Podcasts sur l'histoire

Les momies trouvées au Chili ne se sont pas laissées abattre par des conditions de vie difficiles

Les momies trouvées au Chili ne se sont pas laissées abattre par des conditions de vie difficiles

Malgré des épisodes apparents de pénurie alimentaire, de maladie, de violence et de conditions météorologiques extrêmes, il semble que, du moins pour certaines personnes, la vie au Chili il y a 500 à 1500 ans n'était pas si stressante. Des niveaux de cortisol inférieurs aux attentes trouvés dans les cheveux des momies ont conduit les chercheurs à suggérer que certains des indigènes préhispaniques n'étaient en fait pas trop anxieux. Ces chercheurs ont trouvé des niveaux similaires de cortisol dans un échantillon de Chiliens modernes. Se pourrait-il que la vision détendue de la vie ait été transmise?

Scientific American rapporte que des chercheurs de l'Université du Chili ont prélevé des échantillons de cheveux sur 19 momies de San Pedro de Atacama dans le nord du Chili. Cinq des momies étaient de la période moyenne (400 à 1000 après JC) et le reste de la période intermédiaire tardive (1000 à 1400 après JC). Les chercheurs ont mesuré la concentration capillaire de cortisol, « une hormone libérée en réponse à des menaces réelles ou perçues ».

Localisation des sites analysés dans l'étude récente. ( Lopez Barrales et al )

Les cheveux poussent à un rythme d'environ un centimètre par mois et cette recherche est censée fournir un aperçu des niveaux de stress au cours des derniers mois de la vie des individus. Hermann Niemeyer, chef du laboratoire de chimie organique de la faculté des sciences de l'université du Chili et l'un des chercheurs, a déclaré à Scientific American que leurs résultats sont "différents de ce qui avait été supposé jusqu'à présent" sur le stress dans le sud préhispanique. Amérique.

Cela ne veut pas dire que l'analyse de l'équipe est infaillible. Comme Matías Loewy , un journaliste de Scientific American a écrit dans son article, il pourrait y avoir « un certain degré de dégradation causée par la décomposition ». Mais en réponse à cette préoccupation, Niemeyer a déclaré que « les cheveux des momies et autres restes organiques sont extrêmement bien conservés en raison de l'atmosphère aride de San Pedro de Atacama […] Et le cortisol lui-même est une molécule assez stable ».

Cheveux de l'une des plus anciennes momies étudiées sur le site de Coyo East, près de San Pedro de Atacama au Chili. ( IIAM-Université catholique du Nord (UCN) )

Un autre avertissement contre la généralisation de leurs données à d'autres communautés préhispaniques est la faible taille de l'échantillon. Lourdes Marquez Morfin, bioarchéologue et experte en société ancienne et en santé à l'École nationale d'anthropologie et (ENAH) au Mexique, a également noté cet inconvénient. Elle a cependant applaudi l'application de nouvelles techniques pour découvrir ce genre d'information.

  • Serrures légendaires : les cheveux peuvent-ils agir comme un sixième sens, nous protégeant du danger ?
  • Les cheveux de maman révèlent que les anciens Péruviens appréciaient les fruits de mer et la bière
  • De nouvelles recherches montrent que certains anciens Égyptiens étaient naturellement blonds

La recherche actuelle va à l'encontre des résultats précédents selon lesquels le stress élevé était lié aux conditions difficiles des peuples préhispaniques qui vivaient dans et autour de la région des Andes. Emily Webb et d'autres chercheurs de l'Université de Western ont utilisé des méthodes similaires en 2009 sur un groupe de momies trouvées au Pérou et ont signalé des niveaux de stress élevés. Ils ont associé leurs résultats à des conditions de vie difficiles qui auraient été similaires à celles vécues par les momies chiliennes au cours de leur vie.

L'équipe de chercheurs prévient que leurs résultats ne sont pas nécessairement applicables aux communautés environnantes de la même période. Comme l'a déclaré l'auteur principal de l'étude, Rocío López Barrales - anthropologue physique de l'Université du Chili, "La diversité des environnements et des processus culturels le long des Andes est si hétérogène que nous devons être prudents avant d'étendre nos découvertes à d'autres sociétés préhistoriques de notre continent. . "

Une réplique de la momie Plomo exposée au Museo Nacional de Historia Natural à Santiago, Chili. ( Jason Quinn/CC BY SA 3.0 ) On croyait que la momie Plomo était un enfant qui a été sacrifié.

Les résultats de la présente étude peuvent également être des exemples de personnes qui étaient plus « psychologiquement résilientes » que d'autres dans leur propre communauté. Feder, Nestler et Charney définissent la résilience comme « la capacité d'une personne à s'adapter avec succès à un stress aigu, à un traumatisme ou à des formes plus chroniques d'adversité ». Les individus ayant une résilience psychologique plus élevée seraient plus « résistants au stress » que les autres.

Le cortisol et la résilience sont liés par le fait que «la résilience est associée à la capacité de limiter les augmentations induites par le stress de CRH [hormone de libération de corticotrophine - libérée par l'hypothalamus en réponse au stress] et de cortisol via un système de rétroaction négative élaboré.» Ainsi, les individus qui sont plus résilients psychologiquement ont également tendance à avoir des niveaux de cortisol plus faibles, car leur corps peut mieux gérer le système qui libère du cortisol – arrêtant la surproduction de l'hormone.

Dans cet esprit, il est intéressant de souligner que la présente étude a également comparé les données de leurs momies «moins stressées» à la population moderne et a fait une découverte surprenante. Selon Scientific American, les chercheurs ont découvert que « la concentration de cortisol dans les cheveux de 19 résidents sains et non obèses de Santiago du Chili, âgés de 23 à 55 ans, était similaire dans les échantillons modernes et préhistoriques ».

  • Une momie péruvienne avec un crâne allongé subit une analyse
  • Énergies de guérison de Stonehenge
  • La connexion mystérieuse entre la géophysique, l'architecture et la biomédecine

"Alors que les conditions environnementales, technologiques et sanitaires de l'Antiquité pouvaient être considérées comme restrictives par rapport aux conditions de vie d'aujourd'hui, elles n'ont apparemment pas modifié les niveaux de stress systémique de ces populations", ont écrit les auteurs à Chungara, Revista de Antropología Chilena . Bien qu'il s'agisse d'un autre échantillon de petite taille, cela soulève une question intéressante : la résilience psychologique/une plus grande tolérance au stress pourrait-elle passer d'une génération à l'autre ?

Un dernier point à prendre en compte est la nécessité de se garder de projeter des visions modernes à travers les cultures et le temps. Bien que la plupart des gens s'accordent à dire que le manque de nourriture, les maladies, la violence et de forts changements environnementaux auraient un impact négatif sur leur bien-être psychologique, il y a une (petite ?) chance que ces aspects ne soient pas toujours considérés comme des difficultés, mais juste un mode de vie. Les humains peuvent et se sont adaptés à une variété de conditions de vie, qui peut dire que tout le monde doit considérer sa situation personnelle de la même manière ?

Bien que l'étude actuelle des niveaux de cortisol dans les cheveux des momies chiliennes préhispaniques comporte certains aspects qui doivent être élaborés si elle doit être appliquée à de futures études, elle fournit toujours une réflexion originale sur la façon dont les chercheurs peuvent identifier la santé psychologique dans le passé. Cela soulève également des questions passionnantes sur les mémoires biologiques et les possibilités de traits de personnalité transgénérationnels et intraculturels des sociétés anciennes.


Voir la vidéo: Sa mère a été volée par son auxiliaire de vie - Ça commence aujourdhui (Décembre 2021).