillèrent les fermes, impressionnèrent les femmes et capturèrent, le 19 février, plusieurs compagnies de recrues confédérées à Blackwater Creek, près de Knobnoster, sous les ordres des colonels Robinson, Alexander et McOiffin, dont les généraux Pope et Halleck se vantaient beaucoup auprès de Washington. Brig.-Gén. S. R. Curtis a été, le 23 décembre, affecté au commandement des forces fédérales du district sud-ouest du Missouri. Le 2 décembre, la loi martiale avait été déclarée dans le Missouri par M. Lincoln, et Curtis était sans retenue. Les hommes sous ses ordres brûlèrent les villes de Dayton et de Columbus le 3 janvier 1862 et, avec une force largement supérieure, se dirigèrent vers le sud, confrontés aux hommes de Price. Prenant Springfield, après une escarmouche le 12 février, et combattant à Crane Creek le 14, et près de Flat Creek le 15, Curtis a rencontré une résistance plus obstinée de la part des hommes de Price à Sugar Creek, Ark., le 17. Subissant des pertes considérables, il campe sur le champ de bataille, attendant que Sigel, qui se trouve à quelques kilomètres en arrière, le renforce. Alors que les confédérés de Price campaient à Cross Hollows, une force de cavalerie fédérale sous le commandement du général Asboth, le 18, prit Bentonville, Ark., que les confédérés avaient évacué. Le même officier, le 23, entra dans Fayetteville, occupé uniquement par un piquet confédéré du bataillon du colonel W. H. Brooks. Fayetteville est la ville principale du nord-ouest de l'Arkansas, au nord des montagnes de Boston, le centre d'une belle région de terres noires vallonnées, où poussent les fameuses "grosses pommes rouges". Son occupation permanente signifierait l'assujettissement d'une partie peuplée de l'État , dont la plupart des hommes étaient dans l'armée confédérée, et était une menace pour Van Buren et Fort Smith.
La division McCulloch, pendant ce temps dans ses quartiers d'hiver à Van Buren, se composait des commandements suivants, comme indiqué le 1er janvier 1862 :

Première brigade, le colonel James Mcintosh commandant : premier régiment de carabiniers montés de l'Arkansas (Churchill), 845 deuxièmes carabiniers montés de l'Arkansas (Mcintosh), 862 régiment du Sud Kansas-Texas (Greer), 1 003 quatrième cavalerie du Texas (Sims), 713 sixième cavalerie du Texas ( Stone), 927 compagnie de cavalerie du Texas (Stone), 83 au total, 4 433.

Deuxième brigade, colonel Louis Hébert commandant : infanterie Hill's Arkansas, 738 infanterie McNair's Fourth Arkansas, 725 bataillon McRae's Arkansas, 646 infanterie Mitchell's 14th Arkansas, 930 infanterie Rector's Arkansas, 544 infanterie Hbert's Third Louisiana, 739 troisième cavalerie Texas, 796 bataillon de cavalerie du Texas de Whitfield, 297 cavalerie de bataillon de Brooks, 316 batterie de Gaines, 74 batterie de Good, 105 batterie de Hart, 75 batterie de Provence, 73 au total, 6 052. Grand total de la division, 10 485.

