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Création de l'Union d'Afrique du Sud - Histoire

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Le 31 mai, l'Union sud-africaine a été créée. L'union était entre le Transvaal, l'État libre d'Orange, la colonie du Cap et le Natal. Lors des premières élections tenues, le Parti sud-africain dirigé par Louis Botha a battu le Parti unioniste.

NUMSA a été fondée en mai 1987, avec la fusion de quatre syndicats : [4] [5]

Le Syndicat des travailleurs généraux et connexes et le Syndicat des travailleurs des transports et des transports, tous deux affiliés au COSATU, ont également transféré leurs membres dans les industries concernées. [5]

Le syndicat se considère comme marxiste-léniniste et a eu des relations difficiles avec le Parti communiste sud-africain (SACP), qu'il considère comme n'adhérant plus aux principes marxistes-léninistes. [6] Après 1994, NUMSA s'est fait connaître au sein de l'Alliance tripartite entre le COSATU, le SACP et le Congrès national africain (ANC) au pouvoir pour son refus de garder le silence sur les politiques controversées de l'ANC, en particulier sa promotion de la privatisation et son échec à mettre fin à la masse pauvreté dans le pays.

En 2013, le syndicat comptait plus de 340 000 membres dans toute l'Afrique du Sud. [7]

Rejet de l'ANC et du SACP Modifier

À la conclusion, le 20 décembre 2013, d'un congrès national spécial tenu à Boksburg, la NUMSA a complètement retiré son soutien à l'ANC et au SACP et a appelé à un mouvement alternatif de la classe ouvrière. Le syndicat a déclaré qu'il ne soutiendrait aucun parti politique aux élections générales sud-africaines de 2014, mais que les membres individuels étaient libres de faire campagne pour le parti de leur choix, à condition qu'ils le fassent à leur rythme en utilisant leurs propres ressources. Il a appelé le COSATU à rompre avec l'Alliance tripartite et à former un front uni de forces de gauche similaire au Front démocratique uni (UDF) pendant la lutte contre l'apartheid. [8] Dans ce cadre, il a convoqué une conférence pour 2014 afin d'explorer la possibilité de créer un nouveau parti socialiste ouvrier. [1] La NUMSA est restée affiliée au COSATU jusqu'au 8 novembre 2014, bien qu'elle ait décidé de cesser ses paiements mensuels de 800 000 rands d'abonnement à la fédération. [8] En décembre 2013, le syndicat a également déclaré qu'il cesserait également de verser des cotisations au Parti communiste sud-africain (SACP). Jusqu'à ce moment-là, ils payaient le SACP R1 million par an. [7] Il a lancé un appel à la démission de Jacob Zuma en tant que président de l'Afrique du Sud. [9]

Rejet de l'EFF et du WASP Modifier

Le syndicat a également pris ses distances avec Julius Malema et ses combattants de la liberté économique en citant des préoccupations concernant la corruption, l'autoritarisme et une conception limitée de l'anticapitalisme. Il a également critiqué le Parti ouvrier et socialiste (WASP). [10] [11] [12]

Expulsion du COSATU Modifier

Aux premières heures de la matinée du 8 novembre 2014, après un débat « atroce » de 15 heures, les délégués du Comité exécutif central (CEC) du COSATU ont voté 33 à 24 en faveur de l'exclusion de la NUMSA de la fédération syndicale. Après l'annonce du vote, une dispute s'est produite lorsque le président du COSATU, Sdumo Dlamini, a dit aux délégués de la CEC de la NUMSA de quitter la réunion, mais le secrétaire général Zwelinzima Vavi est intervenu, citant la constitution du COSATU pour affirmer que la NUMSA devrait être informée par écrit de son expulsion avant elle. est devenu valide. Cela n'a pas calmé les choses, les deux parties devenant de plus en plus frustrées jusqu'à ce que les délégués de la NUMSA se retirent et que le secrétaire général de la NUMSA, Irvin Jim, annonce l'expulsion du syndicat aux journalistes qui attendaient devant la maison COSATU. La réunion a été ajournée peu de temps après sans que les autres points à l'ordre du jour aient été discutés. [13]

Le Front de gauche démocratique (DLF) a déclaré que l'expulsion de NUMSA « met fin à Cosatu en tant que syndicat combattant » et que « Cosatu va dégénérer davantage en un syndicat essentiellement chéri et bureaucratisé ». [3] [14] Jim a déclaré que "la lutte n'est pas terminée" et a esquissé une stratégie de mobilisation des membres du syndicat et des membres d'autres syndicats COSATU, pour lutter contre son expulsion du COSATU. Cela peut impliquer une action en justice. Il a déclaré que le syndicat n'abandonnera pas son projet de lancer un front uni des forces de gauche pour s'opposer à l'ANC. Frans Baleni, le secrétaire général du Syndicat national des mineurs (NUM), a quant à lui "imploré" la NUMSA de s'excuser auprès du COSATU, mais Jim a qualifié Baleni d'"hypocrite" qui "a mené le combat contre Numsa". [15]


Contenu

Par l'Acte d'Afrique du Sud de 1909 et la Statue de Westminster (1924) qui établit le statut de dominion, le gouvernement est organisé comme suit :

  • Un gouverneur général d'Afrique du Sud nommé pour représenter le monarque britannique, qui est également le monarque d'Afrique du Sud.
  • Le pouvoir exécutif appartient au monarque/gouverneur général et est exercé sur avis du premier ministre. Le Premier ministre et le Cabinet sont responsables devant le Parlement.
  • Le pouvoir législatif est exercé par un parlement composé du monarque, d'un sénat et d'une chambre d'assemblée. La plupart des sénateurs sont choisis par un collège électoral composé de membres de chacun des cinq conseils provinciaux et de membres de la Chambre d'assemblée. Les autres sénateurs sont nommés par le gouverneur général de l'Union sur avis du premier ministre. Les membres de la Chambre d'assemblée sont élus selon le principe du scrutin majoritaire à un tour dans des circonscriptions uninominales.
  • une Cour suprême d'Afrique du Sud, qui sert de système judiciaire unifié pour l'Union et se compose de divisions locales, provinciales et d'appel. Il siège à Bloemfontein. La loi ne contient aucune disposition relative au contrôle judiciaire.

Ancien drapeau de l'Union sud-africaine


Syndicat des travailleurs de l'industrie et du commerce (USI)

Au cours des années 1920, le South African Native National Congress (SANNC) - qui a changé son nom en African National Congress (ANC) en 1923 - n'a pas fait grand-chose pour améliorer la vie des Sud-Africains noirs. À court de fonds et mal organisé, il a été éclipsé par l'Union des travailleurs industriels et commerciaux (ICU), plus dynamique, fondée au Cap en 1919. Fondée par Clements Kadalie, originaire du Nyassaland (aujourd'hui le Malawi), l'ICU a commencé comme un syndicat pour les dockers noirs et métis du Cap.

