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10 janvier 1945

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Janvier 1945

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Birmanie

Les troupes alliées capturent Gangaw



25 janvier 1945

Les Bataille des Ardennes, également connu sous le nom de Contre-offensive ardennaise, était une campagne offensive allemande majeure sur le front occidental pendant la Seconde Guerre mondiale qui s'est déroulée du 16 décembre 1944 au 25 janvier 1945. Elle a été lancée à travers la région densément boisée des Ardennes entre la Belgique et le Luxembourg vers la fin de la guerre en Europe. L'offensive visait à arrêter l'utilisation par les Alliés du port belge d'Anvers et à diviser les lignes alliées, permettant aux Allemands d'encercler et de détruire les quatre forces alliées et d'amener les Alliés à négocier un traité de paix en faveur des puissances de l'Axe.

Les Allemands ont réalisé une attaque surprise totale le matin du 16 décembre 1944, en raison d'une combinaison d'excès de confiance alliée, de préoccupation pour les plans offensifs alliés et d'une mauvaise reconnaissance aérienne en raison du mauvais temps. Les forces américaines ont fait les frais de l'attaque et ont subi les pertes les plus élevées de toutes les opérations pendant la guerre. La bataille a également gravement épuisé les forces blindées allemandes, elles sont restées en grande partie non remplacées tout au long de la guerre. Le personnel allemand et, plus tard, les avions de la Luftwaffe (les dernières étapes de l'engagement) avaient également subi de lourdes pertes. Les Allemands avaient attaqué une section faiblement défendue de la ligne alliée, profitant du temps très couvert qui immobilisait les forces aériennes supérieures des Alliés. Une résistance féroce sur l'épaule nord de l'offensive, autour de la crête d'Elsenborn, et au sud, autour de Bastogne, a bloqué l'accès allemand aux routes clés au nord-ouest et à l'ouest sur lesquelles ils comptaient pour réussir. Des colonnes de blindés et d'infanterie qui devaient avancer le long de routes parallèles se sont retrouvées sur les mêmes routes. Ceci, ainsi que le terrain qui favorisait les défenseurs, retardèrent l'avance allemande et permirent aux Alliés de renforcer les troupes dispersées. Le plus à l'ouest atteint par l'offensive était le village de Foy-Nôtre-Dame, au sud-est de Dinant, arrêté par la 2e division blindée américaine le 24 décembre 1944. [15] [16] [17] Amélioration des conditions météorologiques à partir du 24 décembre environ. permis des attaques aériennes contre les forces allemandes et les lignes de ravitaillement, ce qui a scellé l'échec de l'offensive. Le 26 décembre, l'élément de tête de la troisième armée américaine de Patton atteint Bastogne par le sud, mettant fin au siège. Bien que l'offensive ait été effectivement interrompue le 27 décembre, lorsque les unités piégées de la 2e Panzer Division ont fait deux tentatives d'évasion avec un succès partiel, la bataille s'est poursuivie pendant un mois avant que la ligne de front ne soit effectivement rétablie à sa position avant l'attaque. À la suite de la défaite, de nombreuses unités allemandes expérimentées étaient à court d'hommes et d'équipement, tandis que les survivants se retiraient sur la ligne Siegfried.

L'attaque initiale des Allemands impliquait 410 000 hommes un peu plus de 1 400 chars, chasseurs de chars et canons d'assaut 2 600 pièces d'artillerie 1 600 canons antichars et plus de 1 000 avions de combat, ainsi qu'un grand nombre d'autres véhicules blindés de combat (AFV). [4] Ceux-ci ont été renforcés quelques semaines plus tard, portant la force totale de l'offensive à environ 450 000 soldats et 1 500 chars et canons d'assaut. Entre 63 222 et 98 000 de ces hommes ont été tués, portés disparus, blessés au combat ou capturés. Pour les Américains, sur un pic de 610 000 soldats, [18] 89 000 [5] sont devenus des victimes dont environ 19 000 ont été tués. [5] [19] Le " Bulge " était la bataille simple la plus grande et la plus sanglante combattue par les États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale [20] [21] [22] et la troisième campagne la plus meurtrière dans l'histoire américaine.


10 janvier 1945 - Histoire

LA GUERRE ENTRE DANS SA PHASE FINALE
(1945)
Événements > L'aube de l'ère atomique, 1945

  • La guerre entre dans sa phase finale, 1945
  • Débat sur l'utilisation de la bombe, fin du printemps 1945
  • L'épreuve de la Trinité, 16 juillet 1945
  • La sécurité et le test Trinity, juillet 1945
  • Évaluations de Trinity, juillet 1945
  • Potsdam et la décision finale de bombarder, juillet 1945
  • Le bombardement atomique d'Hiroshima, le 6 août 1945
  • Le bombardement atomique de Nagasaki, le 9 août 1945
  • Le Japon se rend du 10 au 15 août 1945
  • Le projet Manhattan et la Seconde Guerre mondiale, 1939-1945

Le 12 avril 1945, quelques semaines seulement avant la capitulation sans conditions de l'Allemagne le 7 mai Le président Franklin Roosevelt est décédé subitement à Warm Springs, en Géorgie. Vice président Harry S. Truman, un vétéran du Sénat des États-Unis, était maintenant président. Truman n'avait pas été au courant de bon nombre des délibérations de politique interne de Roosevelt et a dû être largement informé au cours de ses premières semaines au pouvoir. L'un de ces briefings, fourni par le secrétaire à la Guerre Henry Stimson le 25 avril, concernait S-1 (le projet Manhattan). Stimson, avec Leslie Groves présent pendant une partie de la réunion, a retracé l'historique du projet Manhattan, résumé son état d'avancement et détaillé le calendrier des tests et de la livraison au combat. Truman a posé de nombreuses questions au cours de la réunion de quarante-cinq minutes et a clairement indiqué qu'il comprenait la pertinence de la bombe atomique pour les initiatives diplomatiques et militaires à venir.

Au moment où Truman a pris ses fonctions, le Japon était proche de la défaite. Des avions américains, en particulier des B-29 (à droite), bombardaient à volonté les villes japonaises. Un seul raid à la bombe incendiaire en mars a tué près de 100 000 personnes et blessé plus d'un million à Tokyo. Une deuxième attaque aérienne sur Tokyo en mai a fait 83 000 morts. Pendant ce temps, la marine américaine avait coupé les lignes d'approvisionnement des îles. Mais en raison de l'opinion généralement acceptée selon laquelle les Japonais se battraient jusqu'au bout, une invasion coûteuse des îles d'origine semblait probable, bien que certains décideurs américains aient estimé que la livraison au combat réussie d'une ou plusieurs bombes atomiques pourrait convaincre les Japonais qu'une résistance accrue était futile.

Les stratégies pour forcer la capitulation du Japon ont occupé le devant de la scène. Lors de la conférence de Yalta en février 1945 (à gauche), l'Union soviétique a accepté d'entrer en guerre contre le Japon une fois l'Allemagne vaincue. Les Alliés réclamaient depuis longtemps la capitulation inconditionnelle de l'Allemagne et du Japon, mais Joseph C. Grew, le secrétaire d'État par intérim, a insisté pour qu'il soit clairement indiqué publiquement que cela ne signifiait pas l'anéantissement total du Japon. Une fois démilitarisé, le Japon serait libre de choisir son système politique et serait autorisé à développer une économie dynamique. Grew espérait qu'une déclaration publique au Japon conduirait à se rendre avant qu'une invasion coûteuse ne doive être lancée. Cependant, les chefs d'état-major interarmées doutaient que cela soit possible et ont continué à préconiser une invasion terrestre du Japon lui-même, un plan identifié comme l'opération Olympic. Stimson espérait qu'une invasion pourrait être évitée, soit en redéfinissant les termes de la reddition, soit en utilisant la bombe atomique.

Les préparatifs se sont poursuivis pour la livraison physique de bombes atomiques à leurs cibles. En septembre 1944, à Wendover Field, dans l'ouest de l'Utah, le colonel Paul Tibbets (à droite) avait commencé à entraîner les équipages de bombardiers triés sur le volet qui composaient le 393e escadron de bombardement de la 509e escadre composite de l'armée de l'air. Bien que la nature précise de leur mission ait été gardée secrète de tous sauf de Tibbets, les pilotes et les équipages savaient que quelque chose d'étrange se préparait, alors qu'ils s'entraînaient à plusieurs reprises à larguer des bombes factices uniques et énormes (5 500 livres) à partir de leurs nouveaux bombardiers à longue portée B-29. . (Ils ont surnommé ces bombes oranges "citrouilles".) Après la reddition de l'Allemagne aux Alliés en mai, il était clair que la bombe serait utilisée sur le seul combattant restant : le Japon. Le mois suivant, Tibbets a transféré son commandement sur l'île de Tinian dans les îles Mariannes du Pacifique occidental, où les Navy Seabees avaient construit le plus grand aéroport du monde pour accueillir les gros B-29 qui bombardaient déjà les villes japonaises. Les préparatifs pour l'utilisation de la bombe étaient presque terminés, mais la question de savoir comment l'utiliser restait.