Le général Van Dorn était à Pocahontas lorsque, le 23 février, il reçut des dépêches l'informant de la retraite de Price, suivie de Curtis et de Sigel, et de la bataille de Sugar Creek. Van Dorn a immédiatement envoyé à McCulloch l'ordre de former une jonction avec Price sans perte de temps, auquel McCulloch a envoyé la réponse, le 1er mars, qu'il avait ordonné au commandement de marcher, dès que le général commandant arriverait, avec six jours de rations cuites. , et attendit son arrivée avec impatience. Il a joint à cette note un mémorandum de ses effectifs effectifs réels : brigade Hébert, 4 637 brigade Greer, 3 747 au total, 8 384. Artillerie, 18 canons.
Le commandement de McCulloch a marché le lendemain à travers les montagnes de Boston jusqu'à Elm Springs, Ark., où il serait rejoint par le général Van Dorn et les forces indiennes du général Albert Pike, qui avait reçu le commandement du département du territoire indien, le 22 novembre . Le corps principal de la garde d'État du Missouri de Price était campé près d'Elm Springs. La marche de la division sur les montagnes de Boston était laborieuse et lente. Elle atteignit le 3 le lieu de rendez-vous, où le général commandant était arrivé.
Le 4 mars, sans attendre le général Pike, Van Dorn se dirigea vers Bentonville, où Sigel, avec ses Allemands, était arrivé et avait pris possession. Deux corps de cavalerie, un sous Mcintosh et un sous Gates, ont été poussés en avant, le premier pour contourner la ville à l'ouest, le second à l'est, dans un effort pour couper Sigel du corps principal de l'ennemi à Sugar ruisseau. Mais Mcintosh trouva le pays au nord de Bentonville si rude avec des rochers, des ravins et des montagnes, gardé par un cheval-de-frise naturel de petits chênes et de blackjacks, qu'il ne pouvait espérer former une jonction avec Gates. Arrivant en force sur les fédéraux sur ces hauteurs, et se faisant tirer dessus d'une embuscade, il fit un effort pour charger l'ennemi en position, mais le terrain était impraticable pour la cavalerie, et il se retira à Bentonville, qui à ce moment-là avait été évacué par Sigel. Sigel quitta le côté nord de la ville alors que la division Price entrait par le sud, son départ marqué par des dépôts en feu et des tas de fourrage.
Van Dorn dit dans son rapport : « En raison des mauvaises routes et du retard, bien que la distance de Bentonville à Elm Springs ne soit que de onze milles, il était 11 heures avant que la division de tête (Price) n'atteigne le village. Si nous étions arrivés une heure plus tôt, nous aurions pu couper Sigel et battre l'ennemi facilement le lendemain. et la capture d'un fourgon chargé d'armes et de munitions. Il accéléra la marche de Sigel en poursuivant la poursuite et l'attaque jusqu'à ce que l'ennemi disparaisse dans la lumière incertaine de la nuit d'hiver. Sigel continua sa marche dans l'obscurité jusqu'à ce qu'il rejoigne le corps principal dans sa place forte, sur les hauteurs dominant la vallée de Sugar Creek.
La neige tomba pendant la nuit et revêtit collines et vallées d'un manteau blanc. Les collines sont hautes des deux côtés de la vallée profonde, environ un demi-mille de largeur. La route principale de Fayetteville à Springfield, via Cross Hollows, traverse la vallée à angle droit, et la route de Fayetteville menant à Keetsville, Missouri, après avoir fait un circuit à travers les collines, traverse également cette vallée. En allant vers le nord, une route part à gauche presque parallèlement à elle, à quelque trois ou quatre milles de distance, revenant à la route du télégraphe sur la "division", appelée Pea ridge, ou Peavine ridge. Ces routes que Curtis avait bloquées avec des arbres abattus en travers. Il avait érigé de formidables parapets sur les promontoires, et l'approche par la route principale de Bentonville qu'il avait "complètement protégée par des terrassements".
Comme Van Dorn le savait bien, attaquer la ligne ennemie par le sud, avec son infanterie et son artillerie dans des positions choisies, reviendrait à prendre d'assaut une place forte. Il résolut de faire une formidable démonstration de front, tandis qu'il mènerait son attaque principale contre le flanc gauche (nord-est) de l'ennemi, en marchant au nord de la ligne fédérale. Campant avec toute sa force à moins d'un mille du front ennemi, il éclaira les collines enneigées des feux d'une armée, comme s'il était en position de livrer bataille le lendemain depuis l'alignement alors occupé. Après que les hommes eurent dîné, Van Dorn et Price, avec la division Missouri, laissant leurs feux de camp allumés, reprirent la marche dans la nuit, se déplaçant sur la route parallèle qui les conduirait à la route du télégraphe, par un long et pénible circuit. , c'est vrai, mais bien à l'arrière de l'ennemi, et dans une position égale sur la crête de Pea près de la taverne Elkhorn, au nord de l'ennemi. Les grands arbres abattus à travers les routes par Curtis, pour bloquer les approches sur sa gauche et à l'arrière, se sont avérés de formidables obstacles à couper pour le passage de l'artillerie confédérée et des chariots de munitions, et la colonne de flanc n'a pas atteint la crête dans la zone ennemie. arrière jusqu'à 10 heures a. m. du 7. Sa marche n'avait pas été inquiétée et il a pris la position souhaitée sans opposition. Le rugissement de l'artillerie et le cliquetis des armes légères provenaient du front et du centre éloignés alors que cette ligne d'attaque se formait à l'arrière des lignes soigneusement établies de l'ennemi. Complètement surpris, Curtis dut forcément renverser son front à l'endroit de l'attaque, qui était son extrême gauche, et devint maintenant sa droite, en même temps que son centre droit établi était engagé de front.
Lorsque la division Price monta sur le plateau de Pea Ridge, il s'ensuivit un duel d'artillerie de plus d'une heure entre les batteries des capitaines Wade et Clark et les batteries ennemies commandées par le colonel Carr. Les canons de l'ennemi ont d'abord cessé de tirer. La cavalerie du Missouri de Gates chargea la position occupée par les batteries, mais fut repoussée puis, mettant pied à terre, se mit en ligne sous le général Little. L'ennemi chargea deux fois la brigade Little et fut repoussé. Ayant placé une batterie en position qui jouait sur les lignes ennemies, les commandements de Little et Slack chargeaient la position et la tenaient. Une avance générale était encore différée, en attendant la démonstration de McCulloch contre le front ennemi. McCulloch a nécessairement été retardé dans la mise en place des détachements désorganisés qui étouffaient les routes étroites - le général Pike avec ses Choctaws, Cherokees et Creeks, le régiment de Stand Watie à pied, DN McIntosh's Creeks à pied, Drew's Choctaws, monté sur poney, et un "escadron", comme l'appelait le général Pike, de blancs montés - en tout seulement 1 000 hommes. Le commandement indien du général Douglas Cooper comprenait Chilly Mcintosh, le chef de guerre de Creek, et John Jumper, Boudinot et d'autres Cherokees célèbres, qui étaient tous arrivés tard le 6.
"Il était environ 10 h 30", a déclaré le colonel Evander McNair, du quatrième Arkansas, à l'extrême droite de la (deuxième) brigade d'Hbert, "avant que cette brigade, sous la direction de McCulloch, ne soit mise en action." La brigade était composée des régiments de l'Arkansas du colonel Mcintosh, du colonel McNair et du colonel Mitchell, du troisième bataillon de Hébert en Louisiane et du bataillon de McRae. Il y avait nominalement attachés à la brigade, le bataillon de Brooks Arkansas, les batteries Arkansas de Good, Hart et Provence, la batterie Texas de Gaines, la troisième cavalerie Texas (Greer) et la cavalerie Texas du bataillon Whitfield. L'autre brigade, appelée la première brigade, parfois dirigée par McIntosh, était commandée par le colonel Elkanah Greer, du troisième Texas, et était composée de fusils Churchill de l'Arkansas, du deuxième régiment de l'Arkansas, du régiment du Sud Kansas-Texas et de trois commandements de cavalerie texane. Le colonel Mcintosh laissait généralement le commandement de son régiment au lieutenant-colonel Embry, et formant une brigade d'hommes à cheval des cinq régiments, les dirigeait en tant que cavalerie, qui était l'arme du service préférée par ce fringant soldat. Les colonels des régiments de l'Arkansas, dans ces deux brigades, s'étaient déjà grandement distingués.
Le général McCulloch, en personne, dirigea le mouvement contre le front et le centre de l'ennemi, près de Leetown, le long de la vallée et le long de ses flancs. Pour cela, l'ennemi était préparé et résista avec une tempête de balles et d'obus de ses batteries en position, et avec de l'infanterie derrière ses parapets. Il y avait des champs vacants, séparés par des bandes de bois et un sous-bois dense dans la vallée, et du bois tombé, que les confédérés devaient passer ce qu'ils ont fait avec difficulté, mais avec une résolution inébranlable sous un feu croisé harcelant de l'ennemi sur les hauteurs. Ils ont couru sur des embuscades de l'infanterie dans les broussailles, qu'ils ont repoussées, et lorsqu'ils ont été opposés par une nouvelle formation, ont repoussé cela aussi, jusqu'à ce que, pénétrant le cul-de-sac formé par la vallée, ils ont été rencontrés par de grands corps de la l'infanterie ennemie. Les confédérés reformèrent leurs lignes désordonnées et chargèrent, repoussant l'ennemi et capturant une batterie qui jouait sur eux à une distance de près de 200 mètres.
C'est lorsque l'ennemi avait concentré ses forces pour faire face à cette charge que le général McCulloch tomba, tiré des broussailles, et que le colonel Hébert, à la tête d'une partie de la brigade qui s'était détachée, fut encerclé et capturé. Quatre fois, les confédérés repoussèrent les lignes ennemies dans cette avance dans la vallée, poussant des batteries et repoussant les assauts de la cavalerie sur leurs flancs, avec un grand massacre d'hommes et de chevaux. Mais trouvant l'ennemi fortement retranché et croissant en nombre, commençant à enfiler leurs lignes et menaçant de les encercler, n'étant eux-mêmes soutenus par des renforts de leurs propres lignes, et « n'espérant obtenir aucun avantage par la persistance de l'attaque, ils se replièrent en bon l'ordre, personne ne les poursuivait", à une position que le colonel Greer, qui commandait maintenant la division, a ordonné d'être occupé jusqu'à nouvel ordre. Le colonel Mcintosh avait mené une charge de cavalerie avec cinq régiments à travers un champ et, chassant les artilleurs, emportait une batterie de l'ennemi. Avec son énergie intrépide habituelle, il est revenu à l'assaut dans une deuxième charge et a été abattu à la tête de ses hommes. La conséquence de la perte de ces chefs, auxquels le commandement tout entier cherchait une direction dans la disposition de ses forces dans l'action, provoqua une paralysie de cette aile de l'armée. Les officiers ont roulé pour essayer d'apprendre la position des commandes, quel mouvement devrait être fait, et qui devait prendre la place des commandants morts, tandis que les hommes se tenaient ou se reposaient dans leurs lignes, dans un état d'inaction, jusqu'après 2 o 'l'horloge. Puis, après correspondance avec le général commandant, distant de plusieurs milles, ils reçurent l'ordre de lui porter secours.
Pendant ce temps, sur le terrain près de la taverne Elkhorn, avant 2 heures, il était évident, rapporta Van Dorn par la suite, que si McCulloch pouvait avancer ou même maintenir sa position, la gauche de Price pourrait être projetée en avant, toute la ligne avançait et la victoire remportée. . Une dépêche à cet effet a été envoyée à McCulloch, mais n'a jamais été reçue par lui. "Avant qu'il ne soit écrit, son esprit courageux avait pris son envol, et l'un des chefs les plus vaillants de la Confédération avait mené sa dernière bataille."
Il se faisait tard, et le général Price envoya des instructions à ses commandants subordonnés pour qu'ils pressent immédiatement l'ennemi et le chasseraient du champ de bataille, ou seraient chassés, et se prépareraient à une avance générale. Le gros de l'action était tombé au début de la journée sur les brigades de Slack et Little, et elles étaient partout victorieuses, bien que Slack soit tombé mortellement blessé. Vers le soir, l'ennemi se trouva en grande force, appuyé par l'artillerie, et toute la ligne fut avancée. "En avant ! pour le Missouri, pour l'Arkansas, pour les États qui défendaient la virilité et l'égalité, de bonne foi, en tant que symboles d'une Union durable." Confédérés. Mais ils se pressent, tandis que l'ennemi se replie obstinément dans un bois à travers le champ, résolu de ne plus se retirer. Maintenant, les confédérés chargent le bois. Les lignes de Carr ne supportent pas qu'elles se retirent, comme l'a dit le colonel Little, "obligées de se réfugier dans l'obscurité de la forêt."
Le rapport du colonel Henry Little est l'histoire de l'action de sa brigade de volontaires du Missouri. Si toute la bataille pouvait être décrite comme il décrit l'action de cette brigade, elle serait révélée comme sur une photographie. Son récit, qui est reproduit ici, est clair et sans passion - aucune vantardise, aucune critique - un récit simple qui porte en lui la conviction de sa véracité dans chaque mot. Il rivalise avec n'importe quelle description de la "Marche vers la mer" de Xénophon ou de la "page illustrée de Livy".