Cependant, l'ICU s'est rapidement transformée en une organisation plus générale, comprenant parmi ses membres des travailleurs qualifiés et non qualifiés de l'industrie et du secteur agricole. Contrairement au SANNC, l'ICU n'a pas officiellement adressé de pétition aux autorités, mais a adopté une approche plus active en vue d'obtenir de meilleures conditions de travail et des salaires plus élevés pour ses membres. En conséquence, le nombre de ses membres a augmenté rapidement - principalement parce que l'USI laissait espérer un changement immédiat au sein du système socio-économique existant. Le mouvement syndical s'est étendu à d'autres zones urbaines, telles que Natal, où il a trouvé un secrétaire provincial efficace en George Champion. Bientôt, des succursales de soins intensifs ont été ouvertes dans toute l'Afrique du Sud et, en 1925, le syndicat a déménagé son siège à Johannesburg.

À cette époque, cependant, l'ICU était déchirée par la dissension entre ses ailes moderne et radicale - cette dernière composée en grande partie de membres du Parti communiste. Des questions ont également été soulevées concernant le détournement de fonds et les pouvoirs autocratiques assumés par Kadalie et d'autres responsables de l'ICU. En 1926, Kadalie a expulsé les membres du Parti communiste de l'ICU (document officiel publié par le SACP après l'expulsion).

Clément Kadalie

Une nouvelle campagne d'adhésion dans les zones rurales du Natal, du Transvaal et de l'État libre d'Orange plus tard dans la même année a rencontré un succès considérable, l'ICU passant du syndicalisme à un nationalisme plus militant. Un certain nombre de chefs swazis de la région de Nelspruit, par exemple, sont allés jusqu'à amener des milliers de leurs partisans à devenir membres. 'La rédemption est venue et c'est l'IC, se réjouit un chef. L'ICU était également largement perçue comme l'organisation qui défendait les Noirs contre l'injustice. 'Je te vois' était souvent la façon dont le nom était interprété. Selon un responsable blanc, les lettres ICU signifiaient : 'Je te vois quand tu ne protèges pas les Bantous.'

À son apogée de 1927 à 1928, l'ICU comptait plus de 150 000 membres. La majorité des membres étaient noirs, mais il y avait quelques milliers de membres de couleur et quelques membres blancs. Mais, l'ICU en tant qu'organisation a largement échoué à fournir un leadership militant efficace. Il exigeait une redistribution du pouvoir économique et politique, mais n'avait aucune idée claire de la manière d'y parvenir. Trop souvent, il a assimilé la protestation à la pression et le nombre croissant d'adhérents à un succès croissant. Il n'y avait pas de stratégie cohérente. Les ruraux, isolés et pauvres, ne pouvaient participer qu'aux actions locales. De vagues promesses de reprise des terres et de libération allaient et venaient.

Les dirigeants de l'ICU n'ont pas pu mobiliser leurs membres pour une action à grande échelle. Des incidents isolés tels que des vols de bétail, des arrêts de travail et des destructions de biens n'ont pas été efficaces et n'ont réussi qu'à attiser la colère des Blancs. Beaucoup d'énergie et d'argent ont été dépensés pour protéger les ouvriers agricoles, et bien que quelques petites victoires aient été enregistrées, elles se sont faites au détriment de la consolidation et de l'organisation de la main-d'œuvre dans les zones urbaines où le potentiel de réussite était plus grand. L'ICU n'a pas encouragé l'action de grève là où elle était clairement justifiée, et lorsque des grèves spontanées ont eu lieu dans le Witwatersrand et à Durban en 1927, l'organisation n'a pas été en mesure d'apporter son soutien.

De plus, lorsque l'USI a été créée pour la première fois, ses principes étaient influencés par le garveyisme, mais cela avait changé au fil du temps (en savoir plus). Par conséquent, l'ICU a perdu nombre de ses partisans qui étaient des chrétiens convertis ou des partisans du mouvement de retour en Afrique du leader nationaliste noir Marcus Garvey.

Par conséquent, l'organisation a perdu une crédibilité considérable dont, malgré sa rhétorique militante, elle ne s'en est jamais vraiment remise. Les dirigeants ne s'étaient pas développés organiquement à partir de la classe ouvrière et bien qu'ils ne soient en aucun cas riches, ils représentaient une aristocratie syndicale. Des problèmes plus fondamentaux tenaient au fait que de nombreux travailleurs étaient des migrants et donc pas totalement engagés dans le milieu urbain et industriel. Par rapport à aujourd'hui, seule une fraction de la population noire totale était absorbée par la petite main-d'œuvre industrielle.

En temps voulu, deux factions se sont développées au sein de l'ICU. Il y avait ceux qui soutenaient une action plus militante, et ceux qui prônaient la modération. Ceci, ainsi que des problèmes financiers, était en grande partie responsable du déclin progressif de l'USI. Après que Kadalie ait démissionné en janvier 1929 et que Natal ait banni Champion pendant trois ans en 1930, l'unité de soins intensifs s'est désintégrée et s'est éteinte au début des années 1930. (article : Le déclin et la chute de l'USI - Un cas d'autodestruction ?)

Néanmoins, même si l'unité de soins intensifs s'est désintégrée, elle occupe une place importante dans l'histoire du travail noir. Non seulement ce fut le premier mouvement syndical noir, mais il a également contribué à sensibiliser les Noirs à leur exploitation. En outre, il a transcendé les loyautés traditionnelles dans sa tentative d'unir les Noirs en tant que travailleurs.

Le déclin et la disparition de l'ICU n'ont pas marqué la fin du mouvement syndical noir organisé ou de l'action collective des travailleurs dans l'industrie, et divers syndicats noirs ont suivi dans son sillage. Un facteur contributif a été l'introduction d'un Conseil des salaires, auquel les syndicats pouvaient faire des représentations sur les questions concernant les salaires et les conditions de travail. Dans les années qui ont suivi, les grèves et les boycotts ont été fréquents. Un exemple en est une campagne anti-pass à Durban en 1930, au cours de laquelle le leader de Durban du Parti communiste d'Afrique du Sud, Johannes Nkosi, a été tué dans une escarmouche avec la police. La même année, une grève générale des travailleurs des chemins de fer et des ports a également eu lieu dans l'est de Londres.


Histoire des syndicats en Afrique du Sud

Grève de Sesli pour des salaires plus élevés et des droits syndicaux.

Conseil national de négociation du textile est enregistrée, une avancée significative dans la longue campagne syndicale pour la négociation centralisée dans l'industrie textile.

Team Puma, une usine textile du Cap-Occidental en grève légale pour les salaires et l'introduction unilatérale d'un nouveau système de travail posté. La grève a duré 16 semaines.

L'enregistrement du Conseil national de négociation de l'habillement. Le Conseil national de négociation de l'habillement fournit à l'industrie un moyen de relever les nouveaux défis sociaux et commerciaux de l'industrie et réglemente les salaires de plus de 120 000 travailleurs de l'habillement.

Sactwu tient sa toute première conférence nationale sur la négociation et l'entretien dans l'est de Londres. Le thème de la conférence était "Acheter local, sauver des emplois, écraser la pauvreté, construire Sactwu".