  • La guerre entre dans sa phase finale, 1945
  • Débat sur l'utilisation de la bombe, fin du printemps 1945
  • L'épreuve de la Trinité, 16 juillet 1945
  • La sécurité et le test Trinity, juillet 1945
  • Évaluations de Trinity, juillet 1945
  • Potsdam et la décision finale de bombarder, juillet 1945
  • Le bombardement atomique d'Hiroshima, le 6 août 1945
  • Le bombardement atomique de Nagasaki, le 9 août 1945
  • Le Japon se rend du 10 au 15 août 1945
  • Le projet Manhattan et la Seconde Guerre mondiale, 1939-1945

Prochain

Le texte de cette page a été adapté de, et des parties ont été prises directement de la publication du Bureau de l'histoire et des ressources du patrimoine : F. G. Gosling, Le projet Manhattan : fabriquer la bombe atomique (DOE/MA-0001 Washington : History Division, Department of Energy, janvier 1999), 42, 45-46. Les photographies du "D-Day", des B-29 et de la conférence de Yalta sont une gracieuseté des Archives nationales. La photographie de Harry Truman prêter serment est une gracieuseté du Truman Presidential Museum and Library. La photographie de Paul Tibbets avec son équipe au sol devant l'Enola Gay est reproduite de Vincent C. Jones, Manhattan : l'armée et la bombe atomique, United States Army in World War II (Washington : Center of Military History, United States Army, 1988), 535.


Re: Prusse orientale janvier 1945

Publier par Sgt Joch » 09 août 2019, 23:10

Re: Prusse orientale janvier 1945

Publier par j'ai des questions » 11 août 2019, 03:24

Re: Prusse orientale janvier 1945

Publier par otis68 » 24 mai 2020, 00:38

Re: Prusse orientale janvier 1945

Publier par adamb » 13 Avr 2021, 22:13

Pz.Jg.Kp 1233 apparaît sur la carte du XXIII Army Corps en janvier sous 23.Inf.Div. cependant, dans la chronique de cette division ou des documents du site germandocsinrussia il n'apparaît plus plus tard !

Re: Prusse orientale janvier 1945

Publier par donwhite » 14 Avr 2021, 08:31

Cela comble bien une lacune sur l'endroit où Pz.Jg.Kp. 1233 a été déployé/positionné. Puis-je demander quelle est la date de janvier pour la carte que vous avez publiée ? Mieux encore, vous serait-il possible de poster un lien vers le fichier de carte spécifique en question ?

Re: Prusse orientale janvier 1945

Publier par adamb » 14 Avr 2021, 13:31

Re: Prusse orientale janvier 1945

Publier par adamb » 14 Avr 2021, 13:44

Re: Prusse orientale janvier 1945

Publier par Ikel44 » 28 mai 2021, 17:47

Re: Prusse orientale janvier 1945

Publier par Yves FORBIN » 29 mai 2021, 17:54

Chiffres fournis par quel membre ?
Et avec votre lien, je ne peux pas accéder aux fichiers un problème


Audie Murphy : One Man Stand à Holtzwihr

Le rôle de film le plus mémorable d'Audie Murphy, héros de guerre devenu acteur, était celui de lui-même dans le film profondément personnel "To Hell and Back" (1955).

Daniel R. Champagne
Mai 2002

Par un après-midi glacial de janvier 1945, la compagnie B, 15e régiment, 3e division d'infanterie, a été attaquée à la périphérie de Holtzwihr, en France, par six chars et environ 250 fantassins allemands, déterminés à arracher le bois de Riedwihr aux Américains. . Certain que sa compagnie décimée ne pourrait pas résister à l'assaut allemand, le premier lieutenant Audie L. Murphy ordonna à ses hommes de se replier en sécurité au fond de la forêt. Après avoir dépensé toutes ses munitions de carabine sur l'ennemi, Murphy lui-même se prépara à se replier. Soudain, il repéra une mitrailleuse de calibre .50 sur la tourelle d'un chasseur de chars en feu. Sachant que sa position devait être maintenue à tout prix, Murphy grimpa au sommet et commença à tirer avec la mitrailleuse sur les Allemands venant en sens inverse.

L'indigène texan Murphy, destiné à devenir une star de cinéma d'après-guerre, a pris sa position courageuse lors de l'offensive de Colmar, qui a finalement chassé les Allemands de leur dernier pied sur le sol français. Le rôle de la 3e division d'infanterie dans l'offensive était d'avancer près du bois de Riedwihr, une grande forêt dans le secteur nord de la poche de Colmar qui s'étendait entre les villages fortement fortifiés de Riedwihr et Holtzwihr. Le lieutenant-colonel Keith Ware, officier exécutif du 15e régiment, a rappelé plus tard à quel point il était impératif de sécuriser la forêt, expliquant : « Sa possession était d'une importance capitale, car les bois dominaient le bastion allemand de Holtzwihr, dont la réduction était essentielle. à l'accomplissement rapide des tâches offensives de la 3e Division.

Le 23 janvier, le 30th Regiment, 3rd Infantry Division, s'empare des bois et atteint la périphérie de Holtzwihr et Riedwihr, où les Américains rencontrent 10 chars et chasseurs de chars ennemis accompagnés d'au moins 100 fantassins. Le résultat fut désastreux. Sans couverture et incapable de creuser des trous de renard dans la terre gelée, l'unité américaine a été découpée en morceaux. Brisé, en sous-effectif et très désorganisé, le 30e est contraint de se retirer du bois de Riedwihr.

Le 15e régiment reçut l'ordre de reprendre le même terrain le lendemain. Les combats qui ont suivi ont été si furieux que la compagnie B du régiment, entre autres, a été décimée. À l'exception du lieutenant Murphy, tous les officiers ont été tués et 102 des 120 hommes enrôlés de la compagnie ont été tués ou blessés avant même d'avoir atteint leur position assignée. À minuit le 25 janvier, la compagnie B avait pénétré 600 mètres dans les bois et était en position au nord de Holtzwihr.

Dans l'heure, de nouveaux ravitaillements arrivèrent aux survivants fatigués de la compagnie B. Après que les hommes eurent été ravitaillés, ils reçurent l'ordre de se déplacer jusqu'à l'extrémité sud des bois, face au village de Holtzwihr, et de tenir la ligne jusqu'à l'arrivée des secours. Progressant dans l'obscurité enneigée au petit matin, les hommes ont atteint leur position assignée avant l'aube. Une fois là-bas, les GI fatigués ont commencé une tentative futile de creuser des trous de renard dans le sol gelé.

Murphy se souvint plus tard de la frustration de ses hommes : cette nuit semblait inhabituellement longue et la neige plus froide que je ne l'aurais jamais imaginé. Le bruit des pics sur le sol gelé battait contre mon tympan comme un fou. Les 18 hommes restés dans la Compagnie B avaient creusé dans ce foutu granit recouvert de neige et le seul avantage qu'ils en tiraient était l'exercice, qui les empêchait de devenir raides et immobiles avec le froid. Et même quand on s'arrêtait de creuser, il fallait marcher pour ne pas geler les pieds.

Murphy, qui avait repris l'entreprise épuisée pendant la nuit, craignait une attaque à l'aube et craignait que ses hommes ne puissent résister à un assaut. Étrange, mais il semble que l'aube signifie plus qu'à tout autre moment du jour ou de la nuit, pour un fantassin, a-t-il dit à propos de cette soirée pleine de suspense. C'est un moment accepté pour attaquer ou être attaqué. Heureusement, alors que l'aube se levait, deux chasseurs de chars M10 du Lt. Col. Walter E. Tardy's 601st Tank Destroyer Battalion sont arrivés juste à temps pour soutenir la position de la compagnie B'8217s. Mais au grand soulagement de Murphy et de ses hommes, les Allemands n'attaquèrent pas à l'aube.

Murphy a profité de l'accalmie inattendue pour commencer à former ses lignes, utilisant un chasseur de chars et cinq véhicules blindés de la 3e troupe de reconnaissance pour protéger son flanc droit. La compagnie A était vaguement liée à son flanc gauche. Le deuxième chasseur de chars a choisi une position à environ 40 mètres en avant des lignes. Murphy a ensuite installé son poste de commandement dans un fossé de drainage à 10 mètres devant le chasseur de chars arrière. Il a maintenu le contact avec le quartier général du bataillon, un mile à l'arrière, par un téléphone de campagne.