La brigade partit du bivouac d'Elm Springs tôt le matin du 6 mars et se dirigea sur la route de Bentonville. Conformément aux ordres donnés par le quartier général la veille au soir, le régiment de cavalerie du colonel Gates dirige l'avance de toute l'armée. En arrivant à Bentonville, la fumée des magasins et des habitations en feu signale la présence de l'ennemi (Sigel et ses Allemands), dont l'arrière-garde abandonne la ville à l'entrée de la cavalerie du colonel Gates. D'après les informations reçues par la suite, on pense que ce corps de troupes était la division du général Sigel, comptant de 5 000 à 7 000 hommes. Le colonel Gates, pressant l'ennemi en retraite, engagea son arrière-garde à une courte distance au-delà de la ville sur la route de Springfield. Ici, outre la capture de prisonniers et d'un fourgon chargé d'armes et de munitions, notre cavalerie a tué et blessé plusieurs ennemis et a obligé le gros du corps à continuer sa retraite, le poursuivant jusqu'à la nuit. Les autres régiments de la brigade, occupant leurs positions respectives dans la ligne, arrivèrent au camp en fin d'après-midi et se mirent à préparer le souper, ayant reçu l'ordre de reprendre la ligne de marche à 8 heures le même soir. La cavalerie du colonel Gates ayant rejoint la brigade, le deuxième régiment commandé par le colonel Burbridge fut affecté à l'avance.
A 8 heures, notre ligne de marche fut reprise et se poursuivit toute la nuit. Une fois, vers minuit, et de nouveau, vers le matin, notre progression fut arrêtée par un blocus improvisé de la route, l'ennemi ayant abattu le bois derrière lui alors qu'il se retirait. À 6 heures du matin, le 7, nous avions dégagé la route de tout obstacle, et à 8 heures, nous avons atteint et pris possession de la route du télégraphe à un point situé à environ un demi-mille au nord [et à l'arrière] de la position ennemie. La deuxième infanterie, étant à la tête de notre colonne, reçut maintenant l'ordre d'avancer en ligne par le flanc de la colline à droite de la route, la deuxième brigade, commandée par le général Slack, la suivant. La cavalerie de Gates a ensuite défilé par la gauche jusqu'à la face de la colline occupée par la suite par notre artillerie. Ici, la cavalerie a fait une prise de plusieurs chariots de fourrage, retournant chargés au camp de l'ennemi. Conformément aux ordres, j'ai ensuite avancé par la même route avec le reste de mon commandement. La troisième infanterie que j'ai placée en réserve sur la colline à gauche de la route, et peu de temps après, a convoqué les deux batteries sous le commandement des capitaines Wade et Clark, qui ont été immédiatement mises en position avec d'autres batteries [MacDonald et Bledsoe] déjà occupé à répondre au feu nourri dirigé par l'artillerie ennemie le long de la ligne de la route du Télégraphe. Pendant plus d'une heure, nos canons jouèrent sur les batteries ennemies avec tant d'entrain et d'efficacité qu'ils firent taire leur feu. Le colonel Gates, avec sa cavalerie, chargea alors les hauteurs, soutenu par le régiment d'infanterie de Rives.
En arrivant au sol, notre cavalerie reçut une lourde décharge d'armes légères de trois régiments d'infanterie ennemie en position. Renvoyant le feu, notre cavalerie recula prudemment devant un nombre supérieur, et, mettant pied à terre, elle se forma à la gauche du colonel Rives. L'ennemi, à son tour, s'avança contre nos lignes, mais fut reçu par le régiment du colonel Rives avec un feu nourri et repoussé avec de lourdes pertes. Une seconde fois, l'ennemi chargea nos lignes, pour être repoussé avec plus d'entrain, le colonel Rives tenant sévèrement sa position, d'où ses hommes ne cédèrent pas un pouce de terrain. Après un intervalle de trente minutes, l'ennemi, avec deux pièces d'artillerie, s'avança contre notre droite, occupée par le colonel Burbridge (le II) et par les hommes du général Slack. Le major Lindsay, de la sixième division, arrivant au sol avec un petit corps d'infanterie, je l'ai dirigé vers l'appui de la position du colonel Burbridge, à gauche. Ainsi appuyé, le colonel Burbridge s'avança, repoussant l'ennemi devant lui. Ce mouvement était soutenu à gauche par l'avance simultanée des régiments des colonels Rives et Gates, qui occupaient rapidement les hauteurs récemment couronnées par les batteries ennemies. Ici, nous avons trouvé un caisson brisé et une quantité de munitions, et plusieurs chevaux morts et blessés, montrant les effets destructeurs de nos batteries sur la position de l'ennemi.
Après un intervalle considérable, les batteries ennemies renouvelèrent l'action par un feu nourri dirigé contre nos lignes depuis la route devant la taverne Elkhorn. Une réponse vive de la batterie de Guibor, que j'avais mise en position sur la route à gauche de l'infanterie de Rives, arrêta très vite l'assaut hardi de nos adversaires, qui ralentirent peu à peu leur feu et ne répondirent que par un coup de canon occasionnel. nos ambulances ont été convoquées sur le terrain. Après que nos blessés eurent été évacués, les blessés de l'ennemi, qui jonchaient le sol en masse, furent transportés dans nos hôpitaux à l'arrière. Le commandement du colonel Burbridge, ayant été très affaibli par sa position dominante au cours de l'action de la journée, appela maintenant des renforts. Le général Frost, dont la brigade avait été commandée jusqu'à mon soutien à ma demande, a avancé son commandement au soutien du colonel Burbridge, prenant position à la gauche du bataillon de Lindsay, sur une pente de la crête à l'arrière, avec le ravin intervenant.
Vers cette époque, je reçus des instructions du général Van Dorn à l'effet que le général Price était sur le point de faire un assaut sur l'extrême gauche de la ligne ennemie [sa droite autrefois]. A cette information se joignit l'ordre d'avancer toute ma ligne dès que le feu nourri à notre gauche donnerait le signal de l'attaque du général Price. Le régiment du colonel Burbridge ayant été poussé en avant un peu en avant du régiment du colonel Rives, j'ordonnai à Burbridge de se replier, et formant mon commandement en ligne, j'attendis le signal attendu.
Il était très tard dans la journée lorsque le bruit aigu des armes légères, en direction de l'extrême gauche, annonça le moment de l'action. Mes hommes avançaient en une ligne ininterrompue. Nous avons rencontré l'ennemi. Pendant quelques secondes, il résista, puis se replia devant nos lignes, comme avec un cri de triomphe, les régiments de Rives et de Gates se précipitèrent devant la taverne Elkhorn, et nous nous trouvâmes sur le terrain où l'ennemi s'était formé le matin. Ici aussi, le régiment de Burbridge s'arrêta, après avoir forcé la position ennemie sur la droite, et se mit en ligne, ayant le bataillon de Lindsay et une partie de la division Frost, sous les cols. Colton Greene et Shaler, à sa gauche et reposant sur les bâtiments Elkhorn. Deux pièces du canon ennemi, avec un camp d'artillerie, des magasins d'économat et de sutler, tombèrent entre nos mains, capturées par la charge des régiments de Gates et de Rives. A la reprise du feu ennemi par une batterie placée sur la route répond la batterie Guibor, de la brigade Frost. Pendant plus de trente minutes, nous avons contesté la position contre un feu vif d'artillerie, quand, le général Price ayant forcé l'aile gauche de l'ennemi du terrain qu'il avait occupé par les ordres du général Van Dorn, mon commandement a de nouveau chargé les lignes ennemies, les repoussant des bois, au-delà de la taverne, et les obligeant à se réfugier dans l'obscurité de la forêt qui longeait le côté opposé d'un champ ouvert. Dans cette dernière charge le lieutenant-colonel. J. A. Pritchard fit prisonniers le lieutenant-colonel Chandler et cinq autres officiers, avec quarante hommes de la ligne ennemie, qui se rendirent au colonel J. A. Pritchard, commandant la gauche du régiment de Rives. Nos hommes, épuisés par les efforts de la journée, après un jeûne de trente-six heures, étaient maintenant libérés par la descente de la nuit, et, à la faveur de l'obscurité, se reposaient sur leurs armes sur le champ d'où ils avaient chassé un obstiné. et ennemi têtu. Tôt le matin du 8, notre ligne s'est formée à la lisière du bois. . . notre front étant couvert par le régiment Arkansas du colonel John F. Hill, déployé en ligne . À droite, et à près de 300 mètres en arrière du commandement du colonel Burbridge, trois régiments de l'Arkansas, commandés par le colonel Thos. J. Churchill, étaient stationnés. . . Jusqu'à 7 heures, aucun coup de fusil n'avait été tiré. Chaque armée était engagée, déployant ses colonnes pour une lutte décisive. Une batterie ennemie s'avança alors en rase campagne et prit position devant la ligne ennemie, à la vue de nos hommes. Au cours de cette opération, ils n'ont reçu aucune agression, mais à peine eurent-ils ouvert le feu sur notre ligne qu'ils ont reçu la réponse de la batterie de Teel, qui, étant arrivée, a été placée entre le régiment de Rives et le commandement du général Martin E. Green. Mais peu de coups de feu avaient été échangés jusqu'à ce que la batterie de Wade entre dans la liste. L'ennemi, sans compter sur de telles chances, s'est assoupli et a quitté le terrain à la hâte.
Pendant un court intervalle, le rapport d'un tir occasionnel de nos propres batteries fut le seul bruit qui rompit le calme de la matinée. Peu de temps après, l'apparition des batteries ennemies se mettant en position contre notre droite prouva qu'elles n'avaient pas flâné. La batterie du capitaine Good, qui arrivait maintenant, fut placée à la droite du régiment de Burbridge, et ouvrit le feu sur la batterie ennemie de sa position. L'ennemi, ayant atteint la portée de nos lignes, lança les obus avec une grande précision et rapidité, concentrant son feu sur un point. La batterie de Wade a été commandée jusqu'à l'appui de Good, mais s'était à peine détachée lorsque la batterie de Good s'est retirée du sol. La batterie de Hart reçut maintenant l'ordre de prendre la place laissée vacante par Good. La batterie de Hart ne s'est pas avérée plus stable que son prédécesseur sous le feu de l'ennemi et a immédiatement quitté le terrain. [Certains des officiers et des hommes de Hart ont été censurés dans des rapports, mais après enquête par la cour martiale, ont été relevés de toute censure.] La batterie de Wade, ayant épuisé ses munitions et plusieurs chevaux, a maintenant reçu l'ordre de se retirer à l'arrière et de reconstituer ses caissons . La position laissée vacante par la batterie de Wade a été fournie par la batterie du capitaine Clark, qui a continué à répondre au feu de l'ennemi, jusqu'à ce que, en relâchant son impétuosité précédente, il est devenu évident qu'il envisageait une nouvelle manœuvre.
D'une observation attentive, j'ai conclu que nous pouvions nous attendre à être momentanément assaillis par une charge d'infanterie. La ligne ennemie s'étendait sur près d'un mile et était soutenue par de lourdes réserves. Ayant ordonné à la gauche de ma ligne de se rapprocher de la clôture à gauche des bois, et au bataillon de Whitfield à l'appui du régiment de Burbridge à droite, j'ai signalé l'avance attendue de l'infanterie ennemie au général Van Dorn, qui, en réponse, m'a ordonné de tenir ma position le plus longtemps possible.
L'infanterie ennemie avançait. Sur, sur ils sont venus, en nombre écrasant, ligne après ligne mais ils ont été accueillis avec le même courage déterminé que le conflit prolongé leur avait appris à apprécier. Pendant plus d'une demi-heure, nos troupes considérablement diminuées et épuisées ont tenu leurs hôtes en échec. Leur intention de tourner nos flancs par leur ligne largement étendue devenant maintenant clairement évidente, nous avons lentement reculé de notre position avancée, nous disputant chaque centimètre de terrain que nous avons abandonné. C'est à ce moment critique que le galant Rives tomba mortellement blessé et comme si la fortune cherchait à déposséder notre résolution en multipliant les désastres, quelques minutes après la chute de Rives, nous subissions une perte irréparable dans la chute du jeune et chevaleresque Clark. , dont la batterie entretenait un feu violent sur l'ennemi qui avançait alors que nos lignes se retiraient et que nous étions maintenant repliés sur une ligne. cette manœuvre la dernière batterie en action. Le capitaine MacDonald était maintenant contraint de retirer sa batterie par l'intervention de notre ligne de retraite entre lui et l'ennemi, et c'est à regret que l'ordre lui fut donné de cesser le feu, tant la conduite du commandant et de ses hommes fut galante, terrible était l'effet de chaque round qu'il livrait contre les lignes avançantes de l'ennemi, avec un sang-froid et un courage inégalés. Notre dernière commande du général Van Dorn ordonnait à notre ligne de se retirer par la route de Huntsville.