1000 travailleurs de David Whitehead à Durban, grève pour la défense et la protection des droits des travailleurs. La grève était la grève légale liée aux salaires la plus importante et la plus forte dans l'industrie textile depuis 1993.

Le Parlement vote pour approuver les modifications apportées à la LRA et à la BCEA, donnant aux travailleurs la possibilité de droit de grève sur les licenciements.

35 travailleurs de Castellano Beltrame dans l'Est de Londres sont licenciés pour une grève illégale en signe de protestation contre des objectifs de production injustes.

Début d'une grève de 12 jours de plus de 1 000 maroquiniers du Seton. La grève concernait des travailleurs travaillant par roulement et une demande d'être payés 42 heures par semaine.

Syndicat sud-africain des transports et des travailleurs connexes (SATAWU) est établi

Plus de 4 millions de travailleurs dans toute l'Afrique du Sud font grève. L'action était la troisième étape de la campagne de Cosatu pour protester contre les pertes d'emplois et lutter pour de nouvelles politiques de création d'emplois.

Plus de 100 000 membres Sactwu participent à l'échelle nationale à action de protestation pour la défense des emplois. Au Cap, plus de 30 000 travailleurs participent à la plus grande marche syndicale jamais organisée devant le parlement.

L'affiliation de la Alliance Médicale Nationalee à SAMA, unifiant la médecine organisée en Afrique du Sud par le biais de SA Medical and Dental Practitioners, Society of Dispensing Family Practitioners, Family Practitioners Association, Dispensing Family Practitioners Association et Eastern Cape Medical Guild.

Association médicale sud-africaine (SAMA) issu d'une fusion entre l'Association médicale d'Afrique du Sud (MASA) fondée en 1927 et le Progressive Doctors Group (anciennement NAMDA).

Les travailleurs des couvertures Nictex font grève pour plus de salaires.

Grève de Table Bay Spinners pour soutenir les revendications des travailleurs du coton à l'échelle de l'industrie.

Campagne d'action de grève continue de Cosatu pour des normes d'emploi équitables.

110 travailleurs de Botshabelo se lancent dans une grève de 10 semaines pour de meilleures conditions de travail et de meilleurs salaires.

Début d'une grève de 7 jours de plus de 80 000 travailleurs de l'habillement de Sactwu à l'échelle nationale.

Formation de la Syndicat des travailleurs de la communication d'Afrique du Sud (CWU), par la fusion de l'Association des employés des postes (PEASA), de l'Association des travailleurs des postes et télécommunications (POTWA) et de l'Association sud-africaine des employés des postes et télécommunications (SAPTEA).

Public Servants League (PSL) est devenu PAWUSA (Public and Allied Workers Union).

Après une grève de 4 jours, le personnel mensuel de Frame &ndash, tous les membres de Sactwu &ndash obtiennent une augmentation de 9,5% après que l'entreprise ait initialement proposé un gel des salaires.

Plus de 2000 travailleurs de Da Gama ont fait 47 jours de grève pour réclamer des salaires plus élevés. C'est l'une des plus longues grèves de Sactwu.

300 membres de Sactwu occupent Woolworths, un magasin de vêtements au Cap, en solidarité avec les travailleurs licenciés par les usines des fournisseurs de Woolworths pour avoir participé à une marche syndicale.

3 millions de travailleurs soutiennent une action de grève en faveur de la paix et de la démocratie et la plus grande action de grève en Afrique du Sud.

Plus de 50 000 ouvriers du vêtement au Natal et au Cap mars pendant les heures de travail à l'appui de leurs revendications salariales.

Une grève de 16 jours chez Pep Textiles au Transkei se termine, les travailleurs obtenant une augmentation de salaire de 17%.

Grève générale de 3 millions de travailleurs contre la TVA et pour un Forum économique national.

Plus de 1000 travailleurs du SANS font grève pour des salaires plus élevés.

8 000 travailleurs et un avion font partie de la chaîne humaine du Transvaal en soutien aux demandes de charte des travailleurs.

SADTU, le plus grand syndicat d'enseignants d'Afrique du Sud, a été lancé à Johannesburg

Les travailleurs de Da Vinci Clothing à Natal se mettent en grève, déclenchant une grève à l'échelle de l'industrie de 15 000 travailleurs, au sujet des augmentations de salaire.

1000 travailleurs de Da Gama défilent dans l'Est de Londres pour forcer leur entreprise à reconnaître SACTWU.

Natal Human Chain Day : 23 800 travailleurs se donnent la main pour soutenir la campagne de la Charte des travailleurs. Avec les chaînes humaines du Cap (juillet) et du Transvaal (octobre), plus de 60 000 membres de Sactwu ont participé aux chaînes.

10 000 cotonniers de Frame déclenchent une grève légale de 3 semaines pour les salaires.

3 jours de grève des travailleurs de Eastern Cape Clothing

550 travailleurs des textiles de coton Mars au tribunal du travail pour manifester son soutien à un dirigeant ouvrier licencié.

Début des grèves de Cape Cotton & ldquograsshopper & rdquo

1400 travailleurs du cuir de l'entreprise de chaussures Futura (Bata Shoes) à Pinetown se sont mis en grève. Ils ont demandé la reconnaissance de leur syndicat, le SACTWU.

260 travailleurs du textile chez Finitex font grève contre l'utilisation par l'entreprise des alcootests et l'implication de la police dans des affaires de petits larcins.

Début de la grève de 7 semaines chez Hextex (l'une des plus longues grèves de l'industrie) pour une prime de service aux travailleurs.

Les travailleurs de Cape Cotton font grève pour le 16 juin comme jour férié et des salaires plus élevés.

Syndicat des travailleurs municipaux d'Afrique du Sud (SAMWU) est formé.

GAWU formé par la fusion du Syndicat des travailleurs du vêtement (Cap-Occidental) et du Syndicat industriel des travailleurs du vêtement (Natal) ouvrant un nouveau chapitre de luttes ouvrières militantes dans le secteur du vêtement du Cap et du Natal.

ACTWUSA formé par la fusion du Syndicat national des travailleurs du textile (NUTW), du Syndicat industriel des travailleurs du textile (TWIU) et du Syndicat national des travailleurs du vêtement (NUGW), mettant fin à la longue histoire d'organisation séparée des travailleurs du textile et du vêtement.

Des centaines de travailleurs de SBH Cotton Mills font grève contre une règle de l'entreprise qui les oblige à demander la permission avant d'aller aux toilettes. La règle a été modifiée par la suite.

NEHAWU a été fondée par des travailleurs des secteurs de l'éducation, de la santé, du gouvernement et de la protection sociale.

Syndicat national des métallurgistes d'Afrique du Sud (NUMSA) a été formé, par la fusion de 5 syndicats différents.

Début de grève de 21 jours pour Rex Trueform .

Grève des travailleurs de la laine BKB à Port Elizabeth .

Formation de Cosatu (Congrès des syndicats sud-africains)

Les travailleurs de SA Nylon Spinners se mettent en grève

La grève de Natal Thread et la première grève légale en Afrique du Sud depuis les réformes Wiehahn, par 300 travailleurs du NUTW.

