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La Russie a-t-elle déclaré la guerre à l'Allemagne avant son invasion de ce pays le 7 août 1914 ?

La Russie a-t-elle déclaré la guerre à l'Allemagne avant son invasion de ce pays le 7 août 1914 ?

Je parcourais des listes de déclarations de guerre de la Première Guerre mondiale et je n'ai vu aucune déclaration de guerre de la Russie à l'Allemagne ou à la Prusse. L'armée russe a envahi la Prusse le 7 août 1914. N'y a-t-il eu aucune déclaration de guerre de la Russie à la Prusse avant cette invasion ?


Ce sont des manifestes russes mentionnés précédemment.

Contre l'Allemagne (02.08.1914) :

Traduction:

Par la grâce de Dieu,
Nous, Nicolas II,
l'empereur et autocrate de toute la Russie,
le roi de Pologne, le grand-duc de Finlande, etc. etc. etc.
Proclamez à tous Nos fidèles :
Se conformant à ses testaments historiques, la Russie, unie par la foi et le sang avec les nations slaves, n'a jamais regardé leur destin d'un air vide. Avec un plein consentement et une force particulière, les sentiments de frère du peuple russe envers les Slaves se sont réveillés dans les derniers jours, lorsque l'Autriche-Hongrie a imposé sciemment à la Serbie des conditions inacceptables pour un État souverain.
Méprisant la réponse complaisante et pacifique du gouvernement serbe, niant la médiation bienveillante de la Russie, l'Autriche s'est empressée de passer à une attaque armée en ouvrant le bombardement de Belgrade sans défense.
Forcés dans ces circonstances de prendre les précautions nécessaires, Nous avons ordonné de mettre l'armée et la marine sur le pied de guerre, mais, prenant soin du sang et des biens de Nos fidèles, nous avons fait tout notre possible pour parvenir à une issue pacifique des négociations entamées.
Au milieu de relations amicales, l'Allemagne, alliée à l'Autriche, malgré Nos espoirs de bon voisinage séculaire, et ne tenant pas compte de Notre assurance que les mesures prises n'ont aucune intention hostile à son égard, a commencé à rechercher un l'annulation immédiate d'entre eux, et ayant rencontré un refus pour cette exigence, a soudainement déclaré une guerre à la Russie.
Il ne s'agit pas seulement de défendre le pays parent injustement offensé, mais de préserver l'honneur, la dignité et l'unité de la Russie et sa position parmi les Grands Pays. Nous croyons inébranlablement que tous nos fidèles se lèveront de manière désintéressée et de concert pour la défense de la terre russe.
A l'heure terrible de l'épreuve, que toute discorde interne soit oubliée. Que l'union du tsar et de son peuple devienne encore plus forte, et que la Russie, se levant comme un seul homme, repousse l'assaut audacieux de l'ennemi.
Avec une foi profonde dans la justice de notre action, et avec un humble espoir pour la toute-puissante Providence, nous demandons, dans la prière, une bénédiction de Dieu sur la Sainte Rus et nos vaillantes troupes.
Donné à Saint-Pétersbourg, le vingt juillet, Anno Domini mil neuf cent quatorze, la vingtième année de Notre Règne.
Sur l'original de la propre main de Sa Majesté Impériale signé : "NICHOLAS".

Contre l'Autriche (08.08.1914) :

Traduction:

Par la grâce de Dieu,
Nous, Nicolas II,
l'empereur et autocrate de toute la Russie,
le roi de Pologne, le grand-duc de Finlande, etc. etc. etc.
Proclamez à tous Nos fidèles.
Il y a quelques jours, par Notre Manifeste, Nous avons informé le peuple russe de la guerre que l'Allemagne nous a déclarée.
Maintenant, l'Autriche-Hongrie, le premier chef de file des troubles mondiaux, qui, au milieu d'une paix profonde, a dégainé l'épée contre la Serbie plus faible, a jeté le masque et a déclaré la guerre à la Russie, qui l'avait sauvée plus d'une fois.
Les forces ennemies augmentent : les deux puissants États allemands se sont levés en armes contre la Russie et tout l'esclavage. Mais avec une double force, la juste colère des nations pacifiques grandit contre elles, et avec une fermeté inébranlable, la Russie, appelée à la bataille, se dresse contre l'ennemi et reste fidèle aux glorieuses légendes du passé.
Dieu sait que, ni pour le bien de plans belliqueux, ni pour la vaine gloire du monde, nous avons pris les armes, mais, protégeant la dignité et la sécurité de notre empire gardé par Dieu, combattons pour une juste cause. Nous ne sommes pas seuls dans la guerre des nations à venir : nos vaillants alliés se tiennent à nos côtés, étant également obligés de recourir à la force des armes, afin d'éliminer enfin la menace permanente des États allemands pour une paix et une tranquillité mondiales.
Que Dieu Tout-Puissant bénisse Nos armes et alliées, et toute la Russie se lève pour un fait d'armes, le fer dans les mains, la croix dans le cœur.
Donné à Saint-Pétersbourg, le vingt-six juillet, Anno Domini mil neuf cent quatorze, la vingtième année de Notre Règne.
Sur l'original de la propre main de Sa Majesté Impériale signé : "NICHOLAS".

P.S. Les deux traductions sont de moi. Toutes les erreurs possibles sont dues à mon mauvais anglais.


Oui. Le tsar Nicolas II a publié un manifeste le 19 juillet (c'est à dire. 1er août, New Style) qui est considéré comme la déclaration de guerre de la Russie contre l'Allemagne. Réalisé en réponse à la notice allemande, il a été lu à une foule depuis le balcon du Palais d'Hiver de Saint-Pétersbourg à 15 heures. le lendemain.

Je ne trouve pas le texte original, mais voici un extrait traduit :

Dans le manifeste déclarant la guerre à l'Allemagne le 19 juillet 1914, le tsar Nicolas II déclara : une seule personne, frappera hardiment l'ennemi.

- Lohr, Éric. Nationaliser l'Empire russe : la campagne contre les étrangers ennemis pendant la Première Guerre mondiale. Harvard University Press, 2003.


L'Allemagne avait déclaré la guerre à la Russie le 1er août, en réponse à la mobilisation russe ; L'Autriche a suivi le 6 août. (chronologie ; texte). Il n'était vraisemblablement pas nécessaire que la Russie fasse sa propre déclaration après ce point.