La compagnie B s'étendait sur l'extrémité d'un grand 'U' dont les côtés étaient formés par deux grands doigts d'arbres qui menaient vers Holtzwihr, se souvient Murphy. Le village fortement fortifié était maintenant bien en vue sur les champs vallonnés et couverts de neige. Les deux chasseurs de chars étaient à cheval sur un étroit chemin de terre qui s'enfonçait profondément dans les bois. Murphy savait que les blindés allemands devraient avancer le long de la chaussée. En début d'après-midi, il a téléphoné au quartier général du 1er Bataillon pour obtenir des instructions de dernière minute. Il a été informé que le 2e bataillon, 30e régiment, n'était pas encore arrivé pour renforcer sa compagnie. Tenez votre position étaient ses ordres.

A 14 heures le 26 janvier 1945, les blindés et l'infanterie allemands quittent Holtzwihr, précédés d'un barrage d'artillerie. Depuis mon emplacement peu profond vers l'avant, j'ai vu la contre-attaque se former avec six chars et environ 250 fantassins vêtus de combinaisons blanches, se souvient Murphy, il aurait donc été impossible de les repérer plus tôt ou à plus d'un mile. J'ai alerté les hommes et j'ai couru vers le téléphone de campagne et j'ai appelé l'officier d'artillerie au quartier général du bataillon et j'ai organisé le tir du 2e bataillon. A peine ai-je donné l'ordre de tirer que l'enfer s'est déchaîné. Les Allemands avaient commencé leur barrage préliminaire. Le soldat de première classe Donald Eckman s'est souvenu : Vous pouviez voir les fanions sur l'antenne des chars allemands & #8230. Cela a attiré notre attention tout de suite & #8230. Nous avons également vu une énorme mer d'infanterie blanche venir vers nous.

L'infanterie appartenait à la 2e division de montagne allemande, qui avait été transférée de Norvège dans la région de Colmar. Les hommes avaient été entraînés pour les opérations en terrain montagneux. Des compagnies individuelles de cette division ont été descendues de Norvège et introduites dans les lignes dès leur arrivée. En engageant cette division d'élite à l'action à Holtzwihr, les commandants allemands ont démontré combien il était vital pour eux de tenir une tête de pont à l'ouest du Rhin.

L'objectif tactique allemand était de prendre le contrôle de la route qui menait de Holtzwihr à la position de Murphy et dans les bois au-delà du quartier général du régiment. En cas de succès, l'attaque ennemie menacerait clairement toute la position de la 3e division. Murphy a reconnu l'importance de tenir la route à tout prix.

Une fois l'ennemi arrivé à portée, les chasseurs de chars Tardy ont ouvert le feu. Malheureusement, leurs obus de 90 mm ont rebondi sans danger sur les côtés en acier du blindage allemand venant en sens inverse. J'ai vu les chars ennemis recevoir des coups directs, a déclaré Murphy, mais les obus se sont avérés inefficaces contre les chars allemands lourdement blindés. En avançant et en tirant vicieusement, ils ont mis KO un équipage de mitrailleuses de la Compagnie B. Ensuite, le chasseur de chars arrière a été touché par un obus de 88 mm qui a percé son mince blindage et tué le commandant et le tireur. Les membres d'équipage survivants se sont précipités et se sont retirés dans les bois.

Intrépide, l'équipage du chasseur de chars de tête, après avoir survécu à plusieurs appels rapprochés, a lancé une attaque de son propre chef. Le sergent d'état-major Joseph Tardiff et le caporal Robert Hines ont simultanément tiré avec des mitrailleuses de calibre .50 et .30, abattant les fantassins ennemis venant en sens inverse. Soudain, cependant, l'équipage a perdu le contrôle du chasseur de chars alors qu'il tentait de manœuvrer dans une meilleure position de tir. Le véhicule a glissé hors de la route et dans un fossé de drainage, laissant son canon principal à un angle inutile qui l'a empêché d'être dirigé sur l'ennemi. Coincé dans le fossé, le chasseur de chars est devenu un canard assis pour les tirs allemands. L'équipage est sorti et s'est retiré à la hâte dans la forêt.

Avec les deux chasseurs de chars américains hors de combat et une importante infanterie ennemie et des forces blindées se déplaçant sur sa position, Murphy s'est rendu compte que les restes de sa compagnie ne pouvaient plus tenir. Il ordonna à ses hommes de se replier en sécurité au fond de la forêt pendant qu'il restait en arrière, dirigeant les tirs d'artillerie. Le soldat de première classe Irving Kelly hésitait à quitter Murphy. Je me souviens avoir été en colère quand Murph nous a dit de rentrer, se souvient Kelly. Nous voulions rester et nous battre à ses côtés. Je me souviens très bien que le sergent Harold Corl et moi-même étions les deux derniers à partir. En raison d'un problème technique avec la radio de l'observateur avancé du 1er lieutenant Walter Weispfenning, Murphy est resté à son poste, dirigeant les tirs d'artillerie par téléphone de campagne. Ce n'était pas un acte héroïque, a déclaré Murphy. Je me suis dit que si un homme pouvait faire le travail, pourquoi risquer la vie des autres.

Il ordonna de tirer directement sur les Allemands qui avançaient, communiquant les instructions de cible au quartier général du 1er bataillon tout en tirant sur l'infanterie ennemie avec sa carabine. J'ai adoré cette artillerie, se souvient Murphy. Je pouvais voir les soldats krauts disparaître dans des nuages ​​de fumée et de neige, les entendre crier et crier, mais ils continuaient leur chemin comme si rien ne pouvait les arrêter. Les Allemands s'étaient avancés à moins de 50 mètres de Murphy lorsqu'un lieutenant nerveux du quartier général du bataillon s'enquit de la position de l'ennemi. Murphy a répondu: Si vous tenez juste le téléphone une minute, je vous laisserai parler à l'un des salauds.

Après avoir épuisé ses munitions de carabine, Murphy se préparait à se replier lorsque la mitrailleuse de calibre .50 sur la tourelle du chasseur de chars en feu attira son attention. Bientôt, le feu atteindrait le carburant et les munitions du véhicule, mais Murphy savait que le canon était sa seule chance d'arrêter les Allemands. Il monta à bord du chasseur de chars et commença à pulvériser le gros calibre .50 sur l'ennemi. Le soldat de première classe Anthony V. Abramski a rapporté plus tard que j'ai vu le lieutenant Murphy grimper sur le chasseur de chars en feu tandis que des rafales de mitrailleuses de l'infanterie qui avançait battaient contre la coque et la bande de roulement.

Murphy savait que le calibre .50 n'aurait aucun effet sur les chars, alors il concentra son feu sur l'infanterie qui avançait. Je ne gaspillerais pas mes munitions sur quelque chose que les tirs directs d'obus de 90 mm ne pourraient pas ralentir, a-t-il déclaré. Je me suis concentré sur les fantassins, croyant que les chars n'avanceraient pas très loin sans eux. Le soldat Charles Owen, l'un des 18 hommes restants dans la compagnie B, a regardé avec émerveillement Murphy ratisser l'ennemi venant en sens inverse. Garçon, il était efficace sur ce calibre .50, a déclaré Owen. Je ne sais pas s'il a déjà suivi un entraînement de calibre .50 ou non. Mais les Allemands avaient une peur mortelle des calibres .50, ils avaient des capacités de perçage des blindages.

Un autre observateur, le sergent Elmer Brawley, qui a été témoin de l'engagement depuis la lisière des bois, a ajouté : Les fantassins allemands se sont approchés à moins de 10 mètres du lieutenant Murphy, qui les a tués dans les tirages, dans les prés, dans les bois - partout où il les a vus . Les tirs meurtriers de Murphy sur l'infanterie de soutien ont finalement forcé les chars à retourner dans une zone située devant les bois. Ces chars ont ajouté leurs tirs meurtriers à ceux de l'artillerie Kraut et des tirs d'armes légères qui ont inondé la position du lieutenant, a déclaré Brawley.

La fumée qui s'échappait du chasseur de chars, combinée au rugissement constant de la bataille, empêchait les Allemands de détecter d'où provenaient les tirs de mitrailleuses. Selon Murphy, avec tout le crépitement des armes à feu et des gros obus explosant tout autour, ils n'ont probablement même pas entendu le feu de ma mitrailleuse, et encore moins deviner son point d'origine. Bien que la fumée ait fourni une certaine dissimulation, elle a également gêné la visibilité de Murphy, ce qui a permis à certains soldats ennemis de se glisser inaperçus sur son flanc droit. Il a écrit : Quand je les ai vus pour la première fois, ils s'étaient arrêtés dans le fossé de drainage juste devant moi et discutaient frénétiquement de quelque chose. J'ai appuyé sur la gâchette et j'ai lentement traversé le canon, les corps se sont effondrés dans une position de pile.