Les travailleurs de la chaussure Bata au KwaZulu, membres du NUTW, font grève

UMMAWOSA était une échappée de MAWU, formé en 1983.

Syndicat national des mineurs (NUM) a été formé

L'entreprise Veldspun Textile &ndash 1000 travailleurs en grève contre les licenciements.

Le tribunal du travail réintègre les travailleurs licenciés de l'entreprise Stag Packing Textile et constitue la toute première décision de réintégration du tribunal.

Les travailleurs de Rex Trueform se mettent en grève pour des salaires plus élevés.

6000 travailleurs de Frame grèvent les salaires et la reconnaissance de leur syndicat (NUTW).

300 femmes africaines et de couleur de l'usine de vêtements Berkshire se mettent en grève contre les primes de production

Les membres insatisfaits de la NAAWU se séparèrent en 1980 pour former leur propre syndicat - MACWUSA

NAAWU a été formé en 1980 à partir de 3 syndicats de l'industrie de l'assemblage de moteurs - NUMARWOSA, WPMAWU et UAW. NUMARWOSA et WPMAWU avaient été formés dans les années 1960. NUMARWOSA avait sa base dans le Cap oriental autour des usines d'assemblage automobile, par exemple. Ford, General Motors et Volkswagen. Le WPMAWU était un syndicat du Cap occidental qui organisait les travailleurs de Leyland et de Chrysler (les deux usines ont fermé dans les années 1980). Les lois de l'époque les obligeaient à n'organiser qu'un seul &ldquorace&rdquo, les soi-disant métis. Plus tard, NUMARWOSA a créé sa propre union africaine parallèle - UAW - et le nombre de membres africains a augmenté.

Fédération des syndicats sud-africains (FOSATU) formé.

Les Les réformes Wiehahn déracialiser le système statutaire de négociation collective et de règlement des différends en Afrique du Sud et introduire un tribunal du travail pour statuer sur les plaintes pour pratiques déloyales de travail. Pour participer au système, les syndicats africains doivent s'enregistrer conformément à la loi sur les relations de travail. Après les premières réservations, la plupart l'ont fait. Les réformes Wiehahn ont donné aux syndicats indépendants une reconnaissance et une protection juridiques. Les décisions ultérieures du tribunal du travail ont consacré le droit de grève et contraint les employeurs à négocier de bonne foi avec les syndicats représentatifs.

John Copelyn, secrétaire général du SACTWU, est banni avec un certain nombre d'autres syndicalistes.

3000 travailleurs de l'usine de Da Gama à King Williamstown se mettent en grève .

Les travailleurs de Natal Cotton and Woollen Mills (Frame) font grève pendant 2 semaines et 200 policiers arrivent pour briser la grève.

Les travailleurs de la Carpet Manufacturing Co. à Jacobs se mettent en grève pour le licenciement d'un délégué syndical.

Zwelitsha &ndash 3500 travailleurs de Good Hope Textiles (Da Gama) se mettent en grève pour les salaires.

Conseil syndical consultatif et de coordination (TUACC) formé

MAWU a été le premier syndicat formé à Durban à partir du General Factory Workers Benefit Fund. À l'époque, il était illégal pour les travailleurs noirs d'appartenir à un syndicat enregistré, alors les travailleurs ont adhéré à des fonds d'avantages - une couverture pour les syndicats. Des milliers de travailleurs ont rejoint le fonds après les grèves de Durban en 1972 et 1973. MAWU a été formé en 1973, et la branche Transvaal en 1975.

Grève des ouvriers du textile de Smith and Nephew

Les Syndicat national des travailleurs du textile est né lors d'une réunion à Pinetown.

Smith and Nephew Textile grève de 600 travailleurs pour plus de salaires.

10 000 Filateurs et tisserands fins (Cadre) grève des travailleurs au Natal

Est de Londres consolidé Filateurs et tisserands fins (Cadre) - 1000 travailleurs en grève pour une augmentation de salaire.

MICWA formé comme un syndicat pour les travailleurs de couleur (les lois obligeaient les syndicats à être divisés selon des critères raciaux) dans l'industrie automobile (fabrication de composants, carrosserie, entretien et préposés à l'essence).

2000 travailleurs licenciés lors d'une grève chez Amato Textiles au Transvaal.

Les travailleurs d'Hextex à Worcester se mettent en grève pendant 4 jours pour soutenir une demande d'augmentation des salaires.

Durban &ndash 1500 travailleurs en grève chez Consolidated Fine Spinning & Weaving (Cadre)

Le gouvernement interdit Solly Sachs, secrétaire de la Transvaal Garment Union.

Formation de la Syndicat africain des mineurs

Grève générale des ouvriers au Transvaal : 250 grévistes blanches font le piquetage dans l'usine chaque matin à partir de 3 heures du matin.

Grève générale de l'habillement au Transvaal.

2 300 travailleurs de vêtements blancs à Johannesburg et Germiston font grève pour des salaires plus élevés.

Membres de la SASBO frapper

70 000 mineurs africains dans la région actuelle de PWV ont participé à frapper action.

Formation de la Syndicat des travailleurs de l'industrie et du commerce (ICU) au Cap, le premier syndicat de masse des travailleurs noirs.

SASBO est formé, devenant le premier de tous les syndicats bancaires du Commonwealth.

Les règlements modifiés de la De Beers Consolidated Mine en 1883 exigeaient que tous les travailleurs des mines de diamants, à l'exception des directeurs, portent des uniformes et se déshabillent lorsqu'ils fouillent les maisons lorsqu'ils quittent le travail. Les travailleurs blancs se sont plaints d'avoir été dégradés au niveau 'Kafir' et ont continué frapper , manifesté et révolté. Vingt-cinq Africains qui s'étaient joints à la tourmente ont été envoyés en prison pour conduite désordonnée, et la société a annulé l'ordre de se déshabiller. Une nouvelle instruction publiée en 1884 exigeait que les employés blancs soient fouillés vêtus d'une chemise, d'un pantalon et de chaussettes, et ceux qui refusaient étaient menacés de licenciement immédiat. Les hommes ont appelé à la grève générale, arrêté les pompes de toutes les mines et lorsque la société « française » a repris le travail, ont marché sur la mine pour mettre hors service les engins de halage. Les gardes de l'entreprise, barricadés derrière des sacs de sable, les ont sommés de s'arrêter, ont ouvert le feu, tué sur le coup quatre manifestants et en ont blessé mortellement deux autres. Les travailleurs ont organisé de splendides funérailles, se sont rassemblés lors de réunions de masse pour protester et sont retournés au travail après que les propriétaires aient accepté de soumettre les employés blancs uniquement à des fouilles surprises irrégulières.


La fondation de la SANNC

Après avoir activement adressé une pétition à la Convention nationale et avoir été ignorés en 1910 et 1911, les délégués de la South African Native Convention (SANC) ont décidé de convoquer une réunion à Bloemfontein le 8 janvier 1912 pour envisager la formation d'un mouvement dynamique et unifié qui défierait les Blancs. gouvernement. Le résultat a été la formation de SANNC.