La Russie avait déclaré la guerre à l'Allemagne le 20 juillet 1914 (Ancien style) La Russie avait déclaré la guerre à l'Autriche le 26 juillet 1914 (Ancien style)


L'entrée allemande dans la Première Guerre mondiale

L'Allemagne est entrée dans la Première Guerre mondiale le 1er août 1914, lorsqu'elle a déclaré la guerre à la Russie. Conformément à son plan de guerre, il a ignoré la Russie et s'est d'abord dirigé contre la France, déclarant la guerre le 3 août et envoyant ses principales armées à travers la Belgique pour attaquer Paris par le nord. L'invasion allemande de la Belgique a amené la Grande-Bretagne à déclarer la guerre à l'Allemagne le 4 août. La plupart des principaux partis étaient maintenant en guerre. En octobre 1914, la Turquie entre en guerre aux côtés de l'Allemagne et fait partie des puissances centrales. L'Italie, qui était alliée à l'Allemagne et à l'Autriche-Hongrie avant la Première Guerre mondiale, était neutre en 1914 avant de passer du côté des Alliés en mai 1915.

Les historiens ont vigoureusement débattu du rôle de l'Allemagne. Une ligne d'interprétation, promue par l'historien allemand Fritz Fischer dans les années 1960, soutient que l'Allemagne souhaitait depuis longtemps dominer l'Europe politiquement et économiquement et a saisi l'opportunité qui s'est ouverte de manière inattendue en juillet 1914, la rendant coupable d'avoir déclenché la guerre. À l'opposé du spectre moral, de nombreux historiens ont soutenu que la guerre était involontaire, causée par une série d'accidents complexes qui ont surchargé le système d'alliance de longue date avec son système de mobilisation à étapes verrouillées que personne ne pouvait contrôler. Une troisième approche, particulièrement importante ces dernières années, est que l'Allemagne se voyait entourée d'ennemis de plus en plus puissants – la Russie, la France et la Grande-Bretagne – qui finiraient par l'écraser à moins que l'Allemagne n'agisse de manière défensive avec une frappe préventive. [1]


Contenu de l'article

Il y avait deux éditions très différentes du Vancouver World du 1er août 1914.

La première édition comportait un titre géant, à l'encre rouge, « LA PAIX POSSIBLE ».

Cette semaine dans l'histoire : 1914 : l'Allemagne déclare la guerre à la Russie, déclenchant la Première Guerre mondiale Retour à la vidéo

L'édition tardive avait le titre que personne ne voulait lire : « L'ALLEMAGNE DÉCLARE LA GUERRE ».

C'était aussi à l'encre rouge, ce qui était approprié, donnant à l'annonce le déclenchement du conflit le plus sanglant que le monde ait jamais connu.

Selon une dépêche mondiale de Saint-Pétersbourg, en Russie, le Kaiser Wilhelm allemand a envoyé une déclaration de guerre à la Russie à « 7h50 ». Il signe également un ordre de mobilisation de l'armée allemande.

La province n'a pas publié assez tard pour entrer dans la déclaration de guerre de l'Allemagne. Mais il portait un « résumé de la situation de guerre à 17 h 00. London Time » qui montrait à quelle vitesse la situation se détériorait.

"Des ultimatums ont été envoyés aujourd'hui par l'Allemagne à la France et à la Russie", lit-on dans l'article principal. "La Russie a reçu l'ordre de l'empereur Guillaume (Kaiser Wilhelm) d'arrêter la mobilisation dans les 12 heures, expirant à midi.


Date Conflit Combattant 1 Combattant 2 Résultat
907 Guerre Rus'-Byzantine (907) Rus de Kiev empire Byzantin Victoire [1]
920–1036 Campagnes Rus'-Pechenegs Rus de Kiev Péchenègues Des résultats différents. Finalement la victoire.
941 Guerre russo-byzantine (941) Rus de Kiev empire Byzantin Défaite
944/945 Guerre Rus'-Byzantine (944/945) Rus de Kiev empire Byzantin Victoire [2]
964–965 La campagne de Sviatoslav contre les Khazars Rus de Kiev Khazar Khaganat La victoire. Destruction du Khazar Khaganat.
967/968–971 Invasion de la Bulgarie par Sviatoslav Rus de Kiev empire Byzantin Défaite
981 La campagne de Vladimir le Grand sur les villes de Cherven Rus de Kiev Duché de Pologne La victoire
985 La campagne de Vladimir le Grand contre la Volga Bulgarie Rus de Kiev Volga Bulgarie Victoire militaire, puis accord.
987 Guerre russo-byzantine (987) Rus de Kiev empire Byzantin Victoire militaire. Une entente. Baptême de Vladimir et poursuite de la christianisation de la Russie kiévienne.
1022 L'attaque de Yaroslav le Sage sur Brest Rus de Kiev Duché de Pologne Défaite
1024 Guerre Rus'-Byzantine (1024) Rus de Kiev empire Byzantin Défaite
1030 La campagne de Yaroslav le Sage contre Chud Rus de Kiev Chud La victoire. Les tribus estoniennes commencent à rendre hommage à la Rus.
1030–1031 La campagne de Yaroslav le Sage sur les villes de Cherven Rus de Kiev Duché de Pologne La victoire
1043 Guerre Rus'-Byzantine (1043) Rus de Kiev empire Byzantin Défaite
1055–1223 Campagnes Rus'-Cumans Rus de Kiev Coumans Des résultats différents. Surtout des victoires.
1061 Raid des Sosols contre Pskov Rus de Kiev Sosols Défaite. Les conquêtes de Yaroslav le Sage en Estonie sont perdues.
1147 Le raid de Bolesław IV le Bouclé sur les Vieux Prussiens Bolesław IV le Bouclé
  • Capture du Grand Prince
  • Création d'un état tampon
  • Kazan libère tous les Russes chrétiens de souche asservis au cours des quatre dernières décennies
  • Novgorod est intégré à la Grande Principauté en 1478
  • Fin de la domination mongole
  • Fin de la Principauté de Tver
  • Le Kazan Khan est emprisonné et remplacé par son demi-frère
  • Traité de Constantinople (1570)
  • L'incendie de Moscou par les Tatars de Crimée en 1571
  • La défaite des Tatars de Crimée par les Russes à la bataille de Molodi en 1572
  • Préservation de l'indépendance de la Russie et de ses conquêtes dans la région de la Volga
  • La Russie préserve son indépendance
  • La Russie a perdu Smolensk
  • Vladislav Zhigimondovich est resté un candidat au trône de Russie
  • Le gouvernement russe contraint d'accepter certaines exigences bachkir
  • Écrasement de la rébellion
  • L'invasion russe du Khanat de Khiva repoussée
  • Crimée
    victoire défaite
  • Bachkirs pro-russes
  • Écrasement de la rébellion
  • Création d'Orenbourg
  • L'annexion russe de l'Asie centrale
  • Écrasement de la rébellion
  • Écrasement de la rébellion