Soudain, deux obus de 88 mm ont percuté le chasseur de chars. La commotion et le choc de l'explosion jetèrent Murphy violemment contre la tourelle, le faisant presque tomber au sol. Le lieutenant Murphy était enveloppé de nuages ​​de fumée et de jets de flammes, se souvient Weispfenning. Miraculeusement, Murphy a réussi à garder son sang-froid et a continué à tirer avec la mitrailleuse. La seule fois où il a cessé de tirer, c'est lorsqu'il a dû recharger ou relayer les instructions de tir à l'artillerie. Des années plus tard, affichant son esprit sec caractéristique, Murphy a fait la remarque : Je me souviens avoir été secoué par l'enfer, mais ce n'était pas nouveau. Je me souviens aussi que pour la première fois en trois jours, mes pieds étaient chauds.

Étonnamment, sa chance a continué à tenir lorsque les nuages ​​gris se sont brisés assez longtemps pour que les chasseurs-bombardiers américains se rassemblent au-dessus du champ de bataille déchaîné. Après avoir entendu le bruit glorieux des avions en approche, Murphy a demandé à l'artillerie de marquer les positions allemandes avec des obus fumigènes afin que les pilotes puissent commencer à mitrailler. L'attaque ennemie, bien que ralentie, continuait cependant à avancer. Une fois de plus, l'infanterie menace d'envahir le point d'appui, désormais tenu par un seul Américain. Dans un geste audacieux, Murphy a continué à demander des tirs d'artillerie, même s'il tombait inconfortablement près de lui à ce moment-là. J'ai pensé que je pourrais réussir à sortir de ce barrage si les Krauts le pouvaient, a-t-il déclaré.

Avec le nouveau barrage, les Allemands ont finalement réalisé que quelqu'un les avait mis à zéro avec l'artillerie. Cependant, ils ne pouvaient toujours pas localiser la source des tirs de mitrailleuses qui déchiraient leurs rangs. Un petit groupe d'Allemands parvient à s'infiltrer dans les bois jusqu'au quartier général du 1er bataillon, mais la majorité de l'infanterie ennemie commence à se replier vers Holtzwihr. Sans la protection et le soutien des fantassins, les blindés allemands ont sagement quitté le terrain. Je peux comprendre pourquoi l'infanterie Kraut m'a manqué, a dit Murphy impassible. Mais je ne pourrai jamais pardonner aux chars allemands leur piètre adresse au tir. C'était vraiment bâclé.

Juste au moment où les Allemands commençaient à se replier, le téléphone de campagne de Murphy s'est éteint. Épuisé et saignant abondamment, Murphy est descendu du chasseur de chars en feu et est retourné en boitant dans la forêt. Je me suis détourné des Allemands et je n'ai jamais regardé en arrière, se souvient-il. J'étais trop faible à cause de la peur et de l'épuisement pour m'en soucier davantage. Peu de temps après avoir atteint les bois, Murphy entendit le chasseur de chars exploser, faisant exploser la tourelle sur laquelle il se tenait.

Bien que des fragments d'acier et de roche aient criblé la carte de terrain qu'il avait emportée pendant la bataille, Murphy avait été incroyablement chanceux. Son pantalon était trempé du sang d'une vieille blessure, subie en octobre précédent, qui avait été rouverte au cours de son épreuve frénétique. Murph était un casse-cou qu'il prenait des risques que d'autres ne prendraient pas, se souvient Brad Croeker, un soldat de la compagnie B. Il était trop audacieux pour la plupart d'entre nous. Son deuxième prénom avait de la chance. Bill Weinberg a ajouté : Je pense qu'il était juste prêt à se montrer prêt. Mais il s'agissait aussi d'être prudent. Il a pris plus de risques que les autres, mais il l'a fait de manière calculée.

Lorsque Murphy est revenu dans son entreprise, il a aidé à organiser une contre-attaque. Dans un témoignage sous serment, le sergent Brawley a déclaré : Le lieutenant Murphy, refusant d'être évacué, nous a menés dans une forte attaque contre l'ennemi, délogeant les Allemands de toute la région. Murphy continua d'avancer jusqu'à ce que les hommes de la compagnie B aient réoccupé leurs positions d'origine.

Gelés et épuisés, les GIs passèrent le reste de l'après-midi à tenir bon. Cette nuit-là, nous étions allongés parmi nos camarades morts qui sont tombés cet après-midi-là, a déclaré Murphy. Croeker se souvient : Nous étions juste à côté du canal de Colmar. Après cette journée sanglante, nous sommes descendus au canal pour prendre un verre. Les corps étaient si épais qu'il fallait les écarter pour prendre un verre d'eau.

Renforcé par des remplacements, le 3e bataillon, 30e régiment d'infanterie, s'empare de Holtzwihr le 27 janvier. Les Allemands, découragés par leur manque de progrès face aux Américains, retirent la plupart de leurs hommes et de leur matériel de la zone. À l'exception de petites poches de résistance ennemie, les zones à l'est de l'Ill et au nord du canal de Colmar étaient débarrassées des forces ennemies le 28 janvier.

Le 2 juin 1945, le lieutenant-général Alexander Patch, commandant général de la septième armée, a remis au lieutenant Murphy la médaille d'honneur. La citation officielle se lit en partie : Pendant une heure, les Allemands ont essayé toutes les armes disponibles pour éliminer le lieutenant Murphy, mais il a continué à tenir sa position. Le courage indomptable de Murphy et son refus de céder un pouce de terrain ont sauvé sa compagnie d'un éventuel encerclement et destruction et lui ont permis de tenir les bois, qui avaient été l'objectif de l'ennemi.

Charles Owen a rappelé des années plus tard : Il nous a sauvé la vie. S'il n'avait pas fait ce qu'il a fait, les Allemands nous auraient anéantis. Nous étions déjà assez malmenés et à court de munitions.

Pour Murphy, la médaille d'honneur était le couronnement d'une illustre carrière de combattant. À la fin de la guerre, il avait reçu toutes les médailles pour bravoure que son pays avait à offrir, dont deux Bronze Stars, la Distinguished Service Cross, deux Silver Stars, trois Purple Hearts et la Légion du Mérite, faisant de lui l'Américain le plus décoré. soldat pendant la Seconde Guerre mondiale.

Après la guerre, Murphy retourna au Texas, mais le héros réticent fut invité à Hollywood en septembre 1945 par l'acteur James Cagney, qui avait vu sa photo en couverture de La vie magazine. Murphy a réalisé plus de 40 films, dont En enfer et retour, L'insigne rouge du courage et de nombreux westerns. Le 28 mai 1971, un avion privé s'est écrasé à l'extérieur de Roanoke, en Virginie, tuant les cinq personnes à bord, dont le passager Murphy, 46 ans.

Cet article a été écrit par Daniel R. Champagne et a été initialement publié dans le numéro de mai 2002 de La Seconde Guerre mondiale.


Deux fusiliers du 317th Infantry Regiment, 80th Infantry Division, prennent un moment pour rouler leurs propres cigarettes à Goesdorf après 27 jours de combat - 10 janvier 1945

Le spectre de la longueur des ongles est fou entre ces deux mecs.

DROIT? Le pauvre gars de droite en a à peine ! C'est la première chose que j'ai remarquée.

Je n'ai jamais vu d'ongles plus petits auparavant ! Comment est-ce possible? Je veux dire qu'est-ce qui cause vraiment ça ?

Tu vois mes ongles sont comme le gars de gauche, et quand je les vois comme le gars de droite, ils me font un peu flipper

Le pauvre gars de droite a reçu une terrible affaire de ramasseurs de butin. Triste à voir

Ma pensée exactement, il est clair pourquoi le mec roule et l'autre mec regarde

J'ai été complètement distrait par l'anneau auriculaire pour remarquer autre chose.

Merci! Le gars sur les ongles de droite, nous me rendons fou !

À gauche, le SSG Abraham Aranoff, Boston, Mass., à droite, le soldat Henry W. Beyer de Grand Rapids, Michigan. Ces hommes, de la Compagnie E, 1er Bataillon, 317e d'Infanterie, avaient combattu pendant 27 jours d'affilée, la plupart lors de la contre-offensive allemande dans les Ardennes. Ils venaient d'être retirés des lignes pour une courte pause bien méritée. (Merci Ingrid Goossens !)

