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Unabomber arrêté

Unabomber arrêté

Dans sa petite cabane sauvage près de Lincoln, dans le Montana, Theodore John Kaczynski est arrêté par des agents du FBI et accusé d'être l'Unabomber, le terroriste insaisissable accusé de 16 bombes postales qui ont tué trois personnes et en ont blessé 23 au cours d'une période de 18 ans.

Kaczynski, né à Chicago en 1942, a obtenu une bourse pour étudier les mathématiques à l'Université Harvard à l'âge de 16 ans. Après avoir obtenu son doctorat. de l'Université du Michigan, il est devenu professeur à l'Université de Californie à Berkeley. Bien que célébré comme un brillant mathématicien, il souffrait de problèmes sociaux et émotionnels persistants et, en 1969, a brusquement mis fin à sa carrière prometteuse à Berkeley. Désillusionné par le monde qui l'entourait, il tenta d'acheter des terres dans la nature sauvage canadienne, mais en 1971, il s'installa pour un terrain de 1,4 acre près de la maison de son frère dans le Montana.

Pendant les 25 années suivantes, Kaczynski a vécu en ermite, travaillant occasionnellement de petits boulots et voyageant, mais vivant principalement de sa terre. Il a développé une philosophie d'environnementalisme radical et d'opposition militante à la technologie moderne, et a essayé de faire publier des essais universitaires sur les sujets. C'est le rejet d'un de ses papiers par deux universités de la région de Chicago en 1978 qui l'a peut-être incité à fabriquer et à livrer sa première bombe postale.

Le colis a été adressé à l'Université de l'Illinois depuis l'Université Northwestern, mais a été renvoyé à Northwestern, où un agent de sécurité a été grièvement blessé lors de l'ouverture du colis suspect. En 1979, Kaczynski a de nouveau frappé à Northwestern, blessant un étudiant de l'Institut technologique. Plus tard cette année-là, sa troisième bombe a explosé sur un vol d'American Airlines, causant des blessures par inhalation de fumée. En 1980, une bombe postée au domicile de Percy Wood, le président de United Airlines, blessa Wood lorsqu'il tenta de l'ouvrir. Alors que Kaczynski semblait viser les universités et les compagnies aériennes, les enquêteurs fédéraux ont commencé à appeler leur suspect l'Unabomber, une sorte d'acronyme de université, compagnie aérienne, et bombardier.

LIRE LA SUITE: Pourquoi il a fallu 17 ans pour attraper l'Unabomber

De 1981 à 1985, il y a eu sept autres bombes, quatre dans des universités, une chez un professeur, une à la Boeing Company à Auburn, Washington, et une dans un magasin d'informatique à Sacramento. Six personnes ont été blessées et en 1985, le propriétaire du magasin d'informatique a été tué, le premier meurtre d'Unabomber. En 1987, une femme a vu un homme portant des lunettes d'aviateur et un sweat-shirt à capuche placer ce qui s'est avéré être une bombe devant un magasin d'informatique à Salt Lake City. Le croquis du suspect qui a émergé est devenu la première représentation de l'Unabomber, et Kaczynski, craignant d'être capturé, a interrompu sa campagne terroriste pendant six ans.

En juin 1993, une bombe postale mortelle a grièvement blessé un généticien de l'Université de Californie à son domicile, et deux jours plus tard, un professeur d'informatique à Yale a été grièvement blessé par une bombe similaire. Divers départements fédéraux ont créé le groupe de travail UNABOM, qui a lancé une recherche intensive pour un suspect Unabomber. En 1994, une bombe postale a tué un publicitaire à son domicile du New Jersey. Kaczynski avait pensé à tort que l'homme travaillait pour une entreprise qui réparait les relations publiques de la société Exxon après le 1989 Exxon Valdez Marée noire. En avril 1995, une bombe tue le président d'un groupe de pression de l'industrie du bois. C'était la dernière attaque de l'Unabomber.

Peu de temps après, Kaczynski a envoyé un manifeste à Le New York Times et Le Washington Post, disant qu'il arrêterait le meurtre s'il était publié. En 1995, Le Washington Post a publié le soi-disant « Manifeste d'Unabomber », une thèse de 35 000 mots sur ce que Kaczynski considérait comme les problèmes de la société industrielle et technologique américaine. Le frère de Kaczynski, David, a lu l'essai et a reconnu les idées et le langage de son frère ; il a informé le FBI en février 1996 qu'il soupçonnait son frère d'être l'Unabomber. Le 3 avril, Ted Kaczynski a été arrêté dans sa cabane dans le Montana, et de nombreuses preuves, dont une bombe réelle et une copie originale du manifeste, ont été découvertes sur le site.

Inculpé de plus d'une douzaine d'accusations fédérales, il a comparu brièvement devant le tribunal en 1996 pour plaider non coupable de toutes les accusations. Au cours de l'année et demie suivante, Kaczynski s'est disputé avec ses avocats de la défense, qui voulaient lancer un plaidoyer d'aliénation mentale contre sa volonté. Kaczynski voulait défendre ce qu'il considérait comme des motifs politiques légitimes dans la perpétration des attentats, mais au début du procès Unabomber en janvier 1998, le juge a rejeté ses demandes d'acquérir une nouvelle équipe de défense et de se représenter lui-même. Le 22 janvier, Kaczynski a plaidé coupable de tous les chefs d'accusation et a été épargné de la peine de mort. Il n'a montré aucun remords pour ses crimes et a été condamné en mai à quatre peines d'emprisonnement à perpétuité plus 30 ans.


La carrière de Fitzgerald dans l'application de la loi a commencé en 1976 en tant qu'officier de police dans le canton de Bensalem, en Pennsylvanie. En 1987, après onze années de travail dans la police locale culminant avec sa promotion au grade de sergent, il est recruté par le Federal Bureau of Investigation. Après avoir obtenu son diplôme de l'Académie du FBI à Quantico, en Virginie, Fitzgerald a été affecté au groupe de travail conjoint sur le vol de banque de la division de terrain de New York. En 1995, Fitzgerald a été promu profileur criminel au Centre national pour l'analyse des crimes violents, qui deviendrait plus tard l'Unité d'analyse comportementale du FBI, ou BAU. Grâce à une myriade d'enquêtes sur des homicides, des viols en série, des extorsions, des enlèvements et des violences au travail, Fitzgerald a affiné ses compétences en linguistique médico-légale et en évaluation des menaces, spécialités qui ont été utilisées dans l'enquête de l'UNABOM. Son travail de profilage de l'auteur du manifeste de 35 000 mots d'Unabomber a fait partie intégrante de la résolution de l'affaire. [4]

Fitzgerald était également chargé de développer des programmes de formation et des outils pour améliorer les capacités d'évaluation des menaces du FBI. Parmi ceux-ci se trouve la base de données d'évaluation des menaces communiquées (CTAD) [5], un référentiel de données indexé de manière exhaustive comprenant toutes les menaces communiquées rencontrées au cours des enquêtes du FBI.