Légions polonaises
Légion allemande
Légion viennoise
Légion italienne


Faire demi-tour

La question centrale de la guerre germano-soviétique est de savoir pourquoi, après deux ans de défaites, et la perte de plus de cinq millions d'hommes et des deux tiers de la capacité industrielle du pays, l'Armée rouge a pu émousser, puis refouler , l'attaque allemande.

Camouflage, surprise et désinformation ont été brillamment exploités pour maintenir l'armée allemande dans l'ignorance.

L'idée que l'URSS disposait d'effectifs illimités, malgré ses lourdes pertes, est inadéquate comme réponse. L'Allemagne et ses alliés possédaient également une population nombreuse, à laquelle s'ajoutaient les peuples des régions soviétiques capturées - des hommes et des femmes qui ont été forcés de travailler pour l'armée allemande ou ont été renvoyés travailler dans le Reich. Les armées soviétiques manquaient toujours désespérément d'hommes.

Surtout, les tactiques soviétiques en 1941-1942 étaient un gaspillage extrême de main-d'œuvre. Si l'Armée rouge avait continué à se battre de la même manière, elle aurait simplement subi des pertes croissantes pour peu de gain.

L'URSS ne bénéficiait pas non plus d'un avantage en termes de ressources économiques. Après l'attaque allemande, la production d'acier soviétique est tombée à huit millions de tonnes en 1942, alors que la production allemande était de 28 millions de tonnes. La même année, la production de charbon soviétique était de 75 millions de tonnes, tandis que la production allemande était de 317 millions. L'URSS a néanmoins dépassé l'Allemagne en quantité (bien que rarement en qualité) de la plupart des armes majeures, à partir de cette base industrielle beaucoup plus petite.

L'impressionnante production d'armes a été obtenue en transformant l'ensemble de la zone soviétique restante en ce que Staline a appelé « un seul camp armé », en concentrant tous les efforts sur la production militaire et en extorquant un maximum de travail à une main-d'œuvre dont la seule garantie de nourriture était de se présenter à l'usine et travailler les durs quarts de 12 heures. Sans l'aide du prêt-bail, cependant, des États-Unis et de la Grande-Bretagne, qui ont tous deux fourni une forte proportion de nourriture et de matières premières pour l'effort de guerre soviétique, la production élevée d'armes n'aurait toujours pas été possible.

L'explication principale ne réside pas dans les ressources, dont l'Allemagne a été plus généreusement pourvue que l'Union soviétique, pendant les deux années centrales de la guerre avant que la puissance économique américaine et britannique ne soit pleinement exercée. Elle réside plutôt dans la remarquable réforme de l'Armée rouge et de l'aviation russe, entreprise lentement en 1942.

Chaque domaine de la vie militaire soviétique a été examiné et des changements ont été introduits. L'armée a établi l'équivalent des divisions blindées allemandes lourdement blindées et les unités de chars ont été mieux organisées - grâce à l'introduction des radios. Les tactiques de l'armée soviétique et la collecte de renseignements ont également été remaniées.

Camouflage, surprise et désinformation ont été brillamment exploités pour maintenir l'armée allemande dans l'ignorance des grandes intentions soviétiques. L'armée de l'air était soumise à un contrôle central efficace et à des communications améliorées, de sorte qu'elle pouvait soutenir l'armée soviétique de la même manière que la Luftwaffe soutenait les forces allemandes.


Première décennie du XXe siècle

  • 1902 : L'accord franco-italien de 1902 était un pacte secret dans lequel la France accepte de soutenir les revendications de l'Italie sur Tripoli (Libye moderne)
  • 1904 : L'Entente cordiale, conclue entre la France et la Grande-Bretagne. Il ne s'agissait pas d'un accord contraignant pour lutter ensemble mais allait dans cette direction.
  • 1904-1905 : La guerre russo-japonaise, que la Russie perdit, un clou important dans le cercueil du régime tsariste.
  • 1905-1906 : La première crise marocaine, également connue sous le nom de crise de Tanger, sur qui contrôlait le Maroc : la France ou le Sultanat, soutenu par le Kaiser
  • 1907 : La Convention anglo-russe, un pacte entre l'Angleterre et la Russie concernant la Perse, l'Afghanistan, le Tibet, autre pacte qui encercle l'Allemagne. Beaucoup dans le pays pensaient qu'ils devaient mener l'inévitable guerre maintenant avant que la Russie ne devienne plus forte et que la Grande-Bretagne ne soit incitée à agir.
  • 1908 : L'Autriche-Hongrie annexe la Bosnie-Herzégovine, forte montée des tensions dans les Balkans.
  • 1909 : Accord russo-italien : la Russie contrôle désormais le Bosphore et l'Italie conserve Tripoli et la Cyrénaïque

La guerre la plus horrible de tous les temps : la Russie contre l'Allemagne

La guerre entre l'Allemagne et l'Union soviétique a officiellement commencé fin juin 1941, bien que la menace d'un conflit se soit manifestée depuis le début des années 1930. L'Allemagne et l'URSS ont lancé une guerre conjointe contre la Pologne en septembre 1939, que les Soviétiques ont poursuivie avec des invasions de la Finlande, de la Roumanie et des États baltes l'année suivante.

Après que l'Allemagne ait écrasé la France et déterminé qu'elle ne pourrait pas facilement chasser la Grande-Bretagne de la guerre, la Wehrmacht a tourné son attention vers l'Est. Après les conquêtes de la Grèce et de la Yougoslavie au printemps 1941, Berlin prépare sa campagne la plus ambitieuse, la destruction de la Russie soviétique. La guerre qui s'ensuivrait entraînerait une perte énorme de vies humaines et la destruction finale du régime nazi.