La bataille des Ardennes (16 décembre 1944 - 25 janvier 1945) a été la dernière grande campagne offensive allemande sur son théâtre occidental pendant la Seconde Guerre mondiale. Il a été lancé à travers la région des Ardennes densément boisée de Wallonie en Belgique, en France et au Luxembourg, sur le front occidental, vers la fin de la Seconde Guerre mondiale, sur le théâtre européen. L'attaque surprise a pris les forces alliées complètement au dépourvu. Les forces américaines ont subi le plus gros de l'attaque et ont subi les pertes les plus élevées de toutes les opérations pendant la guerre. La bataille a également gravement épuisé les forces blindées allemandes, et elles ont été en grande partie incapables de les remplacer. Le personnel allemand et, plus tard, les avions de la Luftwaffe (dans les phases finales de l'engagement), ont également subi de lourdes pertes.

Les Allemands ont officiellement appelé l'offensive Unternehmen Wacht am Rhein (« Opération Watch on the Rhin »), tandis que les Alliés l'ont désignée la Contre-offensive des Ardennes. L'expression "Battle of the Bulge" a été inventée par la presse contemporaine pour décrire le renflement des lignes de front allemandes sur les cartes d'actualités en temps de guerre, et c'est devenu le nom le plus largement utilisé pour la bataille. The German offensive was intended to stop Allied use of the Belgian port of Antwerp and to split the Allied lines, allowing the Germans to encircle and destroy four Allied armies and force the Western Allies to negotiate a peace treaty in the Axis powers' favor. Once that was accomplished, the German dictator Adolf Hitler believed he could fully concentrate on the Soviets on the Eastern Front. The offensive was planned by the German forces with utmost secrecy, with minimal radio traffic and movements of troops and equipment under cover of darkness. Intercepted German communications indicating a substantial German offensive preparation were not acted upon by the Allies. The Germans achieved total surprise on the morning of 16 December 1944, due to a combination of Allied overconfidence, preoccupation with Allied offensive plans, and poor aerial reconnaissance. The Germans attacked a weakly defended section of the Allied line, taking advantage of heavily overcast weather conditions that grounded the Allies' overwhelmingly superior air forces. Fierce resistance on the northern shoulder of the offensive, around Elsenborn Ridge, and in the south, around Bastogne, blocked German access to key roads to the northwest and west that they counted on for success. Columns of armor and infantry that were supposed to advance along parallel routes found themselves on the same roads. This, and terrain that favored the defenders, threw the German advance behind schedule and allowed the Allies to reinforce the thinly placed troops. Improved weather conditions permitted air attacks on German forces and supply lines, which sealed the failure of the offensive. In the wake of the defeat, many experienced German units were left severely depleted of men and equipment, as survivors retreated to the defenses of the Siegfried Line.

The Germans' initial attack involved 406,000 men 1,214 tanks, tank destroyers, and assault guns and 4,224 artillery pieces. These were reinforced a couple of weeks later, bringing the offensive's total strength to around 450,000 troops, and 1,500 tanks and assault guns. Between 67,200 and 125,000 of their men were killed, missing, or wounded in action. For the Americans, out of 610,000 troops involved in the battle, 89,000 were casualties. While some sources report that up to 19,000 were killed, Eisenhower's personnel chief put the number at about 8,600. British historian Antony Beevor reports the number killed as 8,407. It was the largest and bloodiest battle fought by the United States in World War II


Today in History: Born on June 22

George Vancouver, English navigator.

Erich Maria Remarque, German novelist (À l'Ouest, rien de nouveau).

Billy Wilder, film director (Sunset Boulevard, The Apartment).

Anne Morrow Lindbergh, author, wife of Charles Lindbergh (Gifts from the Sea).

Joseph Papp, theater director and producer, founder of the New York Public Theatre and Shakespeare-in-the-Park.

Ed Bradley, broadcast journalist.


Re: East Prussia january 1945

Publier par Art » 31 May 2019, 14:19

Casualties of the 2 Belorussian Front by day:

14.1.45 - 1011 men killed, 4292 wounded
15.1.45 - 2113 killed, 9428 wounded
16.1.45 - 1535 killed, 7610 wounded
17.1.45 - 1220 killed, 4624 wounded, 146 missing
18.1.45 - 1053 killed, 4164 wounded
14-18.1.45 (cumulative) - 6764 killed, 30 0089 wounded, 169 missing
19.1.45 - 995 killed, 3290 wounded
20.1.45 - 714 killed, 2258 wounded
14-20.1.45 (cumulative) - 8473 killed, 35 637 wounded, 169 missing
21.1.45 - 633 killed, 2193 wounded
22.1.45 - 534 killed, 1701 wounded
24.1.45 - 418 killed, 1319 wounded
25.1.45 - 443 killed, 1665 wounded
26.1.45 - 764 killed, 2209 wounded
27.1.45 - 436 killed, 2571 wounded
28.1.45 - 866 killed, 3498 wounded
29.1.45 - 806 killed, 2207 wounded
31.1.45 - 569 killed, 1746 wounded

(from the 2 BF's war diary)
Those numbers should be viewed as minimal, as they were preliminary, incomplete and omitted some of the units.

For records of casualties of the 3 Belorussian Front see:
viewtopic.php?p=2108139#p2108139

Re: East Prussia january 1945

Publier par Michael71 » 31 May 2019, 23:10

I know a book on the southern section Neidenburg-Willenberg-Ortelsburg

The book by Edelfried Baginski:

1945 -When Ortelsburg was lost. Is writen in german language . 1945 -Als Ortelsburg verloren ging"
Little bit about Army situations and little bit about the ciylian and Volkssturm.

These map is from the book:

Re: East Prussia january 1945

Publier par Art » 01 Jun 2019, 19:05

Casualties of the 49 Army/2 Belorussian Front:
1-10 January 45: 65 men killed, 177 wounded, 813 sick, 18 non-battle, total 1073 men
11-20 January 45: 636 killed, 17 missing, 2199 wounded, 581 sick, 21 non-battle, total 3454 men
21-31 January 45: 1587 killed, 9 missing, 4290 wounded, 84 sick, 10 non-battle, total 5984 men

Divisional strength on 10/20/30 January 45:
385 Rifle Division 5961/-/5482
238 Rifle Division 6049/-/4760
139 Rifle Division 6032/-/5482
42 Rifle Division 5967/5295/5282
199 Rifle Division 6007/5635/4441
380 Rifle Division 5990/4965/4221
51 Rifle Division 6785/6637/6270
208 Rifle Division 6677/5952/4480
216 Rifle Division 6927/6724/6619

As of 10 January there were 67 399 men in combat units (rifle and artillery) plus 1458 in the 11 Engineer Brigade, 3516 in the 185 Army Replacement Regiment, and 871 in seven penal companies. Total strength (including service and supply units) as of 1 January - 83 570 men.

Total 544 POWs and various equipment captured during January 1945
From the Army's war diary

Re: East Prussia january 1945

Publier par Art » 02 Jun 2019, 09:38

Casualties of the 3 Army/2 Belorussian Front:

1-10 January 1945 - 38 killed, 142 wounded, 866 sick, 1046 men total
https://pamyat-naroda.ru/documents/view/?id=131296644

10-20 January 1945 - 1898 killed, 8142 wounded, 436 sick, 21 missing, 10 497 men total
https://pamyat-naroda.ru/documents/view/?id=131296647

20-31 January 1045 - 1904 killed, 6759 wounded, 252 sick, 214 missing, 9129 men total. Also 6 SU-76, 1 SU-85, 1 SU-152 destroyed, 5 SU-76, 4 SU-85, 3 IS-2, 1 SU-152, 5 KV damaged
https://pamyat-naroda.ru/documents/view/?id=131296650

Re: East Prussia january 1945

Publier par Art » 02 Jun 2019, 10:45

Casualties of the 3 Army/2 Belorussian Front in January 1945:
3830 men killed, 14 943 wounded, 2333 sick, 235 missing, 21 341 men total. Also 45 tanks and SP guns destroyed, 45 damaged, 11 damaged by mines.

Divisional strength on 5.1/1.2.45:

5 Rifle Division - 6232/5221
129 Rifle Division - 6851/5628
169 Rifle Division - 6791/4816
120 Guards Rifle Division - 6675/4397
269 Rifle Division - 6323/4330
283 Rifle Division - 6065/4235
250 Rifle Division - 6195/4107
290 Rifle Division - 6013/4223
328 Rifle Division - 6602/4363
Total 75 241/62 427 men in combat units on 5.1.45/1.2.45

No replacements received during January, the Army's replacement regiment sends 1160 men to combat units in the second half of Jan45.

Total 1077 POWs and various equipment captured during January 45.

