La Gestapo

La Gestapo (GeheimeStaatspolizei) était la police secrète redoutée de l'Allemagne nazie. Pendant la Seconde Guerre mondiale, la Gestapo était sous le contrôle direct de Heinrich Himmler qui contrôlait toutes les unités de police de l'Allemagne nazie. Rudolf Diels était le premier chef de la Gestapo mais pendant la majeure partie de son existence, la Gestapo était dirigée par Heinrich Müller. La Gestapo a agi en dehors du processus judiciaire normal et elle avait ses propres tribunaux et a effectivement agi en tant que juge, jury et fréquemment bourreau.

Le but principal de la Gestapo était de chasser ceux qui étaient considérés comme une menace pour l'Allemagne nazie. Au moment où la Seconde Guerre mondiale a commencé, il s'agissait de juifs, de communistes, de témoins de Jéhovah, d'homosexuels - essentiellement toute personne censée contester l'hégémonie du parti nazi en Allemagne. Après le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale, le travail de la Gestapo a couvert l'Europe occupée où elle avait deux tâches principales. Le premier était de chasser les Juifs et autres «Untermenschen» tandis que le second était de lutter contre la menace des mouvements de résistance.

La plus grande arme de la Gestapo était la peur qu'elle créait. Logic a déclaré que la Gestapo ne pouvait tout simplement pas être partout et il est désormais admis que, dans certains endroits en Allemagne, elle était au mieux dispersée. Cependant, la perception de la population allemande était qu'elle était partout et que l'on ne pouvait faire confiance à personne. Il y avait une acceptation que si vous traversiez l'état, la Gestapo vous prendrait. Leurs méthodes de traitement de toute personne en «garde à vue» ont été bien diffusées - délibérément, car cela renforçait encore le message selon lequel une personne devait être totalement loyale envers l'État. Si la Gestapo ressentait le besoin de donner à quelqu'un qu'elle avait arrêté un semblant de passer par le processus judiciaire, elle avait recours au tribunal populaire redouté (le Volksgericht). Ici, la peine de mort était presque garantie, surtout si Roland Freisler était le président du tribunal.

Comme pour tout ce qui s'est passé dans la hiérarchie de l'Allemagne nazie, la Gestapo a eu une histoire de luttes de pouvoir de la part de ceux qui voulaient la contrôler et du pouvoir qu'elle avait. Dans son premier cabinet, Hitler avait donné à Hermann Goering le contrôle de la Prusse. À ce titre, Goering a pris le contrôle de la police en Prusse et y a intégré la petite Gestapo récemment formée qui, jusque-là, faisait partie des SS dirigés par Himmler. Goering voulait contrôler une force de police unifiée d'Allemagne. Himmler avait une aspiration identique. Goering a installé le Bureau central de sécurité du Troisième Reich dans des bâtiments de la Prinz Albrechtstrasse à Berlin. Il a fait un de ses protégés, Rudolf Diels, chef de la police secrète. En faisant cela, Goering espérait avoir son «propre homme» dans une position très importante et potentiellement très puissante. À cette époque, Diels occupait le poste officiel de chef du département 1A de la police secrète prussienne attachée au ministère de l'Intérieur. C'est ce département qui est devenu la Gestapo.

En avril 1934, Hitler mit Himmler aux commandes d'une force de police unifiée. Comme Diels était l'un des «hommes» de Goering, Himmler l'a licencié après l'avoir accusé d'être trop doux pour faire le travail. Himmler a remplacé Diels par Heinrich Müller qui avait été l'un des assistants de Himmler à Munich et lui était totalement fidèle. Sous Müller, la Gestapo a acquis sa réputation d'efficacité et de brutalité. Son mandat était simple: traquer toute personne soupçonnée de trahison envers Hitler. Cela comprenait toute personne qui a raconté des blagues sur Hitler ou même célébré l'anniversaire de Guillaume II, car cela était considéré comme la preuve d'une personne sympathique au monarchisme et non au national-socialisme.

La Gestapo avait le pouvoir d'arrêter, d'interroger et d'incarcérer. Des histoires ont pu circuler sur ce qui s'était passé dans les caves de la Prinz Albrechtstrasse. Il y avait beaucoup de vérité dans ces histoires et elles servaient à garder le public sous la coupe des autorités, telle était la peur que ces rumeurs engendraient.

Dans certaines parties de l'Europe occupée, ils ont utilisé des ressortissants sympathisants d'Hitler et du parti nazi pour faire leur travail. C'était particulièrement le cas en Norvège et en France occupées. En France, la Milice a travaillé avec la Gestapo pour chasser les groupes de résistance. En Europe de l'Est, la Gestapo a joué son rôle dans l'Holocauste. Les agents de la Gestapo ont chassé les Juifs qui auraient pu échapper à une rafle générale. En Europe occidentale, des membres de la Gestapo ont assassiné des prisonniers de guerre protégés par la Convention de Genève.

Lors des procès de Nuremberg, la Gestapo a été déclarée organisation criminelle. Le Tribunal international a répertorié les atrocités auxquelles la Gestapo était liée. Heinrich Müller n'a jamais été traduit en justice. Ce qui lui est arrivé n'est pas sûr. Certains disent qu'il a été tué dans les derniers jours de la bataille de Berlin tandis que d'autres pensaient qu'il avait été renvoyé en Amérique du Sud une fois la guerre terminée, où il vivait sans être détecté.

Août 2012


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