La conférence inaugurale a été organisée par Seme, Alfred Mangena, Richard Msimang et George Montsioa (tous avocats formés à l'étranger). Seme a écrit un article en octobre 1911 intitulé « Native Union ». Il y a proposé un ordre du jour pour la conférence inaugurale, collé dans l'encadré ci-dessous. Les ressources ne sont pas claires quant à savoir si cet ordre du jour exact a été utilisé lors de la conférence.

L'essentiel de leur importante délibération sera, par commodité, divisé en deux sections.
Première section
Établir officiellement le Congrès autochtone sud-africain en tant que société ou union nationale pour tous les autochtones d'Afrique du Sud.
Examiner, amender et adopter la Constitution et les Règles de la Société, de l'Union ou du Congrès.
Élire les dirigeants pour l'année suivante.
Deuxième section
L'installation des Officiers.
Pour prendre un Vote de Confiance sur : » »
Général le très honorable Louis Botha, C.P.
L'Honorable Ministre des Affaires Indigènes.
L'honorable les sénateurs autochtones.
Discussions générales
• Coutumes et union indigènes.
Mariages autochtones et divorce.
La bière indigène, est-ce une boisson nationale ?
Écoles et églises autochtones.
Le péril noir et le péril blanc.
Terres et réserves autochtones.
Tribunaux autochtones ”” civil et criminel.
Main-d'œuvre autochtone
Concert général et réception d'adieu pour les délégués, les membres et les amis'
Source : Karis, T & Carter G. M. (1972)

La conférence a eu lieu le 8 janvier 1912 à Maphikela House dans le canton de Mangaung, Bloemfontein. Parmi le groupe de délégués qui s'est réuni, le Transvaal était le mieux représenté avec 25 délégués, tandis que quelques personnalités influentes, dont John Langalibalele Dube et John Tengo Jabavu n'ont pu y assister (voir liste des délégués qui ont assisté à la conférence). Le SANNC a été fondé lors de cette réunion.

J.T. Jabavu, le fondateur de « Imvo zaBantu » (un porte-parole de la nouvelle pensée politique de l'élite au Cap oriental) s'est opposé à cette décision. Il l'a décrit comme une « illusion dangereuse » en ce sens qu'il prêchait que les Africains ne devraient rien avoir à faire avec les institutions blanches. Le révérend John Dube a été élu premier président du SANNC lors de la conférence par contumace, Plaatje a été élu secrétaire général et Seme a été élu trésorier général.

Un comité a été formé pour rédiger une constitution du SANNC afin qu'une fédération faîtière de toutes les organisations africaines puisse être formée. La constitution décrivait les cinq objectifs fondamentaux des organisations :

  1. Promouvoir l'unité et la coopération mutuelle entre le gouvernement et le peuple noir sud-africain
  2. Maintenir un canal entre le gouvernement et les Noirs
  3. Promouvoir l'épanouissement social, éducatif et politique des Noirs
  4. Promouvoir la compréhension entre les chefs et la loyauté envers la couronne britannique et toutes les autorités légitimes et promouvoir la compréhension entre les Sud-Africains blancs et noirs
  5. Pour répondre aux justes griefs des Noirs

Bien que le contenu de la constitution ne soit pas radical, il n'y a pas eu d'accord à ce sujet et n'a été finalisé qu'en 1919. Le SANNC était un mouvement élitiste plutôt qu'un mouvement de masse à ses débuts, et se composait de membres ayant une éducation ou une position dans le communauté. Tout comme l'Organisation des peuples africains (APO) et le Congrès indien du Natal, l'exclusivité le long des lignes de couleur était également une norme et les femmes n'étaient pas initialement autorisées à en être membres.


Les Allemands rendent l'Afrique du Sud-Ouest à l'Union sud-africaine

Le 9 juillet 1915, alors que les puissances centrales accentuent leur avantage sur le front occidental pendant la Première Guerre mondiale, les Alliés remportent une victoire lointaine, lorsque les forces militaires de l'Union sud-africaine acceptent une capitulation allemande sur le territoire du sud-ouest africain.

L'Union sud-africaine, un dominion autonome et uni de l'empire britannique, a été officiellement créée par une loi du Parlement britannique en 1910. Lorsque la Première Guerre mondiale a éclaté en Europe à l'été 1914, le Premier ministre sud-africain Louis Botha a immédiatement promis un soutien total à la Grande-Bretagne. Botha et le ministre de la Défense Jan Smuts, tous deux généraux et anciens commandants boers, cherchaient à étendre davantage les frontières de l Union sur le continent. L'invasion de l'Afrique du Sud-Ouest allemande n'aiderait pas seulement les Britanniques, elle aiderait également à atteindre cet objectif. Le plan a provoqué la colère d'une partie de la population afrikaner (ou boer) au pouvoir en Afrique du Sud, qui était toujours irritée par sa défaite face aux Britanniques lors de la guerre des Boers de 1899-1902 et était irritée par le soutien de leur gouvernement à la Grande-Bretagne. contre l'Allemagne, qui avait été pro-Boer pendant la guerre des Boers.

Plusieurs grands chefs militaires ont démissionné en raison de leur opposition à l'invasion du territoire allemand et une rébellion ouverte a éclaté en octobre 1914, elle a été annulée en décembre. La conquête du sud-ouest africain, menée par une force de défense sud-africaine de près de 50 000 hommes, s'achève en seulement six mois, culminant avec la capitulation allemande le 9 juillet 1915. Seize jours plus tard, l'Afrique du Sud annexe le territoire.

Lors de la conférence de paix de Versailles en 1919, Smuts et Botha ont plaidé avec succès pour un mandat formel de l'Union sur l'Afrique du Sud-Ouest, l'une des nombreuses commissions accordées lors de la conférence aux États membres de la nouvelle Société des Nations leur permettant d'établir leurs propres gouvernements dans l'ancien État allemand. territoires. Dans les années à venir, l'Afrique du Sud n'a pas facilement renoncé à son emprise sur le territoire, même pas au lendemain de la Seconde Guerre mondiale, lorsque les Nations Unies ont repris les mandats en Afrique et ont donné à tous les autres territoires leur indépendance. Ce n'est qu'en 1990 que l'Afrique du Sud a finalement accueilli une nouvelle Namibie indépendante comme son voisin.


60009 Union sud-africaine (LNER 4488, LNER 590, LNER 9 et BR 60009)

Le 60009 a été construit en 1937 à Doncaster et est entré en service sous le nom de 4488 en juin de la même année et a reçu le nom d'Osprey mais a été rebaptisé Union of South Africa. Il a ensuite porté le nom Osprey au cours de la période 1990-91 en raison de l'opposition politique à l'apartheid en Afrique du Sud.

avec le nom de Golden Shuttle bien qu'il ait été initialement prévu qu'il soit nommé Sparrow Hawk qui a ensuite été attribué à 4496. Il a été renommé Dwight D. Eisenhower après la Seconde Guerre mondiale et renuméroté 8 en 1946 sous le schéma de renumérotation LNER 1946 d'Edward Thompson. Après la nationalisation en 1948, les chemins de fer britanniques l'ont renuméroté 60008.