Ceux qui restaient de l'aile de McCulloch, après la bataille du 7, suivirent la route prise la nuit précédente par Price et marchèrent toute la nuit, un peu avant que le jour du 8 n'atteigne Van Dorn, et furent disposés à droite et à gauche. de la ligne à la taverne Elkhorn. Ici, lors de la reprise de la bataille le 8, la plus grande partie des troupes est restée inactive, tandis que la canonnade des deux côtés a continué, jusqu'à ce que l'ordre de se replier sur Huntsville. L'endurance humaine ne pouvait plus supporter d'impôt. Une partie de la cavalerie a été envoyée pour protéger les flancs, ou, comme l'a exprimé le colonel Greer, "pour garder la cavalerie à l'écart de l'infanterie fermant la marche de l'armée en retraite."
Le colonel Evander McNair, qui a succédé au commandement de la brigade Hébert, a déclaré dans son rapport qu'à environ 10h30 du 7e, son régiment a reçu l'ordre, avec le reste de la brigade, de prendre une batterie, directement dans devant, mais à une certaine distance, et à l'arrière d'un champ ouvert et d'une bande de bois remplie de sous-bois et de bois tombé. En avançant, il rencontra un corps d'infanterie ennemie en embuscade attaqué et les repoussa jusqu'à ce qu'ils se reforment sur un deuxième corps à l'arrière puis repoussa tout le corps, quand, à une distance de 200 mètres une batterie s'ouvrit, qu'il chargea et pris en peu de temps. L'ennemi, recevant des renforts, a fait une attaque simultanée avec de la cavalerie à gauche et de l'infanterie à droite de sa brigade en nombre bien supérieur mais après un conflit acharné, McNair l'a repoussé une quatrième fois, avec de lourdes pertes pour l'ennemi. Lorsque McNair prit le commandement de la brigade, celle-ci ne comptait pas plus de 1 000 hommes, ayant été réduites par les pertes et les hommes étant très fatigués. Bientôt, l'ennemi s'avança pour attaquer son aile droite, lorsqu'il ordonna au capitaine Harris, commandant la droite du troisième Louisiane, de lui résister, ce qu'il fit avec beaucoup de bravoure et de succès, repoussant à nouveau l'ennemi. En même temps, la cavalerie ennemie attaqua sa droite et fut battue par un grand massacre. Peu de temps après, on vit l'ennemi s'avancer en plusieurs colonnes, et McNair se replia en bon ordre et sans hâte. Son rapport continue :