Re: East Prussia january 1945

Publier par Art » 03 Jun 2019, 22:21

Casualties of the 48 Army/2 Belorussian Front in January 1945:
3177 men killed, 10599 wounded, 427 missing and captured, 1767 sick, 244 non-battle losses, total 16214 men.
2486 (alternative number - 3056 in another place) POWs and many various weapons and equipment including more than 1000 motor vehicles and about 10000 bicycles were claimed during the same month.

Re: East Prussia january 1945

Publier par Art » 03 Jun 2019, 22:58

2 Shock Army/2 Belorussian Front.

Casualties:
1-10 January 45 - 40 men killed, 93 wounded, 807 others, total 940 men
11-20 January 45 - 1840 killed, 7138 wounded, 404 others, total 9382 men
21-31 January 45 - 1825 killed, 5401 wounded, 793 others, total 8009 men
Total January 45 - 3837 killed, 13306 wounded, 1958 others, total 19901 men
https://pamyat-naroda.ru/documents/view/?id=153906880

Casualties by days and divisions:
https://pamyat-naroda.ru/documents/view/?id=153906879
with cumulative totals 2704 killed, 9302 wounded and 344 others (12 360 men total) for the period 14-31 January 45

Claims - about 1600 POWs, many weapons, vehicles and other equipment:
https://pamyat-naroda.ru/documents/view/?id=153906885

Divisional strength 10/25/31 January 45
142 Rifle Division 6985/4769/4752
281 Rifle Division 7013/6430/6362
381 Rifle Division 7072/5056/5163
46 Rifle Division 7066/5282/4420
90 Rifle Division 7057/5457/5426
372 Rifle Division 7118/6216/5359
86 Rifle Division 7043/6943/6835
321 Rifle Division 7087/7031/6153
326 Rifle Division 7068/7036/6317

Total personnel in combat units:
99 592 on 10.01.45, 124 005 (incl. 8 Guards Tank Corps and 8 Mechanized Corps) on 25.1.45, 105 935 (incl.8 Mechanized Corps) on 31.1.45

Total personnel:
113 202 on 10.1.45, 119 938 on 31.1.45

Re: East Prussia january 1945

Publier par donwhite » 04 Jun 2019, 01:45

Great Links and very informative. Thanks for posting.

Re: East Prussia january 1945

Publier par Art » 06 Jun 2019, 10:58

Re: East Prussia january 1945

Publier par Art » 07 Jun 2019, 18:14

Casualties of the 70 Army/2 Belorussian Front 1-31 January 1945 (including 1 Guards Tank Corps, I guess):
2712 killed, 27 missing, 11 897 wounded, total 14 036 battle casualties.

Divisional strength 14.1/1.2.45
71 Rifle Division - 6128/5930
136 Rifle Division - 6036/4634
162 Rifle Division - 6329/5094
1 Rifle Division - 5961/4267
38 Guards Rifle Division - 6031/4564
165 Rifle Division - 6119/3780
76 Guards Rifle Division 6241/4976
160 Rifle Division - 6356/5085
200 Rifle Division - 7279/5053

Claims 14-31.1.45: 1600 POWs, 91 guns, 50 mortars, about 200 vehicles etc.

Re: East Prussia january 1945

Publier par I have questions » 23 Jul 2019, 22:38

A few inconsistencies are arising. After reading bit more of Hamilton's book, the only certainty is that StuG Brigade 'GD' possessed StuG's during this time frame raised. The actual quantity is not so definite. In detailing the move from Lübben to Litzmannstadt/Lodz, on p.102 Hamilton states "they immediately received their full complement of 18x Sturmgeschutz(?), loaded them onto trains with fuel and ammunition, then rolled East". On p.105 Hamilton quotes passages from unit member diaries and further describes the unit unloading at Litzmannstadt/Lodz with eighteen Sturmgeschutz, again described as a 'full complement'. There is no explanation on the noticeable discrepancy between the earlier quoted number of 35x Sturmgeschutz allocated (p.81) and these later figures. It also does not match with the prior linked post by Martin Block who describes 40x StuG's/StuH's being dispatched but never reaching the Brigade due to the Soviet advance and Kamen Nevenkin's "Fire Brigades" book which mentions the same figure (but he actually has the Brigade taking receipt of them!). Confusingly he also has the Brigade re-equipping at Mielau/Mlava (not Lübben) and entraining from there to Litzmannstadt/Lodz!

in the book "panzers in defense of Festung Posen" the authors note that there were several Stug/StuH from the GD's Sturmgeschutz-Brigade involved in the battle. They arrived by train near Posen heading to their unit when due to the Russian advance were incorporated into the Armored Assault Reserve within the city. More if you are interested, but these are the most relevant bits


Weather: Clear to cloudy with periods of continuous drizzle. Visibility moderate. Wind light variable becoming 10–15 mph.

Very quiet day. Stand down all day.

Weather:- Mainly cloudy. Visibility moderate. Wind NW’ly 20-35 mph, gusty at times.

The New Year was started off with a Battle Order. 15 aircraft were detailed and briefing scheduled for 12:30 hours. Take off around 14:50 hours. Target: LUDWIGSHAVEN(sic)-(LUDWIGSHAFEN on slide). All aircraft took off and proceeded to the target.
Nil cloud in target area but only a fair amount of haze. Several good sized explosions were seen and so far as visual and other identification could establish some were obviously of an oil category. Flack was moderate but searchlights activity was experienced over target area. Our aircraft “S” LW133 encountered an ME210 and the rear gunner opened fire with 200 rds and enemy aircraft broke away. Shortly after a twin engine enemy aircraft attacked the same A/C and the rear gunner fired a short burst as evasive action was taken.
Nil claims. All aircraft returned safely to base.

Weather: Cloudy with periods of rain and slights snow. Visibility good. Wind W–NW 30–35 mph, gusty at first, falling to 5–10 mph at midday.

Operations called for this morning detailing fifteen aircraft. Briefing scheduled for 12:30 hours. However it was scrubbed after main briefing. G/C J.B. Millard, DFC and BAR had everyone together for a half hour during the afternoon for a lecture. Title “Review of recent Ops”.

Weather: Fair to cloudy with wintry showers during. Visibility good, but poor in showers. Wind N.W. 10–20 mph.

Cold today but clear. Ten aircraft were detailed for training exercises (F/A, Sim. Bombing, Air to Sea) in the morning but this was scrubbed later. In the afternoon nine aircraft were detailed for Sim. mining, H2S X–Country, Gee and APT homings and these exercises were carried out. Aircraft “W” MZ 355 (Captain F/O Miller) landed at Hemswell while on H2S X–country.

Weather: Cloudy becoming fine visibility good. Wind NW–W 5–10 mph.

Operation order issued during morning detailing 15 aircraft. Briefing scheduled for 12:30. Takeoff around 16:20 hours. Target: HANOVER(sic)-(HANNOVER on slide). All aircraft took off and proceeded to the target. 8/10th cloud over the target and assessment of the raid is impossible. Master bomber was heard by most of the crew. Several large explosions were reported. The flak was slight to moderate in barrage form aimed at sky markers. Searchlights were ineffective. One aircraft “Y” NR 257 Captain S/L S.G. Crew, DFC (second tour) “B” Flight Commander, did not come back. All other aircraft returned safely to base.
Five crews carried out training exercises during the afternoon. (F/A, Sim. and Range Bombing and Air to Sea). A/C “W” returned from Hemswell.

Weather: Cloudy with fair periods. Visibility good. Wind light variable.

Operation Order came through this morning detailing fifteen aircraft. Briefing at 12:45 hours, take-off at apporx. 15:50 hours. Target– HANAU. All aircraft took off and proceeded to the target. 10/10th cloud over in the target. Most of the crews bombed on sky markers as instructed by the Master Bomber. Result of the bombing is impossible to assess But there was a good concentration of aircraft over the target. A very large glow on the cloud was visible for forty miles after leaving the target. Slight to moderate flak mostly in barrage form. One aircraft “J” LM 130 was attacked by an unidentified aircraft – believed to be a Halifax. Mid Upper replied with a short burst, as he felt sure that the attacking aircraft was a Halifax he ceased firing. F/O Gerald, V.J.P (J.26347) Bomb Aimer was hit by a bullet as he moved forward to take over the V.G.O. He had his nose removed. This aircraft landed at Woodbridge. Bullets extracted were mk 303. All other aircraft landed at base.

Weather:Fair to fine with occasional slight rain early. Visibility good. Wind N-NW 10–30 mph.

Very cold morning. Training programme was issued detailing three aircraft at 12:30 hrs. And 10 at 14:00 hours. Another training list detailed six crews for night flying. All but two got away o.k. and landed before 23.59 hours as weather was expected to close in. F/O Bell in “J” LM130 returned from Woodbridge at 15:20 hours.