Le combat sur terre

Le 22 juin 1941, la Wehrmacht et la Luftwaffe allemandes ont frappé les forces soviétiques sur un large front le long de la frontière germano-soviétique. Les forces roumaines ont attaqué la Bessarabie occupée par les Soviétiques le même jour. Les forces armées finlandaises ont rejoint le combat plus tard dans la semaine, avec des troupes et des avions hongrois entrant au combat début juillet. À ce moment-là, une importante contribution de troupes italiennes était en route vers le front de l'Est. Une division de volontaires espagnols rejoindra finalement le combat, ainsi que de grandes formations recrutées parmi les prisonniers de guerre soviétiques et parmi la population civile locale des territoires soviétiques occupés.

Le cours de la guerre est beaucoup trop compliqué pour être détaillé dans cet article. Qu'il suffise de dire que les Allemands ont connu un succès écrasant pendant les cinq premiers mois de la guerre, avant que le temps et le durcissement de la résistance de l'Armée rouge ne mènent à une victoire soviétique à la bataille de Moscou. L'Allemagne a repris l'offensive en 1942, pour subir une défaite majeure à Stalingrad. La bataille de Koursk, en 1943, met fin aux ambitions offensives de la Wehrmacht. 1943, 1944 et 1945 ont vu le rythme de la conquête soviétique s'accélérer progressivement, les offensives monumentales de la fin de 1944 brisant les forces armées allemandes. La guerre a transformé la Wehrmacht et l'Armée rouge en machines de combat finement affûtées, tout en vidant à la fois de l'équipement et de la main-d'œuvre. Les Soviétiques bénéficiaient du soutien de l'industrie occidentale, tandis que les Allemands comptaient sur les ressources de l'Europe occupée.

Le combat dans les airs

Heureusement, la nature de la guerre n'offrait pas beaucoup d'opportunités de bombardement stratégique. La Russie a lancé quelques sorties contre des villes allemandes dans les premiers jours de la guerre, subissant généralement des pertes catastrophiques. De son côté, la Luftwaffe allemande s'est concentrée sur le soutien tactique de la Wehrmacht. L'Allemagne a lancé quelques grands raids aériens contre des villes russes, mais n'a rien maintenu approchant d'une campagne stratégique.

Malgré l'amélioration de l'armée de l'air soviétique tout au long de la guerre et l'efficacité en particulier des avions d'attaque, la Luftwaffe a en général mutilé son ennemi soviétique. Cela resta le cas alors même que l'industrie aéronautique soviétique dépassait de loin l'industrie allemande et que l'offensive combinée des bombardiers attirait l'attention de la Luftwaffe vers l'ouest.

Le combat en mer

Le combat naval n'occupe normalement pas une place importante dans l'histoire de la guerre à l'Est. Néanmoins, les forces soviétiques et de l'Axe se sont battues dans l'Arctique, la Baltique et la mer Noire pendant la majeure partie du conflit. Au nord, les forces aériennes et navales soviétiques soutiennent les convois des alliés occidentaux vers Mourmansk et harcèlent les positions allemandes en Norvège. Dans la mer Noire, les navires allemands et roumains ont lutté contre la flotte soviétique de la mer Noire, remportant d'importantes victoires jusqu'à ce que le cours de la bataille terrestre se retourne. Dans la Baltique, les sous-marins et les petites embarcations russes ont mené un conflit de guérilla contre l'Allemagne et la Finlande pendant les trois premières années, bien que les Allemands aient réussi à tirer parti de leur supériorité navale de surface pour soutenir les retraites au cours de la dernière année de la guerre.

La lutte contre les civils

L'Holocauste est peut-être l'héritage le plus connu de la guerre à l'Est. Les invasions de la Pologne et de l'Union soviétique ont placé la majeure partie de la population juive d'Europe de l'Est sous contrôle nazi, facilitant une politique allemande d'extermination. Pour les non-juifs, les politiques d'occupation allemandes étaient presque aussi brutales, bien que les populations favorables à la croisade anti-soviétique aient parfois été épargnées.

Vers la fin de la guerre, les Soviétiques ont fait de leur mieux pour rendre la pareille. Les déprédations soviétiques contre la population civile allemande d'Europe orientale et centrale n'ont généralement pas reçu le même degré d'attention que les actions allemandes, en grande partie à cause du sentiment persistant (bien que problématique) que les Allemands méritaient ce qu'ils ont obtenu. D'autres populations d'Europe de l'Est ont été prises entre deux feux, souffrant de famine et d'autres déprédations des deux côtés. Néanmoins, il ne fait aucun doute que les Soviétiques (et les peuples d'Europe de l'Est) ont beaucoup plus souffert de la guerre que les Allemands.

Les statistiques brutes de la guerre sont tout simplement stupéfiantes. Du côté soviétique, quelque sept millions de soldats sont morts au combat, et 3,6 millions d'autres sont morts dans les camps de prisonniers de guerre allemands. Les Allemands ont perdu quatre millions de soldats au combat, et 370 000 autres dans le système de camp soviétique. Quelque 600 000 soldats d'autres participants (principalement d'Europe de l'Est) sont également morts. Ces chiffres n'incluent pas les soldats perdus de part et d'autre de la guerre germano-polonaise ou de la guerre russo-finlandaise.

La population civile du territoire en conflit a terriblement souffert de la guerre, en partie à cause des horribles politiques d'occupation des Allemands (et des Soviétiques), et en partie à cause du manque de nourriture et d'autres nécessités de la vie. Environ 15 millions de civils soviétiques auraient été tués. Quelque trois millions de Polonais ethniques sont morts (certains avant l'invasion allemande de l'Union soviétique, mais beaucoup après) ainsi qu'environ trois millions de Juifs polonais et deux autres millions de citoyenneté soviétique (inclus dans les statistiques soviétiques). Entre 500 000 et 2 millions de civils allemands sont morts dans les expulsions qui ont suivi la guerre.

Des statistiques de cette ampleur sont inévitablement imprécises, et les universitaires de tous les côtés de la guerre continuent de débattre de l'ampleur des pertes militaires et civiles. Il ne fait cependant aucun doute que la guerre à l'Est a été le conflit le plus brutal jamais enduré par l'humanité. Il ne fait également aucun doute que l'Armée rouge a porté les coups les plus décisifs contre l'Allemagne nazie, causant la grande majorité des pertes allemandes pendant la Seconde Guerre mondiale dans son ensemble.