Dans mon propre régiment, le lieutenant-colonel. Sam Ogden et le major Jas. J. May accomplissait noblement son devoir, calme et intrépide, encourageant et ralliant les hommes. Le capitaine Rufus K. Garland [frère du sénateur confédéré] pendant toute la bataille s'est constamment engagé à rallier et à encourager ses hommes et à les mener à l'attaque. Le capitaine John M. Simpson chargea la batterie ennemie jusqu'à la bouche du canon. Sautant sur l'un des canons, agitant son épée et acclamant ses hommes, il tomba mortellement blessé par une volée de l'ennemi, offrant ainsi noblement sa vie pour son pays. Le capitaine Josephus C. Tyson, à la tête du fourgon de sa compagnie dans la même charge, a été grièvement blessé aux deux jambes, à quelques pas du canon. Le capitaine F. J. Erwin, au début de l'action, a reçu une balle dans le corps et j'ai ainsi été privé des services d'un de mes officiers les plus efficaces. Capts. J. B. McCulloch et Augustus Kile ont fait beaucoup pour soutenir les hommes par leur intrépidité pendant tout l'engagement. Lieut. H.G.Bunn, mon adjudant, a rendu un service efficace pendant tout l'engagement, et a été blessé à la tête par l'explosion d'un obus, alors que nous nous retirions du champ de bataille. Le capitaine W. J. Ferguson, mon quartier-maître, qui m'a aidé pendant tout l'engagement, s'est conduit avec une habileté et une intrépidité marquées. M. Wm. Garland a participé en tant que volontaire pendant tout l'engagement et s'est avéré un vaillant soldat, apportant une grande aide.

Le colonel John T. Hughes, dans son rapport, décrivant la partie de l'action qui s'est étendue à Trott's Hill, ou Sugar Mountain, où il était stationné le premier jour, a déclaré : Plusieurs de mes hommes ont été blessés, mais aucun n'a été tué. Plusieurs braves confédérés du régiment du colonel Churchill et du bataillon texan du major Whitfield ont été tués, combattant à nos côtés sur notre gauche."
La bataille a été menée selon un plan audacieux et magistral qui aurait été une victoire écrasante sur les fédéraux si McCulloch et Mcintosh avaient vécu pour l'exécuter de leur côté. La confusion et l'inactivité qui suivirent leur mort sauvèrent l'ennemi. Van Dorn et Price exécutèrent majestueusement le plan de campagne de leur côté, mais ils furent finalement vaincus par une série d'accidents, dont le semblable se produit rarement, bien que des accidents similaires aient causé des désastres dans d'autres grandes batailles avec des résultats plus fatidiques. Dans son rapport de la bataille, le général Van Dorn a cité les paroles d'éloge viriles, sincères et sincères suivantes :

La force avec laquelle je suis entré en action était inférieure à 14 000. Celle de l'ennemi est diversement estimée entre 17 000 et 24 000. Pendant tout cet engagement j'étais avec la division Missouri, sous Price, et je n'ai jamais vu de meilleurs combattants que ces troupes du Missouri, et des chefs plus vaillants que le général Price et ses officiers. Du premier au dernier coup, ils ont continuellement poussé, et n'ont jamais cédé un pouce qu'ils avaient gagné. Et enfin, quand ils eurent reçu l'ordre de se replier, ils se retirèrent régulièrement et avec acclamations. Le général Price reçut une blessure grave dans l'action, mais ne voulut ni se retirer ni cesser de s'exposer au danger.
Aucun succès ne peut réparer la perte des vaillants morts qui sont tombés sur ce terrain bien combattu. McCulloch a été le premier à tomber. Je l'avais trouvé, dans les fréquentes conférences que j'avais avec lui, un conseiller sagace, prudent, et un soldat plus hardi jamais mort pour sa patrie.
Mcintosh s'était distingué tout au long des opérations qui ont eu lieu dans cette région, et pendant mon avance depuis les montagnes de Boston, je l'ai placé à la tête de la brigade de cavalerie et à la tête des piquets. Il était alerte, audacieux et dévoué à son devoir. Sa bonté de disposition, avec sa bravoure téméraire, lui avait attaché fortement les troupes, de sorte qu'après la chute de McCulloch, s'il était resté à la tête, tout aurait été bien. Mais après avoir mené une brillante charge de cavalerie et emporté la batterie ennemie, il s'élança de nouveau au plus fort du combat, à la tête de son ancien régiment, et fut touché au cœur. Tant que les actes courageux seront admirés par notre peuple, les noms de McCulloch et Mcintosh resteront gravés dans la mémoire et aimés. Le général Slack, après avoir maintenu une attaque longue et réussie, a reçu une balle dans le corps, mais j'espère que ses services distingués seront rendus à son pays.
Un noble garçon, S. Churchill Clark, commandait une batterie d'artillerie et, pendant les féroces actions d'artillerie des 7e et 8e, se distingua par l'audace et l'habileté dont il faisait preuve. Il est tombé à la toute fin de l'action. Le colonel Ross tomba mortellement blessé à peu près au même moment et fut une grande perte pour nous. Sur un terrain où se trouvaient de nombreux messieurs galants, je me souviens de lui comme l'un des plus énergiques et dévoués de tous. Au colonel Henry Little, mes remerciements particuliers sont dus pour le sang-froid, l'habileté et le dévouement avec lesquels, pendant deux jours, lui et sa vaillante brigade ont porté le poids de la bataille. Le colonel Burbridge, le colonel Rosser, le colonel Gates, le major Lawther, le major Wade, le capitaine MacDonald et le capitaine Schaumburg sont quelques-uns de ceux qui ont particulièrement attiré mon attention par leur conduite distinguée. Dans la division McCulloch, le régiment de Louisiane du colonel Louis Hébert et le régiment de l'Arkansas du colonel McRae sont particulièrement mentionnés pour leur bonne conduite. Le major Montgomery, le capitaine Bradfute, les lieutenants Lomax, Kimmel, Dillon et Frank Armstrong, adjudant général adjoint, ont toujours été actifs et militaires.
Vous remarquerez d'après ce rapport, général, que bien que je n'aie pas, comme je l'espérais, capturé ou détruit l'armée ennemie dans l'ouest de l'Arkansas, je lui ai infligé un coup dur et l'ai contraint à se replier dans le Missouri. C'est ce qu'il fit le 16 inst.