Weather: fair to overcast with frequent snow showers. Visibility good, becoming moderate poor in showers. Wind NW’ly 15–40 mph, gusty at times.

Very quiet today. Snowing and heavy wind. No flying due to adverse weather.

Weather: mainly cloudy with frequent snow showers. Visibility moderate to poor. Wind N’ly 5–20 mph.

Weather is bad for flying today. There is a heavy snowfall and wind. Aircraft personnel were detailed to shovel the snow from the runways. No flying.

10/1/45

Weather: Fair to cloudy with wintry showers during evening. Visibility moderate to poor. Wind NW’ly 10–20 mph.

No flying today as snow is still bad. The pelting snow is freezing over and more aircrew are being sent to clean it away.
F/O Gerald V.J.P (J.26347) has been sent to R.A.F hospital East Grinstead, where plastic surgery is remodelling his nose.

11/1/45

Weather: Cloudy with wintry showers. Visibility moderate. Wind mainly N'ly 10-25 mph.

Weather still bad for flying. Ice, snow and slush everywhere. Several Lancs have come in lately and are beginning to crowd the Hangars. The latest news has it that these Lancs will all be going to Skipton and then the Squadrons on this Station will be converting.
In the afternoon there was a lecture on P.F.F given by Group Captain Hanish. The lecture lasted for just over an hour. Good "gen".

12/1/45

Weather: Cloudy with rain and drizzle. Visibility moderate. Wind NE'ly 10-20 mph.

Operation came through this morning detailing 13 aircraft on a bombing "do" and three aircraft on a mining ops. The bombing was scrubbed however. The aircraft detailed for mining took off around 7:45 hours. Target - Young Wallflower. One aircraft "Z" NR148 was u/s and 429/V MZ865 replaced it. 10/1Oths cloud prevented visual identification at the mining area but operation is considered to be successful. Heavy flak slight to moderate was encountered en route and in the target area. Numerous fighter flares, orangish in colour were noted on track outward. and homeward. All aircraft landed safely at base before 23:45 hours.

13/1/45

Weather: Cloudy with slight rain and drizzle during morning. Visibility moderate. Wind NE’ly less than 10 mph.

Battle Order came through this morning. Four aircraft were detailed for mining and fourteen for bombing. Main Briefing for mining scheduled for 13:30 hrs. and bombing 1430 hrs. The mining was scrubbed prior to take-off. The aircraft detailed for bombing took off around 15:35 hrs. Target· - SAARBRÜCKEN. Nil to 2/1Oth cloud and slight ground haze is reported at the target . The bombing was concentrated on the marshaling yard and two large explosions were seen on the northern edge of the target area. It is considered to be a very successful attack. Slight heavy flak and a few fighter flares are reported in the area. All crews attempted photographs. Two aircraft "U" LW130 and "X" NP.941 returned on three engines and all landed at base.
Watching the take-off and landing were Air Vice Marshal C.M. McEwen MC DFC A.O.C. of No. 6 (RCAF) Group, Mr. P. Bracken, the premier of Manitoba, Canada, and several other unnamed notables.

14/1/45

Weather: Cloudy, visibility moderate, wind light and variable.

Two operation orders through this morning again. Four aircraft detailed for Gardening and ten aircraft detailed for bombing. Main briefing for bombing was scheduled for 13:00 hours. Take off around 15:55 hours. Target - GLADBACH(sic)-(Grevenbroich on slide). One aircraft "J" NP956 was replaced by 429/E MZ318 and all aircraft took off. Nil cloud, slight haze but visibility was good and clear. Very good marking and bombing looked equally good. Concentration of aircraft was very heavy over the target and many fires were seen to start. As out aircraft were on the first wave the crews find that it is too early for an assessment but believe that this must be a good "do". All aircraft returned safely to base.

The aircraft detailed for mining operation took off around 1935 hrs. "P" LV.988 was a non starter due to a mechanical failure. The mining area was Oslo Fjord. 8/10th to 10/10th cloud in mining area but visibility was good above. All crews claimed to have released their mines by aid of H2S. Met winds were not as briefed and the three aircraft were late to make concentration point on time. All aircraft returned safely to base.

15/1/45

Weather: Fair to cloudy. Slight rain and drizzle during evening. Visibility moderate. Wind N.W. 5-10 mph, becoming light variable.

Two of our repatriated pilots were awarded a Bar to their D.F.C. These are the Twin Sherlock Brothers. These boys enlisted together in 1940, gained their commission the same day in 1942. They completed their second tour of operations with our Squadron and Training exercises were held in the morning. Nine aircraft were on Bombing, Air to Sea, Fighter Affiliation and S.B.A. Six aircraft were detailed for night flying but this was cancelled at 1700 hrs.

16/1/45

Weather: Fair to cloudy with slight rain early. Visibility mainly moderate. Wind light variable becoming W'ly 10-25 mph.

Operation Order came through this morning for mining and Bombing efforts again. Three A/C were detailed for mining and fifteen for bombing. Main briefing for mining was scheduled for 1230 hrs. Take off around 1825 hrs. Main briefing for Bombing was scheduled for 1400 hrs. and take off for 1905 hrs. Prior to take off "C" LV922 was (replaced?) by "J" NP956.

17/1/45

Weather: Fair to cloudy with slight rain during evening. Visibility good. Wind W'ly 15-25 mph, gusty.

All aircraft returned from yesterday operations by approximately 0155 hrs. The Gardening area was (ONIONS) ( Oslo). The three aircraft took off and proceeded to their allotted areas. Nil to 2/10th cloud with visibility excellent over mining area. Winds were much higher than briefed. One aircraft "L" NP957 did not drop his mines according to instructions received at briefing. Winds were 50 miles per hour too fast. Defences were slight in the gardening area. All aircraft returned safely to base.
Fifteen aircraft detailed for bombing MACDEBURG returned at approximately the same time as the mining do. Clear weather with slight haze but visibility was very good. Markers clearly visible and well concentrated over target. Fires were reported to be seen at a distance of 100 miles from target area. Flak was slight to moderate in loose barrage form. Searchlights were active in target area with some attempt at coning but ineffective. Fighter flares were in evidence en route, at the target and particularly all along the track homeward. All crews attempted photos. None of our aircraft were damaged by flak and all landed safely at base. A new arrival to this squadron, F/0 F.D. Kaye and his crew had a check out flight today. Five aircraft carried out some training namely H2S X-Country and S.B.A.

18/1/45

Weather: Mainly cloudy with wintry showers. Continuous rain during morning. Visibility moderate. Wind mainly W’ly 20-30 mph, max. 35.

Very quiet day. The Engineers' section sent one man for link training and also six men to No.1 Hangar for practical repairs of aircraft under the supervision of M.A.P.

19/1/45

Weather: Wintry showers. Visibility good. Wind N'ly 30- 40 mph.

Operations came through this morning detailing 18 A/C. Briefing was scheduled for 1400 hrs however, the operation was scrubbed later on. Three crews took part in night flying exercises.

2O/1/45

Weather: Fair to cloudy with wintry showers. Visibility moderate. Wind calm becoming NW'ly 15-20 mph.

A training order was issued this morning detailing nine A/C for take off at 1130 hrs. All crews got out to their A/C and a few got airborne. But a snowstorm promised by for 1200 hrs surprised - all by arriving at 1158 hrs. Thus the training was scrubbed. All aircrew reported to the Station Cinema at 1445 hrs where Major Nicholson, the flak and fighter expert from Group, kept us all happy as he gave us the latest information on Jerry's defences, flak, radar and fighters. News is going around today that F/O Gerald, the "Plastic Nose Kid" is on his way back to the squadron soon.

21/1/45

Weather: Fine to Fair. Visibility good. Wind NW'ly 10-20 mph.

A training programme issued for this morning was cancelled as Battle Order came through detailing 17 aircraft. Briefing scheduled for 1700 hours. However operations were scrubbed when Nav. Briefing was well under way. In the evening there was some night flying. Two crews could not get off the deck due to mechanical failure of the aircraft.

22/1/45

Weather: Fine, visibility good, deteriorating during evening. Wind NW' ly 10-20 mph at first becoming light variable.

Operation called for this morning. Battle Order detailed twenty aircraft. Briefing was scheduled for 16:30 hrs but at 1400 hrs the usual scrub came through. Ten aircraft carried out Sim. Bombing and H2S X-Country exercises during the day. The Engineer Section sent a man to Link Training during the morning and afternoon.

23/1/45

Weather: Mainly overcast with fog. Visibility poor. Wind calm. Foggy this morning. According to yesterday paper, Leeming was the coldest spot in England. No flying today.