La fin de la guerre à l'Est a laissé à l'Union soviétique le contrôle d'une vaste partie du continent eurasien. Les forces de l'Armée rouge ont occupé l'Allemagne, la Pologne, la Tchécosolvaquie, certaines parties des Balkans, les États baltes et certaines parties de la Finlande. Les alliés occidentaux sont restés sous le contrôle de la Grèce et d'une grande partie de l'Allemagne occidentale, tandis que Joseph Tito a établi un régime communiste indépendant en Yougoslavie. L'Union soviétique a redessiné la carte de l'Europe de l'Est, annexant de gros morceaux de la Pologne, de l'Allemagne et des pays baltes, et cédant une grande partie de l'Allemagne au contrôle polonais. La domination russe sur la région durera jusqu'au début des années 1990, lorsque les couches de l'empire soviétique ont commencé à se décoller.

Les cicatrices de la guerre subsistent, notamment en l'absence des populations exterminées pendant le conflit. Les États occupés par l'Union soviétique à la fin de la guerre (dont la Pologne, les pays baltes et l'Ukraine) restent profondément méfiants à l'égard des intentions russes. Pour sa part, le souvenir de la guerre en Russie continue de conditionner la politique étrangère russe et la réponse plus large de la Russie à l'Europe.

Robert Farley est un collaborateur fréquent de TNI, est l'auteur de Le livre des cuirassés. Il est maître de conférences à la Patterson School of Diplomacy and International Commerce de l'Université du Kentucky. Son travail comprend la doctrine militaire, la sécurité nationale et les affaires maritimes. Il blogue àAvocats, armes et argent et Diffusion de l'information et Le diplomate.


La capitulation allemande

La capitulation allemande a eu lieu en novembre 1918 à la suite de l'échec de l'offensive de printemps, lancée en mars de la même année.

Face à l'épuisement économique et à la famine, ainsi qu'à l'arrivée imminente de deux millions de soldats américains, Berlin a lancé une dernière tentative pour percer le front occidental - mais après quelques premiers succès, l'offensive de printemps a finalement été repoussée.

Une issue incertaine

À la fin de 1917, une victoire alliée en Europe semblait loin d'être certaine. Le front occidental a continué à tenir bon. Les États-Unis étaient entrés en guerre mais la Russie, dépassée par les révolutionnaires socialistes, s'était retirée.

Partout en Europe, la menace de grèves ou même d'une révolution ouvrière tourmentait les gouvernements de toutes les grandes puissances. Le soutien à la guerre est tombé à son plus bas niveau parmi un public las des listes de victimes, des pénuries alimentaires et des promesses de victoire non tenues.

L'Italie, une nouvelle venue relativement aux Alliés, a subi une défaite coûteuse à la bataille de Caporetto. Des sections de l'armée française, dévastées par la boucherie de Verdun, étaient en grande partie inutiles en raison de la mutinerie et des désertions généralisées.

Plans alliés

Malgré ces problèmes, les Alliés et les puissances centrales restaient convaincus que la victoire pourrait être assurée par une dernière offensive audacieuse qui pénétrerait le front occidental.

Les commandants militaires alliés ont provisoirement planifié le leur pour 1919, date à laquelle il y aurait deux millions de soldats américains à leur disposition.

Plans alliés

Les généraux allemands voulaient agir plus tôt. L'économie allemande était soumise à une pression considérable et ne survivrait probablement pas à l'ensemble de 1918 sans une percée majeure et l'acquisition de terres ou de ressources.

En novembre 1917, une réunion du haut commandement allemand établit les plans de cette offensive au printemps suivant. La mission était de pénétrer le front occidental à ses points les plus faibles.

Les forces allemandes poursuivraient alors deux objectifs. Une branche de l'armée allemande menacerait Paris et forcerait un armistice avec les Français. Pendant ce temps, une plus grande section déborderait les forces britanniques, les pousserait vers le nord et les encerclerait le long de la côte de la mer du Nord.

« Stormtroopers »

Pour atteindre la vitesse et la pénétration nécessaires à cette offensive, les commandants allemands décident de l'organisation et de la mobilisation d'un groupe de soldats spécialisés.

Chaque division le long du front occidental a reçu l'ordre de libérer ses soldats les plus aguerris au combat. Ces hommes étaient organisés en bataillons de troupes de choc appelés Sturmmann (ce qui signifie « stormtroopers »).

Les Sturmmann ont reçu une formation sur la façon d'infiltrer les lignes ennemies à travers des points faibles prédéterminés.

L'offensive commence

Lorsque l'offensive de printemps débuta en mars 1918, ces Sturmmann conduit l'avance allemande. Leurs premières avancées ont été couronnées de succès.

Dans certaines régions, le front occidental a été repoussé de 60 kilomètres, son mouvement le plus important depuis 1914. Les troupes allemandes ont avancé suffisamment près de Paris pour que la capitale française puisse être bombardée avec une pièce d'artillerie massive.

L'attaque cale

Comme le plan Schlieffen, cependant, l'offensive de printemps était tactiquement imparfaite. La vague avancée de stormtroopers se déplaçait plus rapidement que leurs lignes de ravitaillement et se retrouvait constamment à court de nourriture, de munitions et de renforts.

L'utilisation des meilleures troupes allemandes dans une capacité avancée signifiait qu'elles subissaient également un taux de pertes plus élevé, tandis que la qualité des positions défensives arrière était affaiblie.

En juillet 1918, l'assaut avait perdu de son élan. L'offensive de printemps a gagné du terrain, mais à un coût important. L'Allemagne avait perdu près d'un million d'hommes en six mois.

La contre-attaque alliée

Les planificateurs militaires allemands ont calculé que 1,1 million de nouveaux soldats seraient nécessaires pour soutenir l'effort de guerre jusqu'en 1919. Ils ont également prédit que la conscription remplirait à peine un quart de ce quota.

À la mi-1918, les Américains arrivaient en beaucoup plus grand nombre, environ 10 000 chaque jour. Les Alliés ont également été renforcés par de nouvelles divisions de troupes australiennes et canadiennes. Ces renforts joueraient un rôle de premier plan dans la contre-offensive alliée.