Le rapport du général Albert Pike illustre la confusion et les désastres conséquents d'un caractère mineur qui a rattrapé une partie de l'armée. Le général Pike, par ordre spécial de Richmond, le 22 novembre 1861, avait été affecté au commandement du pays indien à l'ouest de l'Arkansas et au nord du Texas, et les régiments indiens levés, et à lever, dans les limites du département. Le 3 mars, le général Pike avait reçu des dépêches de l'adjudant général de Van Dorn lui ordonnant de se hâter avec toutes ses forces le long de la route de Cane-Hill, afin de se mettre en arrière de l'armée. Son rapport est long pour expliquer les difficultés qu'il a dû surmonter avant de marcher, et les incertitudes qui ont accompagné ses opérations tout au long, telles que serait certainement très perplexe pour un érudit et un poète, bien que le général Pike avait servi avec distinction dans la guerre avec Mexique. Comme on savait qu'il avait une grosse somme d'argent pour les Indiens, les Choctaws, Chickasaws et Creeks refusèrent de marcher jusqu'à ce qu'ils soient payés et, les obligations du traité lui interdisant de les faire sortir de leur pays sans leur consentement, il "n'avait pas d'autre Le 3 mars, il rattrapa le régiment de Cherokees de Stand Watie le lendemain, le régiment de Cherokees du colonel Drew, à Smith's Mill, arrivant à l'arrière de la division du général McCulloch tard dans l'après-midi du 6 mars. Le 7 mars, il suivit McCulloch jusqu'à ce qu'il rencontre la contre-marche du régiment texan du colonel Sims et reçut l'ordre de contre-marcher également. Il avait marché environ un mille, lorsqu'il tomba sur une batterie ennemie appuyée par de la cavalerie. « Mon commandement se composait d'environ 1 000 hommes, tous des Indiens, à l'exception d'un escadron. L'ennemi a ouvert le feu sur nous dans les bois où nous étions, la clôture a été renversée, et les Indiens (le régiment de Watie à pied et celui de Drew à cheval), avec une partie du régiment de Sims, galamment dirigé par le colonel Quayle, ont chargé à haute voix. hurle, mit la cavalerie en déroute, prit la batterie, poursuivit et tira sur l'ennemi qui se retirait à travers le champ clôturé sur notre droite, et tint la batterie, que j'avais ensuite retirée dans les bois par les Cherokees."
La force de Pike entourait maintenant la batterie prise dans la plus grande confusion, "parlant et roulant de cette façon et de cela, n'écoutant aucun ordre de personne." Le capitaine Roswell Lee, de l'état-major du général Cooper, tenta de faire face aux canons capturés. avant, qu'ils pourraient être utilisés contre une autre batterie qui venait d'être découverte, mais il ne pouvait amener un seul homme à l'aider. « À ce moment, l'ennemi a envoyé deux obus sur le terrain, et les Indiens se sont retirés précipitamment dans les bois », et y sont restés pendant deux heures et demie, jusqu'à vingt minutes avant la fin de l'action. L'ennemi a continué à déverser des tirs et des obus dans les bois, mais n'a jamais avancé. « Cette batterie aussi », ajoute naïvement le général, « était ainsi, avec ses forces d'appui, par la présence des Indiens rendus inutiles à l'ennemi pendant l'action. »
Le 9 mars 1862, le général Van Dorn demanda au général Curtis que, selon les usages de la guerre, ses enterrements fussent autorisés à recueillir et à enterrer les corps des officiers et des hommes tombés lors de l'engagement des 7 et 8, auxquels le Le commandant fédéral a répondu que toutes les facilités possibles seraient données et que de nombreux morts avaient déjà été enterrés. Il ajouta qu'un certain nombre de chirurgiens confédérés avaient été capturés (engagés dans les hôpitaux pendant la bataille) et autorisés à agir en liberté conditionnelle, et qu'une plus grande liberté serait accordée si de tels accommodements étaient réciproques. Le général a regretté de déclarer que beaucoup de morts fédéraux avaient été tomahawks et scalpés, et leurs corps honteusement mutilés, contrairement à la guerre civilisée, et a exprimé l'espoir que cette lutte importante ne dégénérerait pas en une guerre sauvage. À cette note, le colonel D. H. Maury, adjudant général de Van Dorn, a immédiatement répondu comme suit :

Général : Je suis chargé par le major-général Van Dorn, commandant ce district, de vous exprimer ses remerciements et sa satisfaction pour la courtoisie que vous et les officiers sous votre commandement avez envers l'enterrement envoyé par lui à votre camp le 9e inst. Il est peiné d'apprendre, par votre lettre que lui apporte le commandant du parti, que les restes de certains de vos soldats vous ont été rapportés avoir été scalpés, tomahawks et autrement mutilés. Il espère que vous avez été mal informé. Les Indiens qui faisaient partie de ses forces ont été pendant de nombreuses années considérés comme un peuple civilisé. Il s'unira cependant très cordialement à vous pour réprimer les horreurs de cette guerre contre nature. Afin que vous puissiez coopérer plus efficacement avec lui à cette fin, il désire que je vous informe que beaucoup de nos hommes qui se sont rendus prisonniers de guerre lui ont été rapportés comme ayant été assassinés de sang-froid par leurs ravisseurs, qui auraient été être Allemands. Les privilèges que vous accordez à nos médecins seront réciproques, et dès que possible, des moyens seront pris pour un échange de prisonniers.

Le 11 mars 1862, l'effectif réel de la division McCulloch était indiqué comme suit : brigade de cavalerie du Texas de Greer, 947, hommes et chevaux "dans un état épouvantable" brigade de Churchill, 2 902.
Le 18 mars 1862, le général Van Dorn rapporta que toute l'armée qu'il avait marché contre l'ennemi depuis quelques jours était dans un camp à quelques milles de Van Buren, et qu'il marcherait dans quelques jours pour Pocahontas pour faire une jonction avec n'importe quelle force pourrait être assemblé à ce point. Son intention était alors d'attaquer l'ennemi près de New Madrid ou du cap Girardeau, et, si possible, de marcher sur Saint-Louis, et de retirer ainsi les forces menaçant cette partie de l'Arkansas. Un coup dur avait été porté, les fédéraux Van Dorn proposèrent de chercher un autre terrain avant qu'ils ne se rétablissent. S'il livre bataille près de New Madrid, il relèvera Beauregard, commandant à Corinthe. Si cela ne convenait pas, il marcherait hardiment et rapidement vers Saint-Louis.
Le gouverneur Isham G. Harris avait écrit à Van Dorn, le 7 mars, de Clarksville, Tenn., que le général Beauregard souhaitait que Van Dorn joigne ses forces à celles de Beauregard sur le fleuve Mississippi, si possible. A cela, le général Van Dorn répondit, le 16 mars, qu'il réunirait toutes ses troupes à Pocahontas, vers le 7 avril, et en aurait environ 20 000, peut-être plus que l'ennemi de l'Arkansas s'était replié sur Springfield. Le 17 mars, il envoya un message au général Albert Sidney Johnston qu'il descendrait le 22 et atteindrait Pocahontas le 7 avril avec 15 000 hommes. Il reçut une lettre du général R. E. Lee, en date du 19 mars, l'informant que toutes les troupes appelées de l'Arkansas et du Texas, et par Hébert de la côte, lui étaient ordonnées.
Le 19 mars, le général Van Dorn ordonna au colonel T. J. Churchill, avec sa brigade et le bataillon de cavalerie de Gates, de faire une expédition contre Springfield, Missouri, et d'essayer de capturer et de détruire les magasins de l'ennemi là-bas. Le même jour, la première division, armée de l'Ouest, sous le commandement du major-général Price, reçut l'ordre d'être prête à marcher le 25 courant. Le général Pike continua à commander les troupes dans le territoire indien, et la batterie de Woodruff, réorganisée à Little Rock, reçut l'ordre de lui rendre compte à Van Buren. Le major W. L. Cabell, à Pocahontas, fut avisé, en tant que quartier-maître en chef, le 25 mars, qu'il avait été décidé de faire de Des Arc, Ark., le point de rendez-vous et de dépôt pour les approvisionnements. Brig.-Gén. Albert Rust reçut l'ordre de prendre le commandement du bas Arkansas de Clarksville à son embouchure, et de White River de Des Arc à son embouchure, et que toutes les compagnies organisées sous l'appel du gouverneur recteur pour le service confédéré devaient se rapporter au colonel Jas. P. Major à Des Arcs. Le 28 mars, le général T. J. Churchill est pressé d'atteindre Des Arc le plus tôt possible. Tous ces ordres indiquaient le transfert de l'armée de l'Ouest du côté est du Mississippi, pour renforcer les généraux Johnston et Beauregard à Corinth, Mississippi.
Le général Price, pour les Missouriens, avait acquiescé et abandonné son ancien grade dans la Garde d'État pour le même grade dans l'armée confédérée. Des ordres spéciaux annoncent que la première brigade de la division Price s'embarque pour Memphis le 8 avril et que le colonel Little prend le commandement. A Des Arcs, le 8 avril, le général Price fit ses adieux aux soldats de la garde d'État dans un ordre touchant et éloquent. Le général Price était très aimé en Arkansas. Son amabilité naturelle, sa dignité paternelle sans prétention, reconnue dans le sobriquet de « Pap », son honnêteté et sa superbe bravoure, ainsi que son énergie et son dévouement inlassables à la cause, ont fait de lui une idole populaire. Partout où il devenait accessible, les dames l'appelaient et les plus enthousiastes l'embrassaient, tandis qu'il s'asseyait pour leur donner une réception. Les petites filles qu'il a prises sur ses genoux.