Fitzgerald est resté actif dans les domaines du profilage criminel et de la linguistique médico-légale depuis sa retraite du FBI en 2007, occupant des postes de professeur auxiliaire à la fois à l'Université Hofstra à Hempstead, New York, à l'Université Stockton à Pomona, New Jersey, et à l'Université de Californie de Pennsylvanie à Californie, Pennsylvanie. Il continue de travailler comme consultant privé et conseiller technique pour des productions médiatiques libres, telles que Esprits criminels et Creux endormi. Fitzgerald a été producteur consultant dans la mini-série 2017 de Discovery Channel Chasse à l'homme : Unabomber, [6] qui présente l'acteur Sam Worthington comme James « Fitz » Fitzgerald, décrit par Fitzgerald comme « un personnage composite » de nombreux enquêteurs dans l'affaire Unabomber. [7]


Lorsque l'Unabomber a été arrêté, l'une des plus longues chasses à l'homme de l'histoire du FBI était enfin terminée

L'Unabomber a creusé une bande à la fois profonde et étroite dans la psyché du pays. Ses attaques étaient effrayantes et imprévisibles, mais, dans les dernières étapes de sa campagne de terreur de 17 ans, il est sorti de l'ombre comme un philosophe vengeur déterminé à changer l'histoire. C'était une figure fascinante et exaspérante. Je voulais écrire sur lui, mais pas du point de vue policier et pas spéculatif, alors que personne ne savait encore qui il était. Il s'est finalement mis au point, pour moi, lors de son procès. Je l'ai couvert, et à la fin je me suis surpris en pensant qu'il avait été privé de sa journée au tribunal.

« Depuis le début de mon adolescence, je rêvais d'échapper à la civilisation », a-t-il déclaré plus tard à un intervieweur. Il a construit une cabane nue dans les bois près de Lincoln, dans le Montana, où il a vécu sans électricité ni plomberie intérieure. Il chassait, jardinait et restait seul, mangeant des écureuils, des lapins, des panais, des baies. En 1978, il a commencé à envoyer des colis piégés à des scientifiques, des hommes d'affaires et d'autres dont le travail l'a rendu furieux.

Les forces de l'ordre l'ont surnommé « Unabomber » parce que ses premières cibles étaient les universités et les compagnies aériennes.


Dans l'histoire américaine

Ses croyances éclectiques et anti-technologie étaient complètement idiosyncratiques et s'inspiraient de la conviction qu'une élite technophile dans la société mondiale contrôlerait bientôt la population mondiale et, ce faisant, détruirait la liberté humaine.

Deuxièmement, la longue campagne de bombardements de Kaczynski a déclenché une vague intensive d'attention médiatique et a entraîné une rhétorique paranoïaque très animée sur l'identité de la figure mystérieuse. Parce qu'aucun groupe n'a jamais assumé la responsabilité des attentats à la bombe, les médias américains et les "profileurs" des forces de l'ordre ont généré de nombreuses théories sur l'identité de l'auteur.


Certaines d'entre elles ont souligné les croyances antisémites présumées du kamikaze, en raison des noms juifs de quelques victimes ciblées, tandis que d'autres théories ont suggéré que le suspect était soit un populiste d'extrême droite, soit un chercheur de sensations fortes mentalement déséquilibré.

Malgré des dépenses d'environ 50 millions de dollars dans leurs recherches de près de vingt ans, les autorités sont longtemps restées bloquées dans leurs efforts pour appréhender le bombardier en série dont le modus operandi consistait à envoyer des engins explosifs dissimulés à des professeurs d'université spécialisés dans la recherche dans des domaines tels que la génétique, la psychologie et l'informatique, ainsi qu'à certains dirigeants d'entreprise.

Compte tenu du schéma des attentats à la bombe, qui ont commencé en 1978 et ont fait trois morts et plus de vingt blessés, les autorités ont commencé à appeler l'affaire « Unabomb », une référence aux préférences de ciblage axées sur les universités. de l'agresseur inconnu.

L'arrestation éventuelle d'Unabomber a eu lieu à la suite de la publication en septembre 1995 dans le New York Times et le Washington Post de son magnum opus décousus, un manifeste de 35 000 mots intitulé « La société industrielle et son avenir ».

Dans des lettres aux deux journaux, l'Unabomber a proposé de mettre fin à ses attaques si sa longue déclaration apocalyptique des principes anarchistes était publiée. Bien qu'initialement réticents à se soumettre à ce chantage, les journaux ont été exhortés par le directeur du FBI Louis Freeh et le procureur général Janet Reno à accepter l'étrange proposition dans l'espoir que les lecteurs du manifeste puissent reconnaître son auteur.

Après l'impression intégrale de l'essai, une percée majeure a été faite dans le cas. Après avoir discerné des similitudes entre l'écriture du manifeste d'Unabomber et les lettres d'un membre de la famille excentrique, David Kaczynski a alerté les responsables du FBI sur le lien qu'il percevait avec son frère, Theodore Kaczynski.

Les origines de la voie de la violence des Unabomber étaient inhabituelles. Né en 1942, Theodore Kaczynski a grandi dans une maison bourgeoise de la banlieue de Chicago. Il excella à l'école et, à l'âge de seize ans, entra à Harvard avec une bourse pour étudier les mathématiques.

De 1962 à 1967, Kaczynski a été inscrit à l'Université du Michigan, où il a poursuivi un doctorat. en mathématiques et a finalement reçu le prix annuel Sumner Meyers pour la meilleure thèse de doctorat dans le domaine. En 1967, Kaczynski, timide et introverti, est embauché comme professeur adjoint de mathématiques à l'Université de Californie à Berkeley.

En moins de deux ans, cependant, il démissionna de son poste et, après une brève période de voyage dans l'Ouest américain et au Canada, acheta une petite propriété dans les montagnes près du hameau de Lincoln, dans le Montana. Sur ce site éloigné, Kaczynski a construit une petite cabane et a passé les vingt-cinq années suivantes à vivre la vie d'un reclus des montagnes.

Le système de croyances complotistes d'Unabomber

Au cours de son long séjour dans les montagnes escarpées de l'ouest du Montana, Kaczynski a façonné la philosophie extrémiste hautement idiosyncratique qui l'a conduit à adopter une stratégie violente. Amoureux de la nature depuis toujours, Kaczynski nourrissait de profondes inquiétudes quant à la croissance rapide d'un vaste "système" industriel et technologique qui, selon lui, conduisait à de grandes perturbations sociales et à l'extinction du monde naturel.

