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Karl Peter Ott, Freiherr von Bartokez, 1738-1809

Karl Peter Ott, Freiherr von Bartokez, 1738-1809

Karl Peter Ott, Freiherr von Bartokez, 1738-1809

Karl Peter Ott Freiherr von Bartokez (1738-1809) était un commandant de cavalerie hongrois expérimenté qui s'est avéré être un général capable lors des combats en Belgique et en Italie pendant les guerres de la première et de la deuxième coalition.

Ott est né dans une famille noble hongroise à Gran en 1738. Il a été formé à l'école du génie avant de rejoindre le 57e régiment d'infanterie en tant que Fähnrich (enseigne) en 1756.

Pendant la guerre de Sept Ans, Ott est transféré aux Hussards et est fréquemment mentionné dans les dépêches, souvent pour avoir mené des attaques combinées avec de la cavalerie et de l'infanterie légère. Il a été blessé à la tête lors de la bataille de Leignitz (1760), mais a récupéré pour combattre dans la guerre de Succession de Bavière. Il a été promu Oberstleutnant (lieutenant-colonel) et a continué à impressionner dans les guerres contre les Turcs. Il reçut la Croix de chevalier de l'Ordre de Marie-Thérèse et fut anobli Freiherr von Bartokez en 1791 (à peu près équivalent au baron de Bartokez).

Pendant les premiers jours de la guerre de la première coalition, Ott combat sur le front belge, où il est rapidement promu Generalmajor et reçoit un certain nombre de commandements indépendants. Parmi ses victoires figurait le combat de Frankenthal (13-14 novembre 1795), une bataille mineure qui a conduit à la chute de Mannheim.

En 1796, Ott fut transféré en Italie, où il fut nommé commandant de l'avant-garde du maréchal Wurmser lors des tentatives de lever le siège de Mantoue. Ott a été vaincu lors de la première bataille de Lonato (31 juillet 1796), lors d'une tentative de lever le siège, et s'est finalement retrouvé à l'intérieur de Mantoue (avec Wurmser), après la défaite autrichienne à San Giorgio les 14-15 septembre 1796, restant jusqu'à ce que la ville se rende le 2 février 1797.

Au début de la guerre de la deuxième coalition, Ott est retourné en Italie, où il a été promu Feldmarschallleutnant (lieutenant général), rejoignant l'armée austro-russe qui a balayé les Français de la majeure partie de l'Italie en 1799. Ott a commandé une division pendant la bataille de Cassano (26-28 avril 1799), qui a vu l'armée austro-russe se frayer un chemin à travers la rivière Adda en direction de Milan. Une fois contre Ott a été noté pour sa bravoure pendant la bataille.

En mai, Ott fut détaché dans les Apennins toscans, où il devait garder le flanc gauche de l'armée alliée contre l'armée de Naples de Macdonald, qui approchait de l'Italie centrale. Le 17 juin, la force d'Ott fut attaquée par Macdonald, ce qui déclencha la longue bataille de trois jours de la Trebbia (17-19 juin 1799). Il a appelé des renforts et a été rejoint par Suvorov. La force alliée combinée a repoussé les Français, forçant Macdonald à reculer vers le sud pour tenter d'atteindre l'armée française dans le nord-ouest de l'Italie. Ott prend alors part à la poursuite et subit une légère défaite à Sassuolo (23 juin 1799). Ott a commandé l'aile gauche alliée à la bataille de Novi en août, les aidant à remporter une victoire majeure. Il combat également à la bataille de Gênes (4 novembre 1799), la défaite française qui les refoule dans les Alpes. A la fin de la campagne de 1799 les Français avaient été chassés de la plupart de leurs conquêtes en Italie en dehors de Gênes.

Le 19 avril, le Feldmarschalleutnant Melas a commencé le siège de Gênes, avant de partir le 27 avril, laissant Ott aux commandes. Sans canons de siège, tout ce qu'Ott pouvait faire était de bloquer la ville et d'espérer que les Français seraient à court de ravitaillement avant que les renforts puissent les atteindre. Napoléon mena effectivement son armée en Italie, mais au lieu de se diriger vers Gênes, il se dirigea vers Turin, puis avança vers l'est pour tenter de piéger toute l'armée autrichienne dans le nord-ouest du pays. Ott a reçu l'ordre d'abandonner le siège et de rejoindre l'armée principale, mais à présent les défenseurs étaient sur le point de se rendre, et Ott a réussi à ignorer ses ordres juste assez longtemps. Le 4 juin, la ville se rend et Ott est libre de se déplacer vers le nord, prenant position à l'est de la principale armée autrichienne à Alessandria.

Pendant ce temps, Napoléon avait atteint Plaisance, d'où il envoya Lannes vers l'ouest pour fermer le piège sur Melas et la principale force autrichienne. Au lieu de cela Lannes a rencontré le commandement d'Ott autour de Montebello. Après avoir été renforcé par Victor Lannes inflige une défaite à Ott (bataille de Casteggio-Montebello, 9 juin 1800). Ott a été contraint de battre en retraite vers Melas, rejoignant l'armée principale le 12 juin.

Ott commanda la gauche autrichienne lors de la bataille de Marengo, menant l'attaque qui brisa la droite française et faillit donner la victoire aux Autrichiens. Il a ensuite quitté l'aile gauche de la poursuite autrichienne, tombant quelque peu derrière la droite et le centre autrichiens. Cela a laissé ces parties de l'armée exposées lorsque Desaix est arrivé avec des renforts français et a lancé la contre-attaque qui leur a valu la bataille, mais cela signifiait qu'Ott était capable d'extraire son commandement de la défaite relativement intact.

Cela a mis fin à la carrière militaire active d'Ott. Il est nommé inhaber (colonel honoraire) du 5.Hussards en 1801. Au début de la guerre franco-autrichienne de 1809 (guerre de la cinquième coalition), Ott se voit confier la tâche de soulever l'insurrection hongroise, qui malgré son nom est un milice officielle, mais il est mort la même année.

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