150e anniversaire de la bataille de Pea Ridge, Arkansas

Elkhorn Tavern au parc militaire national de Pea Ridge
Cette semaine marque le 150e anniversaire de la bataille de Pea Ridge, Arkansas. La bataille a eu lieu dans le nord-ouest de l'Arkansas les 7 et 8 mars 1862.

L'une des batailles les plus importantes de la guerre civile et l'un des plus grands engagements à l'ouest du fleuve Mississippi, Pea Ridge est considérée par beaucoup comme la bataille qui a sauvé le Missouri pour l'Union. Extrêmement sanglant et disputé sur une vaste zone, il a abouti à une campagne du général Samuel Curtis (États-Unis) pour chasser la garde de l'État du Missouri du général Sterling Price (CS) de son État d'origine.

Canon confédéré à Pea Ridge
Le combat, également appelé bataille d'Elkhorn Tavern, a eu lieu lorsqu'une armée confédérée dirigée par le général Earl Van Dorn a fait irruption hors des montagnes de Boston et sur le plateau d'Ozark dans le nord-ouest de l'Arkansas. Utilisant une longue et épuisante marche de nuit pour faire pivoter son armée autour des camps fédéraux derrière Little Sugar Creek, Van Dorn attaqua le flanc droit et l'arrière de l'armée de l'Union le matin du 7 mars 1862.

Zone de Leetown du champ de bataille de Pea Ridge
La bataille s'est ouverte près de la petite communauté de Leetown dans le comté de Benton, Arkansas. Une division de l'armée confédérée attaque à travers champs et bois dans un assaut désespéré sur le flanc droit de l'Union. Le général Curtis a envoyé des renforts à ses hommes dans ce secteur du terrain et des combats intenses ont éclaté.

Cependant, le désastre frappa les confédérés lors de l'attaque, lorsque le général Ben McCulloch, qui menait l'attaque, fut tué. Le général James McIntosh a ensuite pris le commandement mais a été tué quinze minutes plus tard. Le colonel Louis Hebert a ensuite pris le commandement, mais une combinaison de terrain, de fumée, de tirs amis et de résistance déterminée de l'Union a brisé le confédéré et il a été capturé. En seulement une heure environ, trois commandants de division confédérés ont été tués ou capturés.

/>
Vue du champ de bataille de Pea Ridge depuis la montagne
Alors que les combats touchaient à leur fin près de Leetown, la deuxième attaque confédérée arriva sur la Telegraph Road directement derrière la ligne principale de l'Union. Cet assaut a eu plus de succès et, au cours d'un après-midi de combats acharnés, les fédéraux ont quitté la zone autour de la taverne Elkhorn et sont revenus au milieu du champ de bataille. Si l'obscurité n'avait pas mis fin au trajet, Van Dorn aurait très bien pu gagner la bataille de Pea Ridge.



Canon de l'Union au champ de bataille de Pea Ridge
Cela ne s'est pas passé ainsi. Dans sa précipitation pour lancer son armée dans la bataille, le général Van Dorn n'avait pas veillé correctement à sa logistique et à son train de ravitaillement et les ténèbres ont trouvé son armée sans nourriture et presque à court de munitions. Lorsque les combats reprirent le lendemain matin, il n'était pas prêt à rencontrer l'armée de l'Union désormais réorganisée.

Après avoir fait exploser les positions confédérées avec des tirs d'artillerie le matin du 8 mars 1862, le général Curtis fit avancer son armée et chassa Van Dorn du champ de bataille.

Le site de la bataille est maintenant préservé en tant que parc militaire national de Pea Ridge, l'un des plus beaux parcs nationaux d'Amérique. Des visites en voiture et à pied emmènent les visiteurs dans toutes les zones clés du champ de bataille et les montagnes du parc offrent des vues exceptionnelles sur l'ensemble du champ.


Bataille de Pea Ridge

Au printemps de 1862, Union Brig. Le général Samuel R. Curtis est entré dans l'Arkansas avec ses 10 500 hommes de l'armée du sud-ouest. et 50 pièces d'artillerie. Il a déménagé dans le comté de Benton, Arkansas, en suivant un ruisseau appelé Sugar Creek. S'attendant à un assaut du sud, le général Curtis a trouvé une excellente position défensive du côté nord du ruisseau et a commencé à le fortifier .

Le major-général Earl Van Dorn&# 39s (CSA) Army of the West comptait environ 16 000 hommes, dont 800 soldats indiens. Prévoyant de flanquer Curtis et d'attaquer ses arrières, Van Dorn prévoyait soit de forcer Curtis à battre en retraite vers le nord, soit d'être encerclé et détruit. Le général Van Dorn avait ordonné à son armée de voyager léger, de sorte que chaque soldat ne transportait que trois jours de rations, quarante cartouches et une couverture. Chaque division avait droit à un train de munitions et à une journée supplémentaire de rations. Toutes les autres fournitures, y compris les tentes et les ustensiles de cuisine, devaient être laissées sur place.

Dans la nuit du 6 mars 1862, le major-général Earl Van Dorn (CSA) entreprit de déborder la position de l'Union près de Pea Ridge, divisant son armée en deux colonnes. Apprenant l'approche de Van Dorn, le général Samuel R. Curtis (États-Unis) a marché vers le nord pour rencontrer son avance le 7 mars. Ce mouvement, aggravé par le meurtre de deux généraux, le brigadier. Le général Ben McCulloch (CSA) et le brigadier. Le général James McQueen McIntosh (CSA) et la capture de leur colonel de rang supérieur ont stoppé l'attaque rebelle. Le général Van Dorn (CSA) a dirigé une deuxième colonne pour rencontrer les fédéraux dans la région d'Elkhorn Tavern et de Tanyard. À la tombée de la nuit, les confédérés contrôlaient Elkhorn Tavern et Telegraph Road. Le lendemain, le général de division Samuel R. Curtis (USA), ayant regroupé et consolidé son armée, contre-attaque près de la taverne et, en employant avec succès son artillerie, repousse lentement les rebelles. À court de munitions, les confédérés abandonnent le champ de bataille. L'Union a contrôlé le Missouri pendant les deux années suivantes.

Sources:
CWSAC : Bataille de Pea Ridge
Wikipédia : Bataille de Pea Ridge

Le champ de bataille de la bataille de Pea Ridge a été préservé par le National Parks Service et fait partie du parc militaire national de Pea Ridge.

Visitez le site Web officiel du parc au parc militaire national de Pea Ridge


Bataille de Pea Ridge (Elkhorn Tavern), Arkansas - HISTOIRE

Après la bataille acharnée de Keetsville le 21, Price n'a eu d'autre choix que de se retirer une fois de plus devant un ennemi victorieux, les forces de l'Union de Curtis, laissées ensanglantées mais inflexibles, se sont réorganisées après le choc d'avoir failli perdre la bataille et ont suivi prudemment . Des escarmouches éclatent entre l'arrière-garde confédérée et la cavalerie fédérale poursuivante, mais cela n'empêche pas Price d'arriver à Elkhorn Tavern vers minuit le 22.