À son avis, la technologie moderne et ceux qui l'ont avancée menaçaient un mode de vie plus ancien et plus vierge, qui impliquait de vivre simplement et en interdépendance avec la nature.

Il a vu la révolution industrielle du début du XIXe siècle, en particulier, comme le point marquant à partir duquel la société humaine a commencé à dégénérer sur une voie «supertechnologique» qui a laissé les gens impuissants dépendants des «progrès» réalisés par la science moderne.

Les institutions scientifiques et technologiques ont non seulement eu des conséquences désastreuses pour l'environnement, mais, selon Kaczynski, ont également dépouillé les gens de leur individualisme et de leur autonomie en devenant des pions dans un système moderne de technologie mondiale dominé par les gouvernements, les entreprises et d'autres grandes organisations. .

Dans son manifeste, Kaczynski a exposé avec une grande précision le complot de conspiration qu'il a vu employé par une classe mondiale d'élite de technocrates, de scientifiques et de « gauchers » déterminés à soumettre la société humaine au pouvoir du système industriel et technologique.

Croyant que l'infiltration croissante de la supertechnologie dans l'existence quotidienne éroderait davantage l'indépendance humaine, Kaczynski a fait valoir que la «technocratie» au pouvoir créait une race d'esclaves avec un lien de plus en plus faible avec la vie primitiviste idéale qu'il préconisait.

Alors que sa politique a fait l'objet de débats, Kaczynski exprime clairement dans son manifeste sa haine des "collectivistes de gauche", qu'il considérait (avec l'élite technologique) comme jouant un rôle actif dans la dégradation de la liberté humaine. .

Comme il l'a souligné dans son traité, la gauche politique a bénéficié de la collectivisation technologique de l'humanité dans la mesure où cette tendance a rendu impossible aux groupes et individus dissidents de contrôler les circonstances de leur propre vie. Kaczynski croyait que la « philosophie collectiviste » de la gauche, bien que superficiellement attrayante pour beaucoup, masquait en réalité une impulsion plus sombre pour contrôler le comportement humain.

Bien qu'il n'ait parlé pour personne d'autre que lui-même dans son manifeste, Kaczynski a tenté de faire comprendre qu'un petit groupe de révolutionnaires (nommé “FC” pour suggérer l'existence d'un “Freedom Club”) s'opposait au système industriel et était engagé dans la planification de sa destruction.

Son plan idéalisé consistait à faire travailler ce cadre révolutionnaire pour affaiblir les fondements économiques et technologiques de la société moderne à un point tel qu'une révolution populaire contre elle serait possible.

En outre, il a soutenu qu'une «contre-idéologie» à celle de la technologie moderne devait être développée et propagée afin de remplacer le système actuel dans la période post-apocalyptique lorsque «la nature sauvage est revenue à nouveau pour guider le cours de humanité.

Dès la teneur du manifeste, Kaczynski croyait clairement que le système industriel était déjà instable et en voie de s'effondrer. Cependant, il croyait que sa destruction finale prendrait beaucoup de temps et nécessiterait l'aide d'une minorité déterminée de révolutionnaires absolument dévoués à la tâche.

Ses bombes à colis, envoyées à ceux qui sont perçus comme étant associés aux aspects scientifiques, organisationnels et technologiques du système, semblent avoir été un effort pour accélérer la révolution en fomentant le chaos avant la mort de la civilisation actuelle.

À l'automne 1997, à Sacramento, en Californie, Kaczynski a été jugé devant un tribunal fédéral pour de nombreux chefs d'accusation de fabrication et d'utilisation illégales de bombes, ainsi que trois chefs d'accusation de meurtre. Après avoir reçu les rapports des psychiatres, les avocats de Kaczynski ont conçu une défense qui a décrit leur client comme un fou.

Cependant, Kaczynski a refusé de coopérer avec la stratégie juridique et, au lieu de cela, a plaidé coupable aux accusations en échange de la parole de l'accusation selon laquelle la peine de mort ne serait pas demandée. Kaczynski est actuellement incarcéré à la prison “Supermax” de Florence, Colorado, où il purge quatre peines d'emprisonnement à perpétuité sans possibilité de libération conditionnelle.


Une réflexion sur &ldquo Comment le FBI a attrapé l'Unabomber &rdquo

Cette affirmation selon laquelle les experts en profilage du FBI ont attrapé Ted Kozinski est risible. C'est le frère de Ted, David Kozinski, qui a conduit le FBI à retrouver son frère. Confronté au choix angoissant de trahir son frère ou de laisser les meurtres se poursuivre, David a choisi de sauver des vies, même celles de son frère. Il a insisté pour que le DOJ retire la peine de mort de la table en échange de la fourniture des documents qui les ont conduits à son frère.
Les profileurs tant annoncés du FBI se sont trompés à maintes reprises, perdant du temps et des ressources à poursuivre les mauvaises personnes tout en laissant les vrais coupables échapper à la détection. Pensez à Richard Jewell, le Beltway Sniper, la carte d'identité bâclée de Steven Hatfill dans l'affaire de l'anthrax de 2001. Ce ne sont là que quelques-unes des personnes dont la vie a été ruinée par l'utilisation de profileurs, une science indésirable qui n'a jamais été validée dans une étude scientifique.


3 avril 1996: Unabomber attrapé dans sa cachette du Montana

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1996: Ted Kaczynski est arrêté par le FBI dans sa cabane à l'extérieur de Lincoln, dans le Montana. Le règne de terreur d'Unabomber est terminé.

Kaczynski a transformé ses obsessions anti-technologiques et anti-industrielles en la campagne de bombardements de courrier la plus soutenue de l'histoire américaine. Entre 1978 et 1995, il a posté 16 bombes qui ont tué trois personnes et en ont blessé 23 autres. Bien que la plupart de ses victimes visées soient des professeurs d'université et des scientifiques, Kaczynski a également ciblé d'autres personnes, notamment un directeur de publicité et le chef de la California Forestry Association. Les deux ont été tués.

Son « Manifeste d'Unabomber », qui se lit comme une chape libertaire dérangée autant que toute autre chose, a attaqué les gauchistes et leur « collectivisme » tout en mettant en garde contre les dangers de la technologie. Il prêchait une forme extrême d'individualisme, posant un monde anarchique où les gens seraient libres de « contrôler les circonstances de leur propre vie ». C'était une diatribe décousue, parfois incohérente.

Mais une publication textuelle de son manifeste de 35 000 mots était une condition exigée par Unabomber pour mettre fin à sa campagne de bombardements et, à la demande du ministère de la Justice, les deux Le New York Times et Washington Post respecté, en imprimant l'intégralité du document dans leurs éditions du 19 septembre 1995.