Ten pilots and navigators held a Navigation Lecture for two hours in the morning and again in the afternoon another lecture for three hours with twelve pilots and navigators attending. In the Bombing Section F/L Head J.T. DFC (J.14508) kept our Bomb Aimers very interested with a lecture on Operational Navigation.

24/1/45

Weather: Fine with fog and mist. Visibility poor. Wind calm.

A Gardening Order came through this morning detailing five crews. This was scrubbed however, during lunch. F/L Wilgress F.J. (52006),the Squadron Flight Engineer leader returned today, from a course which he had been attending at Wombleton. This course was to "gen" him up on Lancs, because we will soon be converting to this A/C.

25/1/45

Weather: Mainly cloudy with fog. Visibility poor. Wind calm. No flying today.

Engineer Section was lectured today on the fuel system and on what makes a Lanc tick. It was given by their Leader F/L F.J. Willgress.
W/C Canderton, our C.O., F/O A.L. D'Eon, acting Signals Leader and F/L J .G. Williams, Bombing Leader, went on leave today.
The Signals section held a party at "Jocks". It was soon discovered, however, that it was not too warm in "Jocks". The beer was frozen in the bottles. There was quite a debate as to whether they should suck the beer, or chew it. Dinner was due to start at 18:30 hrs., but like Met. man at briefing, it was late. The party terminated at Jocks at 22:00 hours but was continued at the Officers' Mess for quite a while.

26/1/45

Weather: Cloudy with snow showers during morning, becoming fine. Visibility poor early and late moderate late morning and early afternoon. Wind NW'ly 5-10 mph falling calm in evening.

Five aircraft carried out Fighter affiliation, Bombing and Sim. Bombing and S.B.A. exercises during the day. No night training was put on because the weather forecast was duff.
Pilots and Engineers of "A" Flight had a lecture on Hydraulics delivered by F/L Wilgress our Engineer Leader. Lancs "gen" coming up. Two engineers took instruction on the Link Trainer.

27/1/45

Weather: Fair to cloudy with snow showers. Visibility poor to moderate. Wind NW'ly 10-20 mph.

Operation called this morning detailing 16 A/C. Briefing scheduled for 1.3:00 hrs and take off around 16:00 hrs. All A/c were marshaled for take off when the scrub came through. A heavy blizzard was the cause of this. "B" Flight pilots and engineers were today lectured on . Hydraulics by F/L Willgress, F/E Ld.

28/1/45

Weather: Mainly cloudy with frequent snow showers. Visibility moderate becoming poor late in evening. Wind N'ly 10-20 mph falling calm late in evening.

Operation came through this morning with the same detail as yesterday. Sixteen aircraft. Briefing scheduled for 16:30 hours and take-off around 19:30 hours. All aircraft got away to a good start.

29/1/45

Weather: Cloudy with snow in the evening. Visibility moderate to poor.

Our aircraft did not return this morning because they were diverted to Blackbush. One aircraft "B" NR 171 was an early return and landed at Linton-on-Ouse (62 Base). Engine failure. The target was a suburb of Stuttgart called ZUFFENHAUSEN. Crews reported 10/10ths cloud in the target area. The target marking appeared sonewhat late. Even the backers up were late. A concentrated glow of fires was reflected on the cloud as well as the glow of the T.Is. A good stream of A/C was maintained both into and out of the target area. In view of the cloud cover an assessment of the raid is impossible. FLak was slight to moderate mostly in barrage forms. All aircraft landed at Blackbush around 03:25 hours.
Late in the morning a Battle Order came through for Gardening. Four crews were detailed and it was scrubbed a few minutes prior to briefing. At 23:59 hours our aircraft were not back from Blackbush but "B" NR17I was back to base.

30/1/45

Weather: Cloudy with snow, fog, drizzle rain becoming fair to fine.

This morning the aerodrome is covered with snow. No flying. Our aircraft are still away at Blackbush.


The Luftwaffe Self Destruct Mission: Operation Bodenplatte – January 1st 1945

For the German Luftwaffe, World War II all but ended on January 1st, 1945 with their last, desperate attempt to strike back against the Ally’s air superiority. After this day, Germany’s skies were quickly lost in the following few months as the Western and Eastern fronts collapsed into Berlin.

Operation Bodenplatte was designed to cripple Allied air power in support of the Ardennes Offensive, or the Battle of the Bulge (December 16th, 1944-January 25th 1945), but bad winter weather pushed back the operation until the first available date, January 1st.

By the time the weather had improved enough for an effective, mass aerial strike like Operation Bodenplatte, the Ardennes Offensive had been stalled by the Western Allies. So this Luftwaffe assault was changed to support Operation Northwind.

Operation Northwind was planned by the Germans as another push on the ground to regain momentum and try, once gain, to split the bulk of the British and American forces in Belgium, the Netherlands, and Northern France.

The Luftwaffe hadn’t been inactive in December 1945, however. They ran what operations they could to support the Ardennes Offensive. Between December 17th and December 27th, over 600 fighters were lost and over 300 pilots killed.

For the second half of 1944, the Luftwaffe had been growing increasingly desperate. Not only had the British been building the Spitfire Mk. IX since 1942 (the first plane to diminish the vast superiority of the German Focke-Wulf Fw 190, which had been outclassing the Ally’s air forces and planes like the Spitfire Mk. V), but the Germans had been losing huge numbers of their skilled pilots while entirely running out of safe training areas for new pilots.

Focke-Wulf FW 190.

By December of 1944, poorly trained and untested pilots were filling the ranks of the Luftwaffe.

Generalmajor Dietrich Peltz was assigned to lead Operation Bodenplatte by Luftwaffe Commander-in-Cheif Hermann Göring. Pilots from II. Jagdkorps, 3 Jagddivision, and 5 Jagddivision carried it out.

Operation Bodenplatte assigned over 900 German aircraft to attack 16 Allied airfields in Belgium, the Netherlands, and France and destroy their air power. The planes used were the dreaded Focke-Wulf Fw 190A and 190D, and the Messerschmitt BF 109 (which was the most popular fighter aircraft in history, with well over 30,000 frames produced between 1936 and 1945).

Bodenplatte translates into English as baseplate or floorboard. The Germans wanted to drive their boot heels into the foundation of the Ally’s air forces and stomp out their power to support ground troop operations.

P-47s and Y-34s burning at an American airfield, Metz-Frescaty

Secrecy was a high priority for this mission and several large blunders were made which hampered it from the start due to this. Most pilots weren’t briefed until right before they flew, and many believed they were running a mass reconnaissance mission as they followed their commanders into battle. Pilots were also given maps without their bases or flight paths on them should they fall into enemy hands. This lead to at least one assault on the wrong airfield.

The biggest blow dealt to the operation, by far, due to the German command’s insistence on secrecy was not informing many of their anti-air batteries that the armadas flying overhead on January 1st would be Luftwaffe. As a result, these batteries, like the ones guarding V2 missile launch sites around The Hague, fired on their own aircraft. It is estimated that up to a quarter of the Luftwaffe’s losses that day were from friendly fire.

The attack, at least, managed to catch the British and Americans somewhat off guard. Though only 11 of the 34 air combat Gruppen made their targets on time and the Allies were able to put their planes in the air and mount a substantial defense. Pilots of United States Army Air Force P-51 Mustangs made a huge showing that day in defending their airfields, downing dozens of German aircraft.

A Focke-Wulf Fw 190A being shot down by an American fighter

At many of the 16 targets the Luftwaffe hit that day, there was a high amount of initial success. At some, few, if any, Allied aircraft were destroyed.

At Melsbroek airfield, just Northeast of Brussels, 35 Royal Air Force planes were destroyed and a further 9 heavily damaged. Jadgdeschwader (squadron) 27 and 54 began the assault with 43 planes. Seven were lost to enemy aircraft and friendly fire before ever reaching the target. By the end of the battle, they had lost almost half their aircraft and 17 pilots were killed or captured.

Many of the battles for the operation had similar results, hurting the Allies, but devastating the already beleaguered Luftwaffe.

It is estimated that Operation Bodenplatte destroyed 305 Allied aircraft and damaged another 190. Although, due to improper records of losses, mostly by the Americans, this figure is challenged and some believe it to be much higher.

Regardless, the operation was far from a success. The Allies lost very few pilots and were well enough supplied in Europe by this point to replace almost all their lost aircraft within the week.

The Luftwaffe, however, lost about 280 aircraft and, more critically, lost many pilots: 143 killed or missing and 70 captured. Among these were many officers, formation leaders and veteran flyers, leaving the few left with crippled resources and often inexperienced pilots for the defense of Germany.

Operation Bodenplatte was, in fact, the last major assault the Luftwaffe was capable of. The war ended 17 weeks later, after the loss of hundreds of more pilots. The boot heel of the Luftwaffe had landed hard on their own foot.


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