À Elkhorn Price a été rejoint par la brigade de cavalerie de James McIntosh, un grand volume de troupes fraîches qui avaient fait leur chemin depuis Fayetteville, Price a ordonné à McIntosh de camper ses troupes derrière ce qui serait son flanc gauche si les Yankees attaquaient le lendemain, aucun incendie n'a été être allumé et les troupes devaient mettre pied à terre pendant que leurs chevaux étaient conduits à l'arrière, l'espoir étant que la nature boisée du terrain garderait ces hommes à l'abri des regards indiscrets. L'armée s'est installée avec la garde défendant la route du télégraphe soutenue par la 1re brigade à sa droite, ces deux formations n'étaient pas en état d'attaquer et avaient perdu du nombre à cause des désertions et des captures, même leur demander de défendre était un défi de taille. Price avait cependant l'intention de changer sa fortune et de placer les hommes de McCulloch à son extrême droite avec l'ordre d'attaquer à travers les bois dès que l'action commencerait, devinant que Curtis tenterait un effort supplémentaire pour obtenir une victoire décisive. McIntosh devait retenir ses hommes jusqu'à ce que les Fédéraux se soient engagés à attaquer la Garde, puis diriger ses hommes vers l'avant dans une attaque surprise typique des Confédérés.


Curtis ouvre la bataille.

Curtis partit une nouvelle fois à l'assaut d'un flanc, le Rebelle partit, espérant dégager les champs puis l'ennemi sur la route, cette fois cependant il n'y avait pas la profondeur des effectifs et les troupes de l'Union formèrent une longue ligne de bataille. Les troupes savaient qu'une poussée de plus briserait les troupes confédérées qui souffrent depuis longtemps et tout en se fatiguant, ce raisonnement les a renforcés pour le combat à venir.

Les tirailleurs des deux côtés ont ouvert la bataille tout comme une ligne de batteries rebelles sur leur flanc gauche dans les champs ouverts devant la taverne, la cavalerie de l'Union a avancé à pied et a subi étonnamment peu de pertes, cela a été aidé par des tirailleurs d'infanterie poussant en avant et apportant le artilleurs sous le feu de la mousqueterie. Les brigades de la troisième division se déplacent sur la Garde tandis que la première division apporte son soutien, à l'extrême gauche la quatrième division se prépare à tenir l'Union à gauche.

McCulloch garde son ennemi proche et fait pression sur la gauche de l'Union.

La ligne de tir confédérée s'effondre.

La droite et le centre de l'Union vont de l'avant et un féroce duel de mousqueterie éclate le long de la ligne, le 8th Indiana charge sauvagement et met en déroute les équipages des canons confédérés, soulageant la cavalerie, qui est maintenant en mesure de déborder la garde. Malgré tout, la Garde d'État a résisté aux tirs nourris dirigés contre eux et a échangé des coups de feu avec les fédéraux les mieux armés. Avec une crise atteinte, Price a joué son as dans le peloton, un cri rebelle a retenti des bois à la droite des soldats à pied alors que rang après rang des uniformes gris et des drapeaux de bataille s'abattaient sur eux. Néanmoins, il a semblé un instant que la tempête serait surmontée alors que la cavalerie surprise changeait de position, mais cela n'a pas duré et les soldats ont été emportés tout comme les 8e et 22e d'infanterie de l'Indiana, tout d'un coup, il n'y avait plus de flanc droit de l'Union. . Curtis stoppa son avance et ordonna à des batteries de réserve de soutenir la troisième division.

McIntosh arrive sur le flanc fédéral.

Union a laissé des ennuis.

McIntosh se prépare à attaquer les soldats fédéraux.

La gauche syndicale s'effondre.

À peu près au même moment où il est devenu évident que la pression confédérée s'intensifiait également sur la gauche de l'Union, le général Asboth avait déjà retiré sa ligne mais les rebelles ont suivi le rythme et se sont rapprochés pour tirer le meilleur parti de leurs alésages lisses dans des combats désespérés à courte portée. Alors que les pertes ennemies montaient, McCulloch ordonna plusieurs charges, la ligne Yankee s'effondra sous l'assaut, désespérément les garçons en bleu essayèrent de retenir les garçons de l'Arkansas mais à chaque fois, il semblait que la ligne avait été formée, elle se brisait à nouveau. Avec seulement son centre tenant Curtis a décidé que c'était assez et a cherché à éloigner autant d'hommes que possible, les troupes de Price sur son front tenaient et n'ont montré aucune intention de suivre, donc le rythme de la retraite a été accéléré avant que les tenailles confédérées ne le coupent. de l'évasion.

La droite syndicale s'effondre.

La Garde d'État reste solide.

Rebs partout à gauche.

Curtis recule son centre.

Les Texans bondissent en avant.

Plus tard dans la soirée, avec McCulloch et un McIntosh blessé exhortant à une poursuite. et avait maintenant besoin d'un repos complet après trois combats tumultueux, quelques heures ou même une journée ne suffiraient pas. Curtis, durement battu et sa propre armée à bout de nerfs ont décidé de se retirer dans le Missouri et de raccourcir sa ligne de ravitaillement fragile, il avait balayé l'état des rebelles et s'était assuré qu'il ne rejoindrait pas la Confédération, mais la perte d'Elkhorn signifiait une retraite et j'espère un retour dans le futur avec des renforts.


Le plan de l'Union a repris après la bataille autour des cigares.

Et là, nous allons le laisser, comment les commandants se sont-ils passés, James (Price) n'a pas eu beaucoup de latitude au début et s'est engagé à se battre à Flat Creek, à ce stade et la façon dont les choses se sont déroulées, il a eu une mince chance de infliger une défaite ou à tout le moins blesser les Yankees. Les choses ne se sont pas déroulées de cette façon et sa retraite a été poursuivie tout au sud, forçant une autre bataille à Keetsville, après avoir rencontré les troupes de McCulloch en Arkansas, cette fois il a manqué de peu d'infliger une défaite à Curtis, mais a de nouveau été contraint de battre en retraite. Rencontrant d'autres renforts à Elkhorn, il offrit à nouveau la bataille et cette fois les troupes supplémentaires assurèrent une victoire bien méritée. Fran (Curtis) a toujours essayé de prendre l'avantage dans les batailles et a bien géré les deux premiers avec des attaques de flanc massives, ce fut presque sa perte à Keetsville où sa faible droite a été brisée mais son armée a gardé son sang-froid. Sa poursuite acharnée de Price a gardé les Rebs sur le pied arrière et le rythme et la météo ont fait des ravages. L'armée avait perdu un certain nombre d'hommes au moment où elle a pris le terrain à Elkhorn, il aurait pu se retenir, mais avec la diminution des fournitures et la tentation d'une seule victoire de plus détruisant les espoirs de Price et des Confédérés dans le Trans-Mississippi, il a pris le risque . J'ai donné un match nul à la fin, Price avait été expulsé du Missouri et son armée trop brisée pour la reprendre, mais Curtis avait été vaincu et contraint de battre en retraite vers le nord.

L'un des grands champs d'Elkhorn, vers le sud.

Route du télégraphe, 1994.

Taverne d'Elkhorn

Cela s'est avéré être une vraie joie pour moi de mener trois batailles aussi excellentes, en particulier les deux dernières, j'étais probablement plus agressif dans ces actions avec les troupes que je ne l'aurais été si je m'étais battu avec elles en face à face. Les deux derniers matchs ont été remarquables par le nombre d'accusations lancées par les deux camps et par le succès que beaucoup d'entre eux ont eu. ennemi.

Il ne me reste plus qu'à remercier James et Fran d'avoir participé et de m'avoir permis de sortir ces troupes du stockage et de les ramener à leur place. Malheureusement, ils n'ont pas pu participer aux batailles, mais peut-être la prochaine fois.


Voir la vidéo: Elkhorn Tavern sites (Janvier 2022).