Les forces alliées ont percé les lignes allemandes à Amiens et dans la Somme, avec des pertes considérables des deux côtés. Cela a déclenché des retraites allemandes le long du front occidental, avec plus de deux douzaines de batailles importantes entre août et octobre.

Les Allemands sont repoussés jusqu'à la ligne Hindenburg, une série de défenses et de fortifications bien en arrière du front. Les troupes alliées ont même réussi à pénétrer cette ligne à quelques points.

L'Allemagne meurt de faim

La situation de l'Allemagne était encore plus menacée par ses conditions intérieures. À l'hiver 1917-18, la disponibilité de nourriture dans les villes allemandes était extrêmement faible. Le blocus naval britannique des ports allemands avait stoppé les importations de nourriture et la réaffectation de la main-d'œuvre agricole par Berlin à l'industrie avait affecté la production nationale.

Les récoltes allemandes de 1917 n'ont produit que 12 millions de tonnes, contre 21 millions de tonnes en 1913. Une part disproportionnée de cette somme a été réservée aux militaires : les civils représentaient 67 % de la population mais ne recevaient que 33 % des céréales.

En 1918, la plupart des Allemands consommaient des quantités pitoyablement faibles de viande (12 pour cent des niveaux d'avant-guerre), de poisson (5 pour cent) et d'œufs (13 pour cent). Les agriculteurs allemands, qui cultivaient leurs propres produits, s'en sortaient – ​​mais la situation dans les villes était devenue dramatique.

Il y a eu des rapports d'ouvriers d'usine souffrant de malnutrition s'effondrant devant leurs machines, d'épidémies généralisées de dysenterie et d'enfants sans peau mendiant en groupes dans les rues principales.

Les décès de civils en 1918 ont augmenté de plus de 200 000 par rapport à l'année précédente, principalement à cause de la famine. Dix pour cent des patientes hospitalisées, dont de nombreuses femmes en couches, seraient décédées des suites de pénuries alimentaires.

Cette souffrance a duré toute l'année 1918 et s'est poursuivie pendant une grande partie de 1919, alors que les Alliés poursuivaient leur blocus alimentaire de l'Allemagne pendant les négociations de paix à Paris.

Les puissances centrales s'effondrent

La position de l'Allemagne a également été affaiblie par la perte constante de ses alliés des puissances centrales à l'automne 1918. Le plus grand allié de Berlin dans les Balkans, la Bulgarie, a été le premier à signer un armistice avec les Alliés (29 septembre 1918).

L'Empire ottoman avait subi une série de défaites en Égypte, en Palestine, en Syrie et dans le Caucase. Repoussés dans la zone désormais détenue par la Turquie, les Ottomans signent un armistice le 30 octobre.

La perte la plus critique fut la soumission des Austro-hongrois. Tout au long de 1917-18, la double monarchie avait été en proie à ses propres problèmes politiques et économiques internes.

L'empereur François-Joseph, 86 ans, était décédé en novembre 1916 et son successeur, Charles Ier, avait peu d'intérêt à poursuivre la guerre. Par un intermédiaire, le jeune empereur tenta secrètement de négocier une paix avec les Alliés, sans la participation ni la connaissance de l'Allemagne.

Cette offre a été rejetée, mais la nouvelle a été transmise à Berlin. La révélation a provoqué des frictions entre les deux puissances centrales. Charles Ier a également été confronté à la montée des mouvements nationalistes dans l'empire, alors que les groupes ethniques - Tchèques, Slovaques, Slaves et autres - réclamaient l'indépendance.

Vienne a finalement signé un armistice le 3 novembre 1918, mettant fin à sa participation à la guerre. Une semaine plus tard, Charles Ier a abdiqué son pouvoir souverain sur les deux royaumes, abolissant effectivement l'empire.

Le Kaiser perd du pouvoir

Début novembre 1918, une mutinerie de marins à Kiel a allumé la mèche de la révolution en Allemagne. En une semaine, plus d'une douzaine de grandes villes étaient effectivement contrôlées par des soldats, des marins et des groupes révolutionnaires de gauche mutinés.

Pressé d'abdiquer, le Kaiser Wilhelm a calé pendant quelques jours alors qu'il tentait d'organiser des unités militaires pour écraser les rebelles. Cela a été repoussé par ses généraux, qui ont dit au Kaiser qu'il ne bénéficiait plus de la loyauté de l'armée.

Wilhelm subit des pressions pour abdiquer le trône mais hésita. La décision a finalement été prise pour lui. L'abdication de Wilhelm a été annoncée par le chancelier allemand, le prince Max von Baden, le 9 novembre, sans l'approbation ni l'aval du Kaiser.

L'armistice

À cette époque, l'homme politique allemand Matthias Erzberger se trouvait en Picardie, dans le nord de la France, pour entamer des négociations d'armistice avec les généraux français. The ceasefire was signed in a French rail car just before dawn two days later.

Six hours later, as per the terms of the armistice, the guns of World War I fell silent. By sheer coincidence, it was 11.00am on the 11th day of the 11th month.

The chant which had echoed through the streets of London in August 1914, ‘It’ll be over by Christmas!’, had come to fruition but it had taken four more Christmases – and millions more lives – than anyone had anticipated.

“By a combination of a superior weapons system or by a sheer volume of munitions available to Britain because of the efficiency of its munitions industry (staffed in 1918 largely by women), the British army had the means to defeat any defensive combination thrown against them by the Germans. This meant that whatever stratagems the Germans now applied in the field, the British could outdo them. The German military machine had been battered and bludgeoned and harried and hammered and crushed by the British. Whatever events were being played out on the German home front, there should have been no disguising the fact that it was the army in the field that had lost the war. It had been stabbed – not in the back, but in the front.”
Robin Prior, historian

1. Germany’s generals staked their war fortunes on a major offensive in 1918, while the Allies planned for 1919.

2. The German Spring Offensive was led by specialist stormtroopers, who pushed back the Allies as much as 60 miles.

3. A number of factors, including shortages of men and munitions, saw the German advance in western Europe slow and stall.

4. The domestic situation in Germany was also deteriorating, due largely to food shortages caused by the Allied blockade.

5. The failure of the Spring Offensive and the loss of her allies in mid- to late-1918 eventually resulted in a German surrender and the signing of a ceasefire on November 11th 1918.