La plaque de springbok sur le côté de la locomotive a été offerte en 1954 par un propriétaire de journal de Bloemfontein. Une seule plaque était apposée sur le côté gauche de la locomotive. Deux plaques de Springbok coulées ont été données à John Cameron au milieu des années 1970 et celles-ci ont été montées sur les côtés de la cabine. Ils ont depuis été retirés lors des révisions mais la plaque latérale d'origine de la chaudière reste. 60009 est équipé d'un sifflet à carillon américain Crosby en commun avec les autres membres de sa classe.

L'Union d'Afrique du Sud a été attribuée à Haymarket à Édimbourg à partir de zéro et y est restée jusqu'en mai 1962, date à laquelle elle a été transférée à Aberdeen Ferryhill pour exploiter le service express vers Glasgow.

On 24 October 1964 60009 hauled the last booked steam hauled train from Kings Cross. It was twenty minutes late through Grantham owing to a broken rail at High Dyke. It was withdrawn from service in June 1966.

During it’s working life 60009 gained the highest mileage of all the A4 class locomotives, ran the fastest non-stop run from London-Edinburgh, the longest non-stop run between London and Edinburgh (flood deviation) and became the last steam locomotive to be overhauled at Doncaster Works.

Union of South Africa was purchased by John Cameron in July 1966 and 60009 was preserved on the now-defunct Lochty Private Railway in Fife, Scotland, travelling the 1.5 miles of track near Anstruther.

In 1973, the engine left the Lochty Private Railway by road and was taken to Ladybank to be rerailed on the National Network, from there it was taken to Kirkcaldy and was based in the former goods shed and worked occasional tours based from the Fife town. After a few years at Kirkcaldy, it moved to Markinch and took up residency in the former good shed where it stayed until May 1994 with the exception of a couple of years in a shed in the yard at nearby Thornton.

Following the 1989 overhaul, 60009 started to work railtours all over the United Kingdom. It has since accumulated the highest mileage of any locomotive in the class.

In May 1994, the locomotive left its Markinch base for the last time albeit on the back of a low loader bound for Bridgnorth and repairs. Its route took it over the Forth Road Bridge and in doing so became the only steam locomotive to cross both the Forth Bridge and the adjacent Forth Road Bridge.

After a repair in January 2007, it left the Severn Valley Railway and went to Crewe for fitment of on-train monitoring recorder (OTMR) equipment. In April 2007 it returned home to Scotland, with the Railway Touring Company’s The Great Britain railtour being the first work and thence to its new base at Thornton. During 2007, it hauled the regular Scarborough Spa Express from York to Scarborough via Knaresborough, Harrogate and Leeds.

In 2008, it was continuing to work with the Railway Touring Company, scheduled to pull trains running between York and Edinburgh on several occasions during the first half of 2008. Union of South Africa appeared at the North Yorkshire Moors Railway LNER Festival 2008, along with 60007 Sir Nigel Gresley and 60019 Bittern, the first time that all three locomotives were together in preservation.

In 2010 the boiler certificate expired and 60009 began a two year overhaul at Crewe to return to steam in mid 2012 to haul its first tours for the West Coast Railway Company in July of that year.

On 9 September 2015, 60009 hauled a train carrying H.M. Queen Elizabeth II along with Prince Phillip, Duke of Edinburgh and Scottish First Minister Nicola Sturgeon to officially re-open the Borders Railway between Edinburgh Waverley and Tweedbank. The locomotive subsequently operated railtours on the line throughout September.

In the Autumn of 2016 60009 was moved to Ian Riley Engineering for repairs to its running gear.

The locomotive steamed again in early April 2017 and ran on the East Lancs Railway before undertaking load tests on the main line later that month.

In November 2017 a number of issues were identified which resulted in 60009 being taken out of service for repairs which were anticipated to be completed by early December.

The boiler certificate expires at the end of April 2019 but it has been suggested that this could be extended.

After the boiler certificate expires 60009 will be housed in a new museum which the owner intends to build in Fife. These plans were dealt a blow when planning permission for the museum was refused although this is likely to be challenged.

In March 2019 it was announced that following the examination by the boiler inspector the locomotive was certified to run for another 14 months until mid 2020. This is subject to a further examination halfway through the period.

After a number of issues which prevented the locomotive from hauling some main line trains it underwent a successful loaded test run in February 2020. This allows it to operate again on the main line.

The plan was that following the expiry of the boiler certificate the locomotive would go into storage – possibly at Bo’ness.

The locomotive completed its last main line trip in March when it hauled the Yorkshireman from Ealing Broadway to York via the Midland Main Line. The hoped for trip in Scotland to end its main line activities was cancelled due to the Corvid-19 pandemic. The boiler certificate expires on 22 nd April 2022.

There was a hope that the locomotive would manage to steam back to the East Lancs Railway before the boiler certificate expired. There was also a desire to see the engine running on the East Lancs Railway until 2022.

The locomotive was at York when the lockdown due to Corvid-19 started so could not be moved. It was subsequently diesel hauled to the East Lancs Railway in October 2020.

It has been confirmed though that it will spend a year on the East Lancs Railway.

The locomotive hauled a test train on the East Lancs Railway in April 2021. This was its first move under its own steam in nearly a year.


Establishment of Diplomatic Relations and the South African Legation in the United States, 1929 .

On November 5, 1929, the Union of South Africa established its legation in Washington with the presentation of the credentials of Eric Hendrik Louw as Envoy Extraordinary and Minister Plenipotentiary of the Union of South Africa to the Government of the United States.

Establishment of U.S. Legation in South Africa, 1929 .

On December 19, 1929, the United States established a legation in Cape Town by appointing Ralph J. Totten, who was serving as Consul General, as Minister Resident Totten presented his credentials as Minister Resident to the Government of the Union of South Africa on February 18, 1930. On June 20, 1930, the legation was relocated to Pretoria and Totten was appointed Envoy Extraordinary and Minister Plenipotentiary to the Government of the Union of South Africa. Totten presented his credentials to the Government of the Union of South Africa on September 8, 1930.


The Birth of the African Union

On July 9, 2002 at an meeting of African leaders in Durban, South Africa, the African Union was born. What is the African Union and Why was it formed?

While you may not of heard of the African Union, you have probably heard of the European Union with its 28 member states. The EU, to use the popular short form, is an organization of European States that developed out of the European Common Market (ECM), which in turn was founded soon after the end of World War II. The primary purpose of the ECM was to promote economic growth in Europe through inter-nation cooperation. As the result of success in economic cooperation the member states of the ECM decided to gradually move towards greater social and political cooperation through instituting the European Union.