Kaczynski avait déconcerté les enquêteurs pendant des années, mais sa chance a finalement tourné court lorsque son jeune frère, David, a reconnu le style d'écriture derrière le Manifeste et a alerté les autorités. Avec un suspect avec qui travailler, le FBI a rapidement rassemblé suffisamment de preuves pour procéder à une arrestation.

Kaczynski a négocié une peine d'emprisonnement à perpétuité sans libération conditionnelle à la prison à sécurité maximale de Florence, dans le Colorado, où il croupit encore aujourd'hui.

Enfin, ironie du sort, un certain nombre d'objets saisis dans la cabine de Kaczynski dans le Montana lors de son arrestation ont été mis aux enchères sur Internet en 2006.


Aujourd'hui dans l'histoire des médias : le suspect d'Unabomber, Theodore Kaczynski, arrêté en 1996

Le 3 avril 1996, les médias ont rapporté que le suspect d'Unabomber, Theodore Kaczynski, avait été arrêté.

L'Unabomber a utilisé des bombes postales au cours des 17 dernières années pour tuer trois personnes et en blesser 29.

En 1995, il a accepté de renoncer à ses activités terroristes si le Washington Post ou le New York Times publiaient une copie de son manifeste.

Le 19 septembre 1995, les éditeurs du Times et du Post ont publié une déclaration commune expliquant pourquoi ils ont décidé de publier son manuscrit. Bien que le document complet n'ait paru que dans le Post, les deux journaux ont partagé le coût.

Le procès Unabomber a commencé en novembre 1997. Kaczynski a plaidé coupable en échange de la prison à vie.

Cet extrait d'histoire provient de l'édition du 4 avril 1996 du Seattle Times :

“LINCOLN, Mont. — Pendant des années, les habitants l'appelaient ‘l'ermite.’ Pourtant, d'une manière étrange, l'homme maintenant soupçonné d'être l'Unabomber semblait s'intégrer parfaitement aux habitants de Lincoln, dans le Mont.

Lorsque Ted John Kaczynski, 53 ans, a été placé en garde à vue hier pour son lien possible avec des attentats à la bombe meurtriers depuis 1978, de nombreux habitants de cette ville rurale ont été surpris d'apprendre son vrai nom.

Pendant au moins 10 ans, ils ne le connaissaient que comme "l'ermite" l'homme échevelé et silencieux qui vivait dans une cabine d'une pièce et se rendait en ville à vélo toutes les quelques semaines.

….Bob Armstrong, un vendeur à la retraite, a déclaré que ‘personne ne semblait en savoir beaucoup sur lui,’ commentant seulement le fait qu'il était toujours à vélo et ‘habillé en lambeaux.’ ‘I J'ai du mal à comprendre, dit-il, que Kaczynski pourrait être un bombardier en série.

Nouvelles de la première page du Salina (Kansas) Journal :

Voici la déclaration du 19 septembre 1995 des éditeurs du Washington Post et du New York Times :

Déclaration de Donald E. Graham et Arthur O. Sulzberger Jr. :

“Pendant trois mois, le Washington Post et le New York Times ont conjointement fait face à la demande d'une personne connue sous le nom d'Unabomber que nous publiions un manuscrit d'environ 35 000 mots. Si nous ne le faisions pas, l'auteur de ce document a menacé d'envoyer une bombe vers une destination non précisée "avec l'intention de tuer".

Dès le début, les deux journaux se sont étroitement consultés sur la question de savoir s'il fallait publier sous la menace de violence. Nous avons également consulté les responsables de l'application des lois. Le procureur général et le directeur du Federal Bureau of Investigation ont maintenant recommandé que nous imprimions ce document pour des raisons de sécurité publique, et nous avons accepté de le faire.

Par conséquent, des copies du manuscrit non modifié d'Unabomber sont distribuées dans le Washington Post d'aujourd'hui. La décision d'imprimer a été prise conjointement par les deux journaux, et nous partagerons les frais de publication. Il est imprimé dans The Post, qui a la capacité mécanique de distribuer une section distincte dans tous les exemplaires de son quotidien.”

— “Déclaration des éditeurs de Papers’“
Rapport spécial du Washington Post de 1995 sur le manifeste
et le procès Unabomber
(Le rapport spécial comprend le manifeste.)

La vidéo CNN suivante décrit comment la capture de l'Unabomber s'est appuyée sur des informations du frère de Theodore Kaczynski. (Voir aussi : Le rapport spécial en ligne 1997 du réseau.)


L'Unabomber a maintenu une amitié révélatrice avec un étranger

Ted Kaczynski a vécu dans les bois du Montana pendant 25 ans, perfectionnant ses compétences en fabrication de bombes et devenant de plus en plus en colère et reclus au fil des ans. Sa principale et unique forme de communication avec le monde extérieur, bien que limitée, se faisait par le biais de lettres et de correspondance avec ses parents et son jeune frère, David Kaczynski. Et il a écrit à un Mexicain qu'il n'a jamais rencontré. peut-être la seule relation soutenue que la recluse entretenait.

À partir de 1988, Kaczynski a correspondu avec Juan Sanchez Arreola, envoyant à l'homme environ 50 lettres, toutes écrites en espagnol formel et adressées à « mon très cher et estimé ami », selon le Baltimore Sun. David Kaczynski a rencontré et s'est lié d'amitié avec Arreola, un ouvrier agricole, alors qu'il vivait au Texas. C'est lui qui a suggéré qu'Arreola corresponde avec Ted Kaczynski, qui avait étudié l'espagnol.

Les lettres que Kaczynski a écrites à Arreola parlaient de sa "vie recluse dans une cabane du Montana, de ses difficultés à trouver un travail et à chasser le lapin pour se nourrir, sa déception de ne pas avoir de femme et d'enfants et sa fascination pour Pancho Villa, le révolutionnaire mexicain", selon au New York Times. Ted Kaczynski, qu'Arreola appelait « Teodoro », a même envoyé des cadeaux aux enfants de son correspondant. un cylindre en bois sculpté peint d'une inscription latine "Les hommes de la montagne sont toujours libres". Les enfants l'ont utilisé comme pot à crayons.

La correspondance de Kaczynski s'est brusquement arrêtée quelques mois avant que les autorités fédérales ne l'arrêtent en avril 1996, soupçonné d'être l'Unabomber.


L'affaire Unabomber

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Transcription  

Steve Lewis : 3 avril 1996. Deux agents du FBI et un officier de police du US Forest Service frappent à la porte d'une cabane de 10 pieds sur 12 pieds isolée dans les montagnes du Montana.

Ils sont chez Theodore Kaczynski, l'homme connu dans le monde entier sous le nom d'Unabomber.