2008 October - Germany agrees a $68bn plan to save one of the country's largest banks, Hypo Real Estate, from collapse.

Germany says it will make as much as 500bn euros available in loan guarantees and capital to bolster the European banking system.

2008 November - Germany is declared to be officially in recession.

2009 February - Parliament approves $63bn stimulus package aimed at shoring up recession-hit economy.

2009 August - Figures are released showing that economy grew by 0.3% in last quarter, bringing country out of recession.

2009 October - Mrs Merkel's CDU seals coalition deal with pro-business Free Democrats (FDP) after parties reach agreement on major tax cut proposals following September general election.

2010 - Official data shows the German economy shrank by 5% in 2009, hit by a slump in exports and investment.


Did Russia declare war on Germany before its invasion of that country on August 7, 1914? - History

1916 : The Blood Letting

January 1916 - President Woodrow Wilson begins an effort to organize a peace conference in Europe.

February 18, 1916 - In West Africa, the German colony of Cameroon falls to the French and British following 17 months of fighting. This leaves only one German colony remaining in Africa, known as German East Africa. There, 10,000 troops skillfully commanded by General Paul von Lettow-Vorbeck prove to be an elusive but deadly target, as they are pursued by a British-led force ten times larger.

Bataille de Verdun
February 21-December 18, 1916

February 21, 1916 - On the Western Front, the German 5th Army attacks the French 2nd Army north of the historic city of Verdun, following a nine-hour artillery bombardment. The Germans under Chief of the General Staff, Erich Falkenhayn, seek to "bleed" the French Army to death by targeting the cherished city. At first, the Germans make rapid gains along the east bank of the Meuse River, overrunning bombed out French trenches, and capture lightly defended Fort Douaumont four days later without firing a shot. However, the German offensive soon stalls as the French rush in massive reinforcements and strengthen their defenses, under the new command of Henri Petain, who is determined to save Verdun. An early spring thaw also turns the entire battlefield into mud, hampering offensive maneuvers.

March 6, 1916 - Germans renew their Verdun offensive, this time attacking along the west bank of the Meuse River, targeting two strategic hills northwest of Verdun that form the main French position. However, by the end of March, the heavily defended hills are only partially in German hands.

March 18, 1916 - On the Eastern Front, the Russians oblige a French request to wage an offensive to divert German resources from Verdun. Although the Russians greatly outnumber the Germans in the northern sector of the Eastern Front, their poorly coordinated offensive around Vilna and at Lake Naroch is swiftly defeated by the Germans with 70,000 Russian casualties.

April 9, 1916 - The Germans attack again at Verdun, now along a 20-mile-wide front on both the east and west banks of the Meuse River. Once again the attack only yields partial gains in the face of stiff French resistance.

April 18, 1916 - President Woodrow Wilson threatens to sever diplomatic ties between the United States and Germany following the sinking of the passenger ferry Sussex by a U-Boat in the English Channel. The attack marked the beginning of a new U-Boat campaign around the British Isles. But in response to Wilson, the Germans call off the U-Boats.

April 29, 1916 - In the Middle East, the five-month siege at Kut-al-Amara in Mesopotamia ends as 13,000 British and Indian soldiers, now on the verge of starvation, surrender to the Turks. The largest-ever surrender by the British Army comes after four failed attempts by British relief troops to break through to the surrounded garrison.

May 3, 1916 - At Verdun, the Germans begin another attack on the west bank of the Meuse. This time they gain the advantage and within three days capture the two French hills they had been striving for since early March, thus achieving a solid position northwest of Verdun.

May 15, 1916 - Austrian troops attack Italian mountain positions in the Trentino. The Italians withdraw southward, forcing the Austrians to stretch their supply lines over the difficult terrain. The arrival of Italian reinforcements and a successful counter-attack then halts the Austrian offensive completely.

May 25, 1916 - The era of the all-volunteer British Army ends as universal conscription takes effect requiring all eligible British men between the ages of 19 and 40 to report , excluding men working in agriculture, mining or the railroads.

Battle of Jutland

May 31, 1916 - The main German and British naval fleets clash in the Battle of Jutland in the North Sea, as both sides try, but fail, to score a decisive victory. Forward battle cruisers from the British Grand Fleet are initially lured southward toward the German High Seas Fleet, but then turn completely around, luring the entire German fleet northward. As they get near, the British blast away at the German forward ships. The Germans return fire and the two fleets fire furiously at each other. However, the Germans, aware they are outgunned by the larger British fleet, disengage by abruptly turning away. In the dead of the night the Germans withdraw entirely. The British do not risk a pursuit and instead head home. Both sides claim victory. Although the Germans sink 14 of the 151 British ships while losing 11 of 99 ships, the British Navy retains its dominance of the North Sea and the naval blockade of Germany will remain intact for the war's duration.

June 1, 1916 - Germans at Verdun try to continue their offensive success along the Meuse River and now attack the French on the east bank, targeting Fort Vaux and the fortification at Thiaumont. Eight days later, both objectives are taken as the French suffer heavy casualties. The Germans now push onward toward a ridge that overlooks Verdun and edge toward the Meuse bridges. The entire nation of France now rallies behind their troops in the defense of Verdun as French generals vow it will not be taken.

June 4, 1916 - Four Russian armies on the Eastern Front, under their innovative new commander, General Alexei Brusilov, begin a general offensive in the southwest along a 300-mile front. Brusilov avoids the style of predictable narrow frontline attacks used previously, in favor of a sweeping offensive over hundreds of miles that is harder to pin down. Thinly stretched Austro-Hungarian troops defending this portion of the Front are taken by surprise. Realizing their distress, the Germans pull four divisions from Verdun and send them east. By the end of summer, the Germans will send 20 more divisions and merge the surviving Austro-Hungarian troops into the Germany Army.

June 22, 1916 - Germans resume their offensive near Verdun, targeting Fort Souville which overlooks the city and the Meuse bridges. Using poisonous phosgene gas at the start of the attack, they initially take the village of Fleury just two miles north of Verdun, but further advance southward is halted by a strong French counter-attack. Verdun has now become a battle of attrition for both sides with a death toll already approaching 500,000 men.