The European Union is made of the following important institutions:

  • European Parliament (legislature) with elected members from each member country. The European Parliament is located in three different cities: the plenary sessions of parliament meet in Strasbourg, France parliamentary committees meet in Brussels, and the parliament’s General Secretariat is in Luxemburg. Can you think of reasons why the European Parliament is three different cities?
  • Council of the Europe Union. The EU does not have a president or prime minister (can you think why this is the case?). However the Council of the European Union functions as the executive branch of the EU. That is, it is the main decision making body of the EU. The Council is made of ministerial (cabinet) representatives from each of the 15 member countries. The Council meets in Brussels and Luxemburg.
  • European Commission: is the comprised of the senior European bureaucrats or civil servants. What do bureaucrats do? They are responsible for carrying out or administrating the decisions made by the Parliament and Council. The European Commission is headquartered in Brussels.
  • European Court of Justice ensures that the Community law is uniformly interpreted throughout the EU. It also has the jurisdiction to settle disputes between member states.
  • European Central Bank frames and implements European monetary policy it conducts foreign exchange operations and ensures the smooth operation of payment systems

However, in spite of this close cooperation, the EU is not a federal system of government like the United States of America. Each nation-state in the EU maintains its own sovereignty. Perhaps over the next decades the EU will move towards becoming a sovereign United States of Europe, but at present the EU is working to promote greater cooperation between its member states. Today citizens of EU member states can travel freely without passports or visas between member states. Indeed, a citizen from Ireland, for example, can work in Germany without getting permission from the German government. This is not the case in North America a US citizen cannot simply go to Canada and get a job without first getting a work permit from the Canadian government.

One of the most important indications of the success of the European Union was the introduction on January 1, 2002 of a single European currency called the Euro. Not all EU member states agreed to the new currency-Britain, for example, decided to keep its currency the Pound Sterling. However, most EU countries have adopted the Euro. This means that if you are traveling through Europe you can use the same currency as you travel in Germany, France, Spain, Italy and Greece!

What does the European Union have to do with Africa and the establishment of the African Union? Not much directly, but the EU provides the new African Union with a very useful model of for social, economic and political cooperation.

Background to the African Union: Pan-African Cooperation.

Cooperation between African nations did not begin in July 2002 with the formation of the African Union. Africa countries have a rich tradition of collaboration that dates back nearly 40 years to the formation of the Organization of African States in 1963

From the dawn of political independence in Africa more than forty years ago relationships between African countries have been very important. Although, as you know, there is great diversity in Africa, the many societies and peoples of Africa have shared experiences that brought a sense of unity and solidarity among African peoples and nation-states. The most relevant of these shared experiences was colonialism. [You can learn more about the history of coloration between African countries in Module Ten: African Politics]

Colonial oppression and exploitation within colonies helped unite different ethnic and religious groups in a struggle against colonialism. Not surprisingly, the feeling of solidarity carried across the national country boundaries established by colonialism. Leaders and citizens of countries that gained their independence early showed great support for the nationalist struggle in countries not yet independent. Many Africans agreed with a statement that was very popular in the 1960s and 1970s-No African is Free until all Africans are Free!

Official government support for those struggling for freedom, particularly in the southern African settler colonies of Angola, Mozambique, Rhodesia (now Zimbabwe), Namibia, and South Africa, was a central foreign policy focus of most African countries until these countries gained their independence.

Support for freedom and independence for all African countries was not the only uniting theme in post-independence inter-African policy. Most of the nationalist leaders who helped lead their countries to independence were influenced by the ideas associated with Pan Africanism. Pan Africanism, like most ideas, has different versions. But at the heart of Pan Africanism is the idea that all Africans have shared experiences that help unite them. These shared experiences are connected to the exploitation of Africa and Africans in the modern era, beginning with the slave trade and culminating in colonialism. Pan Africanists (promoters of Pan Africanism), argue that these factors unite not just the people living on the continent of Africa, but Africans in the Diaspora-most of whom had been forced out of Africa by slave trade and more recently by the lack of economic opportunity in a number of African countries.

The Pan-African movement, which began in the early twentieth century with a series of Pan African Congresses in Europe, from its very beginnings asserted that Africa and its grand diversity of peoples and societies, could only prosper economically and become free and powerful politically, if Africa was politically united in a Pan-African country-a United States of Africa. Pan Africanists were well aware of the fact that colonialism worked in Africa in part because European powers were able to separate societies and peoples through a policy of divide and rule. Pan Africanists argued that Africa could only be strong and take its place among the world’s economic and political powers if it were united. An Africa divided into more than 50 countries, some which were smaller than a mid-size American state, was destined to be political an economically weak.

Early in the post-colonial era the ideal of Pan Africanism came into direct conflict with the imperative of national sovereignty. Even among African presidents like Kwame Nkrumah (first president of independent Ghana) who were strong advocates of African unity, there was a realization that unity would take a long time to achieve. In the mean time, African governments had to institute policies that would defend their country’s sovereignty. Not surprisingly, policies and practices that are aimed at protecting national sovereignty have the effect of making unity between nations more difficult!


Kwame Nkrumah: Father of African Nationalism and Committed Pan-Africanist

In 1999 the British Broadcasting Company (BBC), which has the largest English language listener-ship of any radio company in Africa, asked its listeners in Africa to nominate and vote for the most important African in the twentieth century. The overwhelming winner of this contest was Kwame Nkrumah (1909-1972, who led Ghana to independence in 1957 and who was a committed Pan Africanist. This tremendous tribute demonstrates the high regard that people from every region of Africa have for Kwame Nkrumah, even though he was victim of coup d’etat in 1966 and died in exile in neighboring Guinea, 1972.

You can learn much about President Nkrumah by conducting your own research on the web. You may find it very interesting to study the life of this great proponent of African freedom and unity.

In spite of the tension between the imperative for sovereignty and the ideal of Pan African unity, the leaders of independent African nation states recognized the importance of dialogue and good relationships between their newly independent countries. In May, 1963 the leaders of 31 independent African countries meeting in Addis Ababa, Ethiopia created the Organization of African Unity (OAU). The purpose of the OAU was to establish guidelines for and to facilitate strong relationships between independent African States. The OAU Charter (a charter is like a constitution) called for greater unity among African countries, but it established principles that made unity more difficult: For example:

Principle of inviolability of inherited boundaries. The word inviolability means “cannot be changed.” In putting forward this principle the leaders of African governments stated clearly that the boundaries between countries that were established by colonial rule must not be changed. Can you think of reasons why the African leaders supported this principle?

Non-interference in domestic affairs. The OAU Charter states very forcefully that under no circumstances can one country interfere in the domestic (internal) affairs of another country.

These two principles firmly established the sovereignty of the nation state as being of greatest importance to African states. In spite of the rhetorical support for the idea of unity and Pan Africanism, the OAU Charter placed strong obstacles to achieving political unity.

The OAU has done much to promote economic and political cooperation between member states. Moreover, the OAU played a leading role in coordinating opposition to colonial rule. In particular, the OAU provided support for the struggles of freedom in the settler colonies of southern Africa-Angola, Mozambique, Namibia, South Africa, and Zimbabwe.

Africa Hall. OAU headquarters Addis Ababa, Ethiopia . Also the headquarters for the new African Union

From OAU to African Union

For quite a few years commentators and ordinary citizens from throughout Africa had come to question the effectiveness of the OAU. This is particularly true after 1994 when South Africa became independent. As discussed in the previous section, the most important goal of the OAU from its inception in 1963 was to support the struggle for political independence of all colonies in Africa. This vision united all independent African countries and the OAU was able to provide leadership in the liberation struggles in southern Africa-Angola, Mozambique, Namibia, South Africa, and Zimbabwe.