Ce coup a duré près de 20 ans : l'enquête sur Kaczynski avait commencé en 1978, après qu'il eut laissé le premier de ses engins explosifs artisanaux dans un parking près de l'Université de l'Illinois à Chicago.

Pour attraper le brillant reclus qui avait été discipliné en laissant peu d'indices, le FBI a dû repenser ses stratégies d'enquête, s'appuyer sur les médias d'une nouvelle manière et se tourner vers le public pour obtenir de l'aide.

Cela fait 25 ans depuis l'arrestation de l'homme qui a posté et placé 16 bombes, dont trois mortelles. Pour marquer cet anniversaire, notre hôte, Kristen Fletcher, a revisité l'affaire avec le chef du FBI qui a aidé à amener ces agents à cette porte de cabine et l'agent spécial qui est entré dans l'esprit d'un terroriste mortel.

Je suis Steve Lewis, et c'est à l'intérieur du FBI.

Kristen Fletcher : En 1993, certaines personnes pensaient que l'Unabomber était mort.

Il avait placé sa dernière bombe en février 1987 sur le parking d'un magasin informatique de Salt Lake City.

Ce jour-là, un employé a vu un homme laisser un objet près de certaines des voitures garées. Le poseur de bombe a remarqué que la femme le regardait par la fenêtre, mais il s'est éloigné calmement.

Quelques minutes plus tard, le fils du propriétaire du magasin est entré dans le parking et a ramassé l'article, qui ressemblait à des planches avec des clous dépassant du haut. Il a explosé au contact et l'a envoyé à l'hôpital avec des blessures mettant sa vie en danger.

Cette bombe était similaire à celle laissée sur le parking d'un magasin informatique à Sacramento, en Californie, 15 mois plus tôt. Cette bombe avait tué le propriétaire du magasin.

Après la bombe de Salt Lake City, cependant, six ans se sont écoulés et rien. Peut-être que l'Unabomber était mort ou avait simplement décidé d'arrêter.

Mais ensuite, le 22 juin 1993, un généticien de l'Université de Californie a ouvert un paquet dans sa cuisine et une bombe a explosé. Deux jours plus tard, un informaticien de premier plan de Yale a perdu plusieurs doigts à cause d'une autre bombe postée.

Non seulement l'Unabomber était vivant, mais sa campagne de violence devenait de plus en plus intense.

Plusieurs mois plus tard, au début du printemps 1994, l'agent spécial Terry Turchie était joyeusement assis à un bureau du bureau du FBI à Palo Alto. Il avait une vue sur le campus de Stanford et un portefeuille d'enquêtes sur la sécurité nationale.

Puis vint une offre du siège du FBI que Turchie ne pouvait, en fait, refuser : prendre en charge le groupe de travail UNABOM.

Voici Turchie racontant cette conversation :

Terry Turchie : Il a dit : « Quand pensez-vous pouvoir être ici ? À quelle vitesse pouvez-vous vous rendre à San Francisco depuis Palo Alto ? qui se trouvait dans la baie sud. Alors j'ai dit, “Eh bien, Ed, j'ai un certain nombre de choses à conclure, bien sûr, alors que diriez-vous de quelques semaines ?”

Et il a dit : « Et cet après-midi, vers 14 h 00 ou 15 h 00 ?

Et c'était à peu près la fin de mon séjour à Palo Alto et le début de mon séjour sur UNABOM. Et ce trajet de 45 minutes jusqu'à San Francisco cet après-midi-là était un très long trajet.

Fletcher : Turchie a déclaré que du bon travail avait déjà été fait sur l'affaire. Le Bureau avait formé le groupe de travail UNABOM en 1993 pour rassembler toutes les agences d'enquête, y compris l'ATF et le Service d'inspection postale, mais les progrès étaient au point mort. Et après près d'un an d'examen des attentats à la bombe, dont certains avaient eu lieu 10 ou 15 ans auparavant, de nombreux enquêteurs et analystes cherchaient à aller de l'avant.

Turquie : Donc, le défi était le temps, et le défi consistait à trouver comment garder les gens concentrés sur cette affaire alors que leur moral commençait à baisser considérablement.

Fletcher : Turchie savait qu'il allait avoir besoin d'une nouvelle approche.

Mais commençons par ce qu'ils savaient en 1994.

Tout d'abord, l'Unabomber s'appelait l'Unabomber parce que les universités qui sont l'U-N et les compagnies aériennes l'A étaient les premières cibles de ses bombes.

Turchie raconte ce qu'il a vu dans l'enquête, couvrant jusqu'à présent 16 ans et 14 bombes.

Il commence avec le premier appareil UNABOM connu.

Turquie : La bombe de mai 1978 était intéressante parce qu'elle a été trouvée sur le campus Circle de l'Université de Chicago et qu'elle contenait 10 $ en timbres non annulés, mais elle n'a pas été postée. Il vient d'être laissé par une voiture. Ce genre de sortait du lot.

La troisième bombe était intéressante car elle avait été placée dans un avion. La plupart des gens ne réalisent pas que presque immédiatement dans la carrière d'Unabomber, il aurait pu faire tomber un avion et tuer beaucoup de gens. Mais cette troisième bombe, qui se trouvait dans cet avion en 1979 volant de Chicago à Washington, D.C., a tout simplement mal fonctionné et n'a pas fonctionné correctement. C'est donc devenu important pour nous aussi.

Le quatrième bombardement a également eu lieu dans la région de Chicago. Il a été envoyé par la poste au président de United Airlines à l'époque, Percy Wood. Il a été posté à son domicile, et il a été précédé d'une lettre.

En 1985, il y avait quatre bombes, dont une bombe postale de Salt Lake à un professeur James McConnell de l'Université du Michigan. Il était psychologue.

Et comme la bombe Percy Wood, cette bombe a été intégrée dans un cahier à trois anneaux évidé. Et il y avait une lettre, cependant, avec la bombe - cette fois-ci avec le paquet - et c'était une demande du professeur McConnell d'examiner une soi-disant thèse de maîtrise d'un étudiant sur un sujet appelé l'histoire des sciences.

Cela deviendrait si important pour nous que je ne le savais pas, bien sûr, à ce moment-là, mais alors que je lisais tout cela, quelques mois plus tard, cela deviendrait l'une des découvertes qui nous lanceraient sur un certain nombre de projets d'investigation liés à l'écriture.

La quatrième et dernière bombe, bien sûr, en 1985, était la bombe qui a tué Hugh Scrutton, le propriétaire de Rentech Computer Store à Sacramento, en décembre 1985.

En 1987, il se présente à nouveau dans un autre type de magasin informatique de centre commercial appelé CAAMS, mais cette fois-ci, il se trouve à Salt Lake City. Et encore une fois, une sorte d'événement UNABOM majeur.