Battle of the Somme
July 1-November 18, 1916

June 24, 1916 - The Allies begin a week-long artillery bombardment of German defensive positions on the Somme River in northern France, in preparation for a major British-led offensive. Over 1.5 million shells are fired along a 15-mile front to pulverize the intricate German trench system and to blow apart rows of barbed wire protecting the trenches. British Commander Douglas Haig believes this will allow an unhindered infantry advance and a rapid breakthrough of the German Front on the first day of battle.

July 1, 1916 - The British Army suffers the worst single-day death toll in its history as 18,800 soldiers are killed on the first day of the Battle of the Somme. The losses come as 13 attacking divisions encounter German defenses that are still intact despite the seven-day bombardment designed to knock them out. The British also attack in broad daylight, advancing in lines shoulder-to-shoulder only to be systematically mowed down by German machine-gunners. The Somme offensive quickly becomes a battle of attrition as British and French troops make marginal gains against the Germans but repeatedly fail to break through the entire Front as planned.

July 10, 1916 - The Germans attack again at Verdun, using poison gas, and advance toward Fort Souville. Four days later, the French counter-attack and halt the Germans.

July 13, 1916 - The British launch a night attack against German positions along a 3.5-mile portion of the Somme Front. After advancing nearly 1,000 yards, the advance is halted as the Germans regroup their defenses. Two days later, the British once again penetrate the German line and advance to High Wood but are then pushed back.

August 27, 1916 - Romania declares war on the Central Powers and begins an invasion of Austria-Hungary through the Carpathian Mountains. The Romanians face little opposition initially and advance 50 miles into Transylvania.

August 28, 1916 - Kaiser Wilhelm appoints Field Marshal Paul von Hindenburg as Germany's new Chief of the General Staff, replacing Erich Falkenhayn following the disappointment at Verdun and recent setbacks on the Eastern Front.

August 28, 1916 - Italy declares war on Germany, thus expanding the scope of its military activities beyond the Italian-Austrian Front.

August 29, 1916 - Germany's entire economy is placed under the Hindenburg Plan allowing the military to exercise dictatorial-style powers to control the labor force, munitions production, food distribution and most aspects of daily life.

September 1, 1916 - Romania is invaded by the newly formed Danube Army, consisting of Germans, Turks and Bulgarians under the command of German General August von Mackensen. This marks the start of a multi-pronged invasion of Romania in response to its aggression against Austria-Hungary.

September 15, 1916 - The first-ever appearance of tanks on a battlefield occurs as British troops renew the Somme offensive and attack German positions along a five-mile front, advancing 2,000 yards with tank support. The British-developed tanks feature two small side-cannons and four machine-guns, operated by an eight-man crew. As the infantry advances, individual tanks provide support by blasting and rolling over the German barbed wire, piercing the frontline defense, and then roll along the length of the trench, raking the German soldiers with machine-gun fire.

September 20, 1916 - On the Eastern Front, the Brusilov Offensive grinds to a halt. Since its launch in early June, four Russian armies under the command of General Alexei Brusilov had swept eastward up to 60 miles deep along a 300-mile front while capturing 350,000 Austro-Hungarian troops. But by the end of summer, the Germans brought in 24 divisions from the Western Front and placed the surviving Austro-Hungarian troops under German command. The Russian attack withered after the loss of nearly a million men amid insufficient reserves. The humiliating withdrawal from the hard-won areas wrecks Russian troop morale, fueling political and social unrest in Russia.

September 25, 1916 - British and French troops renew their attacks in the Somme, capturing several villages north of the Somme River, including Thiepval, where the British successfully use tanks again. Following these successes, however, heavy rain turns the entire battlefield to mud, preventing effective maneuvers.

October 8, 1916 - The German Air Force (Luftstreikrafte) is founded as various aerial fighting groups are merged.

October 10, 1916 - Romanian troops return home after being pushed out of Hungary by two Austro-German armies. The Austro-German 9th Army then invades Romania and heads toward Bucharest.

October 24, 1916 - At Verdun, the French under General Robert Nivelle, begin an ambitious offensive designed to end the German threat there by targeting Fort Douaumont and other German-occupied sites on the east bank of the Meuse River. The attack is preceded by the heaviest artillery bombardment to-date by the French. Additionally, French infantry use an effective new tactic in which they slowly advance in stages, step-by-step behind encroaching waves of artillery fire. Using this creeping barrage tactic, they seize Fort Douaumont, then take Fort Vaux further east, nine days later.

November 7, 1916 - American voters re-elect President Woodrow Wilson who had campaigned on the slogan, "He kept us out of war."

November 13, 1916 - British troops stage a surprise attack and capture the towns of Beaumont Hamel and Beaucourt at the northern end of the Somme Front.

November 18, 1916 - The Battle of the Somme ends upon the first snowfall as the British and French decide to cease the offensive. By now, the Germans have been pushed back just a few miles along the entire 15-mile front, but the major breakthrough the Allies had planned never occurred. Both sides each suffered over 600,000 casualties during the five-month battle. Among the injured German soldiers is Corporal Adolf Hitler, wounded by shrapnel.

November 20, 1916 - Emperor Franz Joseph of Austria-Hungary dies at age 86. He is succeeded by Archduke Charles who wants to take Austria-Hungary out of the war.

December 6, 1916 - Bucharest, capital of Romania, falls to the Austro-Germans. This effectively ends Romanian resistance to the Austro-German invasion and places the country's entire agricultural and industrial resources, including the Ploesti oil fields, in German hands.

December 7, 1916 - LLoyd George becomes Britain's new Prime Minister. His new War Cabinet immediately begins to organize the country for "total war."

December 12, 1916 - Joseph Joffre resigns under pressure from his position as Commander-in-Chief of the French Army, replaced by General Robert Nivelle.

December 15, 1916 - The last offensive in the Battle of Verdun begins as the French push the Germans out of Louvemont and Bezonvaux on the east bank of the Meuse River. Combined with other ground losses, the German withdrawal ends the immediate threat to Verdun and both sides now focus their efforts on battles elsewhere along the Western Front. Overall, the French and Germans suffered nearly a million casualties combined during the ten month battle in which the Germans failed to capture the city of Verdun.

December 18, 1916 - President Woodrow Wilson caps off a year-long effort to organize a peace conference in Europe by asking the combatants to outline their peace terms.


British in a Destroyed Village


Massive German Supply Line


Battle of Jutland Illustration


Wounded British in a Trench

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