However the OAU was not as successful in addressing other important issues in post-colonial Africa. For example the OAU’s strong commitment to the national sovereignty of each country meant that the OAU was not able to effective intervene in the civil wars that devastated a number of African countries. Similarly, the OAU could not intervene in the member countries where civilian governments were over-thrown in military coups. [For more detail on military governments in post-colonial Africa look at Module 10: African Politics.]

Moreover, although the OAU had an economic commission this commission did not have resources or capability to facilitate cooperation in addressing Africa’s economic problems. Similarly, the OAU did not have an African Court of Justice that could help settle legal disputes between member states.

Given these realities African citizens began to ask their leaders to seriously think of reforming the OAU so that this that it would be more effective in addressing Africa’s economic, political and social problems, through promoting greater cooperation and unity among the 54 independent nation-states of Africa. Some people suggested that the OAU be disbanded and be replaced by an organization that was similar to the European Union, which by the 1990s had demonstrated its effectiveness in facilitating collaboration and unity in Europe.

At the 2001 OAU summit meeting of African presidents in Libya, the leaders committed themselves to the idea of developing an African Union to replace the OAU. As envisioned the African Union would have some resemblance to the European Union, but it would reflect the needs and realities of Africa.

In the past year Amara Essy, Secretary General of the OAU, worked very closely with leaders from throughout Africa to develop a Charter (constitution) for the new African Union. After much debate and discussion the on July 9, 2002 at last OAU summit meeting of African presidents they officially ratified the AU Charter for the establishment of the AU-and the simultaneous breakup of the OAU.

African presidents meeting in Durban, South Africa initiate the African Union
July 9, 2002

Amara Essy, Secretary General of the new African Union


Flags of member countries of the African Union at closing ceremonies of the first Assembly of the African Union, Durban, South Africa, July 10, 2002

Structure of the African Union

In its structure the AU somewhat resembles the European Union, but it also reflects the tradition of the OAU. The AU will be comprised of the following decision-making and administrative organs.

1. The Assembly of the Union: The AU Assembly will be the primary decision making body of the AU and will be made up of the Heads of State of each of the 54 member countries. The Assembly of the AU will meet at least once a year it will be the supreme decision making body for the Union. The Chairman of the Assembly will rotate each year between the presidents of the member states. The Assembly in structure and function is almost exactly the same as the OAU Heads of State Summit, which also met once a year and which was the supreme decision making body of the OAU.

2. The Executive Council of the Union: will be comprised of the foreign ministers (same as Secretary of State in the US) and will meet twice a year in regularly scheduled meetings. The Executive Council will be responsible for making decisions and developing policies in areas of common interest to the member states including: foreign trade, energy development, food/agriculture, water resources, environmental protection, transport and communications, education and human resource development, health, science and technology, immigration, and social security. Foreign ministers had similar responsibilities in the OAU

3. The Pan-African Parliament: “In order to ensure the full participation of African peoples in the development and economic integration of the continent, a Pan-African Parliament shall be established. The composition, powers, functions and organization of the Pan-African Parliament shall be defined in a [future] protocol relating thereto.” (from the Constitutive Act of the African Union). This is a brand new feature of the AU the OAU did not have a parliament.

4. African Court of Justice: This will be a new institution. The OAU did not have an inter-African court. Although the powers and function of the African Court of Justice have not been established, it should assist in settling legal disputes between member countries and help secure justice against sever human rights abuses anywhere in Africa.

5. The Commission of the Union: will serve as the Secretariat of the Union. As is the case of the EU the AU secretariat will be responsible for administering the projects of the AU and carrying out the decisions made by the Assembly and Executive Council of the Union. The Commission (like the OAU) will have its headquarters in Addis Ababa, Ethiopia and it will be headed by the Secretary General of the African Union. The Secretariat will be comprised of AU civil servants who be recruited from and will serve in all of the member states.

6. The Permanent Representatives Committee: Just as there are ambassadors to the United Nations from each of the UN member states, so too there will ambassadors form the AU member states who will be specifically assigned the AU and who will reside in Addis Ababa. These representatives will meet regularly in the Permanent Representatives Committee.

7. Financial Institutions of the AU: The AU will develop in the near future three brand new economic institutions: The African Central Bank The African Monetary Fund The African Investment Bank. These new organs will work towards promoting economic growth, development and cooperation within and between member states.

8. Specialized Technical Committees: to promote cooperation and collaboration in addressing social, economic and political issues in Africa the AU will establish the following special commission which will be staffed by AU civil servants: Committee on Rural Economy and Agricultural Matters Committee on Monetary and Financial Affairs Committee on Trade, Customs and Immigration Matters Committee on Industry, Science and Technology, and the Environment Committee on Transportation, Communications and Tourism Committee on Health, Labor and Social Affairs Committee on Education, Culture and Human Resources.

In its composition the AU does have some similarities with the OAU, but there are also important differences. For example:

  • The AU will have a Parliament with representatives for each member countries. The Pan-African Parliament will be more representative and allow for a much greater diversity of voices to be heard than was the case in the OAU.
  • The African Court of Justice will provide a place where disputes between nations can be heard in an unbiased venue. Just as importantly, the AU will be able to hold those guilty of gross human-rights abuses accountable for their actions.
  • The African Central Bank, the African Monetary Fund, and African Investment Bank will provide strong institutional support for economic cooperation and coordination throughout the continent. Perhaps in the not too distant future the AU will institute a common African currency similar to the Euro in the EU.

Supporters of the AU point out that in addition to the structural differences from the OAU, that the AU Charter commits the Union to be more actively engaged in the affairs of the member states than was allowed by the OAU charter. Given the OAU strong commitment to the complete sovereignty of each state, the OAU was not permitted to intervene in the internal affairs of a member state. Consequently, in its 40 year existence the OAU never directly intervened to stop a civil war or human rights violations, not even in 1994 in Rwanda during the genocide that killed more than 500,000 people in the space of a few months.

The AU Charter specifically commits the AU to intervene in civil wars within member states and when there are clear indications of human right abuses. Moreover, the AU promises to promote democracy and good governance in its member states. This is a great change from the OAU charter that clearly prohibited the OAU (or any member states) from intervening or interfering in the internal political affairs of any member country.


Will the African Union be as successful as the European Union in realizing it goals and agenda? Of course, it is much too early to answer this question. Africans from across the continent have many different perspectives on this question. Some people are quite optimistic that the AU will play a positive role in promoting cooperation, democracy and economic development. Others are more pessimistic believing that Africa’s political and economic problems are too complex to be effectively addressed by the any organization. The pessimists also think that in spite its Charter, some of the African presidents who make up the AU Assembly will not permit the AU develop the power necessary to effectively engage Africa’s political problems, particularly if this means intervening in the internal affairs of African countries.

You can explore a wide diversity of African reactions to the AU by reading African newspapers.


Voir la vidéo: Histoire de lAfrique du Sud (Mai 2022).