Le sujet est vu par un témoin à l'intérieur du magasin CAAMS. Et c'est de là que vient l'interprétation de l'artiste - le dessin composite montrant l'homme au sweat-shirt à capuche gris et aux lunettes de soleil aviateur.

Après avoir été vu et laissé cette bombe également à côté d'une roue d'une voiture, le kamikaze est tombé hors de vue pendant six ans et a en quelque sorte disparu.

Nous n'avons rien entendu de lui jusqu'en 1993.

Fletcher : C'est à ce moment-là que l'affaire a repris vie, avec ces deux bombes postées.

Turchie a apporté quelques modifications au groupe de travail en consultation avec le chef du bureau extérieur du FBI à San Francisco. Ils allaient s'engager dans une réenquête approfondie sur chaque processus de bombardement, un processus qu'il savait être long et parfois infructueux et frustrant.

Il a donc demandé à tout le monde de choisir un autre membre du groupe de travail avec qui s'associer. Sa pensée était qu'ils pouvaient échanger des idées et se garder le moral.

They hired an outside computer consultant to clean up and compile all the data they had into a single database. That would allow them to better review suspects referred through the tip line.

They created a document called UNABOM Known Facts, Fiction, and Theory. And during a regular cycle of meetings, they assessed and reassessed this document—adding and deleting from it as theories were developed, dismissed, and re-evaluated.

And they grew the team, often relying on new agents and other personnel who they trained on their own. Each member was included in every detail of the investigation—regardless of their role.

Turchie: Every FBI employee—not just FBI agents—every FBI employee working on this case needs to be at these meetings, and everybody’s opinion counts.

So, in other words, we were asking everyone to be highly involved in every aspect of this investigation as far as being in a position to render an opinion or give their ideas and thoughts.

Fletcher: Central to the re-investigation in Turchie’s mind was to take a fresh look at the bomber himself.

Turchie wanted an updated profile, and he felt Special Agent Kathleen Puckett—who’d been on his counterintelligence squad and was now working toward a Ph.D. in clinical psychology—was the person to do it.

Here's Kathleen Puckett on the difficulty of creating an extensive portrait of the suspect she described as the most careful serial bomber anyone had ever seen.

Kathleen Puckett: This guy left practically no way to trace back any evidence that was left at the scene—parts of the bombs, components, anything else. He was a real cipher.

The profiling unit usually has a lot of evidence at a scene to review to come up with a profile of an unknown offender. In this case, they had no latent fingerprints, no hair and fibers that led anywhere, not even—even, in some of these devices along the way, the batteries were even stripped. You couldn’t even trace the batteries back to where they were purchased or acquired. And a lot of the wood and different things looked just like junk that was picked up by the side of the road.

Fletcher: With the reinvestigation of each crime, however, the task force began to piece together more of the bomber’s background. The first device tied to the Unabomer, which had been found in that parking lot in 1978, had clearly been meant for the mail. It was addressed and stamped, and there was a mailbox not far away.

So why was it left on the ground?

It was during one of those task force meetings that Turchie threw out the idea that maybe the bomb just wouldn’t fit in the mailbox.

To test the theory, they recreated the dimensions of the device and consulted postal records on the size of the mailbox that was at the site in 1978.

Sure enough, it would not have fit.

Puckett and Turchie said that small detail—and a closer look at the other early bombings—helped the task force determine that the bomber knew the Chicago area well. They figured he may have lived there and used it as his base early in his bombing campaign.

The team also reexamined the few cover letters that had preceded or been attached to some of the bombing devices. Given the Unabomber’s caution about leaving physical evidence, those letters were a rare source of needed clues.

One mentioned a book called Frères de glace that the team went back and read—trying to suss out what messages may have been in the text of the book. He also mentioned a somewhat obscure field of study, called the history of science, in the letter attached to another bomb. It turned out only a few universities offered the history of science as a course of study Harvard and Princeton were among the few.

Puckett said they got another rare glimpse into the mind of the bomber when he started communicating more directly—in 1993, he sent a letter to Le New York Times.

Puckett: The letter said, essentially: We are an anarchist group we are the anarchist group FC. And, you know, by the time you receive this, something significant will have occurred.

And then what fascinated me was the statement, “If nothing goes wrong.” And I thought, “Okay, this is the caution. This is the very careful preparation. He’s older. He’s more speculative. He’s more, he's less—he's more controlled than we initially might have thought he was.”

Fletcher: Despite what he’d written, they knew the bomber was not part of a group. No group could stay that tight, that undetectable, for so many years.

As 1994 drew to a close, Turchie said the task force was making progress and was feeling more positive as the pieces came together. But then the investigation hit its low point.

In December 1994, a powerful bomb killed an advertising executive in his New Jersey home. His wife and toddler had just left the house when the bomb detonated. In April 1995, another strong device killed the president of the California Forestry Association.

Kathleen Puckett said so much of the focus of the past investigative work had been on trying to find clues by looking at the victims. Were they linked to the bomber? Were they linked to each other?

Puckett saw something else.

Puckett: None of the victims knew each other. None of them had anything in common. None of them had been to school together or had a fraternity membership or, you know, worked in business or anything like that. Very, very disparate. And we thought, you know, he’s picking these people up out things he’s reading. He's not—he doesn’t know any of these people.

Fletcher: His focus, she believed, was on the deadliness of his bombs—they had grown more sophisticated and dangerous over time.

And on his secrecy. After he was seen in 1987, he disappeared for a number of years and never placed another bomb. The rest were all sent in the mail.

He would do anything to avoid being caught.

In the summer of 1995, the Unabomber reached out to the media again, this time with an offer: Publish his writings, and he won’t bomb again.

He sent several publications a dense, long essay called La société industrielle et son avenir. His manifesto.

The question now in front of the UNABOM Task Force: Do we publish this?

The first conclusion was no—we don’t give in to terrorists. There would be no exchange of publication for a thin hope that the violence would stop.

But eventually, the UNABOM Task Force changed its mind. After consulting with FBI leadership and the attorney general’s office, they decided to ask the newspapers to publish it.

The reasons were twofold. First, Kathleen Puckett was all but certain that the promise to stop bombing was hollow. She did not believe the Unabomber would stop—or could.

Second, the manifesto, with its unique ideas and very particular phrasing, spelling, and word choices, was going to look familiar to someone. And the writing would help flesh out the other things the task force had learned and begun to push out to the public through media announcements.

Here’s Turchie again on how they focused the public’s attention after a long string of bombings.

Turchie: By now we're telling people it’s not, like, as random as it looks. The Unabomber had familiarity and a nexus. Chicago, '78 to '80. Salt Lake City, '81 to '82, maybe as late as '85. San Francisco Bay area, from '85 on. Cory Hall, UC Berkley. That’s a big factor in this. Think of all that, and now look at this composite. Look at this man in 1987 with the gray hooded sweatshirt and the aviator sunglasses.

By the time the manifesto came, the public was actually focused and compartmentalized on this message. So we had now a huge piece to add to this.

Somebody would recognize this. Because, first of all, the writings were very passionate, and it was obvious—and Kathy made a big appeal on this in one of our meetings—that there’s no question this man really believes in what he’s writing here. So, he probably held these beliefs his entire life. And so that became the basis to now put that into the mix.

Fletcher: The team hoped it was enough. That someone would put it all together.

Terry Turchie laughs as he recounts a briefing on the case he did for Attorney General Janet Reno.

She asked him, “How will you know the Unabomber when you see him from the thousands of other people you get calls on?”

To which Turchie somewhat sheepishly responded, “I think we’ll know it when we see it.”

And then he held his breath until the attorney general looked back at him and said, “I believe that, too.”

The manifesto was published as a special section within the September 19, 1995, edition of Le Washington Post. Between publication date and February 1996, well over 50,000 people called the UNABOM tip line.

Only one call ended up being significant.

A lawyer representing the family of David Kaczynski called the FBI’s Washington Field Office to say his client recognized some of the writing in the manifesto. He sent an essay his client’s brother, Ted, had written. There were enough similarities in the writing to get the immediate attention of agents.

Ted Kaczynski was UNABOM suspect number 2,416.

Born in Chicago, he was a brilliant mathematician who started at Harvard at 16. He went onto get his Ph.D. and taught briefly at the University of California, Berkeley. In 1971, he bought a small piece of land in Lincoln, Montana, where he moved and began living largely off the land.

As the UNABOM task force members learned more about Kaczynski—from his family and from reviewing more of his papers and files and records—they became more and more certain they had the right guy.

But on April 3, 1996, they knocked on the door of his Montana cabin with only a search warrant. They would need more evidence to arrest him.

And there was a real fear that he was so careful, so smart, so determined to cover his tracks, that they would find no physical evidence to tie him to the crimes.

But Turchie said a quick glance into the cabin that day made it clear that the tiny space was a literal bomb-making factory.

Turchie: What was really interesting is on the shelf across the back of the cabin—and this is what struck us when we looked in there—there were these containers, and they were labeled. And one was labeled with the chemical compound for potassium chlorate. And there was sodium chloride—that had its chemical compound labeled number.

There was sugar and zinc and aluminum and lead and silver oxide—all these compounds had shown up in various UNABOM devices. All of them, according to Pat and Don, our explosives guys, could be used to make explosive mixtures.

And that wasn’t all. There were other items on the shelves that were literally bomb components. And they were in, like, Quaker oatmeal cans and things like that. But they consisted of things like pieces of metal and plastic pipe and C-cell batteries and electrical wire.

Fletcher: They arrested Kaczynski for possessing explosive materials and continued the search over the next several days.

Turchie: By the time we were finished the first 24 hours, we had to stop the search because there was a live bomb under his bed, wrapped and essentially ready to mail, except it did not have any address or indicator of where the victim might be or who the victim could be.

Fletcher: Kathleen Puckett had been right—the Unabomber did not plan to stop.

The cabin also held extensive writings that included diary entries on all of his crimes.

Turchie: There was a small manila envelope. And in that envelope there were admissions and confessions to all 16 UNABOM crimes in detail.

In some selected notes, he said: I finally was ready to begin my bombing campaign in May of 1978. I had everything ready. I did a great job. I get on the bus. I go to Illinois. I cover myself. Nobody knows I’m there. I get out there and my bomb doesn’t fit in the mailbox.

Fletcher: Theodore Kaczynski eventually agreed to plead guilty to all charges. As of this recording, he is 78 years old, serving life in prison with no possibility of parole.

It was a long road, but the work Turchie and his task force did paid off—and with the help of an aware and informed public, they stopped a killer.

Turchie: And that is the lesson, really, that came out of UNABOM. The way that we organized, and the fact that we never gave up.

Fletcher: To learn more about the case, visit fbi.gov/unabomber. We have a video of a reconstruction of the Unabomber’s cabin and more details on the case.

Also, be sure to listen to part two of this series as we dig into how the UNABOM case has affected the FBI’s counterterrorism work, what the terrorism threat looks like today, and how the FBI is working to prevent future attacks.

Special thanks to Terry Turchie—the former deputy assistant director of the FBI Counterterrorism Division—and Kathleen Puckett, who was a founding member of the FBI National Security Division’s Behavioral Analysis Program. Both are now retired from the FBI.

This has been a production of Inside the FBI. I’m Kristen Fletcher with the Office of Public Affairs. Thanks for listening.


How the FBI nabbed the Unabomber — 25 years ago

He was arguably the most elusive suspect in the history of American criminal justice who tested the stamina of the FBI in one of the longest and expensive manhunts ever known.

The prolific assailant known as the Unabomber outwitted authorities for nearly two decades before his arrest.

Between 1978 and 1995, the meticulous serial bomber sent dozens of untraceable packages through the U.S. mail that ultimately left three people dead and 28 injured.

The perpetrator stayed out of sight until 1987, when a witness in Salt Lake City saw a suspicious man planting one of the crude homemade devices in the parking lot of a computer store. The bomb exploded after the person picked it up, causing severe shrapnel wounds.

The victim survived, and for the first time gave the FBI a clue that had remained a mystery for the first nine years of the investigation — a description of the shadowy suspect, which led to a composite sketch that has since become the most indelible relic to emerge out of the case.

The spookish drawing by renowned forensic artist Jeanne Boylan showed a mustachioed man with curly hair, wearing a hooded sweatshirt and aviator sunglasses. It was the only tangible lead authorities ever had since the first bomb was planted at the University of Illinois at Chicago in 1978. In that incident, the Unabomber had targeted an engineering professor who found the package suspicious because the box was marked with his return address but he knew that he never sent it.

Nine years later, the sighting of the bombing suspect in Utah seemed to be a crucial turning point in the investigation as the sketch was distributed across the country and emblazoned on the cover of magazines. But it would take federal authorities eight more years to learn the Unabomber’s true identity.

Theodore “Ted” Kaczynski, a Harvard-educated mathematician, was tracked down to a remote cabin in the woods of Lincoln, Montana, where he was finally taken into custody on April 3, 1996 — 25 years ago.

By the time of his arrest, the once clean-cut assistant professor at the University of California, Berkeley, had grown into an eccentric 54-year-old hermit — alone, aloof, paranoid and disheveled.

His 17-year reign of terror was finally over.

Kaczynski killed and maimed professors, scientists and business leaders whom he felt were directly responsible for the decline of modern society through their promotion of technology and industrial development.

After a promising start as one of the youngest mathematics professors in 1967, Kaczynski became uneasy with his academic career and resigned from Berkeley without explanation after only two years on the staff, according to reports.

In 1969, Kaczynski moved in with his parents for a short time and by 1971 had moved into the obscure Montana cabin where he would ultimately be caught. He purposely constructed the shanty with no electricity or indoor plumbing — human advances that he had come to detest.

Reports said he rode a bicycle, worked odd jobs around town and volunteered at a local library, where he read voraciously to occupy his time. He ate by hunting small game and picking berries from the wilderness around his isolated dwelling.

Around 1975, Kaczynski — now in his 30s — began carrying out acts of sabotage including arson and booby trapping against developments near his cabin, The New York Times reported.

By 1978, he upped the stakes and began mailing and hand-delivering bombs to random victims.

The Unabomber’s first device blew up at the Chicago university in 1978, which injured a campus police officer, according to the FBI. A second bomb, concealed inside a cigar box, was sent nearly one year later to Northwestern University but caused only minor injuries to a graduate student.

Also in 1979, another bomb was discovered in the cargo hold of an American Airlines flight from Chicago to Washington, D.C., which failed to explode but released smoke that prompted an emergency landing.

The FBI connected all three bombing incidents and gave the suspect the moniker “Unabomber” because two universities and an airline had been targeted.

And the attacks continued. Kaczynski was smart and patient, spreading out the time between bombings over months and sometimes years to throw off investigators. He also would use red herrings, such as scribbling irrelevant letters and initials on bomb parts.

His bombs grew more sophisticated through the years and impressed authorities.

The materials Kaczynski used left no paper trail as he purchased nothing and made everything from hand with ordinary materials.

His bombs were “intricate, tripwire-type” devices built out of wood instead of metal pipes. It was also later discovered that Kaczynski wore gloves and even vacuumed the compartments of the bombs, which allowed for no traces of DNA, hairs or fibers.

The bombs never exploded while being delivered through the mail but would detonate only as the package was opened.

Through the years, 16 bombs exploded, one after another, frustrating federal authorities who remained clueless to the man’s identity and whereabouts.

His early targets included Buckley Crist, a professor of materials engineering at Northwestern University, who was uninjured.

Also Percy Wood, the president of United Airlines, who was wounded but survived one of the bombings in 1980.

Two years later, Janet Smith, a secretary at Vanderbilt University, sustained shrapnel wounds and burns to her face, but she survived.

The next victim was an engineering professor at the University of California, Berkeley, who suffered burns and wounds.

Three years later, in May 1985, a University of California, Berkeley graduate student lost four fingers.

Six months after that, a bomb injured a psychology professor and research assistant at the University of Michigan.

Then in December 1985, Hugh Scrutton, a computer store owner in Sacramento, California, became the first victim who was killed.

Two years later came the bombing in Utah where the Unabomber was first sighted and the composite sketch made.

More than six years would pass before the bomber struck again.

In 1993, Kaczynski mailed a bomb to the home of Charles Epstein, who lost several fingers when he opened the package. Later the same year, David Gelernter, a computer science professor at Yale, lost the use of his right hand, and suffered severe burns and shrapnel wounds but survived.

Thomas Mosser, an advertising executive, was killed in an explosion at his home in North Caldwell, New Jersey in 1994. Kaczynski later told investigators that he wanted to kill Mosser due to his work to repair the public image of Exxon after the Exxon Valdez oil spill in 1989.

The final bombing came in April 1995, when Gilbert Brent Murray, a timber industry lobbyist, was killed by a mail bomb addressed to previous president William Dennison, who had retired.

Throughout the 1990s, Merrick Garland, the current U.S. attorney general under President Joe Biden, oversaw the investigation as the principal associate deputy attorney general in the Clinton administration. At the time, his role in the Criminal Division of the Department of Justice coincided with other high-profile cases including the Oklahoma City bombing and the bombing at the Atlanta Olympics in 1996.

The iconic sketch of the Unabomber ultimately proved inconsequential in his capture, and in 1995 Kaczynski made a critical mistake.

After years of reclusive silence, he began mailing his political writings to newspapers, including a 35,000-word manifesto called “Industrial Society and Its Future,” which was published in The Washington Post and The New York Times.

Kaczynski’s estranged brother, David, saw the essay in the newspaper and immediately recognized the extreme viewpoints, which reminded him of letters Ted had written years earlier. Eventually, David Kaczynski took these personal letters to authorities, and linguistic experts made a positive match.

On April 3, 1996, dozens of FBI agents descended on Ted Kaczynski’s remote Montana cabin, where they found a live bomb and a “wealth of bomb components” as well as the original manifesto manuscript, plus “40,000 handwritten journal pages that included bomb-making experiments and descriptions of Unabomber crimes.”

The manifesto “was his undoing,” said former FBI agent and ABC News contributor Steve Gomez.

The trial judge refused several attempts by the former professor to fire his legal team and represent himself, and Kaczynski pleaded guilty in January 1998. He was sentenced to four life sentences at the “Supermax” federal prison in Florence, Colorado, where he remains.

In 2011, the FBI launched a probe into whether Kaczynski had been responsible for lacing several bottles of Tylenol with cyanide in 1982, another shocking whodunit from the same time period of his bombing spree. Kaczynski revealed the investigation in a court filing, saying the FBI “wanted a sample of my DNA to compare with some partial DNA profiles connected with a 1982 event in which someone put potassium cyanide in Tylenol,” Kaczynski wrote. “The officers said the FBI was prepared to get a court order to compel me to provide the DNA sample but wanted to know whether I would provide the sample voluntarily.”

Kaczynski’s DNA, however, did not match and the killings of seven people who swallowed the poisoned medicine in the Chicago area remains unsolved.

Kaczynski will turn 79 years old on May 22. He remains a prolific writer of essays and books, and regularly corresponds with hundreds of people who equate his ideas to historic philosophers including Jean-Jacques Rousseau, Thomas Paine and Karl Marx, according to Smithsonian Magazine.

In May 2011, the U.S. Marshals Service opened an online auction for several of the items seized in the Unabomber case. In all, collectors paid more than $200,000 for 58 items seized during the raid of Kaczynski’s remote Montana cabin in 1996, with all proceeds going to victims and their families.

The items included a typewriter a hooded sweatshirt and sunglasses that resemble those the Unabomber wore in a well-known police sketch Kaczynski’s academic transcripts and diplomas from Harvard and the University of Michigan photographs tools that he used to make bombs several quivers of arrows handwritten codes books watches and more than 20,000 pages of writings, including early handwritten and typewritten versions of his manifesto.


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